segunda-feira, 23 de agosto de 2010

DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL

DESIGUALDADE E
POBREZA NO BRASIL:
retrato de uma estabilidade
inaceitável
Ricardo Paes de Barros
Ricardo Henriques
Rosane Mendonça
RBCS Vol. 15 no 42 fevereiro/2000
Introdução
O Brasil, nas últimas décadas, vem confirmando,
infelizmente, uma tendência de enorme
desigualdade na distribuição de renda e elevados
níveis de pobreza. Um país desigual, exposto ao
desafio histórico de enfrentar uma herança de
injustiça social que exclui parte significativa de sua
população do acesso a condições mínimas de
dignidade e cidadania. Como uma contribuição ao
entendimento dessa realidade, este artigo procura
descrever a situação atual e a evolução da magnitude
e da natureza da pobreza e da desigualdade
no Brasil, estabelecendo inter-relações causais entre
essas dimensões.
Trata-se de um relato empírico e descritivo,
que retrata a realidade da pobreza e da desigualdade.
Nossa hipótese central, presente em estudos
anteriores,1 é que, em primeiro lugar, o Brasil não
é um país pobre, mas um país com muitos pobres.
Em segundo lugar, acreditamos que os elevados
níveis de pobreza que afligem a sociedade encontram
seu principal determinante na estrutura da
desigualdade brasileira — uma perversa desigualdade
na distribuição da renda e das oportunidades
de inclusão econômica e social.
Procuramos, ainda, demonstrar a viabilidade
econômica do combate à pobreza e justificar a
importância, no atual contexto econômico e institucional
brasileiro, de estabelecer estratégias que
não descartem a via do crescimento econômico
mas que enfatizem, sobretudo, o papel de políticas
redistributivas que enfrentem a desigualdade.
O trabalho está organizado em três partes. A
primeira parte visa mensurar a pobreza no país,
descrevendo sua evolução nas últimas duas décadas.
A segunda parte procura estabelecer um diagnóstico
genérico sobre os principais determinantes
da pobreza, documentando em que medida o grau
de pobreza observado no país deve-se à insuficiência
agregada de recursos ou à má distribuição dos
recursos existentes. Nesta parte, realizamos uma
comparação internacional e uma análise da evolução
dessas dimensões ao longo do período estudado.
Em seguida, procuramos descrever a estrutura
da distribuição de renda entre as famílias brasileiras.
A terceira e última parte do artigo pretende
retratar em que medida as modestas reduções no
nível de pobreza observadas no período analisado
resultam do crescimento econômico ou da redistribuição
de renda. Em conclusão, e de acordo com
o diagnóstico proposto ao longo do texto, destaca-
Dossiê desigualdade
124 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
mos a necessidade de as políticas públicas de
combate à pobreza concederem prioridade à redução
da desigualdade.
Pobreza no Brasil: afinal, qual o seu
tamanho?
A evolução da pobreza e da indigência no
Brasil entre 1977 e 1998 pode ser reconstruída a
partir da análise das Pesquisas Nacionais por Amostra
de Domicílios (PNADs) realizadas pelo Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE). Estas
pesquisas domiciliares anuais2 permitem construir
uma diversidade de indicadores sociais que retratam,
entre outros, a evolução da estrutura da distribuição
dos padrões de vida e da apropriação de
renda dos indivíduos e das famílias brasileiras.3
A pobreza, evidentemente, não pode ser
definida de forma única e universal. Contudo,
podemos afirmar que se refere a situações de
carência em que os indivíduos não conseguem
manter um padrão mínimo de vida condizente com
as referências socialmente estabelecidas em cada
contexto histórico. Deste modo, a abordagem conceitual
da pobreza absoluta requer que possamos,
inicialmente, construir uma medida invariante no
tempo das condições de vida dos indivíduos em
uma sociedade. A noção de linha de pobreza
equivale a esta medida. Em última instância, uma
linha de pobreza pretende ser o parâmetro que
permite a uma sociedade específica considerar
como pobres todos aqueles indivíduos que se
encontrem abaixo do seu valor.
Neste trabalho consideramos a pobreza na
sua dimensão particular (evidentemente simplificadora)
de insuficiência de renda, isto é, há pobreza
apenas na medida em que existem famílias
vivendo com renda familiar4 per capita inferior ao
nível mínimo necessário para que possam satisfazer
suas necessidades mais básicas.5 A magnitude
da pobreza está diretamente relacionada ao número
de pessoas vivendo em famílias com renda per
capita abaixo da linha de pobreza e à distância
entre a renda per capita de cada família pobre e a
linha de pobreza.6
Os resultados das PNADs revelam que, em
1998, cerca de 14% da população brasileira vivia
em famílias com renda inferior à linha de indigência
e 33% em famílias com renda inferior à linha de
pobreza. Deste modo, como vemos na Tabela 1,
cerca de 21 milhões de brasileiros podem ser
classificados como indigentes e 50 milhões como
pobres.7
Ao longo das últimas duas décadas, como
observamos na tabela, a intensidade da pobreza
manteve um comportamento de relativa estabilidade,
com apenas duas pequenas contrações, concentradas
nos momentos de implantação dos planos
Cruzado e Real. Este comportamento estável,
com a porcentagem de pobres oscilando entre 40%
e 45% da população, apresenta flutuações associadas,
sobretudo, à instável dinâmica macroeconômica
do período. O grau de pobreza atingiu seus
valores máximos durante a recessão do início dos
anos 80, em 1983 e 1984, quando a porcentagem
de pobres ultrapassou a barreira dos 50%. As
maiores quedas resultaram, como dissemos, dos
impactos dos planos Cruzado e Real, fazendo a
porcentagem de pobres cair abaixo dos 30% e 35%,
respectivamente.
Considerando o período como um todo,
constatamos que a porcentagem de pobres declinou
de cerca de 39% em 1977 para cerca de 33%
em 1998. Este valor ao final da série histórica
analisada, apesar de ainda ser extremamente alto,
aparenta representar um novo patamar do nível de
pobreza nacional. A intensidade da queda na
magnitude da pobreza ocorrida entre 1993 e 1995
foi menor do que em 1986. No entanto, a queda de
1986 não gerou resultados sustentados, com o
valor da pobreza retornando no ano seguinte ao
patamar vigente antes do Plano Cruzado. Entre
1995 e 1998 a porcentagem de pobres permaneceu
estável em torno do patamar de 34%, indicando a
manutenção dos impactos do Plano Real.
Apesar da pequena queda observada no grau
de pobreza, o número de pobres no Brasil, em
decorrência do processo de crescimento populacional,
aumentou em cerca de 10 milhões, passando
de 40 milhões em 1977 para 50 milhões em
1998. A combinação entre as flutuações macroeconômicas
e o crescimento populacional fez com que
o número de pobres chegasse a quase 64 milhões
na crise de 1984 e a menos de 38 milhões em 1986.
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 125
No final dos anos 80 registra-se uma aceleração no
contingente da população pobre e, no período
recente, após a implantação do Plano Real, cerca
de 10 milhões de brasileiros deixaram de ser
pobres.
Os atuais 50 milhões de pessoas pobres, por
sua vez, encontram-se heterogeneamente distribuídos
abaixo da linha de pobreza e sua renda média
encontra-se cerca de 55% abaixo do valor da linha
de pobreza. Os 21 milhões de pessoas indigentes,
que correspondem a um subconjunto da população
pobre, estão igualmente distribuídos de forma
heterogênea e encontram-se mais próximos de seu
valor de referência, com sua renda média mantendo-
se cerca de 60% abaixo da linha de indigência.
Portanto, a magnitude da pobreza, mensurada
tanto em termos do volume e da porcentagem
da população como do hiato de renda, apresenta,
na segunda metade da década de 90, a tendência
de manutenção de um novo patamar, inferior ao
observado desde o final dos anos 70. Isto indica,
sem dúvida alguma, uma melhoria aparentemente
estável no padrão da pobreza, mas este valor
continua moralmente inaceitável para a entrada do
Brasil no próximo século.
Determinantes imediatos da pobreza:
escassez de recursos e desigualdade
na distribuição de recursos
A pobreza, como ressaltamos anteriormente,
está sendo analisada neste artigo exclusivamente
na dimensão de insuficiência de renda. Neste
sentido, a pobreza responde a dois determinantes
imediatos: a escassez agregada de recursos e a má
distribuição dos recursos existentes. Esta parte do
trabalho investiga essas relações causais, procurando
avaliar os pesos relativos da escassez agregada
de recursos e da sua distribuição na determinação
da pobreza no Brasil.
Escassez de recursos
A importância da escassez de recursos na
determinação da pobreza brasileira é avaliada, a
Tabela 1
Evolução temporal da indigência e da pobreza no Brasil*
Indigência Pobreza
Ano Percentual Hiato médio Número de indigentes Percentual Hiato médio Número de pobres
de indigentes da renda (em milhões) de pobres da renda (em milhões)
1977 16,3 5,8 16,8 39,6 17,2 40,7
1978 20,7 9,7 22,0 42,6 21,0 45,2
1979 15,9 5,7 17,3 38,8 16,9 42,0
1981 18,8 7,2 22,0 43,1 19,5 50,6
1982 19,4 7,4 23,4 43,1 19,8 51,9
1983 25,0 9,8 30,7 51,0 24,5 62,7
1984 23,6 8,8 29,8 50,4 23,5 63,5
1985 19,2 7,1 25,1 43,5 19,7 56,9
1986 9,8 3,4 13,1 28,2 11,3 37,6
1987 18,5 7,2 25,1 40,8 18,7 55,4
1988 22,1 9,1 30,5 45,3 21,8 62,5
1989 20,7 8,5 29,3 42,9 20,6 60,6
1990 21,3 8,8 30,8 43,8 21,1 63,1
1992 19,3 8,6 27,1 40,8 19,7 57,3
1993 19,5 8,5 27,8 41,7 19,8 59,4
1995 14,6 6,0 21,6 33,9 15,3 50,2
1996 15,0 6,6 22,4 33,5 15,6 50,1
1997 14,8 6,3 22,5 33,9 15,4 51,5
1998 13,9 5,8 21,4 32,7 14,7 50,1
(*) As linhas de indigência e pobreza utilizadas foram as da Região Metropolitana de São Paulo.
Fonte: Pesquisa Nacional por Amostra de Domicilios (PNAD).
126 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
seguir, a partir de três critérios: a comparação do
Brasil com o resto do mundo, a análise da estrutura
da renda média do país e, finalmente, o exame do
padrão de consumo médio da família brasileira. Ao
analisarmos, de forma exaustiva e a partir de
diversos critérios, esse aspecto da determinação da
pobreza, pretendemos demonstrar que a pobreza
no Brasil não deve ser associada prioritariamente à
escassez, absoluta ou relativa, de recursos. Assim,
podemos confirmar a primeira parte de nosso
diagnóstico: o Brasil, apesar de dispor de um
enorme contigente de sua população abaixo da
linha de pobreza, não pode ser considerado um
país pobre e a origem dessa pobreza, não residindo
na escassez de recursos, deve ser investigada
em outra esfera.
Em primeiro lugar, contrastamos a renda per
capita e o grau de pobreza no Brasil com os
demais países do mundo. Esta comparação nos
permite verificar se o grau de pobreza no Brasil é
mais elevado do que o que se encontra em países
com renda per capita similar. Podemos decompor
o grau de pobreza em duas dimensões: (a) a baixa
renda per capita brasileira e (b) o elevado grau de
desigualdade na distribuição dos recursos existentes
no Brasil. A primeira dimensão, dada pelo grau
de pobreza médio dos países com nível de renda
per capita similar à brasileira, está associada ao
baixo valor da renda per capita em relação aos
países mais ricos do mundo. A segunda dimensão
resulta da diferença entre o grau de pobreza
brasileiro e o dos demais países com renda similar
à brasileira.
Em segundo lugar, comparamos a renda per
capita brasileira com a linha de pobreza nacional.
Na medida em que a renda média brasileira é
significativamente superior à linha de pobreza,
podemos associar a intensidade da pobreza à
concentração de renda. Nesta seção definimos um
exercício redistributivo que contempla tanto o
cenário ideal (de execução impossível e não necessariamente
desejável) de distribuição perfeitamente
eqüitativa da renda, como o cenário de redução
do grau de pobreza a partir da repartição progressiva
dos recursos disponíveis. O principal objetivo
desse exercício é demonstrar que uma divisão mais
eqüitativa dos recursos pode ter um impacto relevante
sobre a pobreza em um país que dispõe de
uma renda per capita bastante superior à sua linha
de pobreza.
Em terceiro lugar, descrevemos brevemente
o padrão de consumo das famílias brasileiras com
renda per capita em torno da média nacional. Na
medida em que o padrão de consumo dessas
famílias é satisfatório, obtemos uma demonstração
adicional de que a pobreza no Brasil é sobretudo
um problema relacionado à distribuição dos recursos
e não à sua escassez.
O Brasil e o mundo: uma comparação da
estrutura da pobreza
Analisar a estrutura da distribuição de renda
mundial permite contextualizar a posição relativa
do Brasil no cenário internacional. Observamos
que cerca de 64% dos países do mundo têm renda
per capita inferior à brasileira. Por outro lado, na
medida em que alguns países com enorme população
encontram-se abaixo do Brasil nesta estrutura
da distribuição de renda, concluímos que cerca
de 77% da população mundial vive em países com
renda per capita inferior à do Brasil. Assim, essa
distribuição da renda mundial, construída a partir
do Relatório de desenvolvimento humano de 1999
e apresentada no Gráfico 1, nos revela que, apesar
de o Brasil ser um país com muitos pobres, sua
população não está entre as mais pobres do mundo.
A comparação internacional quanto a renda per
capita coloca o Brasil entre o terço mais rico dos
países do mundo e, portanto, não nos permite
considerá-lo um país pobre.
Na medida em que se trata de uma análise
comparativa, sabemos que a posição relativa razoável
do Brasil pode ser atribuída à natureza concentradora
da distribuição de renda mundial. Assim,
comparado aos países industrializados o Brasil
não é um país rico8 mas, comparado a outros
países em desenvolvimento, estaria, a princípio,
entre os que apresentam melhores condições de
enfrentar a pobreza de sua população.
Mantendo a perspectiva de comparação internacional
e explicitando as determinações econômicas
da pobreza, vemos que, para explicar a
posição relativa do Brasil, necessitamos considerar
as determinações que decorrem, de modo alternaDESIGUALDADE
E POBREZA NO BRASIL 127
tivo, da escassez ou da distribuição de recursos no
contexto mundial. Nestes termos, a pobreza no
Brasil pode estar associada ao fato de os países do
mundo, em seu conjunto, permanecerem relativamente
pobres, significando que estar entre os mais
ricos não impede a existência de uma severa
escassez de recursos, ou, de modo alternativo, ao
fato de o Brasil apresentar um elevado grau de
desigualdade na distribuição dos recursos.
Para procurar esclarecer esta questão, definindo
qual a capacidade explicativa das duas
alternativas propostas, comparamos o grau de
pobreza no Brasil com o observado nos demais
países com renda per capita similar. Esta comparação
revela, com extrema clareza, que o grau de
pobreza no Brasil é significativamente superior à
média dos países com renda per capita similar à
nossa, sugerindo a relevância da má distribuição
dos recursos para explicar a intensidade da pobreza
nacional. O Gráfico 2 mostra que enquanto, no
Brasil, a população pobre representa cerca de 30%
da população total, nos países com renda per
capita similar à brasileira este valor corresponde a
menos de 10%.
De fato, considerando a renda e o grau de
pobreza reportados pelos países no Relatório de
desenvolvimento humano, podemos definir uma
norma internacional9 que imputaria um valor previsto
de somente 8% de pobres para países com a
renda per capita equivalente à brasileira. Assim,
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32
PIB real per capita (US$ 1.000 PPC)
Porcentagem da população
População mundial Países
Brasil (76,8)
Brasil (64,4)
Gráfico 1
Distribuição acumulada da população mundial e dos países
segundo o PIB real per capita
Nota: O PIB real per capita do Brasil é igual a US$ 6.500 PPC.
Fonte: Construído com base no Relatório de desenvolvimento humano 1999 (PNUD).
128 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
caso o grau de desigualdade de renda no Brasil
correspondesse à desigualdade mundial média
associada a cada nível de renda per capita, apenas
8% da população brasileira deveria ser pobre. Este
valor seria, de modo consistente com a norma
internacional, aquele que poderíamos associar estritamente
à escassez agregada de recursos no país.
Todo o restante da distância do Brasil em relação a
esta norma — o valor nada desprezível de cerca de
22 pontos percentuais — deve-se, portanto, ao
elevado grau de desigualdade na distribuição dos
recursos nacionais.
Pobreza relativa e riqueza relativa: é possível
enfrentar a pobreza no Brasil?
Definir o horizonte de enfrentamento da
pobreza requer que explicitemos uma questão:
pode a sociedade brasileira, com a dotação de
recursos que possui, erradicar a pobreza? Esta
questão crucial traz à tona o possível problema
de enfrentarmos empiricamente uma realidade
onde impera a pobreza para uma parte significativa
da população, mas, além disso, os recursos
disponíveis são insuficientes para retirar esta parcela
da população de condições de vida identificadas
como precárias. Assim, nossa questão diz
respeito à condição da riqueza relativa do Brasil
ante a possibilidade de erradicar sua pobreza
endogenamente definida.
Podemos construir estimativas da evolução
do Produto Interno Bruto (PIB) per capita e da
renda familiar per capita como múltiplos das
linhas de indigência e de pobreza, respectivamente.
Estas estimativas, presentes na Tabela 2, revelam
que a renda familiar per capita e o PIB per
capita representam, hoje, valores cinco a oito
vezes superiores à linha de indigência e três a
quatro vezes superiores à linha de pobreza. Assim,
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 500 1000 1500 2000 2500 3000 3500 4000 4500 5000 5500 6000 6500 7000
Renda per capita (US$PPC)
Porcentagem de pobres (PO)
GUB
IND GUA
BOT
UGA
ETI MAU
KEN
ZIM
HON
GUI
FIL
RUA
PAN
DOM COS
CHI MEX
VEN
MAL BUL
TAI
COL
TUN
COM
EGI
ARL
PAQ
SRI MAR
BOL
Brasil (4.271;28,7)
Gráfico 2
Relação entre nível de pobreza e renda per capita
para um conjunto selecionado de países
Nota: A seguir apresenta-se a sigla do país e o ano referente aos dados: ARL: Argélia (88), BOL: Bolívia (90/91), BOT: Botsuana
(85/86), Brasil (89), BUL: Bulgária (92), CHI: Chile (92), COL: Colômbia (91), COM: Costa do Marfim (88), COS: Costa Rica
(89), DOM: República Dominicana (89), EGI: Egito (90/91), ETI: Etiópia (81/82), FIL: Finlândia (81/82), GUA: Guatemala (89),
GUB: Guiné Bissau (91), GUI: Guiné (91), HON: Honduras (92), IND: Índia (92), KEN: Quênia (92), LES: Lesoto (86/87), MAL:
Malásia (89), MAR: Marrocos (90/91), MAU: Mauritânia (88), MEX: México (92), PAN: Panamá (89), PAQ: Paquistão (91), RUA:
Ruanda (83/85), SRI: Sri Lanka (90), TAI: Tailândia (92), TUN: Tunísia (90), UGA: Uganda (89/90), VEN: Venezuela (91) e ZIM:
Zimbabwe (90/91).
Fonte: Construído com base no Relatório do desenvolvimento humano 1999 (PNUD).
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 129
confirmamos a hipótese de inexistência de escassez
de recursos, na medida em que uma distribuição
eqüitativa dos recursos nacionais disponíveis
seria muito mais do que suficiente para eliminar
toda pobreza.
A distribuição perfeitamente eqüitativa dos
recursos, produzindo uma sociedade de indivíduos
idênticos no que se refere à renda, não necessariamente
é justa, nem desejada. No entanto, podemos
fazer um exercício de construção de um
estado da natureza hipotético onde estimemos o
volume de recursos necessários para erradicar a
indigência e a pobreza. O exercício supõe que o
poder público disporia da capacidade de identificar
todos os indivíduos da população pobre e
poderia transferir, com focalização perfeita e calibragem
precisa entre as famílias, os recursos estritamente
necessários para que todos esses indivíduos
pobres obtivessem a renda equivalente ao
valor da linha de pobreza. Assim, como reportado
na Tabela 2, seria necessário transferir anualmente
cerca de R$ 6 bilhões (2% da renda das famílias)
para retirar da indigência o limite extremo da
população pobre, ou, ainda, R$ 29 bilhões (7% da
renda das famílias) para atingir uma meta social
mais ambiciosa: retirar da pobreza toda a população
excluída.
Este exercício, como dissemos, hipotético e
ideal, não sucumbe à ingenuidade supondo que
a efetiva implantação de um programa de combate
à pobreza possa desconsiderar, entre outros,
os custos de administração e os diversos problemas
de focalização do programa. No entanto,
acreditamos que ele é de grande importância,
pois coloca em perspectiva o volume de recursos
potencialmente necessários para um programa
desse tipo. Tal exercício permite, em princípio,
avaliar a factiblilidade de uma política pública de
Tabela 2
Evolução da renda em múltiplos das linhas de indigência e de pobreza no Brasil
Indigência Pobreza
PIB Renda familiar Volume de recursos PIB Renda familiar Volume de recursos
per capita per capita necessários para per capita per capita necessários
Ano em múltiplos em múltiplos erradicar em múltiplos em múltiplos para erradicar
da linha da linha a indigência da linha da linha a pobreza
de indigência* de indigência (em bilhões R$)** de pobreza* de pobreza (em bilhões R$)**
1977 6,6 4,7 3,8 3,3 2,3 22,7
1978 6,8 3,9 6,6 3,4 1,9 28,7
1979 7,1 4,3 3,9 3,5 2,1 23,6
1981 7,1 4,2 5,4 3,6 2,1 29,4
1982 7,0 4,3 5,8 3,5 2,1 30,6
1983 6,7 3,6 7,7 3,3 1,8 38,7
1984 6,9 3,6 7,1 3,4 1,8 38,1
1985 7,3 4,3 6,0 3,6 2,1 33,0
1986 7,7 5,6 2,9 3,8 2,8 19,4
1987 7,8 4,3 6,3 3,9 2,2 32,6
1988 7,6 4,4 8,1 3,8 2,2 38,7
1989 7,7 4,9 7,7 3,9 2,5 37,3
1990 7,3 4,9 8,2 3,6 2,5 39,0
1992 7,1 3,9 7,8 3,5 2,0 35,5
1993 7,3 4,1 7,8 3,7 2,0 36,3
1995 7,8 5,5 5,7 3,9 2,7 29,1
1996 7,9 5,7 6,3 4,0 2,8 30,0
1997 8,1 5,7 6,2 4,1 2,8 30,1
1998 8,7 5,5 5,7 4,3 2,8 28,9
(*) As linhas de indigência e pobreza utilizadas foram as da Região Metropolitana de São Paulo.
(**) Valores deflacionados para setembro de 1998.
Fonte: Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (PNAD).
130 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
combate à pobreza. Assim, respeitando os parâmetros
de nosso exercício, sabemos, por um
lado, que a renda familiar per capita brasileira é
mais do que suficiente para erradicar a pobreza
no Brasil e, por outro, que transferências equivalentes
a 2% da renda das famílias poderiam ser a
base para acabar com a indigência que aflige 14%
da população. Para erradicar toda a pobreza, este
valor de base, sobre o qual, como alertamos,
seria necessário adicionar os custos de administração
e de focalização, corresponde a 8% da
renda das famílias.
Além de identificar o valor e a viabilidade
dos recursos que devem ser mobilizados para
erradicar a pobreza, podemos simular a intensidade
com que reduções no grau de desigualdade
podem afetar o grau de pobreza. Uma simulação
relevante, proposta no Gráfico 3, implica manter
constante a renda média brasileira e reduzir o
grau de concentração de renda de modo a eliminar
o hiato de desigualdade existente entre a
realidade brasileira e a de vários países latinoamericanos.
Assim, tomando como marco de referência
o Uruguai — país com o menor grau de
desigualdade entre os países latino-americanos,
com coeficiente de Gini próximo a 0,40 — e
reduzindo o grau de desigualdade brasileiro de
modo a ficar idêntico ao uruguaio, teríamos que
a porcentagem de pobres no Brasil seria reduzida
em 20 pontos percentuais. A partir desse exercício,
podemos sugerir que quase dois terços da
pobreza no Brasil podem estar associados ao
diferencial no grau de desigualdade da distribuição
de renda existente entre o Brasil e o Uruguai.
Este exercício estático e comparativo, mais uma
vez, pretende tornar evidente o peso da estrutura
da distribuição de renda brasileira na explicação
da existência de um enorme contigente de pobres
no país.
O padrão de consumo da família brasileira
Esta seção apresenta uma breve descrição do
padrão de consumo e das condições habitacionais
das famílias brasileiras com renda per capita pró-
Gráfico 3
Porcentagem de pobres no Brasil com a renda média mantida constante
e a desigualdade de renda igual à verificada em cada um dos países
Fonte: Construído com base em dados do Banco Internacional de Desenvolvimento (BID).
Bolívia
El Salvador
Equador
México
Paraguai
Peru
Uruguai
Venezuela
Costa Rica
Honduras
Argentina
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
Porcentagem de pobres (P0)
Brasil
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 131
xima à média nacional.10 A intenção, aqui, é
propor mais um ângulo de entendimento da situação
de escassez de recursos na sociedade, gerando
um sinal adicional sobre a possibilidade de mobilização
de recursos para a erradicação da indigência
e da pobreza no país.
A Tabela 3 apresenta estimativas do padrão
de consumo e das condições habitacionais das
famílias brasileiras que auferem, mensalmente,
uma renda domiciliar per capita média no valor
de cerca de R$ 480. É importante destacar que
essas estimativas baseiam-se na Pesquisa sobre
Padrões de Vida (PPV) de 1996-1997, realizada
pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística
(IBGE) apenas nas regiões Nordeste e Sudeste.
Os resultados apresentados revelam que, de
acordo com as informações disponíveis na PPV, a
renda domiciliar per capita média corresponde a
cerca de seis vezes o valor da linha de indigência
e três vezes o da linha de pobreza. Constatamos
ainda, ao desagregarmos a estrutura dos gastos per
capita, que os gastos com alimentação representam
cerca de 47% dos gastos totais e correspondem
a quase quatro vezes a linha de indigência e duas
vezes a linha de pobreza. No que se refere às
condições habitacionais, vemos que a grande maioria
dos domicílios localizados nas regiões Nordeste
e Sudeste tem acesso a condições básicas de
abastecimento de água e coleta de lixo. O indicador
de esgotamento sanitário não é tão positivo,
com apenas 85% dos domicílios dispondo de
esgoto sanitário via rede coletora de esgoto.
Desigualdade de renda
A desigualdade, em particular a desigualdade
de renda, é tão parte da história brasileira que
adquire fórum de coisa natural. Além disso, como
discutimos anteriormente, nosso extremo grau de
Tabela 3
Padrão de consumo da família e condições habitacionais
do domicílio brasileiro
Gasto Em múltiplos Em múltiplos
Variável per capita da linha de da linha de Porcentagem
(R$) indigência* pobreza**
Padrão de consumo
Alimentação 272,5 3,7 1,8 46,6
Vestuário 62,3 0,8 0,4 10,6
Transporte 80,6 1,1 0,5 13,8
Higiene 41,4 0,5 0,3 7,1
Assistência a s aúde 22,7 0,3 0,1 3,9
Educação 7,2 0,1 0,0 1,2
Recreação e cultura 24,0 0,3 0,2 4,1
Fumo 17,5 0,2 0,1 3,0
Serviços pessoais 11,7 0,2 0,1 2,0
Despesas diversas 45,5 0,6 0,3 7,8
Condições de habitação
Abastecimento de água no domicílio em rede geral 98,5
Esgoto sanitário no domicílio via rede coletora de esgoto 84,8
Lixo do domicílio é coletado 96,3
Há calçada na frente do domicílio 87,1
Rua onde se localiza o domicílio é asfaltada 71,2
Renda domiciliar per capita média: (R$ 483.92)
Em múltiplos da linha de indigência* 6,3
Em múltiplos da linha de pobreza** 3,2
Notas: (*) Baseada na linha de indigência da Região Metropolitana de São Paulo (R$ 76,36).
(**) Baseada na linha de pobreza da Região Metropolitana de São Paulo (R$ 152,73).
Fonte: Construída com base na Pesquisa sobre Padrões de Vida (PPV) - 1996/1997.
132 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
desigualdade distributiva representa o principal
determinante da pobreza. Nesta seção discutimos
dois aspectos referentes ao grau de desigualdade
de renda no Brasil que confirmam a força de
nossos argumentos.
Em primeiro lugar, comparamos o grau de
desigualdade de renda no Brasil com o observado
em outros países. Nosso objetivo é comprovar que
o grau de desigualdade na sociedade brasileira é
dos mais elevados em todo o mundo e justificar,
portanto, o fato algo inusitado de um país com
renda per capita relativamente elevada manter,
nos últimos 20 anos, cerca de 40% da sua população
abaixo da linha de pobreza. Em segundo lugar,
investigamos a evolução do grau de desigualdade
de renda ao longo das últimas décadas, indicando
que, apesar das diversas transformações e flutuações
macroeconômicas ocorridas no período, a
desigualdade exibiu uma estabilidade surpreendente.
A análise da desigualdade foi desenvolvida,
principalmente, a partir da interpretação de quatro
medidas tradicionais: (a) o coeficiente de Gini; (b)
o índice de Theil; (c) a razão entre a renda média
dos 10% mais ricos e a renda média dos 40% mais
pobres e (d) a razão entre a renda média dos 20%
mais ricos e a renda média dos 20% mais pobres. O
coeficiente de Gini e o índice de Theil são dois
indicadores consagrados e de uso difundido na
literatura que revelam o grau da desigualdade de
renda de uma realidade específica.11 As duas
últimas medidas correspondem a distintas razões
entre segmentos extremos da distribuição de renda,
traduzindo, em termos econômicos, uma noção
de (in)justiça social. Preservando este olhar
econômico sobre o perfil distributivo, podemos
supor, a princípio, que quanto maior for a distância
entre o valor da renda média dos mais ricos e o
valor da renda média dos mais pobres, menos justa
deve ser considerada a sociedade.
O Brasil e o mundo: uma comparação da
estrutura da desigualdade
A comparação internacional entre os coeficientes
de Gini, presente no Gráfico 4, revela que
apenas a África do Sul e Malawi têm um grau de
desigualdade maior que o do Brasil. O coeficiente
de Gini do Brasil, com valor próximo de 0,60,
representa, no conjunto de 92 países com informações
disponíveis, um padrão alcançado apenas
pelos quatro países com maior grau de desigualdade:
Guatemala, Brasil, África do Sul e Malawi. Na
realidade, 40 dos 92 países dispõem de um coeficiente
de Gini no intervalo entre 0,30 e 0,40, sendo
que a maioria dos países sul-americanos apresenta
valores mais elevados, no intervalo entre 0,45 e
0,60.
O Gráfico 5 apresenta a razão entre a renda
média dos 10% mais ricos e a renda média dos 40%
mais pobres para cerca de 50 países. Devemos
lembrar que quanto menor for a razão entre essas
rendas médias, mais eqüânime será a estrutura
distributiva, com os mais ricos retendo uma renda
média de valor relativamente próximo à dos mais
pobres. Esta medida da estrutura de concentração
da renda revela, para a grande maioria dos países,
uma razão com valor inferior a 10, sendo que
somente em seis países essa razão é superior a 20.
De fato, podemos identificar um certo padrão na
distribuição internacional, com alguns países,
como os Estados Unidos, gravitando em torno do
valor 5, outros, como a Argentina, em torno de 10
e, finalmente, alguns, como a Colômbia, em torno
do valor 15. O Brasil, por sua vez, é o país com o
maior grau de desigualdade dentre os que dispomos
de informações, com a renda média dos 10%
mais ricos representando 28 vezes a renda média
dos 40% mais pobres. Um valor que coloca o Brasil
como um país distante de qualquer padrão reconhecível,
no cenário internacional, como razoável
em termos de justiça distributiva.
O Gráfico 6 apresenta a razão entre a renda
média dos 20% mais ricos e os 20% mais pobres
para cerca de 45 países, confirmando o diagnóstico
do indicador anterior. Na grande maioria dos
países essa razão é inferior a 10 e em apenas cinco
países essa razão é superior a 20. O Brasil, novamente,
é o país com o maior grau de desigualdade
segundo as informações presentes no Relatório de
desenvolvimento humano de 1999, o único dos
países analisados em que a razão entre a renda
média dos 20% mais ricos da população e a renda
média dos 20% mais pobres supera o dilatado valor
de 30.
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 133
Gráfico 4
Grau de desigualdade da renda
Coeficiente de Gini
Fonte: Banco Mundial.
Malawi
Guatemala
Chile
Guiné-Bissau
Quênia
Honduras
Venezuela
Tailândia
PortoRico
México
Malásia
Bahamas
Filipinas
Etiópia
Equador
Austrália
Jordânia
Tunísia
Nova Zelândia
Marrocos
Gâmbia
Costa do Marfim
Jamaica
China
Maurício
Niger
Portugal
Japão
Bulgária
Lituânia
Dinamarca
Cazaquistão
Reino Unido
Índia
Paquistão
União siviética
Sri Lanka
Romênia
Bangladesh
Eslovênia
Canadá
Bélgica
Espanha
Tchecoslováquia
República Eslováquia
Djibouti
Iugoslávia
15 20 25 30 35 40 45 50 55 60
África do Sul
Guatemala
Panamá
Quênia
Mali
Tailândia
Nicarágua
Malásia
Hong Kong
Etiópia
Bolívia
Jordânia
Guiana
Marrocos
Burkina Faso
Costa do Marfim
Mauritânia
Maurício
Vietname
Japão
Gana
Dinamarca
Suécia
Índia
Indonésia
União siviética
Holanda
Bangladesh
Hungria
Bélgica
Ucrânia
República
Coeficente de Gini
134 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
Panamá
Botswana
Costa do Marfim
México
Colômbia
Nepal
Venezuela
Fiji
Filipinas
Argentina
Indonésia
Portugal
Índia
Austrália
El Salvador
Nova Zelândia
Coréia do Sul
Barbados
Canadá
Estados Unidos
Dinamarca
Espanha
Irlanda
Noruega
Suíça
Japão
Bélgica
0 5 10 15 20 25 30 35
Brasil
Peru
Quênia
Zâmbia
Maurício
Malásia
Turquia
Costa Rica
Bahamas
Rep. Dominicana
Trinidad e Tobago
Tailândia
Sri Lanka
Egito
Hong Kong
Uganda
Bangladesh
Itália
França
Suécia
Paquistão
Reino Unido
Israel
Iugoslávia
Finlândia
Alemanha
Hungria
Holanda
Razão entre a renda média dos 10% mais ricos e 40% mais pobres
Fonte: Barros e Mendonça (1995).
Gráfico 5
Grau de desigualdade da renda
Razão entre a renda dos ricos (10+) e dos pobres (40-)
Os valores contundentes reportados nesta
seção não deixam dúvidas quanto à posição singular
do Brasil, com o seu grau de desigualdade
figurando entre os mais elevados do mundo. Desta
constatação podemos derivar, com grande segurança,
que o extraordinário grau de desigualdade
de renda brasileiro encontra-se no núcleo da explicação
do fato de o grau de pobreza no Brasil ser
significativamente mais elevado que o de outros
países com renda per capita similar.
Evolução da desigualdade: a decepção de uma
regularidade
A análise da evolução da desigualdade de renda
no Brasil ao longo das duas últimas décadas é desenvolvida
a partir das mesmas medidas de desigualdade
descritas anteriormente. Todos indicadores selecionados,
conforme observamos nas Tabelas 4 e 5,
revelam um elevado grau de desigualdade, sem qualquer
tendência ao declínio. O grau de desigualdade
observado em 1998 é bastante similar ao do início da
série, no final da década de 70.
Ao longo do período, o grau de desigualdade
é surpreendentemente estável, exceto por uma
importante flutuação ascendente ao final da década
de 80. Entre 1986 e 1989 o grau de desigualdade
apresenta crescimento acelerado, atingindo níveis
extremos no auge da instabilidade macroeconômica
de 1989: o coeficiente de Gini chega a 0,64 e o
coeficiente de Theil a cerca de 0,91; os 10% mais
ricos recebem uma renda média cerca de 30 vezes
superior à dos 40% mais pobres e a razão entre a
renda média dos 20% mais ricos e a renda média
dos 20% mais pobres alcança o valor de 35 vezes.
Analisando a década de 90, vemos, na Tabela
4, que o maior declínio no grau de desigualdade,
apesar de pouco relevante, encontra-se na entrada
da década, entre os anos de 1989 e 1992. Em
particular, no que se refere ao Plano Real, não
dispomos de evidência alguma de que tenha produzido
qualquer impacto significativo sobre a redução
no grau de desigualdade, apesar de a pobreza
ter sofrido uma redução importante, conforme
descrito anteriormente. De fato, o grau de desiDESIGUALDADE
E POBREZA NO BRASIL 135
Guatemala
Lesotho
África do Sul
Guiné
Zimbabwe
Honduras
México
Nicarágua
Mauritânia
Nigéria
Peru
Austrália
Reino Unido
EUA
Hong Kong
Bolívia
Jordânia
Filipinas
China
Canadá
Marrocos
Israel
Costa do Marfim
Itália
Moldova
Niger
Vietname
Gana
Índia
Paquistão
Bulgária
Suécia
Nepal
Laos
Rwanda
Hungria
Letônia
Rep. Checa
Eslováquia
Espanha
Tunísia
Chile
0 5 10 15 20 25 30
Brasil
Guiné-Bissau
Panamá
Quênia
Senegal
Venezuela
Colômbia
Federação Russa
Rep. Dominicana
Zâmbia
Costa Rica
Malásia
Equador
Cingapura
Tailândia
Nova Zelândia
Suíça
Madagáscar
Jamaica
França
Dinamarca
Uganga
Estônia
Argélia
Tanzânia
Turquemenistão
Finlândia
Noruega
Alemanha
Cazaquistão
Lituânia
Indonésia
Egipto
Bélgica
Holanda
Sri Lanka
Japão
Bangladesh
Polônia
Romênia
Ucrânia
Belarus
Gráfico 6
Grau de desigualdade da renda
Razão entre a renda dos ricos (20+) e dos pobres (20-)
Fonte: Construído com base no Relatório do Desenvolvimento Humano 1999 (PNUD).
Razão entre a renda média dos 20% mais ricos e 20% mais pobres
136 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
gualdade nos anos posteriores à implantação do
Plano Real é estável e similar ao valor observado
em 1993, mas sempre superior ao valor de 1992.
Em virtude desse crescimento no grau de desigualdade
entre os anos de 1992 e 1993 e da manutenção
desse novo patamar, constatamos que o grau
de desigualdade em 1998 é dos mais elevados nas
últimas décadas, sendo apenas inferior aos valores
observados no final dos anos 70 (1977-1978) e 80
(1988-1990).
Tabela 4
Evolução temporal dos indicadores
de desigualdade de renda
Razão entre Razão entre
Coeficiente Índice a renda média a renda média
Ano de de dos 20% mais dos 10% mais
Gini Theil ricos e 20% ricos e 40%
mais pobres mais pobres
1977 0,62 0,91 27,5 26,8
1978 0,60 0,74 31,2 25,0
1979 0,59 0,72 24,0 22,6
1981 0,59 0,69 24,2 22,0
1982 0,60 0,72 25,9 23,2
1983 0,60 0,73 25,9 23,7
1984 0,59 0,71 23,8 22,6
1985 0,60 0,76 25,6 23,8
1986 0,59 0,73 24,2 22,3
1987 0,60 0,75 27,9 24,7
1988 0,62 0,79 31,1 27,3
1989 0,64 0,91 34,5 30,7
1990 0,62 0,78 31,4 27,1
1992 0,58 0,70 26,8 21,8
1993 0,60 0,77 28,9 24,5
1995 0,60 0,74 28,1 24,1
1996 0,60 0,73 29,9 24,6
1997 0,60 0,74 29,2 24,5
1998 0,60 0,74 28,2 24,1
Notas: Os índices de Gini e Theil medem o grau de desigualdade
na distribuição de renda. A distribuição
utilizada foi a de domicílios segundo a renda domiciliar
per capita.
Fonte: Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (PNAD).
A análise atenta do período 1977-1998 revela,
de forma contundente, que muito mais importante
do que as pequenas flutuações observadas na
desigualdade é a inacreditável estabilidade da intensa
desigualdade de renda que acompanha a
sociedade brasileira ao longo de todos esses anos.
A perversa estrutura de distribuição de renda
no Brasil pode ser traduzida em números nada
frios e plenos de significado. O clássico coeficiente
de Gini, por exemplo, a despeito de pequenos
soluços, mantém-se impassível no incômodo patamar
de 0,60. As duas décadas analisadas desvelam
um cenário de concentração da renda onde os
indivíduos que correspondem à parcela dos 20%
mais ricos da população se apropriam de uma
renda média entre 24 e 35 vezes superior à dos 20%
mais pobres; os 10% mais ricos, por sua vez,
dispõem de uma renda que oscila entre 22 e 31
vezes acima do valor da renda obtida pelos 40%
mais pobres da população brasileira. A magnitude
despropositada desses valores fica ainda mais evidente
se nos recordarmos dos valores correspondentes
a inúmeros países da comunidade internacional,
descritos na seção anterior.
Tabela 5
Evolução temporal da desigualdade de renda
Ano Porcentagem da renda apropriada pelas pessoas
20% 40% 50% 20% 10% 1%
mais mais mais mais mais mais
pobres pobres pobres ricos ricos rico
1977 2,4 7,7 11,7 66,6 51,6 18,5
1978 2,1 7,6 12,0 64,1 47,7 13,6
1979 2,7 8,4 12,7 63,8 47,5 13,6
1981 2,6 8,5 13,0 63,2 46,9 12,8
1982 2,5 8,2 12,5 63,9 47,4 13,2
1983 2,5 8,1 12,3 64,5 47,9 13,6
1984 2,7 8,5 12,8 64,0 47,7 13,3
1985 2,5 8,1 12,4 64,5 48,3 14,3
1986 2,6 8,5 12,9 63,5 47,3 13,9
1987 2,3 7,8 12,0 64,5 48,2 14,3
1988 2,1 7,3 11,3 66,0 49,8 14,4
1989 2,0 6,8 10,5 68,0 51,9 16,7
1990 2,1 7,3 11,3 65,8 49,2 14,3
1992 2,3 8,4 13,1 62,2 45,8 13,3
1993 2,2 7,9 12,3 64,5 48,6 15,1
1995 2,3 8,0 12,3 64,2 47,9 13,9
1996 2,1 7,7 12,1 64,2 47,6 13,6
1997 2,2 7,8 12,1 64,2 47,7 13,8
1998 2,3 8,0 12,3 64,2 47,9 13,9
Nota: A distribuição utilizada foi a de domicílios segundo a
renda domiciliar per capita.
Fonte: Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (PNAD).
Reconhecendo, novamente, a relevância conceitual
da relação entre as rendas auferidas pelos
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 137
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
1977 1978 1979 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1992 1993 1995 1996 1997 1998
Ano
40% mais pobres 50% intermediários 10% mais ricos
1% mais ricos
Gráfico 7
Proporção da renda apropriada pelos
10% mais ricos, 50% seguintes e 40% mais pobres
Fonte: Construído com base nas informações contidas na Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (PNAD).
Nota: A área correspondente aos 10% mais ricos está recortada pela linha que representa a parcela da renda apropriada
somente pelos 1% mais ricos.
segmentos extremos de uma sociedade como um
parâmetro econômico de justiça social, não podemos
deixar de ficar perturbados e atônitos com os
valores reportados. Como último destaque, descrito
na Tabela 5, vemos que os indivíduos que se
encontram entre os 10% mais ricos da população se
apropriam de cerca de 50% do total da renda das
famílias. No outro extremo, os 50% mais pobres da
população detêm, ao longo de todo período analisado,
pouco mais de 10% da renda. Vemos ainda
que o grupo dos 20% mais pobres se apropria, em
conjunto, somente de cerca de 2% do total da renda.
Por fim, o seleto grupo composto pelos 1% mais
ricos da sociedade concentram uma parcela da
renda superior à apropriada pelos 50% mais pobres.
Resumindo, vivemos uma perversa simetria social,
em que os 10% mais ricos se apropriam de 50% do
total da renda das famílias e, como por espelhamento,
os 50% mais pobres possuem cerca de 10% da
renda. Além disso, 1% da população, o 1% mais
rico, detém uma parcela da renda superior à apropriada
por metade de toda a população brasileira.
Enfim, do ponto de vista do exercício empírico
e descritivo deste artigo, cremos que palavras
não são mais necessárias. Talvez, uma última ilustração
visual, gráfica e contundente, que nas linhas
do Gráfico 7 desenha a injusta realidade com os
valores da inaceitável estabilidade da desigualdade
de renda no Brasil.
Crescimento e eqüidade: desafios do
desenvolvimento social
A estratégia de redução da pobreza solicita o
crescimento da renda per capita ou a distribuição
mais igualitária da renda. Uma combinação de
políticas que estimulem o crescimento econômico
e diminuam a desigualdade, a princípio, aparenta
conceder maior eficácia e velocidade ao processo
de combate à pobreza. Partindo dessa reflexão, a
última parte do artigo estrutura-se em dois blocos.
Inicialmente, procura identificar, a partir da
simulação de impactos da redução no grau de
desigualdade ou da aceleração no crescimento
138 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
econômico, quais as possibilidades de integração
entre essas alternativas, tornando evidente a importância
do redesenho de estratégias de enfrentamento
da pobreza. Em seguida, pretende avaliar
como, na experiência concreta das últimas décadas,
o Brasil tem combinado esses dois caminhos
alternativos para o combate à pobreza. De forma
consistente com o nosso diagnóstico sobre as
causas da pobreza no país, pretendemos ressaltar o
potencial inexplorado de políticas geradoras de
eqüidade no combate à pobreza brasileira.12
Para pensarmos o horizonte potencial da
combinação entre políticas de crescimento econômico
e políticas de redução da desigualdade,
podemos estimar como o grau de pobreza responderia,
alternativamente, ao crescimento e a variações
no grau de desigualdade da renda. O Gráfico
8 apresenta os impactos potenciais sobre a proporção
de pobres, simulando, por um lado, políticas
que sustentem taxas médias decenais estáveis de
crescimento econômico e, por outro, políticas que
viabilizem a convergência do grau de desigualdade
brasileiro para os valores de alguns países
latino-americanos selecionados.13
Deste gráfico podemos extrair duas conclusões
básicas. Em primeiro lugar, ele confirma a
sensibilidade da pobreza ao comportamento da
desigualdade de renda. Mesmo considerando os
valores relativamente elevados da desigualdade
nos países da América Latina, vemos, por exemplo,
que a implementação de políticas que alterassem a
desigualdade no Brasil para o perfil da desigualdade
no México, sob a condição de inexistência de
crescimento econômico, implicaria uma redução
na proporção de pobres de cerca de 34% para
25%.14 A definição de uma meta social mais ambiciosa,
que reconhecesse o perfil da desigualdade
da Costa Rica como o padrão a ser atingido,
implicaria o esforço equivalente a reduzir o coeficiente
de Gini de 0,60 para 0,46 e produziria uma
queda de 12,5 pontos percentuais na pobreza
brasileira.
Em segundo lugar, o gráfico nos permite
perceber que os níveis de pobreza são mais sensíveis
a alterações no grau de desigualdade do que
a alterações no crescimento econômico. Tendo
como referência as variações na magnitude da
pobreza assinaladas no parágrafo anterior, vemos
Honduras
México
El Salvador
Equador
Costa Rica
Bolívia
Argentina
Venezuela Peru
0
5
10
15
20
25
30
35
40
0 1 2 3 4 5 6
Crescimento econômico (%) Proporção de pobres (%)
Gráfico 8
Impacto sobre a pobreza: crescimento econômico versus
redução no grau de desigualdade
Fonte: Construído com base na Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (PNAD) e dados do Banco Internacional de
Desenvolvimento (BID).
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 139
que o esforço de uma década de crescimento
econômico à taxa de 2,75% ao ano, com nenhuma
alteração da estrutura distributiva da renda per
capita, produziria o mesmo impacto sobre a redução
da pobreza que a eliminação do diferencial de
desigualdade entre o Brasil e o México. Para
obtermos um impacto sobre a pobreza equivalente
ao gerado pela redução do diferencial da desigualdade
entre o Brasil e a Costa Rica seria necessário
uma elevação na renda per capita de cerca de 50%,
o que solicitaria um processo contínuo de crescimento
da renda per capita à taxa anual de 4%
durante dez anos consecutivos.
O crescimento econômico, evidentemente,
representa uma via importante, apesar de lenta,
para combater a pobreza. Um crescimento de 3%
ao ano na renda per capita, por exemplo, tende a
reduzir a pobreza em aproximadamente um ponto
percentual a cada dois anos. Ou ainda, um crescimento
contínuo e sustentado de 3% ao ano na
renda per capita levaria, no Brasil, mais de 25 anos
para reduzir a proporção de pobres abaixo de 15%.
Assim, embora conduza a uma redução da pobreza,
a via do crescimento econômico necessita um
longo período de tempo para produzir uma transformação
relevante na magnitude da pobreza.
A realidade atual da sociedade brasileira nos
permite considerar, portanto, que a pobreza reage
com maior sensibilidade aos esforços de aumento
da eqüidade do que aos de aumento do crescimento.
A alternativa, aparentemente difundida entre
vários especialistas, do modelo culinário do “crescer
o bolo para depois distribuir” ou, então, a sua
versão mais refinada do “crescer, crescer e crescer”
como via única de combate à pobreza, parece
sucumbir à inércia do pensamento e deve, no
mínimo, ser relativizada. Talvez a sociedade brasileira
possa ousar com responsabilidade, definindo
a busca de maior eqüidade social como elemento
central de uma estratégia de combate à pobreza.
Nesta última seção do trabalho necessitamos,
por fim, investigar a experiência brasileira recente
de redução na magnitude da pobreza. Ao longo das
duas últimas décadas, esta experiência de redução
da pobreza encontra-se associada, sobretudo, aos
efeitos do crescimento econômico, relegando-se a
um plano secundário as alternativas de combate à
desigualdade. Podemos demonstrar a dominância
desse processo analisando o comportamento da
renda familiar brasileira entre 1977 e 1997 e estimando
os fatores determinantes das reduções nos
níveis de pobreza ao longo do período.
Como vimos anteriormente, as reduções no
grau de pobreza observadas nesse período são de
dimensão modesta, mas, mesmo diante dessa pequena
magnitude, podemos decompor as causalidades
atribuíveis ao crescimento e à eqüidade.
Nosso ponto de referência será o ano de 1997, na
medida em que, nas duas décadas analisadas, este
ano encontra-se entre os de maior renda familiar
per capita e os de menor grau de desigualdade.
Como decorrência disso, evidenciamos que o grau
de pobreza em 1997 foi o menor relativamente aos
demais anos do período, com exceção de 1986.
Para verificarmos em que medida a queda
na pobreza ocorrida ao longo dos últimos 20
anos deriva de reduções no grau de desigualdade
ou do crescimento econômico, apresentamos, no
Gráfico 9, a decomposição da queda na pobreza
em relação ao ano de 1997. Esta decomposição,
construída para cada ano individuamente, é realizada
em duas etapas. Em primeiro lugar, identifica
a diferença observada entre o nível de pobreza
efetivo de cada ano e o nível de pobreza do
nosso ano de referência, o ano de 1997. Em
segundo lugar, simula um exercício contrafactual
que dimensiona, em termos potenciais, a contribuição
da redução na desigualdade para explicar
a referida diferença entre os níveis de pobreza
observados em 1997 e em cada um dos anos da
série.
Assim, a estimativa da contribuição da redução
na desigualdade para a queda no grau de
pobreza entre um ano específico e o ano de 1997
decorre de uma simulação contrafactual que procura
identificar qual teria sido a queda na pobreza
caso somente a desigualdade variasse e a renda
familiar per capita fosse mantida constante. A
contribuição do crescimento econômico, por sua
vez, é obtida por resíduo. Deste modo, a seqüência
do exercício contrafactual é fundamental, na medida
em que a estimativa da contribuição do crescimento
econômico para a redução da pobreza é
obtida a partir da mensuração da diferença entre o
140 REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
total da queda na pobreza efetivamente observado
e a parcela atribuída, por simulação, ao impacto da
redução na desigualdade.
O Gráfico 9 apresenta, de forma consolidada,
o conjunto dessas simulações realizadas ano a ano.
Seguindo a metodologia descrita, isolamos, para
cada ano da série ilustrado no gráfico, o quanto da
diferença entres os níveis de pobreza observados
em cada ano e o ano de referência de 1997 resulta
de reduções na desigualdade ou do crescimento da
economia.15 Esta evidência empírica demonstra, ex
post, uma regularidade surpreendente nos mecanismos
de redução da pobreza: as quedas observadas
na magnitude da pobreza em todos os anos posteriores
a 1977 resultam, primordialmente, do crescimento
econômico. O papel da redistribuição de
renda é bastante limitado durante todo o período,
com exceção do final da década de 80, em particular
no ajuste posterior a 1989, quando vigorava o
maior grau de desigualdade das duas décadas.
Se nos concentramos, em particular, no período
recente, vemos que o crescimento econômico
responde por 84% da queda na pobreza observada
entre 1993 e 1995, ou seja, o impacto sobre a
pobreza decorrente do Plano Real, apesar do inegável
êxito do programa de estabilização monetária,
não é tributário de mecanismos redutores da desigualdade
de renda entre as famílias brasileiras.
Devemos concluir, com algum incômodo,
que apesar da evidente importância da redistribuição
de renda para o combate à pobreza no Brasil, os
únicos mecanismos utilizados para reduzir a pobreza,
além de extremamente limitados quanto ao seu
impacto, resultam, de modo sistemático, do crescimento
econômico. Acreditamos que essa estratégia,
no limite uma “não-estratégia”, é responsável, em
grande medida, pela ineficácia no combate à pobreza
ao longo das últimas décadas no país.
Conclusão
Este artigo procurou, por um lado, desenvolver
uma descrição empírica exaustiva da estrutura
da pobreza e da desigualdade no Brasil e,
-10
-5
0
5
10
15
20
1977 1978 1979 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1992 1993 1995 1996 1997
Contribuição de reduções na
desigualdade para queda na
pobreza
Contribuição do crescimento
para queda na pobreza
Gráfico 9
Contribuição do crescimento e de reduções
na desigualdade para queda na pobreza
Fonte: Construído com base na Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios (PNAD) e dados do Banco Internacional de
Desenvolvimento (BID).
DESIGUALDADE E POBREZA NO BRASIL 141
por outro, sugerir os marcos referenciais para a
construção de estratégias consistentes de combate
à desigualdade e à pobreza. Em vários momentos
apresentamos exercícios de natureza eminentemente
estática para perseguir, de forma minuciosa,
variados ângulos que pudessem contribuir
no esclarecimento de nosso diagnóstico. Esperamos
ter alertado, ao longo de todo o trabalho,
para as limitações, além das vantagens, desses
exercícios.
O diagnóstico básico referente à estrutura da
pobreza é o de que o Brasil, no limiar do século
XXI, não é um país pobre, mas um país extremamente
injusto e desigual, com muitos pobres. A
desigualdade encontra-se na origem da pobreza e
combatê-la torna-se um imperativo. Imperativo de
um projeto de sociedade que deve enfrentar o
desafio de combinar democracia com eficiência
econômica e justiça social. Desafio clássico da era
moderna, mas que toma contornos de urgência no
Brasil contemporâneo.
Na elaboração deste trabalho evidentemente
reconhecemos, mas não discutimos, os condicionantes
políticos e institucionais básicos para o
estabelecimento de um novo pacto social que
contemple a prioridade de uma estratégia de redução
da desigualdade. Também não nos propomos
a discutir o desenho e os limites de uma política
redistributiva que integre programas estruturais,
redefinindo o controle e a distribuição dos capitais
físico, humano e da terra, com programas compensatórios
de redistribuição de renda.16
Esperamos ter demonstrado não só que o
Brasil não é um país pobre, mas também que
apresenta farta disponibilidade de recursos para
combater a pobreza. Enfim, a sociedade brasileira
não enfrenta problemas de escassez, absoluta ou
relativa, de recursos para erradicar o seu atual nível
de pobreza.
Além disso, procuramos construir, exaustivamente,
diversos prismas de entendimento da desigualdade
econômica brasileira, colocando-a no
eixo da causalidade que explica o elevado grau de
pobreza. Desigualdade que surpreende tanto por
sua intensidade como, sobretudo, por sua estabilidade.
Desigualdade extrema que se mantém inerte,
resistindo às mudanças estruturais e conjunturais
das últimas décadas. Desigualdade que atravessou
impassível o regime militar, governos democraticamente
eleitos e incontáveis laboratórios
de política econômica, além de diversas crises
políticas, econômicas e internacionais.
É imperativo reduzir a desigualdade tanto
por razões morais, como por motivações relativas
à implementação de políticas eficazes para erradicar
a pobreza. A tradição brasileira, contudo, tem
reforçado a via única do crescimento econômico,
sem gerar, como vimos, resultados satisfatórios no
que diz respeito à redução da pobreza. É óbvio que
reconhecemos a importância crucial de estimular
políticas de crescimento para alimentar a dinâmica
econômica e social do país. No entanto, para
erradicar a pobreza no Brasil é necessário definir
uma estratégia que confira prioridade à redução da
desigualdade.
NOTAS
1 Diversos elementos para a construção dessa hipótese
podem ser encontrados em Barros, Henriques e Mendonça
(1999) e Barros e Mendonça (1996, 1995a e
1995b).
2 Observe-se que não existem PNADs para os anos
censitários (1980 e 1991) e para o ano de 1994.
3 A relevância das pesquisas domiciliares para a análise da
pobreza e dos padrões de vida de uma sociedade é
atestada por M. Ravallion (1992, p. 8): “Household
surveys are the single most important source of data for
making poverty comparisions; indeed, they are the only
data source which can tell us directly about the distribution
of living standards in a society, such as how many
households do not attain consumption level.”
4 Na verdade, a unidade de análise neste trabalho é o
domicílio e não a família. A utilização do domicílio
como unidade de análise é o que mais se aproxima do
conceito de unidade orçamentária utilizado na PNAD.
5 A linha de indigência, endogenamente construída, refere-
se somente à estrutura de custos de uma cesta
alimentar, regionalmente definida, que contemple as
necessidades de consumo calórico mínimo de um indivíduo.
A linha de pobreza é calculada como múltiplo da
linha de indigência, considerando os gastos com alimentação
como uma parte dos gastos totais mínimos,
referentes, entre outros, a vestuário, habitação e transportes.
Para uma discussão metodológica sobre a construção
das linhas de indigência e de pobreza, ver Barros
e Henriques (1999).
6 Nas tabelas e gráficos correspondentes, os valores que
dimensionam a pobreza são denominados, respectiva142
REVISTA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS SOCIAIS - VOL. 15 No 42
mente, como proporção de pobres (indigentes) e hiato
médio da renda.
7 Observe-se que toda população indigente está incluída
no conjunto da população pobre.
8 A renda do trabalho no Brasil é cerca de um terço da
renda do trabalho nos países industrializados. Para uma
análise dos determinantes deste diferencial de renda ver
Barros e Camargo (1993).
9 A norma internacional, construída no Gráfico 2, foi
obtida regredindo-se o ln(P0/(1-P0)) contra o PIB per
capita dos países. Esta norma procura traduzir a
estrutura observada (portanto, não se trata de uma
estrutura prescritiva) de renda e pobreza dos países,
apresentando-nos a porcentagem de população pobre
potencialmente associada a cada nível de renda per
c a p i t a .
10 Este grupo comporta 20% do total das famílias brasileiras
e é representado pelos 10% com renda imediatamente
abaixo da média e os 10% com renda imediatamente
acima da média.
11 Para uma análise conceitual, consultar, em português, o
excelente livro de Rodolfo Hoffmann (1998).
12 Neste artigo não discutiremos os possíveis contornos de
políticas redistributivas (estruturais, de preços ou compensatórias)
para o combate à pobreza. Sobre este tema
ver Barros, Henriques e Mendonça (1999).
13 A curva construída neste gráfico parte do valor correspondente
aos atuais 34% da população pobre no Brasil
e ordena os países latino-americanos a partir de suas
respectivas curvas de Lorenz.
14 Observe-se que os coeficientes de Gini do Brasil e do
México correspondem a 0,60 e 0,55, respectivamente.
15 O valor negativo observado no ano de 1986 decorre do
fato de este ser o único ano com menor grau de pobreza
do que o ano eleito como referência.
16 Nesta linha de reflexão, ver Barros, Henriques e Mendonça
(1999 e 2000).
BIBLIOGRAFIA
BARROS, Ricardo Paes de e CAMARGO, José Márcio.
(1993), “Em busca dos determinantes do nível
de bem-estar social na América Latina”. Pesquisa
e Planejamento Econômico, 23 (3), dezembro.
BARROS, Ricardo Paes de e HENRIQUES, Ricardo.
(1999), Magnitude e estrutura da pobreza nas
regiões Nordeste e Sudeste do Brasil. Rio de
Janeiro, IPEA, mimeo.
BARROS, Ricardo Paes de, HENRIQUES, Ricardo e
MENDONÇA, Rosane. (1999), “O combate à
pobreza no Brasil: dilemas entre políticas de
crescimento e políticas de redução da desigualdade”,
in R. Henriques (org.), Anais do
Seminário Desigualdade e Pobreza no Brasil,
Rio de Janeiro, IPEA, agosto.
__________. (2000), “Education and equitable economic
development”, Economia, 1 (1).
BARROS, Ricardo Paes de e MENDONÇA, Rosane.
(1995a), “A evolução do bem-estar, pobreza e
desigualdade no Brasil ao longo das três últimas
décadas – 1960/1990”. Pesquisa e Planejamento
Econômico, 25(1).
__________. (1995b), “A evolução do bem-estar e da
desigualdade no Brasil desde 1960”. Revista
Brasileira de Economia, 49(2).
__________. (1996), “Os determinantes da desigualdade
no Brasil”, in IPEA, A economia brasileira
em perspectiva – 1996, Rio de Janeiro, IPEA.
HOFFMANN, Rodolfo. (1998), Distribuição de renda:
medidas de desigualdade e pobreza. São Paulo,
Ed. da USP.
RAVALLION, M. (1992), “Poverty comparisons: a guide
to concepts and methods”. Living Standards
Measurement Study, World Bank, Working
Paper nº 88.

Nenhum comentário: