quarta-feira, 4 de agosto de 2010

A LINGUAGEM DA SAUDE

A LINGUAGEM DA
SAUDE ’
ACELERE
SEU CONHECIMENTO
ASSOCIAÇÃO BRASILEIRA DE DIREITOS REPROGRÁFICOS
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Luiz Alberto Py
Haroldo Jacques
Entenda os aspectos físicos, emocionais
e espirituais que afetam a sua vida
Prefácio de
Carlos Heitor Cony
A LINGUAGEM DA
SAUDE ’
© 1998, Editora Campus Ltda.
Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 5988 de 14/12/73.
Nenhuma parte deste livro, sem autorização prévia por escrito da editora, poderá
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Capa
Visiva Comunicação e Design
Editoração Eletrônica
RioTexto
Copidesque
Maria Helena Rangel Geordane
Revisão Gráfica
Sandra Pássaro
Kátia Ferreira
Projeto Gráfico
Editora Campus Ltda.
A Qualidade da Informação.
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20050-002 Rio de Janeiro RJ Brasil
Telefone: (021)509-5340 FAX (021)507-1991
E-Mail: info@campus.com.br
ISBN 85-352-0375-3
Ficha Catalográfica
CIP-Brasil. Catalogação-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
Py, Luiz Alberto
P19l A linguagem da saúde : entenda os aspectos físicos, emocionais e
espirituais que afetam a sua vida / Luiz Alberto Py, Haroldo Jacques.
– Rio de Janeiro: Campus, 1998.
Inclui: apêndice e bibliografia
ISBN 85-352-0375-3
1. Saúde. 2. Hábitos de saúde. 3. Qualidade de vida. I Jacques, Haroldo.
II. Título.
98-1670 CDD — 613
CDU — 613
99 00 01 02 5 4 3 2 1 0
Advertência
A Editora não assume responsabilidade pelos resultados e uso da informação deste
livro. O uso das informações aqui fornecidas é de responsabilidade exclusiva de
quem o fizer. Antes de seguir as indicações deste livro, a Editora sugere a procura
de uma orientação médica.
Àqueles que nós amamos;
Àqueles que nos amam;
Àqueles que se amam, amam a vida e a natureza.

Agradecimentos
Ao editor Ricardo Redisch, pelo incentivo, apoio e orientação;
À jornalista Ana Lucia Proa, pelo dedicado trabalho de pesquisa
e entrevistas.

Os Autores
LUIZ ALBERTO PY
Médico formado pela Faculdade de Medicina da UFRJ, em 1963.
Psicanalista graduado pelo Instituto da Sociedade Brasileira de Psicanálise de São
Paulo, em 1974.
Membro da Group-Analytic Society.
Membro da International Association of Group Psychotherapy.
MFCC (Marriage, Family and Child Councellor) credenciado pelo Board
of Behavioral Science Examiners do Estado da Califórnia, EUA.
Professor Assistente da Faculdade de Medicina da Santa Casa, São Paulo
(1969-1970).
Professor Assistente da Faculdade de Medicina da Universidade do Estado
do Rio de Janeiro (1972-1974).
Membroda Diretoria da International Association of Group Psychotherapy.
Co-fundador e diretor da Associação Latino-Americana de Análise Transcultural.
Presidente (reeleito por dois anos em 1986) da Associação Brasileira de
Psicoterapia Analítica de Grupo (ABPAG).
Diretor responsável de “Gradiva” (Jornal de Estudos Psicodinâmicos).
Presidente da SPAG — RJ.
Membro do Conselho Editorial da revista Gradiva.
Coordenador do livro Grupo sobre Grupo, Rio de Janeiro: Rocco, 1987.
Autor de 34 artigos científicos publicados em diferentes revistas.
Autor de 45 artigos científicos apresentados em Congressos, sendo 15
internacionais.
Apresentador de 21 conferências sobre psicoterapia, psicanálise e relações
humanas.
Ministrador de 25 cursos sobre sua área de atuação profissional.
HAROLDO JACQUES
Formado pela Faculdade Nacional de Medicina da UFRJ em 1963.
Professor por notório saber conferido pelo Conselho Federal de Educação
do Ministério de Educação e Cultura.
Professor titular de angiologia e cirurgia do Instituto de Pós-Graduação
Médica Carlos Chagas.
Membro da Academia de Medicina do Rio de Janeiro.
Membro titular da Academia Brasileira de Medicina Militar.
Membro titular da Academia Brasileira de Médicos Escritores.
Membro correspondente da Academia de Medicina de São Paulo.
Membro do Colégio Internacional de Cirurgiões.
Membro do Colégio Brasileiro de Cirurgiões.
Member of International Cardio Vascular Society.
Member of International Board of Modern Medicine of England.
Estágio no Baylor College of Medicine — Houston, Texas.
Diretor Médico da EMCE Check-up.
Participação com cargos de direção e atividades científicas em 26 sociedades
médicas.
Vinte e três cursos de aperfeiçoamento e especialização no Brasil e no exterior.
Participação em 70 congressos nacionais e internacionais com apresentação
de 111 trabalhos.
Organizou, coordenou e dirigiu 25 cursos da especialidade.
Vinte e nove trabalhos publicados em revistas científicas nacionais e estrangeiras.
Editor e coordenador do livro Guia de Medicina e Saúde da Família.
Autor de capítulos e supervisão da tradução de cinco livros médicos.
Consultor Científico de Bloch Editores e TV Manchete.
Diploma e medalha de honra ao mérito conferido pela Sociedade Brasileira
de Médicos Escritores pela contribuição ao desenvolvimento da medicina
e cultura no Brasil.
Diploma e medalha da Ordem do Mérito Angiológico René Fountaine.
Diploma e medalha do mérito Gama Lobo (Instituto de Nutrição).
Diploma e medalha Dr. Bustamante de Sá (distinção em angiologia e
cirurgia vascular).
Medalha do pacificador por relevantes serviços prestados ao Exército
Brasileiro.
Diploma de menção honrosa pela Sociedade Antônio Gonzaga — SANG
(Hematologia e Hemoterapia).
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PREFÁCIO
Saber Viver: Viver É Saber
CARLOS HEITOR CONY
AO TORNAR-SE ANIMAL RACIONAL, o homem deslocou o apelo vital, que
antes era apenas instintivo, para a camada mais nobre de sua estrutura
mental: descobriu o conjunto de fatores que possibilitam a melhor captação
da própria vida; descobriu a saúde. Em sua fase primitiva, esse
conhecimento era encantatório, uma infusão sobrenatural, um conjunto
de estruturas e circunstâncias mágicas, daí que a medicina praticamente
começou como uma manifestação de magia. À medida que ampliou seus
conhecimentos sobre o mundo físico, e mais tarde sobre o universo
psíquico, a saúde deixou de ser um mistério, uma espécie de virtude.
Passou a ser conquista e, acima de tudo, um direito do homem.
A importância de conhecer, que é fundamental para a evolução do
homem, é também a primeira etapa — e a mais importante—para que ele
disponha de todo o conjunto corporal e psicológico para viver a vida de
forma plena e prazerosa.
De uma forma geral, todos os homens, mesmo os mais primitivos,
tendem a saber o que é bome o que é mau para si mesmos. Buscam o pajé,
o feiticeiro, o sacerdote, o médico. Criam, de maneira quase inconsciente,
um conjunto de conceitos e procedimentos que acreditam ser os mais
benéficos para melhor aproveitarem a vida em suas dimensões básicas: a
material e a espiritual.
É complicada a trajetória da adaptação humana ao mundo físico e
psicológico no qual é obrigada a viver. À falta da ciência, inventou a crença.
Felizmente, olhada em conjunto, essa trajetória que sofreu tantos descaminhos
e foi obstaculizada por tantos fatores e preconceitos, teveumperfil
ascensional, uma curva para cima que nos trouxe ao atual estágio de
conhecimento.
E a saúde, sendo como é o fator primordial de uma vida a ser vivida
em plenitude, foi e continua sendo o referencial mais importante do
conhecimento humano. De nada adiantaria ao homem ir ao cosmos ou
navegar no espaço cibernético se continuasse a morrer sem saber diferenciar
a vida da morte, a saúde da doença.
Daí a necessidade que todos sentimos, em diferentes graus, de
conhecer o que é bome o que é mau para nós mesmos, para o nosso corpo,
para nossa alma. Evidente que somente uma parcela muito pequena pode
adquirir conhecimentos cada vez mais complexos e abrangentes, criando
a necessidade de especialistas gradualmente mais setorizados.
Mas o grosso da humanidade, todos nós enfim, não podemos dispensar
o conhecimento mínimo do que acontece e do que pode acontecer
com a única dádiva que a natureza deixou por nossa conta: a vida. Com
o avanço da ciência e da técnica, esse conjunto de noções fundamentais
torna-se acessível a um número maior de pessoas. Motivá-las a conhecer
mais e melhor, dentro das limitações de cada um, é uma das razões de A
Linguagem da Saúde.
Planejado, organizado e escrito pelos médicos Haroldo Jacques e
Luiz Alberto Py, profissionais dos mais conhecidos e acatados do universo
clínico do Rio de Janeiro, o livro é uma condensação de conhecimentos
facilmente assimiláveis pelo leigo, obedecendo a um diferencial que o
destaca de outras publicações aparentemente similares. É, acima de tudo,
um apelo à melhor qualidade de vida.
Não é ummanual de como aprender a tratar doenças, mas um roteiro
para se manter a saúde, aqui entendida em suas manifestações primordiais:
a física e a psíquica. A epígrafe de um dos capítulos cita um provérbio
chinês: “Na vida não há prêmios nem castigos, mas conseqüências.”
Dentro dessa filosofia, os autores de A Linguagem da Saúde relacionam,
pesquisam, analisam e opinam sobre as “conseqüências” mais comuns à
sociedade humana neste final de século.
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Não se trata de um compêndio técnico mas de uma aliança entre a
vida e a saúde em sua expressão mais simples e objetiva. É um livro que
praticamente nada ensina mas obriga cada um a lembrar o bem que nos
podemos fazer e que, de alguma forma, só depende de nós.
Na introdução, há uma citação do poeta Carlos Drummond de
Andrade que define a própria concepção do livro: “O organismo comporta
inúmeras possibilidades de doença para uma única de saúde.” O presente
trabalho de Haroldo Jacques e Luiz Alberto Py insiste nessa única possibilidade,
cujo resultado não é apenas a saúde como abstração mas como
a realidade do nosso dia-a-dia. Como a “conseqüência” de um conhecimento
atualizado e indispensável à felicidade de cada um.
Agosto de 1998
13
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Sumário
INTRODUÇÃO 17
CAPÍTULO I Expectativa de vida e qualidade de vida 19
CAPÍTULO II Autoconhecimento e check-up 26
CAPÍTULO III A arte de prevenir e os fatores de risco 33
CAPÍTULO IV O colesterol, as gorduras e a alimentação correta 38
CAPÍTULO V Exercício e sedentarismo 47
CAPÍTULO VI Obesidade 59
CAPÍTULO VII Estresse, tensão e relaxamento 74
CAPÍTULO VIII O sono, a insônia e os sonhos 83
CAPÍTULO IX Tabagismo 92
CAPÍTULO X Envelhecimento e medicina ortomolecular 106
CAPÍTULO XI Hipertensão arterial 116
CAPÍTULO XII Arteriosclerose e diabetes 123
CAPÍTULO XIII Câncer — a prevenção cura 132
CAPÍTULO XIV Relação médico-paciente e efeito placebo 149
CAPÍTULO XV O aprimoramento emocional 156
CAPÍTULO XVI Auto-estima e disciplina 162
CAPÍTULO XVII Fobias 167
CAPÍTULO XVIII Compulsões 174
CAPÍTULO XIX Depressão 185
CAPÍTULO XX Sexo e inadequações sexuais 195
CAPÍTULO XXI Saúde e religião 206
CAPÍTULO XXII A busca da transcendência: oração, meditação e
relaxamento 221
CAPÍTULO XVIII Religião pessoal e crescimento espiritual 235
CAPÍTULO XXIV Um programa de saúde 244
APÊNDICE Dicas para cozinhar criativamente 247
Receita de sopa 251
Receitas de saladas 252
Receitas de legumes 255
Receitas de acompanhamentos 264
Receitas de peixes 271
Receitas de aves 276
Receitas de carnes 281
Sobremesas 284
BIBLIOGRAFIA 289
16
Introdução
“O organismo comporta inúmeras possibilidades de
doença para uma única de saúde.”
Carlos Drummond de Andrade
ESTE LIVRO PRETENDE oferecer informações essenciais para que as pessoas
possam se conhecer melhor e cuidar de sua saúde estabelecendo uma
parceria eficaz com seus médicos. Consideramos que o cuidado com a
saúde é responsabilidade de cada cidadão. Nossa experiência tem-nos
mostrado que conhecimentos equivocados e incompletos criam dificuldades
e impedem que cada um cuide devidamente de sua saúde e da de seus
familiares. Acreditamos que o estabelecimento de uma verdadeira parceria
entre o paciente e seu médico contribui bastante para melhores resultados
nos tratamentos e procedimentos médicos, e no fortalecimento da relação
médico-paciente, o que gera uma confiança recíproca que pode (e deve)
ser cultivada.
Procuramos sensibilizar o leitor a evitar a atitude de tentar ignorar
seus problemas de saúde e ao mesmo tempo se permitir ficar vulnerável
aos fatores de risco. Adotar o comportamento de avestruz que enterra a
cabeça no chão diante das ameaças não é recomendável, apesar de tão
freqüentemente observado não só entre os leigos como também em alguns
médicos ao lidarem com a sua própria saúde. “Quem procura acha” é o
argumento que habitualmente se usa para evitar a ida ao médico e os
exames preventivos. Nossa resposta é: “Quem procura acha, sim!” Acha
a possibilidade de detectar alterações em uma fase inicial, quando as
medidas a serem adotadas para a preservação da saúde são mais simples,
menos dispendiosas e apresentam melhores resultados.
O livro está dividido em capítulos que abordam a saúde do ponto de
vista físico, emocional e espiritual, divisão meramente didática uma vez
que o ser humano é uma unidade biopsicossocial e a saúde é o vértice
destes três segmentos básicos interdependentes que se auto-regulam. Não
são analisadas neste livro todas as enfermidades e seus respectivos tratamentos
porque nosso objetivo maior é chamar a atenção do leitor principalmente
para o processo preventivo de manutenção da saúde, para a
busca constante da elevação da auto-estima e para melhora da qualidade
de vida. A maneira abrangente de se enfocar a saúde é, a nosso ver, a forma
ideal de se cultivar o bem-estar e de se prevenir as doenças. Queremos
oferecer ao leitor informações que o ajudem a se concientizar da importância
de envidar todos os esforços no sentido de conquistar uma vida
mais sadia, tornando-a mais gratificante, e de buscar, a cada momento,
um mundo melhor para todos.
Os Autores
18
CAPÍTULO I
Expectativa de Vida e Qualidade de Vida
“A vida é uma dádiva da natureza, mas uma vida bela
é uma dádiva da sabedoria.”
Provérbio grego
NOS PRIMEIROS ANOS do novo século o Brasil terá a sexta maior população
de idosos do mundo; serão mais de 32 milhões de sexagenários. Um
brasileiro nascido no ano 2000 contará com uma expectativa de vida de
mais de 68,5 anos.
Isso se deve à melhor aplicação da medicina preventiva, à evolução
dos métodos diagnósticos, à utilização do computador na criação de novos
instrumentos cirúrgicos, às novas técnicas cirúrgicas com recursos digitais,
ao desenvolvimento das técnicas de transplantes e à descoberta de novos
medicamentos, que, somados às melhorias sociais e à maior difusão de
informações, fazem com que as estatísticas mostrem um crescimento na
expectativa de vida do mundo, que segundo estudos da UNESCO será:
1990 — 65 anos
2000 — 70 anos
2020 — 90 anos
2040 — 100 anos
Embora tenhamos a expectativa de um aumento na extensão da vida,
a sua qualidade não tem apresentado uma melhora proporcional a esse
crescimento. Pode-se até mesmo dizer que há um decréscimo da qualidade
de vida atingindo todos os níveis sociais. Referindo-se ao dramático
crescimento da expectativa de vida nas últimas décadas (dramático porque
junto a esse crescimento está havendo maior incidência de doenças), o
diretor da ONU, Dr. Hiroshi Nakajima, enfatiza: “Para comemorar nossos
anos extras, nós devemos reconhecer que o aumento de longevidade sem
qualidade de vida é umprêmio vazio, ou seja, expectativa de saúde é muito
mais importante do que expectativa de vida.”
Quando se estuda qualidade de vida, as estatísticas de comportamento
apontam um maior número de pessoas estressadas e um aumento
significativo na incidência de doenças psicossomáticas. Outro aspecto
responsável por uma preocupação constante, e conseqüente redução da
qualidade de vida, é a constatação da existência de numerosos agentes
(físicos, químicos, bacterianos e viróticos) que alteram o equilíbrio orgânico
do ser humano e ocasionam várias enfermidades, cujas conseqüências
e tratamento a ciência ainda desconhece. Tudo isso gera ansiedade e se
traduz em uma queixa de desconforto existencial freqüentemente relatada
aos médicos e presente em todas as pesquisas comportamentais, que
consiste em um sentimento de insatisfação indefinida e continuada que na
maioria das vezes leva à desmotivação e à depressão.
A mente é fundamental para a conservação da saúde, e o comportamento
emocional da pessoa tem capacidade de aumentar ou diminuir a
vulnerabilidade biológica do organismo, predispondo o corpo às manifestações
orgânicas das doenças. É, pois, de vital importância que se mantenha
o otimismo, a alegria de viver e o “alto astral”, para não permitir que
a doença e o pessimismo se tornem uma opção de vida.
O DESCOMPASSO DE VIVER MAIS SEM VIVER MELHOR
Algumas causas para a dificuldade em se viver melhor podem ser levantadas.
Uma seria a transição da Era Industrial para a Era da Informação (era
do conhecimento), muito mais complexa e mais difícil de ser assimilada.
Outras seriam: a globalização e seus enormes desafios, a insegurança
econômica, as dificuldades financeiras, os novos padrões de comportamento
gerados pela competição acirrada, a forte concorrência e o surgi-
20
mento de novos valores no mercado de trabalho atingindo todos os níveis
profissionais e provocando constantes necessidades de superação. Somamse
os grandes problemas das megalópoles como a violência, o trânsito, a
poluição do ambiente, a solidão e o anonimato.
O problema do anonimato tem marcada influência na sensação de
insegurança e de desconforto ambiental, decorrentes do enorme crescimento
da densidade populacional das grandes cidades. A maioria dos
habitantes não é conhecida praticamente por ninguém. Chega-se ao
cúmulo do isolamento quando as pessoas não conseguem se relacionar
com os vizinhos mais próximos ou mesmo conhecê-los — não podemos
esquecer que no processo penal o pior castigo imposto a umindivíduo é
a solitária —, o que leva cada vez mais a pessoa a se sentir perdida e
insignificante em relação ao ambiente que a cerca, originando forte
sentimento de desvalorização pessoal e de baixa estima.
Um exemplo significativo é a estória de um morador de Nova York
que em pleno processo de mudança foi abordado por uma senhora idosa
de cabelos brancos, com um cachorrinho no colo. “Eu queria lhe dar as
boas-vindas, meu nome é Mrs. Brown”, disse ela amavelmente. “Embora
digam que aqui nessa cidade as pessoas não ligam umas para as outras, no
nosso prédio é diferente. Todos nós nos interessamos pelo bem-estar dos
vizinhos. Qualquer coisa que o senhor precisar pode me procurar no
apartamento 4C.” O vizinho um pouco constrangido respondeu: “Obrigado,
mas devo lhe dizer que morei aqui durante dois anos e hoje estou me
mudando.”
As pessoas que vivem nas grandes cidades pagam tributos muito altos
em relação a sua qualidade de vida. Não se trata apenas do isolamento e
do anonimato, mas do medo gerado pela violência, cada vez mais próxima
e ameaçadora. A agressividade do trânsito e o tempo desperdiçado nos
engarrafamentos e roubado do lazer e do convívio com as pessoas queridas
produzem um excesso de estímulos negativos que chegam a inviabilizar o
repouso necessário e revigorante. Acrescente-se a isso um volume de
informações de tal ordem que torna inviável sua assimilação, provocando
enorme sobrecarga emocional. Na realidade tudo que afeta ou modifica
nosso bem-estar vivencial se torna fator determinante da nossa qualidade
de vida.
21
NÍVEL DE FELICIDADE
Os fatores externos também têm grande influência na qualidade de vida
e são potencializados positiva ou negativamente pelo “nível de felicidade”
de cada um. Esse “nível de felicidade” é determinado pelos genes e faz
parte do código genético individual — já nasce com a pessoa —, constituindo
elemento importante na determinação da qualidade de vida.
Portanto, cada ser humano tem maior ou menor predisposição a se sentir
mais ou menos feliz.
Edward e Carol Diener, médicos do Departamento de Psicologia da
Universidade de Illinois, relatam em estudo publicado na revista Psycological
Science que há para cada pessoa um limite biológico para a felicidade.
Esse estudo mostrou ainda que os fatores ambientais, a escolaridade e a
educação familiar têm influência mas não interferem na totalidade da
felicidade individual. David Lykken, geneticista comportamental da Universidade
de Minnesota, afirma que a felicidade não é só determinada
pelos fatores externos, e exemplifica: pessoas que trabalham em tarefas
pouco relevantes e ainda precisam tomar um trem todo dia para se
dirigirem ao trabalho podem ser tão felizes quanto executivos ou empresários
que dirigem um Mercedes.
O Dr. Lykken, em pesquisa que durou 17 anos, quando estudou
centenas de pares de gêmeos, alguns que moravam juntos e outros que
foram separados após o nascimento, confirma a teoria de Edward e Carol
Diener, concluindo que cada par de gêmeos univitelinos apresenta os
mesmos níveis de felicidade, independentemente da trajetória de vida ou
do sucesso e fracasso de cada um. Ele acredita que cerca da metade do
nível de felicidade é determinada pelos genes. Na realidade já nascemos
com a capacidade predeterminada de sentirmos alegria ou de valorizarmos
a tristeza. As pessoas têm maior ou menor aptidão para a felicidade.
Não se pode mudar o limite individual de felicidade, mas pode-se
mudar o estilo de viver para não se ficar abaixo do limite desejável,
procurando sempre melhorar a qualidade de vida apesar das dificuldades
e tensões da “vida moderna”. Mesmo os biótipos determinados por uma
característica genética podem sofrer alterações, dependendo dos estímulos
externos. É o caso da compleição física e da altura, que podem ser
modificadas pelo tipo de alimentação e pela prática de esportes. Dentro
de um mesmo biótipo geneticamente estabelecido, a pessoa pode variar
seu peso corporal dependendo da quantidade e qualidade da alimentação.
22
Na verdade, apresentando o mesmo código genético, os jovens de
hoje estão mais altos e mais robustos. Porém, quanto aos níveis de
felicidade, esses jovens não estão conseguindo ser mais felizes do que os
jovens de antigamente, mas, se buscarem um aprimoramento emocional e
tiverem uma vida saudável, poderão alcançar o limite máximo da sua
felicidade.
A busca da felicidade é um direito do ser humano, mas não se deve
transformar essa aspiração em dever, para não se tornar uma fonte de
sofrimento. A felicidade não se deve constituir somente num desejo e
sim num propósito consciente que depende diretamente do empenho
pessoal.
MEDICINA COMPORTAMENTAL
Entende-se por medicina comportamental o conceito médico que visa
estimular as pessoas a cuidar de seu próprio comportamento e a se
conduzir de maneira mais saudável. Ninguém pode fazer o essencial para
a pessoa, a não ser ela própria. Portanto, as técnicas empregadas procuram
fortalecer o indivíduo, aprofundar e ampliar a possibilidade de ter um
corpo e uma mente saudáveis. Para tanto devemos evitar os vícios, cuidar
devidamente do corpo e alimentá-lo de maneira correta. Se foi prescrita
uma dieta, cabe à própria pessoa segui-la; no caso do vício de fumar, é a
força de vontade do indivíduo que o fará abandoná-lo; se o médico receitar
um remédio, cabe à própria pessoa ter disciplina e tomá-lo de forma
correta.
O lazer tem fundamental importância na qualidade de vida. É comum
verificar que as pessoas mais ocupadas ou atarefadas não se permitem
desfrutar de um tempo para o lazer e são, em geral, as que mais necessitam.
Muitas vezes há confusão entre tempo disponível para as atividades sociais,
às vezes impostas, e tempo para o lazer. São situações em que a participação
em festas de família, ou o fim de semana na casa de campo do chefe ou
do patrão, por exemplo, geram mais estímulos emocionais negativos do
que positivos. Ao se analisar casos de insucesso de tratamentos e aparecimento
de doenças e suas complicações — o que acarreta uma significativa
piora na qualidade de vida —, verifica-se que na maioria das vezes há uma
grande culpada: a própria pessoa. Portanto, cada vez mais se difunde o
conceito de que cadaumdeve ser o maior responsável pela própria saúde.
23
A fonte de energia do ser humano é uma só. Portanto, a energia que
se poupa ao evitar emoções negativas pode ser canalizada, por exemplo,
para o exercício, para o amor e para o lazer. A qualidade de vida depende
das emoções e do comportamento, e deve-se alterar os fatores internos
para poder influir na mudança dos fatores externos. É comum a pessoa
descarregar sua bateria com emoções negativas e não ter energia para ser
feliz. Para se melhorar a qualidade de vida é preciso melhorar a qualidade
do pensamento, o que pode se conseguir ao mudar o modo de ver as
situações desfavoráveis e aprender a ter outras opções existenciais.
OUTRAS ATITUDES
Todos os responsáveis pela saúde e pela qualidade de vida de seus semelhantes,
principalmente as autoridades de saúde, têm um grande desafio:
assimilar os problemas citados e implementar condutas que proporcionem
o aumento da expectativa de vida “útil” da população. Uma das
atitudes que deve ser adotada é a utilização racional dos avanços tecnológicos.
Isto vai depender diretamente da formação do médico, da atualização
de seus conhecimentos e do grau de informação da população. Outras
medidas que devem ser tomadas pelas autoridades governamentais dizem
respeito à qualidade e preservação do ambiente, com o objetivo de reverter
a curva de queda da qualidade de vida e de criar padrões de comportamento
mais gratificantes.
O objetivo social de tornar a medicina mais barata é outro desafio,
pois a tendência é ela ficar cada vez mais cara, devido à utilização de novas
tecnologias, com freqüência indevidamente solicitadas pelo médico e
também pelo paciente, e à prescrição de novos medicamentos — receitados
pelo médico, por vezes sob os efeitos do marketing da indústria
farmacêutica, ou mesmo para se mostrar atualizado —, na sua maioria
mais dispendiosos e, em alguns casos, sem grandes vantagens sobre os
medicamentos já existentes, quando se avalia a relação custo/benefício.
Uma solução válida, defendida por todas as autoridades do setor de
saúde é o emprego efetivo da medicina preventiva. Soma-se a essa atitude
a maior informação e a melhor orientação das pessoas sobre questões de
saúde, para que cada um possa administrar em parceria com o médico a
própria saúde. Devemos nos lembrar que ao entrar para um dos chamados
“planos de saúde” estamos executando um planejamento financeiro e não
um planejamento de saúde.
24
Uma ferramenta importante em medicina preventiva é o check-up
periódico, como será descrito no próximo capítulo. É uma maneira fácil
e racional de se saber como está o funcionamento do organismo e melhor
conhecer o corpo. O autoconhecimento e a auto-estima constituem a
chave de um “viver melhor”.
A interação entre saúde, comportamento e ambiente ainda é uma
área pouco pesquisada no Brasil mas, lentamente, as pessoas começam a
se conscientizar de que há sempre a possibilidade de melhorar a qualidade
de vida, e que manter a saúde e o bem-estar é mais lógico e também mais
econômico do que tratar as doenças. Proteger o meio em que se vive e
cuidar adequadamente do corpo e da mente evitam o envelhecimento
precoce e ajudam a conservação da saúde.
Assim, consegue-se preservar a saúde para se morrer “jovem” o mais
tarde possível.
Uma atitude inteligente é a pessoa estabelecer um programa de saúde
(Capítulo XXVII) para ter melhores condições de enfrentar o próximo
milênio.
25
CAPÍTULO II
Autoconhecimento e Check-up
“A natureza está pronta a nos ajudar, desde que façamos a nossa parte.”
Lang
NOLIMIARDEUM novo século, o homem constata que está vivendo mais,
porém, como já foi dito, surpreendentemente não está vivendo
melhor. A evolução da tecnologia e os avanços da medicina não têm
proporcionado a melhora da qualidade de vida como seria o esperado.
Quando se busca viver melhor, é imprescindível se aprimorar as condições
de saúde, por serem estas um fator determinante da qualidade de vida.
Para se conseguir esse objetivo, antes de tudo é preciso que a pessoa se
conheça melhor. Todo o caminho do autoconhecimento conduz à saúde.
Autoconhecer-se não diz respeito apenas aos aspectos psicológicos e
emocionais, mas aos físicos também.Ocorpo tem suas necessidades e características
específicas, e cada pessoa tem um metabolismo próprio e um
determinado perfil laboratorial. Portanto, a pessoa tem de tomar conhecimento
das exigências e características do seu organismo.
Todos devem submeter-se a um exame clínico periódico, inclusive
análises do sangue e outros exames complementares—que dependem do
grupo etário e das condições pregressas de saúde —, que permitam avaliar
e demonstrar o funcionamento dos órgãos e demais setores do organismo.
Há, em todas as funções orgânicas, um ritmo que pode ser considerado
padrão, e cada indivíduo tem o seu padrão, respeitando-se as variáveis
aceitas dentro de uma faixa de normalidade. Em muitos casos podem ser
evidenciadas alterações que vão determinar as mudanças e condutas a
serem adotadas. Isto tem um grande significado em medicina preventiva,
uma vez que agir antes do aparecimento de sintomas e complicações é
fator primordial para se alcançar melhor qualidade de vida.
Antigamente, as doenças eram diagnosticadas tardiamente: sofria-se
mais e vivia-semenos. Hoje estamos na era digital.Oprogresso da tecnologia
e os avanços da indústria farmacêutica têm de ser aproveitados. Os exames
estão cada vez menos invasivos, mais simples e acurados, o que permite
maiores possibilidades diagnósticas e terapêuticas, um aumento da sobrevida
e um progressivo viver melhor. Hoje prega-se a necessidade de cada
pessoa possuir e arquivar documentos sobre seu estado de saúde, inclusive
um eletrocardiograma para que no futuro sirva de parâmetro comparativo.
Muitas vezes, na vigência de algum sintoma ou enfermidade, o médico
pode encontrar alterações que seriam valorizadas incorretamente se não
existisse um documento anterior para uma simples comparação.
Todos nós, por razões genéticas, nascemos com órgãos e setores do
organismo conhecidos como locus minoris resistentiae que são mais
vulneráveis às doenças. É de suma importância conhecê-los e protegê-los.
Mesmo que exista uma predisposição genética ou familiar para determinada
patologia, a doença só ocorrerá se outros fatores de risco estiverem
presentes e a própria pessoa não os evitar.
Conhecer-se melhor é o primeiro passo para a prevenção, que
proporciona uma vida mais saudável e alegre com elevada auto-estima e
autoconfiança.
Quando a pessoa tem conhecimento do seu organismo ela se torna
parceira do médico na administração da própria saúde. Esse é o novo
conceito de medicina moderna.
CHECK-UP
A prevenção é a única proteção de que o ser humano pode dispor para
conservar a saúde. O check-up é uma ferramenta importante que a pessoa
pode utilizar para identificar os fatores de risco e assim ter os conhecimentos
necessários para melhorar as condições físicas e a qualidade de
vida, o que o transforma num sinal verde para a saúde. O check-up
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periódico permite detectar alterações orgânicas numa fase inicial, o que,
na maioria das vezes, propicia a adoção de medidas fáceis e tratamentos
simples, que revertem ou controlam a situação, antes que alguma complicação
mais séria venha a acontecer.
O check-up é composto de um conjunto de exames: clínico, angiológico,
cardiológico, urológico, ginecológico, proctológico, oftalmológico,
laboratoriais, radiológico, ultra-sonográficos e de capacidade respiratória.
Dele devem participar apenas os especialistas das áreas que costumam
apresentar maior incidência de problemas e nas quais, numa fase
inicial, as alterações não causam nenhum sintoma. Tais alterações serão
passíveis de prevenção e com isto consegue-se evitar o desenvolvimento
da doença ou mesmo de uma complicação mais séria. Em certos casos
pode-se também, por meio destes exames, quantificar ou avaliar a extensão
de algum problema já diagnosticado.
A vantagem de um check-up, quando são realizados todos os exames
num mesmo local e numa única manhã, é ser mais produtivo e menos
oneroso, porque o corpo é examinado como um todo por diversos
especialistas que cruzam seus diagnósticos e, sob uma coordenação clínica,
os colocam no computador para que sejam extraídas conclusões mais
fidedignas e recomendações mais precisas. Essas conclusões e recomendações
deverão ser analisadas pelo clínico ou médico de confiança da pessoa.
Como veremos no próximo capítulo, os fatores de risco são os grandes
inimigos da saúde cardiovascular e do envelhecimento precoce, e um dos
objetivos do check-up é desmascará-los e ajudar a combatê-los.
OS EXAMES
Nos exames de sangue, além das diversas informações que são fornecidas
pelo hemograma completo (anemia, doenças do sangue, inclusive a leucemia,
existência de infecção crônica e focos de infecção, viroses etc.),
também é possível verificar o número das plaquetas (componentes da
coagulação sangüínea), que, quando se encontram abaixo dos valores
normais, podem ser responsáveis por equimoses, hematomas e hemorragias
e, quando acima da normalidade, favorecerem as tromboses. Além
disso, é estudada a função hepática através da gama GT e das transaminases,
que indicam se há processo inflamatório do fígado e também eventualmente
de outros órgãos. A velocidade de hemossedimentação (VHS),
velocidade de sedimentação das hemácias, orienta quanto aos processos
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inflamatórios e doenças reumáticas. Podem ser feitos ainda diagnósticos,
como os de diabetes, pela simples dosagem da glicose no sangue colhido
com a pessoa em jejum, e os da função renal, pela dosagem da uréia e da
creatinina. No check-up também são dosados no sangue os níveis de ácido
úrico, responsável pela gota e por alguns problemas articulares, e que,
quando elevado, também se constitui em fator de risco cardiovascular; o
PSA, hormônio específico da próstata e cujo aumento pode sinalizar a
existência de tumor maligno nessa glândula; as fosfatases, que expressam
o metabolismo ósseo; e as proteínas do sangue e suas frações. O exame
chamado de sorologia para Lues é importante porque assinala a presença
de sífilis, uma doença que pode ter sido contraída há tempos atrás e que
na maioria das vezes passa desapercebida, porque na sua fase secundária
não causa nenhum sintoma. Mas se a mulher grávida estiver infectada
poderá transmitir a doença ao feto, e nos portadores pode também evoluir
para a fase terciária, trazendo sérias e irremediáveis conseqüências, como
paralisia geral progressiva. Portanto o exame de sangue fornece muitas
informações sobre diversos setores do corpo.
A ultra-sonografia é umexame não invasivo de comprovada utilidade
na detecção precoce de inúmeras patologias, inclusive tumores. No estudo
do abdômen por este processo muitos diagnósticos podem ser feitos
quando ainda as alterações não causaram sintomas. Não é raro serem
visualizados cálculos e outras formações dos quais nunca se suspeitara
antes. Como exemplo, podem ser citados os cistos dos rins, de ovários,
cálculos dos rins e da vesícula, alterações dos gânglios que se localizam na
parte posterior do abdômen, estado da aorta abdominal e dos vasos sangüíneos
da pelve, tamanho e posição do útero, presença de miomas ou tumores,
tamanho da próstata e a presença de nódulos ou calcificações etc.
O tradicional raio X de tórax continua tendo grande utilidade, uma
vez que alterações pulmonares podem ser facilmente diagnosticadas. A
maior incidência na época atual dos casos de tuberculose pulmonar e de
outras infecções pulmonares, devido à baixa da resistência imunológica e
da AIDS, além do aumento da poluição ambiental, justificam a realização
anual desse simples exame. O raio X de tórax para estudo dos campos
pulmonares deve ser obrigatório para os fumantes, que constituem grupo
de risco para câncer de pulmão e são candidatos ao enfisema pulmonar.
Os vários especialistas que compõem a equipe que realiza o check-up
estão voltados particularmente para a busca de alterações orgânicas que
ainda não causaram sintomatologia. No exame clínico todos os problemas
29
gerais são identificados e a pessoa recebe orientação quanto às doenças na
ocasião diagnosticadas e sobre a evolução das já conhecidas.
Oexame cardiológico se reveste de grande importância, uma vez que
as afecções cardiovasculares têm alta morbidade e na maioria dos casos
podem ser evitadas ou controladas quando é feito um diagnóstico precoce.
Através de um questionário detalhado em que são abordadas as doenças
familiares, a avaliação comportamental, os hábitos e costumes pessoais e
as eventuais doenças pregressas, são coletados dados importantes que,
somados aos resultados do exame clínico cardiológico, do eletrocardiograma
e do teste ergométrico realizado em esteira rolante e computados
junto com os níveis do colesterol e da pressão arterial, fornecerão o risco
coronariano.
O diagnóstico de uma isquemia silenciosa ou assintomática em geral
é dado pelo teste ergométrico. A isquemia (deficiência da chegada de
oxigênio que nutre o músculo cardíaco), que pode ocasionar o infarto do
miocárdio e também o surgimento de distúrbios no ritmo dos batimentos
cardíacos capazes de provocar parada cardíaca, pode ser diagnosticada e
tratada a tempo, evitando-se assim estas terríveis complicações.
Sabe-se que é normal uma elevação da pressão arterial devido ao tipo,
à intensidade e à duração de um exercício. Durante o teste ergométrico é
criada uma situação que proporciona um aumento gradual do esforço
físico. A cada dois ou três minutos, dependendo do protocolo usado, há
necessidade de maior esforço e, conseqüentemente, ocorre a elevação da
pressão arterial sistólica (máxima). A pressão diastólica (mínima), em
geral, mantém-se aproximadamente no mesmo nível ou sofre um pequeno
aumento, havendo casos em que acontece até mesmo redução de seu nível.
Durante o esforço máximo, o limite aceito na elevação da pressão arterial
sistólica é de 220 mmHg para o homem e de 210 mmHg para a mulher.
Uma pressão arterial que em repouso é normal, e que sobe acima dos
limites previstos durante o exercício, caracteriza uma resposta hipertensiva
aos esforços. Para as pessoas normotensas em repouso, mas que apresentam
esse tipo de resposta durante o teste ergométrico, a possibilidade de
se tornarem hipertensas nos dois ou quatro anos seguintes é cerca de três
vezes maior do que para os normotensos que não apresentam reação
hipertensiva aos esforços. Esse achado tem significativa importância porque
neste grupo de pessoas as medidas preventivas adequadas a serem
adotadas devem ser seguidas com maior rigor.
30
Um importante dado é fornecido quando se computam os resultados
encontrados no check-up: o risco coronariano. Os números que classificam
o indivíduo em determinado grau de risco coronariano vão servir de
parâmetros para que a pessoa possa corrigir os valores que se encontram
fora da faixa de normalidade e controlar, seja com medicamentos ou com
mudança de hábitos, os fatores de risco. Os principais são: o sedentarismo,
o tabagismo, o aumento da pressão arterial, a obesidade, o diabetes, o
estresse e os maus hábitos alimentares que ocasionam o aumento das
gorduras no sangue.
O olho é a janela do corpo e através do exame do fundo de olho
(fundoscopia) consegue-se de maneira simples e completamente indolor
visualizar de forma direta as artérias e veias que o cruzam e que fornecem
ricas informações sobre a evolução da arteriosclerose, os efeitos da
hipertensão arterial sobre a circulação, assim como algumas complicações
do diabetes e doenças do próprio olho. Ainda durante o exame oftalmológico
é realizada a verificação da pressão dos olhos (tonometria), exame
que deve ser feito anualmente para prevenção do glaucoma, doença
decorrente da elevação da pressão intra-ocular — que independe da
pressão arterial — e que pode levar à cegueira total.
A próstata é uma glândula que sempre preocupa o homem e o exame
urológico tem como principal objetivo a prevenção de seu câncer, que é
o mais comum no sexo masculino após os 50 anos e que, se detectado
precocemente, tem 80% de chances de cura. Detectado tardiamente, as
chances caem para 20%. Nunca é demais chamar a atenção para os exames
preventivos na mulher. O exame ginecológico periódico é a melhor arma
no combate aos cânceres de mama e de colo de útero.
O exame proctológico e a retossigmoidoscopia (procedimento que
estuda o reto e a porção final dos intestinos) procuram detectar tumores
malignos colorretais. A incidência desta patologia em pessoas com idade
acima de 50 anos é a segunda mais freqüente nesse grupo etário.
Omineralograma (exame do fio de cabelo) abre nova perspectiva em
medicina preventiva e na luta contra o envelhecimento precoce. Os
estudos sobre mineralograma mostram que pode haver problemas no
organismo humano não só com as carências mas também com os excessos
de minerais.
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Algumas razões para se fazer um check-up:
A saúde é o maior patrimônio do ser humano.
Prevenir é melhor e mais lógico do que remediar.
Só o check-up permite interferir de maneira eficiente e oportuna nos
fatores de risco.
Ocheck-up é uminvestimento em saúde que evita gasto com doenças.
Os exames básicos que compõem o check-up são indolores e não-invasivos.
Vale lembrar que a saúde depende muito de cada um de nós e que
preservá-la é um dever.
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CAPÍTULO III
A Arte de Prevenir e os Fatores de Risco
“Na natureza não há castigos nem prêmios, só conseqüências.”
Pensamento chinês
ASAÚDE É UMA TAREFA, não um dom natural, e deve ser conquistada a
cada minuto durante toda a nossa existência. Embora outras pessoas
e inúmeros fatores possam ter grande influência na saúde, ela depende
essencialmente de nós. Há de se ter determinação, método e perseverança
na adoção de hábitos saudáveis de viver e de pensar. É necessário sabedoria,
e além disso bom senso, para se dar prioridade, dentro das diversas
alternativas, àquelas atitudes benéficas e indicadas para manter o bem-estar
e a saúde. O segredo de viver bem é saber equilibrar e dosar nossas
ações. O ponto de equilíbrio perfeito é difícil de ser alcançado e exige
planejamento e ação contínua. Não é uma tarefa fácil. O ambiente e as
pessoas que nos cercam muitas vezes não nos propiciam situações compatíveis
com nossos desejos e sentimentos, o que gera situações pouco
favoráveis na busca do equilíbrio tão desejado.
A modernidade tem afastado demais o ser humano da natureza e das
coisas naturais, mas em compensação trouxe uma série enorme de benefícios
para a humanidade nos mais diferentes aspectos, em especial no
campo da medicina. Apesar das grandes descobertas e do fantástico boom
tecnológico, verifica-se que o mais importante “avanço” da medicina,
neste final de século, é sem dúvida a conscientização do valor da prevenção.
Tem-se verificado que o grande obstáculo para se conseguir uma
melhor qualidade de vida no mundo está nas próprias pessoas que vivem
tensas, excessivamente preocupadas e não se sentem motivadas a cuidar
devidamente da própria saúde. Ao tormento dos problemas circunstanciais
que se avolumam cada vez mais e impedem o bem-estar das pessoas,
somam-se os existenciais.
OS MALES DA ATUALIDADE
O homem moderno na sociedade contemporânea, em geral, tem hábitos
que causam mais danos que benefícios à saúde. Usualmente leva uma vida
sedentária e tensa. Quando se locomove no trânsito se expõe a frustrações,
irritações, perigos e inalação de ar poluído com grande concentração de
monóxido de carbono. Paralelamente, se superalimenta com excesso de
carboidratos e gorduras saturadas, além de estar condicionado a se autoadministrar
doses potentes de cafeína e nicotina. Durante seus momentos
de lazer permanece relativamente imóvel, por cerca de três horas, diante
de um aparelho de televisão, que lhe apresenta repetidas sugestões para
adquirir produtos anti-higiênicos e nocivos à saúde e lhe provoca ansiedade
ao despejar uma avalanche de notícias desagradáveis.
Várias razões e fatores são invocados como explicação para o homem
não se cuidar. Uma das mais comuns hoje em dia é a alegação de falta de
tempo. Mesmo assim, o ser humano sempre encontra tempo para comer,
porque sente fome, e para dormir, porque sente sono. Porém, como estar
com saúde não dói nem causa mal-estar, as pessoas não se dão conta de
que a saúde existe, é um bem valioso, e só será “sentida” quando vier a
faltar. Devemos nos lembrar que ao perder a saúde o viver se torna muito
mais difícil.
MEDIDAS PREVENTIVAS
As doenças cardiovasculares são as que mais matam em todo o mundo.
Com razão, os médicos alegam que se sentem mais realizados e tranqüilos
quando são procurados por pessoas saudáveis, nas quais ainda não se
manifestaram as doenças típicas da meia-idade, como hipertensão arterial,
isquemias e tromboses. Um dos objetivos da medicina preventiva é proporcionar
uma vida saudável duradoura, evitando que as pessoas se
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transformem em pacientes de risco. Para isso lança mão de ações efetivas
de prevenção que impedem ou dificultam o aparecimento das doenças. A
atitude mais importante cabe à própria pessoa ao modificar seus hábitos
e tomar medidas efetivas, práticas e exeqüíveis, na administração da
própria saúde, para não descobrir tarde demais que manter a saúde e o
bem-estar é mais lógico e mais econômico do que tratar a doença.
Se cuidar é questão de querer, é questão de auto-estima. A adoção
consciente de medidas preventivas em relação à própria saúde é sinal de
elevada auto-estima.
Como diz José Ortega y Gasset, “o ser humano não tem prazer em
simplesmente estar no mundo. Ele tem prazer em estar bem”.
Com boa saúde evitamos dores, sofrimentos e dificuldades econômicas,
e não podemos esquecer que a natureza está pronta a nos ajudar, desde
que façamos a nossa parte.
De um modo geral, todos nós vivemos de maneira inadequada. Os
erros alimentares, decorrentes dos vícios adquiridos na infância e cultivados
ao longo dos anos, ocasionam graves conseqüências. É preciso lembrar
que o corpo humano é um complexo e sofisticado laboratório e que o seu
metabolismo depende dos insumos que ele utiliza e que estão contidos nos
alimentos. Daí a grande importância da qualidade da alimentação na
preservação da saúde. Hoje o ato de se alimentar deixou de ser uma
necessidade fisiológica para se tornar uma necessidade psicológica, mais
propriamente emocional. Por motivos culturais, a satisfação em se comer
alimentos frescos e saudáveis cedeu lugar ao prazer despertado pelos
pratos mais sofisticados e a produtos industrializados, onde a presença de
conservantes, corantes, maior quantidade de condimentos, açúcares, molhos
e gorduras em excesso tanto mal fazem à saúde. Assim como a gasolina
impura suja o carburador de um automóvel, os alimentos impróprios
danificam o nosso organismo. Um carro de fórmula 1 precisa de combustível
especial e constantes revisões em seu motor para ter um bom
desempenho. Da mesma forma, o corpo humano necessita de alimentação
saudável e equilibrada — fonte de toda a sua energia — para um perfeito
funcionamento. Sabendo-se da importância da alimentação para a saúde,
não faz sentido que se comam, sistematicamente, alimentos que façam mal
ao organismo. Poucas pessoas se preocupam em saber a origem dos
alimentos que consomem no dia-a-dia, os métodos empregados na sua
industrialização e as substâncias adicionadas para sua conservação e — o
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que é fundamental — qual o seu conteúdo em nutrientes. O ser humano,
salvo emraras ocasiões, não tem o instinto de comer determinado alimento
que seu corpo está necessitando. De maneira geral não sente esse impulso
que é comumente observado em diversos animais, portanto sua alimentação
deve conter todos os nutrientes necessários ao bom funcionamento
do organismo.
A boa nutrição através de refeições balanceadas, do sono reparador,
do caminhar diário, das férias e do lazer constituem alguns dos recursos
utilizados pela medicina preventiva e os alicerces de uma vida saudável.
Paralelamente devem ser combatidos os fatores contraproducentes que
minam o organismo, como a vida sedentária, as tensões exageradas, os
pensamentos negativos, a falta de motivação e a depressão.
A arte de prevenir também deve ser direcionada para os chamados
fatores de risco.
OS FATORES DE RISCO
Fatores de risco são parâmetros ambientais, circunstanciais, constitucionais
e genéticos que quando identificados indicam maior suscetibilidade
do indivíduo a desenvolver doença cardiovascular. Dados epidemiológicos
apresentados em trabalhos científicos e de pesquisa em todo o mundo
revelam maior incidência das doenças do sistema cardiovascular quando
um ou mais fatores de risco estão presentes.
São considerados fatores de risco: hereditariedade, aumento das
gorduras no sangue, particularmente o colesterol, hipertensão arterial,
tabagismo, diabetes, sedentarismo, obesidade, aumento do ácido úrico no
sangue e estresse.
Existem fatores de risco controláveis e não-controláveis. Infelizmente,
ainda não se pode neutralizar os fatores de origem genética considerados
não-controláveis. Todos nascemos com maior ou menor predisposição
a determinada doença, dependendo do código genético pessoal.
Estima-se que existam 100 mil genes em cada célula do corpo humano e
ainda só conhecemos um quarto deles. O projeto Genoma, que deverá
estar completo até o ano 2005, nos trará conhecimentos através do
mapeamento dos genes humanos que permitiram aos médicos interferir
nos fatores de risco hoje considerados imutáveis.
Nos Estados Unidos, está sendo testado um chip de silício que poderá
identificar 30 mil marcadores genéticos, a partir de uma amostra de DNA
36
por ele “codificada”. É um importante passo para a identificação da função
e da estrutura de cada gene que possa ser responsável por diversas doenças.
Em futuro próximo, a engenharia genética proporcionará aos médicos e
cientistas a possibilidade de intervir com segurança e eficácia nos fatores
genéticos, e todos os fatores de risco serão controláveis. Por ora, o que se
pode fazer é investigar a genealogia patológica familiar para identificar o
terreno minado das fragilidades orgânicas herdadas e, desta forma, tomar
medidas preventivas para impedir que os problemas se manifestem ou se
agravem.
Quanto aos fatores de risco controláveis, alguns conseguem-se evitar
e outros administrar, adotando-se medidas e atitudes que dependem
diretamente da nossa vontade. Durante os exames periódicos e o check-up,
que devem ser rotineiros, são avaliados todos esses fatores e desta forma
quantifica-se o risco cardiovascular.
A medicina moderna dispõe de aparelhos que em poucas horas
avaliam com precisão o estado de saúde da pessoa, e que fornecem dados
fidedignos para que seja traçada uma política eficiente de prevenção. As
doenças cardiovasculares têm nos fatores de risco seus grandes potencializadores:
identificá-los e fornecer a orientação correta para combatê-los
são os objetivos da medicina preventiva.
Pouco cuidado com a saúde propicia o aparecimento de doenças
degenerativas precoces e mais complicadas, que causam sintomas incômodos
e altamente limitantes, o que irá tornar a velhice mais penosa e difícil.
A definição da medicina como a “arte de curar” hoje vai mais além. Ela
se tornou também a “arte de prevenir”.
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CAPÍTULO IV
O Colesterol, as Gorduras e a Alimentação
Correta
“O perigo cresce quando o desprezamos.”
Burke (1729-1797)
UM POUCO DE HISTÓRIA
AHISTÓRIA MODERNA do colesterol começou em 1951, quando o Pentágono
enviou um grupo de patologistas — comandados pelo major
William F. Enos e pelo tenente-coronel Robert H. Holmes—para a zona
de combate da guerra da Coréia, para estudar os corpos dos soldados
mortos. Durante três anos, o grupo realizou duas mil necrópsias.
Esses especialistas se encontraram diante de uma situação diferente:
ao invés de estudar cadáveres de pessoas que morriam velhas e doentes,
receberam corpos de homens jovens e de grande vigor físico. Assim,
quando começaram a achar sinais de doença coronariana naqueles corpos,
tiveram uma grande surpresa. Na verdade, não era comum alguém com
menos de 35 anos morrer de doença cardíaca, e aqueles soldados tinham,
em média, 22 anos. Deu-se início, então, a um estudo sistemático do
coração dos soldados mortos em batalha.
Em trezentos casos eles dissecaram a parte mais vulnerável do
coração: as artérias coronárias que nutrem de sangue o músculo cardíaco.
Resultado: ao invés de encontrarem a parede dessas artérias íntegras e
limpas, em 35% dos casos se depararam com depósitos amarelados de
gordura e fibrina. Esses depósitos, a princípio, não estavam causando
sintomas, nem interrompendo a circulação, mas mostravam que a degeneração
das artérias começava a ocorrer mais de 20 anos antes que a pessoa
possa vir a ter um ataque cardíaco.
Em 42% dos cadáveres, as artérias coronárias se encontravam em
pior estado, apresentando grandes depósitos de gordura que formavam
uma placa dura que continha colesterol, tecidos degenerados e cálcio.
Outro achado importante: um em cada dez soldados apresentava lesões
que reduziam ou bloqueavam o fluxo de sangue de pelo menos uma artéria
coronariana.
Em trabalhos anteriores, Vogel foi um dos primeiros pesquisadores
a demonstrar a presença de colesterol nas placas de ateroma. Outro
pesquisador, Stamler, constatou a relação direta entre o aumento do risco
de doença coronariana e a elevação dos níveis de colesterol no sangue.
A arteriosclerose é causa direta ou indireta em 75% das mortes em
pessoas acima de cinqüenta anos.
O QUE É COLESTEROL?
O colesterol é uma substância parecida com a gordura, não existe nos
vegetais, está presente no organismo dos animais e é essencial ao corpo.
É componente presente na membrana de todas as células do organismo e
desempenha importante papel na produção de hormônios, ácidos biliares
e vitamina K. No ser humano é produzido no fígado e também absorvido
pelo organismo a partir dos alimentos ingeridos, como ovos (gema),
carnes, crustáceos, laticínios e outros de origem animal. Cerca de 80% do
colesterol total do corpo é produzido no fígado, ao passo que 20% provém
dos alimentos. Daí muitas vezes a dificuldade em se reduzir os níveis de
colesterol à faixa de normalidade somente com dieta alimentar.
Apesar de ser fundamental em vários processos vitais, quando ultrapassa
o limite desejável, se transforma num sério fator de risco para
doenças cardiovasculares, e por isso, segundo Jeannete Ewin o colesterol
elevado e as gorduras saturadas são a antítese do conceito moderno de
saúde e nutrição. Mais de cem milhões de pessoas no mundo estão com o
colesterol em níveis acima do que o organismo necessita, o que pode
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acarretar sérios problemas de saúde. O colesterol em excesso ocasiona
entupimento das artérias e bloqueio do fluxo de sangue e conseqüentemente
da oxigenação do cérebro, do coração e de vários outros setores do
organismo.
O colesterol foi definido como fator de risco de primeira grandeza
no congresso do American College of Cardiology em 1985.
O “BOM” E O “MAU” COLESTEROL
Da mesma forma que a gordura, o colesterol não é solúvel no sangue e
portanto não pode circular na corrente sangüínea. Para contornar esse
problema o organismo lança mão de um artifício para poder transportá-lo
no sangue, que é um meio aquoso. Conjuga o componente lipídico com
uma proteína, formando uma lipoproteína que é transportável pelo
sangue. Não apenas circula pela corrente sangüínea, como também atravessa
as delicadas membranas celulares e penetra em todas as células do
corpo. Quando o colesterol se une a uma proteína de alta densidade
constitui a fração HDL (high density lipoproteins), chamada de “bom
colesterol” porque transporta o excesso para o fígado, onde é metabolizado
e eliminado. Ao se unir a uma proteína de baixa densidade forma
a fração LDL (low density lipoproteins), considerada o “mau colesterol”
porque se deposita na parede das artérias. Nesse local, o colesterol
combina-se com outras substâncias formando uma placa espessa e endurecida
que aos poucos vai obliterando a artéria. A essa condição dá-se o
nome de aterosclerose (atheros = placa), que é o tipo mais freqüente de
arteriosclerose.
É importante dosar o colesterol total e suas frações através de um
simples exame de sangue. Cabe ao médico analisar esses valores e verificar
a proporcionalidade entre as frações, e delas com o colesterol total, para
avaliar corretamente os índices de risco de cada indivíduo em desenvolver
aterosclerose e doença coronariana. Considera-se que o risco de doença
coronariana cai dois a três pontos percentuais a cada ponto percentual de
redução do colesterol total. Uma análise de um pool de dez estudos (Estudo
Britânico do Coração, Estudo Britânico da Associação United Provident,
Gotemburgo, Estudo MRFIT, Pesquisa Renfrew e Paisley, Estudo Whitehall,
Program Honolulu do Coração, Estudo Sueco Central, Estudo
Israelense sobre Doença Isquêmica, Projeto de Agregação de Dados),
mostrou a correlação doença coronariana e nível de colesterol total em
quase quinhentos mil homens. Constatou-se que um homem de 40 anos,
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em condições normais, que tem um nível de colesterol 10% menor do que
outro homem da mesma idade, corre um risco 54% menor de ter uma
doença coronariana. Aos 50, 60, 70 e 80 anos de idade o risco é menor
em 30%, 27%, 20% e 19%, respectivamente. Portanto, deve-se rever o
conceito popular de só se ter preocupação no controle do colesterol em
homens com mais de 45 anos e em mulheres após os 55 anos. Todas as
pessoas, independentemente da idade, deveriam saber os níveis do seu
colesterol total e frações, para poderem instituir com segurança a utilização
de medicamentos, se necessário, e um tipo de alimentação mais
adequada. Essa conduta deve ser adotada desde a infância, pois é necessário
incutir hábitos alimentares saudáveis nas crianças precocemente,
porque muito mais cedo do que se pensa já é iniciado o processo de
alteração das artérias.
O COLESTEROL “MUITO RUIM”
Já está sendo chamado assim um novo tipo de colesterol conhecido por
lipoproteína A ou, simplesmente, Lp(a). Um estudo publicado no Journal
of the American Medical Association, em agosto de 1997, relata que este
pode ser o grande responsável pelos infartos sofridos por pessoas jovens e
que apresentavam valores normais dos outros tipos de colesterol.
Os pesquisadores americanos analisaram durante quinze anos 2.191
homens que não apresentavam nenhum sinal de doença cardíaca e tinham
o colesterol total normal. Destes, 129 acabaram desenvolvendo doença
coronariana (angina ou infarto) precocemente. Os exames mostraram que
eles tinham níveis elevados do colesterol Lp(a). O Lp(a), que tem uma
composição muito parecida com a fração LDL, também se deposita nas
paredes das artérias e tem papel importante na formação de trombos
(coágulos de sangue formados dentro dos vasos pela agregação de várias
substâncias), responsáveis pela obstrução total de uma coronária, impedindo
a passagem de sangue para o músculo cardíaco, o que ocasiona o
infarto do miocárdio. Aparentemente o Lp(a) não está relacionado a uma
dieta gordurosa. Trabalhos recentes publicados no Journal of the American
College of Cardiology concluíram que ele tem a ver com a vasomotricidade
das artérias coronarianas, isto é, uma maior predisposição ao espasmo—
uma redução do calibe da artéria —, quando seus níveis são maiores ou
iguais a 30 mg/dl. Ele parece ter causa genética.Umaem cada cinco pessoas
teria níveis elevados dessa substância.
41
O estudo mostrou ainda que o Lp(a) tem seu efeito potencializado
pelos níveis elevados dos outros “tipos”de colesterol. Dessa forma, reduzir
o LDL também protege as pessoas que têm o Lp(a) elevado. Apesar de, no
momento, já se ter condições de fazer esse diagnóstico, ainda não existe
medicamento efetivo para reduzir seus níveis no sangue. Estudos preliminares
indicam que a niacina (ácido nicotínico) (vitamina B3) pode reduzir
os níveis de Lp(a) em alguns pacientes. A reposição hormonal instituída
em mulheres na fase pós-menopausa parece ter o mesmo efeito redutor.
GORDURAS SATURADAS
A gordura saturada é um tipo de gordura que, quando ingerida, aumenta
a quantidade de colesterol produzido pelo organismo. Está presente em
produtos de origem animal e de laticínios que contenham gordura (60%
da gordura da manteiga é saturada). Também é encontrada em gorduras
hidrogenadas, que constituem o principal ingrediente da maioria das
margarinas. Deve-se dar preferência ao consumo moderado de margarinas
de consistência mais macia, à base de óleos líquidos, que apresentam
menor quantidade de gordura saturada, e evitar a manteiga e as margarinas
hidrogenadas de consistência mais firme. As margarinas light ou diet, que
possuem baixa concentração de gordura total e menor quantidade de
ácidos graxos “trans”, devem ser as escolhidas em substituição à manteiga.
ÁCIDOS GRAXOS “CIS” E “TRANS”
Um processo chamado de “hidrogenação” adiciona moléculas de hidrogênio
aos óleos líquidos, como os de milho e soja, para fazer com que eles
se tornem mais sólidos e estáveis à temperatura ambiente. Durante o
processo de hidrogenação, algumas moléculas são rearranjadas de uma
posição “cis” para uma posição “trans”. O que isso traz de mal para o
organismo? Uma alimentação rica em ácidos graxos “trans” pode aumentar
a fração LDL do colesterol, considerada “mau colesterol”.Oconteúdo
de ácidos graxos “trans” varia de 7 a 24% nas margarinas. Quanto mais
cremosa a margarina menor o seu grau de hidrogenação e, portanto,
menor quantidade de gorduras saturadas e menor conteúdo de ácidos
graxos “trans”. Os fabricantes usam óleos hidrogenados porque conferem
à margarina uma textura e um sabor mais próximos dos da manteiga e
prolonga o prazo de validade de produtos como biscoitos, torradas e
batatas-fritas.
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GORDURAS POLI E MONOINSATURADAS
A gordura poliinsaturada é formada pelos ácidos graxos (gordurosos) dos
grupos ômega-6 e ômega-3.Ogrupo ômega-6 tem como fontes principais
sementes, grãos e óleos vegetais ricos no ácido linoléico e o grupo
ômega-3, os peixes de água fria.
A gordura poliinsaturada é essencial ao organismo, mas o corpo
humano não tem condição de produzi-la, daí a necessidade de ser utilizado
o processo alimentar.
O ácido graxo essencial mais importante é o ácido linoléico, encontrado
nos óleos de canola, milho, soja, girassol, algodão, arroz e amendoim,
que segundo pesquisas, reduzem o colesterol e os triglicerídeos no
sangue, melhoram a contratilidade do músculo cardíaco e reduzem a
agregação das plaquetas, o que diminui a possibilidade de formação de
coágulos e tromboses. O óleo de girassol é o que apresenta maior
concentração de ácido linoléico e o óleo de canola (planta da família da
mostarda) é o que tem a mais baixa concentração de gorduras saturadas.
O problema da contaminação dos óleos e azeites nacionais pelo benzopireno,
substância cancerígena, é relatado em trabalhos de pesquisa. O
benzopireno é uma substância formada a partir da queima de combustíveis
dos carros, ônibus e caminhões, cujas partículas se depositam nas plantas
próximas às estradas e que aos poucos vão sendo absorvidas pelos vegetais.
No processo de extração do óleo, o benzopireno é encontrado misturado
ao produto industrializado. O óleo de milho é o que apresenta maior
índice de contaminação.
As gorduras monoinsaturadas também podem baixar o colesterol. O
mais utilizado ácido graxo monoinsaturado é o oléico, predominante no
azeite de oliva. O consumo de azeite de oliva (frio) em substituição às
gorduras saturadas faz baixar a fração LDL do colesterol e dificulta a sua
oxidação, o que é benéfico quando se analisa o mecanismo de formação
da arteriosclerose. Os estudos nesse sentido comparam a incidência de
infarto do miocárdio, menor entre os habitantes do Mediterrâneo, que
consomem grande quantidade de azeite de oliva, e maior nas populações
dos Estados Unidos e da Finlândia, que não possuem os mesmos hábitos
alimentares.
43
ALIMENTAÇÃO CORRETA
Existe íntima relação entre os alimentos que se ingere e o corpo humano,
desde o nascimento até a morte. A ciência tem estudado exaustivamente o
mecanismo molecular de cada célula do corpo e comprovado a importância
decisiva dos nutrientes e das substâncias que compõem os alimentos,
na prevenção e evolução das doenças.
A hipercolesterolemia não é considerada uma doença, e sim uma
característica constitucional metabólica, na maioria das vezes associada a
erros na alimentação. Tanto é que a American Heart Association publicou
diretrizes de alimentação para reduzir os níveis de colesterol da população.
Simples mudanças nos hábitos alimentares podem resolver o problema.
Devem-se restringir as gorduras saturadas, como a manteiga, e trocá-las
pelas monoinsaturadas e poliinsaturadas como os óleos de canola, milho,
girassol, soja ou oliva. Não se deve jamais reutilizar o óleo empregado em
outra fritura. Numa alimentação saudável, as gorduras devem constituir
menos de 30% do valor total calórico. É aconselhável consumir alimentos
cozidos e grelhados ou feitos no vapor. Peixe, carnes brancas e magras. A
carne branca de frango e de peru, sem pele, possuem baixos teores de
gordura total e saturada. Entretanto, a carne escura dessas aves contém
teores de gordura às vezes mais elevados do que algumas partes da carne
bovina. A melhor escolha é a carne de peixe. O colesterol só é encontrado
em alimentos de origem animal. Particularmente ricos em colesterol são
a gema de ovo, as vísceras (fígado, coração, língua etc.), o camarão, a
lagosta, a ostra e os laticínios, principalmente a manteiga. As fibras baixam
o colesterol, daí ser importante o seu consumo elevado, devendo-se incluir
no dia-a-dia alimentos como farelo de arroz, de aveia e de trigo, feijão,
ervilha, guando, lentilha e soja, germe de trigo, grão-de-bico cozido,
farinha de trigo integral, pão de centeio, aveia em flocos, ameixa seca,
damasco seco, couve-de-bruxelas cozida e uva passa. O leite deve ser
desnatado ou de soja, queijos, só os brancos tipo ricota, minas ou tofu,
iogurtes (que devem ser utilizados em substituição ao creme de leite nos
molhos das refeições mais sofisticadas), cereais, legumes, verduras, bastante
cebola e alho (trabalhos científicos assinalam que esses produtos
dissolvem coágulos e evitam as tromboses), frutas e muita água (no mínimo
dois litros por dia).
Deve-se ter equilíbrio, no entanto, na adoção dessas medidas salutares.
A radicalização não é aconselhável e pode se tornar verdadeira
44
neurose. Já foi cunhado pelo Dr. Steven Bratman, no seu livro Guia prático
da medicina alternativa, o termo “ortorexia nervosa”, para designar a
obsessão doentia em que se pode transformar o hábito de ingerir alimentos
saudáveis.
É importante que se conheçam as concentrações de colesterol,
gorduras saturadas e insaturadas nos alimentos que constituem a nossa
dieta. Dessa maneira, e obedecendo às preferências individuais de paladar,
pode-se organizar um cardápio saboroso e saudável.
CASOS ILUSTRATIVOS
Um caso ilustrativo diz respeito a uma senhora, S.W.O., de 45 anos, que
se queixava de, apesar de estar fazendo dieta, seu colesterol continuar
subindo. Ao responder às indagações do médico quanto aos detalhes da
dieta, ela disse que nem almoçava para não engordar, que era outra das
suas preocupações. Alegava que na hora do almoço se limitava a comer
uma salada e no jantar fazia um lanche reforçado. Teoricamente estaria
tudo de acordo com seus desejos, não fosse o detalhe (importante) de quais
alimentos compunham a salada e constituíam o “lanche”. A salada não era
uma simples salada verde ou, para variar, com algumas outras verduras e
legumes, mas continha embutidos (frios sortidos, salame, salchicha, presunto
etc.), queijos amarelos e gordurosos, e às vezes maionese light. O
lanche em substituição ao jantar era composto de uma xícara de café com
leite (não desnatado), ou chocolate, e/ou similares, um misto quente, às
vezes hambúrguer ou cheeseburger para, segundo ela, suprir as necessidades
de proteína, e eventualmente um waffle, porque adora e “ninguém é
de ferro para agüentar tanta dieta”. Fazia questão de ressaltar que tinha
abolido a manteiga dos sanduíches e do waffle, além dos biscoitos amanteigados
que adorava. Na realidade a paciente desconhecia não só os
valores calóricos dos alimentos como também seu conteúdo de colesterol.
Outro caso de dificuldade em regularizar a taxa de colesterol é o de
M.S., executivo, 38 anos, que ao se submeter a um check-up constatou
anormalidade nos índices dessa substância. Ponderou que sempre fez dieta
alimentar, não comia gorduras, manteiga ou ovos durante toda a semana,
exceto nos almoços de negócios, mas que, apesar de algum constrangimento
em certas situações, procurava conciliar o cardápio com a sua dieta.
Não podia compreender que com toda essa preocupação alimentar durante
a semana pudesse estar com o colesterol elevado. Questionado sobre os
45
hábitos alimentares do fim de semana, alegou que precisava se “soltar” no
sábado e no domingo, quando comia em restaurantes sofisticados ou no
clube, mas não exagerava. O certo é que o organismo não reconhece
feriados, fins de semanas ou comemorações e, conseqüentemente, o
processo metabólico é o mesmo durante os 365 dias do ano. Portanto
deve-se procurar manter uma regularidade no regime alimentar e se
adaptar ao consumo de alimentos saudáveis sem esforço ou punição. As
pessoas, pelo fato de não comerem a quantidade desejada dos alimentos
de que gostam ou mesmo evitá-los esporadicamente, se consideram fazendo
dieta e na maioria das vezes acreditam que essa dieta é correta. A
verdade é que a alimentação deixou de ser uma necessidade fisiológica
para se tornar nos dias de hoje uma necessidade emocional.
A dieta ideal para não engordar e manter o colesterol dentro da faixa
de normalidade é muito simples: comer muito pouco do que se acha
gostoso e comer à vontade do que não se gosta.
46
CAPÍTULO V
Exercício e Sedentarismo
“Os que não encontram tempo para o exercício,
terão de encontrar tempo para as doenças.”
Edward Derby
OEXERCÍCIO AUMENTA a aptidão física e previne diversas doenças.
Melhora as condições cardiovasculares, respiratórias, a circulação
do sangue, o desempenho sexual, o aparelho locomotor, as funções
cerebrais e evita o envelhecimento precoce. Força, agilidade, coordenação
motora, flexibilidade, postura e resistência física adquiridas com a prática
de exercícios são fatores importantes para o desempenho produtivo do
ser humano e que o capacitam a realizar eficientemente as tarefas impostas
pela vida. Além destes fatores positivos, os exercícios aeróbicos protegem
o sistema cardiovascular. A conscientização da importância do binômio
atividade física e saúde é fator primordial de promoção da vida sadia e da
prevenção de doenças. Há uma íntima relação entre doença e estilo de
vida, onde a atividade física constitui fator fundamental. Sem dúvida, a
atividade física interfere de forma decisiva, ao se contrapor a todos os
fatores de risco das doenças cardiovasculares. As pessoas que se exercitam
regularmente conseguem atenuar ou neutralizar fatores de risco como a
hipertensão arterial, o diabetes, o aumento do colesterol e de outras
gorduras no sangue, a obesidade, o estresse, até mesmo os fatores genéticos
e o fumo. O exercício físico, quando realizado de forma regular, obedecendo
a um programa progressivo de condicionamento, tem efeito antihipertensivo
permanente, ajuda no controle do diabetes—diabéticos que
têm atividade física regular e programada necessitam de menor dose de
antidiabéticos orais ou de insulina — e constitui potente tranqüilizante
natural, reduzindo desta forma o estresse. Além de reduzir o nível de
gorduras no sangue, aumenta o catabolismo e a queima de calorias do
corpo, o que combate de forma saudável a obesidade. O efeito benéfico
dos exercícios físicos é confirmado em todos os trabalhos científicos que
avaliam a ação da atividade física sobre o organismo. Como, por exemplo,
nos indivíduos que fumam mais de 20 cigarros por dia e correm 40
minutos, cinco a seis vezes por semana, que passam a apresentar o mesmo
risco para doenças cardiovasculares dos sedentários não-fumantes.
Os exercícios aeróbicos protegem o sistema cardiovascular ao melhorar
a circulação do sangue em todas as áreas do organismo, principalmente
no músculo cardíaco, dissolvendo pequenos coágulos que dificultam
a circulação em artérias de pequeno calibre (ação trombolítica), e é
também um forte aliado no combate ao envelhecimento físico e mental,
ao oxigenar melhor todas as células do organismo, além de contribuir para
que a pessoa mantenha uma boa silhueta, uma postura correta e um bom
funcionamento das articulações.
ATIVIDADE FÍSICA E DOENÇA DAS CORONÁRIAS
Nos Estados Unidos, dados fornecidos pelo Framingham Report mostram
um número bem menor de ataques cardíacos fatais entre as pessoas mais
ativas do que entre as sedentárias. Estudos realizados em habitantes de
kibutzen israelenses, onde os hábitos de vida e a alimentação são muito
parecidos entre todos os habitantes, verificaram que a incidência de
doença coronariana era 2,5 a 3 vezes maior entre os indivíduos com
atividades mais sedentárias, em relação aos que exerciam funções que
exigiam atividade física mais intensa. Outro estudo interessante foi realizado
pelo Departamento de Transporte de Londres e constatou uma
incidência significativamente maior de infarto nos motoristas dos ônibus
em comparação com os cobradores que exercem sua atividade em constante
movimentação. Tal diferença foi atribuída a dois fatores: o exercício
físico praticado pelo cobrador e o maior estresse sofrido pelo motorista.
48
O sedentarismo é conseqüência quase inevitável da evolução tecnológica
e da mecanização deste final de século e está diretamente relacionado
ao aumento da mortalidade e da morbidade nos países mais industrializados
e socioeconomicamente mais evoluídos. Mas deve-se ter sempre
em mente que o corpo humano foi projetado e criado para a ação e
não para a inatividade.
APTIDÃO FÍSICA
A resistência cardiorrespiratória, a força, a flexibilidade, a resistência
muscular e a composição corporal são os parâmetros a serem mensurados
na avaliação da aptidão física de uma pessoa. A resistência cardiorrespiratória
é a capacidade do sistema cardiovascular e o do aparelho respiratório
que permite a realização de esforços físicos de intensidade moderada por
períodos de longa duração. Portanto, quanto maior for a resistência
cardiorrespiratória de uma pessoa, mais apta ela estará para realizar suas
tarefas. É exatamente a resistência cardiorrespiratória que determina o
nosso fôlego. Para que se consiga obter maior resistência cardiorrespiratória,
os exercícios aeróbicos (caminhar, jogging, natação, ciclismo) devem
ser executados com uma intensidade determinada pela freqüência cardíaca
(número de batimentos por minuto), de forma regular e de maneira
contínua durante no mínimo 30 minutos, com uma freqüência de três a
cinco vezes por semana.
EFEITOS DO EXERCÍCIO SOBRE O ORGANISMO
Tonifica o corpo.
Relaxa o corpo e a mente.
Fortalece o coração.
Desenvolve a circulação.
Regula a pressão arterial.
Libera substâncias que dissolvem pequenos coágulos.
Eleva a capacidade respiratória.
Aumenta a oxigenação de todos os órgãos e células do corpo.
Auxilia no equilíbrio do metabolismo do organismo.
Melhora a aparência física e a postura.
Produz um sono mais relaxante.
49
Aumenta o gasto calórico e ajuda a eliminar o excesso de peso.
Melhora o desempenho sexual.
Aumenta a força muscular e a flexibilidade.
Traz uma agradável sensação de bem-estar pela liberação de endorfinas.
Praticamente nenhum desses benefícios citados constitui novidade
para pessoas bem informadas, mas é preciso que toda a população reflita
sobre a relação entre os custos — baixos — e os benefícios — altos —
quando se pretende vencer o sedentarismo.
A saúde é uma conquista, e não um dom natural, e deve ser permanentemente
conseguida. Manter a saúde é uma tarefa que precisa ser
realizada diariamente.
TIPOS DE EXERCÍCIOS
Basicamente existem dois tipos de metabolismo empregados pelo organismo
na produção de energia para a execução do trabalho muscular: o
aeróbico e o anaeróbico. A intensidade do estímulo físico é que irá
determinar o tipo de atividade metabólica de que o organismo lançará
mão. Estímulos de baixa e moderada intensidade permitem trabalhos
musculares de longa duração com pouco dispêndio de energia e são
considerados atividades físicas aeróbicas. Estímulos de forte intensidade
desencadeiam um metabolismo que proporciona uma produção de energia
rápida, que permite um trabalho muscular de curta duração com grande
dispêndio de energia, e caracterizam as atividades físicas anaeróbicas. Os
exercícios em que predominam as atividades físicas aeróbicas são de
intensidade fraca a moderada e podem ser praticados por até várias horas,
o que tem ação altamente benéfica sobre o sistema cardiovascular. Este
tipo de exercício permite a manutenção de um estado de equilíbrio entre
o consumo de energia e o suporte enérgico proporcionado pelo organismo,
o que faz com que os exercícios aeróbicos sejam os recomendados em
qualquer programa de exercícios quando se visa à aptidão física relacionada
à saúde.
VEJA SE VOCÊ PRECISA DE EXERCÍCIOS
A finalidade do exercício não é somente a proteção do aparelho cardiovascular,
mas também a manutenção do bom funcionamento da estrutura
corporal.
50
Nodia seguinte a ummaior esforço físico você acorda todo dolorido?
Você acha difícil curvar-se, virar-se ou fazer uma rotação do tronco?
Você se sente freqüentemente cansado mesmo sem ter feito nenhum
exercício especial?
Tem dificuldade em conciliar o sono mesmo quando está muito
cansado?
Quando você corre pequenas distâncias ou sobe escada fica sem
fôlego?
Você está com seu peso acima do ideal?
Você se sente deprimido às vezes, sem motivo?
As pessoas que sofrem de cansaço generalizado, sem causas médicas,
se beneficiam com “mais” exercício ao invés de “mais” descanso.
O QUE SE DEVE FAZER
Dar preferência à prática de exercícios sob orientação e a realizá-los
com regularidade.
Transformar o exercício em fonte de lazer.
Fazer alongamento e aquecimento antes de praticar qualquer tipo de
exercício.
Exercitar-se até se sentir “agradavelmente” cansado.
Não querer fazer tudo de uma vez e só uma vez.
Procurar o exercício mais adequado para as características do próprio
corpo. (Por exemplo, quem tem uma lesão no pé deve praticar
natação e não longas caminhadas.)
Praticar exercícios que requeiram movimentos fáceis e envolvam
todos os grupos musculares.
Evitar competir com os outros e principalmente consigo mesmo.
Nunca praticar um esporte só num fim de semana, principalmente se
não estiver com algum preparo físico.
Antes de se engajar num programa de exercícios, submeter-se a um
check-up.
Não se descuidar da hidratação. Quanto mais intensa a prática do
exercício maior a transpiração e a conseqüente perda de água e sais
minerais. A reidratação com bebidas que contêm sais minerais e às
vezes vitaminas pode constituir uma boa opção.
Muitas pessoas desistem de fazer exercícios porque ficam com o
corpo muito dolorido no dia seguinte à realização de uma sessão ou série
51
de exercícios que possivelmente foram inadequados para aquele momento
de preparação física. Se nunca se foi adepto de ginástica ou de algum
esporte, o preferível é caminhar. Como dizia Hipócrates: “Caminhar é o
melhor remédio para o homem.”A caminhada é o primeiro passo para a
pessoa deixar de ser sedentária. É uma atividade física aeróbica de baixo
impacto, barata e fácil de ser executada, porque não exige nenhuma
habilidade especial, além de não ocasionar nenhum dano físico importante.
É uma atividade simples que, feita de forma programada, proporciona
excelente condicionamento físico. Caminhar alivia as tensões, traz prazer
e bem-estar, ajuda a controlar o peso e fortalece os músculos e o coração.
O ideal é que a pessoa não se limite apenas a caminhar, mas também
procure mexer com todos os grupos musculares através do alongamento.
Na preparação para a caminhada, deve estar incluída uma série de alongamentos.
É o caso de D.J., 60 anos, que caminhava diariamente, em testes
ergométricos atingia categoria aeróbica excelente, e que durante a mudança
de residência, ao arrumar a biblioteca, sofreu distensões musculares em
regiões onde a musculatura não se encontrava devidamente exercitada.
Esse caso mostra que o caminhar regular, embora altamente benéfico para
o aparelho circulatório, não atende a todas necessidades do corpo, sendo
importante que a pessoa pratique outros exercícios, como alongamento,
musculação leve e equivalentes.
ALGUMAS DICAS PARA A CAMINHADA
Usar roupas leves, claras (se caminhar durante o período de sol), confortáveis
e de tecido que absorva a transpiração. O calçado deve estar bem
ajustado para não ocasionar fricção inadequada em áreas de maior atrito.
No início, a velocidade e a duração do exercício devem obedecer a um
programa predeterminado, personalizado e orientado por um professor
de educação física. A freqüência do pulso, que é a mesma freqüência dos
batimentos cardíacos, é que determinará a velocidade ideal da caminhada
ou da corrida. A freqüência cardíaca na atividade aeróbica deve ficar entre
65 e 80% da freqüência cardíaca máxima, e o exercício deve ser feito por
cerca de 30 minutos. Deve ser calculada da seguinte maneira:
220 – idade da pessoa = freqüência cardíaca máxima (FCM)
FCMx 0,7=freqüência cardíaca ideal durante a atividade aeróbica.
52
Por exemplo, uma pessoa de 60 anos:
220 – 60 = 160; 160 x 0,7 = 112 batimentos por minuto.
Estatísticas
Dados da pesquisa nacional do Datafolha, feita com 2.054 pessoas, entre
18 e 60 anos, em 98 municípios do país, apontam que 60% dos entrevistados
não praticam qualquer tipo de exercício físico.
Quem não se exercita:
70% das mulheres
69% dos que têm até o primeiro grau
66% dos que têm entre 45 e 60 anos
65% dos que moram no Nordeste
64% dos que têm renda de até 10 salários mínimos
Quem se exercita:
62% dos que têm curso superior
57% dos que têm renda superior a 20 salários mínimos
50% dos homens
47% dos que moram na região Sul
46% dos que têm entre 18 e 24 anos
Motivos pelos quais se exercitam (respostas múltiplas):
Emagrecer e manter a forma: 53%
Saúde: 36%
Hábito: 20%
Ordem médica: 16%
Lazer: 13%
Ter mais disposição: 11%
Combater o estresse: 10%
Meio de transporte: 5%
Relaxar: 3%
Faz exercício no trabalho: 2%
Outras respostas: 4%
Motivos pelos quais não se exercitam:
Falta de tempo: 65%
Não gostam de esporte: 18%
53
Preguiça: 10%
Falta de dinheiro: 10%
Problemas de saúde: 7%
Gastam toda a energia no trabalho: 6%
Idade avançada: 2%
Religião não permite: 1%
Falta de hábito: 1%
Não têm lugar para praticar: 1%
Outras respostas: 7%
O índice dos que não praticam qualquer atividade física aumenta de
acordo com a faixa etária. O mais alto (66%) registra-se entre os que têm
de 45 a 60 anos.
O QUE UMA VIDA SEDENTÁRIA PODE PROVOCAR
Obesidade
Enfraquecimento dos ossos
Aumento da pressão sangüínea
Síndrome da fadiga crônica
Dores crônicas
Doenças cardíacas (duas vezes mais comuns do que em pessoas que
fazem algum tipo de atividade física)
Diabetes tipo 2
Problemas nas articulações
Gripes
Perda da massa muscular
Ganho de gordura na massa corporal
Capacidade respiratória precária (a pessoa se cansa com facilidade)
Postura inadequada
Cansaço
Dores musculares após mínimos esforços
BENEFÍCIOS DA ATIVIDADE FÍSICA REGULAR
Ajuda a pessoa a ser mais produtiva no trabalho
Aumenta a capacidade para trabalhos físicos
Dá mais pique para outras atividades
Aumenta a força muscular
54
Ajuda coração e pulmões a trabalharem de forma mais eficaz
Fortalece os músculos
Traz maior flexibilidade
Proporciona mais energia
Ajuda na administração do estresse
Melhora a auto-imagem
Aumenta a resistência à fadiga
Ajuda a controlar sintomas depressivos e ansiosos
Ajuda a relaxar e a sentir menos tensão
Melhora a capacidade de conciliar o sono rapidamente e de dormir
bem
QUEIMA DE CALORIAS
Calorias queimadas por hora:
Bicicleta (mais lento): 240
Bicicleta (mais rápido): 410
Correr lentamente: 740
Correr mais rapidamente: 920
Pular corda: 750
Nadar lentamente: 275
Nadar rapidamente: 500
Jogar tênis: 400
Andar lentamente: 240
Andar moderadamente: 320
Andar rapidamente: 440
Fonte: Medicine and Science in Sports and Exercise
Correr 17,5 km em uma hora: 1.080
Rachar lenha: 1.020
Carregar compras escada acima: 480
Jogar tênis: 480
Cortar grama: 330
Praticar canoagem: 300
Caminhar no escritório: 210
Dançar música lenta: 180
Consertar o carro: 180
Brincar com crianças: 150
55
Trabalho leve, de pé (arquivar, xerocar): 150
Fazer amor com intensidade: 90
Beijar e fazer carícias: 60
Dormir ou assistir à tevê na cama: 54
As nutricionistas americanas Marie Krause e Kathleen Mahan pesquisaram
o consumo de calorias de um adulto de peso normal quando
realiza pequenas atividades do dia-a-dia (publicado no livro Alimentos,
Nutrição e Dietoterapia). Entre as queimas calóricas mais curiosas, temos:
Oito horas de sono: 576
Dez minutos escovando os dentes, lavando o rosto e fazendo a barba:
20
Ir e voltar de uma padaria localizada a cinco minutos de casa andando
no plano: 71
Lavar chão, varrer, lavar roupa, arrumar cama e outras atividades,
durante meia hora: 125
Tomar um banho de 15 minutos e levar mais cinco se vestindo: 52
15 minutos dirigindo: 42
Ler, escrever, participar de reuniões e outras atividades de um trabalho
de oito horas: 900
Subir cinco andares de escada em cinco minutos: 70
Assistir à televisão ou ler sentado durante uma hora e meia: 117
Mas atenção: estas atividades acabam não exercitando os músculos
necessários. Pode-se até perder peso, mas não obter os efeitos da ginástica
ou da musculação. Além disso, normalmente são feitas sem ritmo certo.
É diferente de um exercício aeróbico.
Pesquisas
Pesquisadores da Universidade de Minnesota afirmam que mulheres que
realizam exercícios físicos com regularidade depois da menopausa podem
reduzir em até 30% o risco de sofrer morte prematura, causada por infarto
ou derrame.
SEGREDOS DA ATIVIDADE FÍSICA NA TERCEIRA IDADE
Um dos melhores remédios para enfrentar a chegada da terceira idade é a
prática regular de uma atividade física. Mesmo quem nunca se exercitou
na vida pode ter uma série de benefícios com o início dessa prática.
56
O processo de envelhecimento é acompanhado de uma série de
alterações nos diferentes sistemas do organismo, que progressivamente
diminuem a aptidão e desempenho físico. Entretanto muitas dessas modificações
podem ser retardadas ou minoradas pela prática de exercícios.
Trabalhos sobre envelhecimento indicam que cerca de 50% das perdas
funcionais do idoso podem ser atribuídas ao sedentarismo.
Vale lembrar que todos os trabalhos que correlacionam atividade
física e radicais livres mostram um aumento da produção de radicais livres
diretamente proporcional à intensidade da atividade física, e acentuam o
papel protetor das vitaminas EeCedobetacaroteno, sendo que a vitamina
E tem ação preponderante.
Como começar a se exercitar e caminhar
1o passo — Avaliação médica: devem ser checadas a capacidade
cardiorrespiratória, as condições cardiovasculares, o estado clínico geral
e a situação ortopédica (músculos, tendões e ossos).
2o passo — Avaliação da aptidão física. Só pode ser feita por um
profissional especializado (professor de educação física ou fisioterapeuta).
3o passo—Elaboração de um programa individualizado, confeccionado
de acordo com as condições físicas e de saúde, e as habilidades e
preferências da pessoa.
4o passo — Adaptação progressiva com supervisão continuada.
Nunca devem ser praticados o esporte ou os exercícios sem a orientação
do especialista.
5o passo — Manter a regularidade.
Desta maneira, consegue-se reverter a perda da massa muscular,
aumentar a resistência óssea (maior fixação de cálcio no osso), combater
a osteoporose, aumentar a resistência de ligamentos e tendões, aumentar
a força e a resistência necessárias às atividades diárias, diminuir a tendência
à obesidade, melhorar os problemas posturais, facilitar o controle do
diabetes e da hipertensão, melhorar a função cardiorrespiratória, retardar
a progressão da arteriosclerose, reduzir o risco de doenças cardíacas,
diminuir a flacidez dos tecidos, melhorar a flexibilidade dos movimentos,
facilitar o funcionamento dos intestinos e aliviar as tensões.
Para o idoso, o esporte ou a atividade física ideal deve ser escolhida
de acordo com as condições físicas e as preferências pessoais. Devem se
57
evitar esportes de alto impacto (para não agravar os problemas das
articulações) e a atividade física deve ser praticada com bastante regularidade
(de três a cinco vezes por semana), jamais deixando de realizar um
aquecimento muscular adequado.
As atividades aeróbicas indicadas são: caminhadas, bicicleta ergométrica,
esteira, natação e dança de salão. As atividades não-aeróbicas
indicadas são: hidroginástica, alongamento e quando necessária a musculação,
que deve ser realizada com baixas cargas e sob rigorosa supervisão.
SOBRE ALONGAMENTO
À medida que envelhecemos, nossa musculatura vai se tornando mais
rígida. Para que os músculos mantenham o grau de elasticidade satisfatório,
é preciso fazer exercícios de alongamento regularmente. Para pessoas
de qualquer idade, demandam poucos minutos e não causam fadiga. Os
exercícios de alongamento são imprescindíveis antes da realização de
qualquer atividade física. Diminuem o risco de distensões, reduzem as
tensões musculares, desenvolvem a percepção corporal, aumentam a
amplitude dos movimentos e a flexibilidade.
Os exercícios devem ser executados de maneira lenta e contínua e,
ao se atingir o ponto máximo suportável de alongamento da musculatura,
pára-se o movimento e mantém-se a posição por 10 a 15 segundos. A
sensação de tensão deverá ceder enquanto se mantém a posição. Se, por
acaso, surgir dor intensa, a posição deve ser relaxada para evitar microlesões
na musculatura. Toda pessoa deve respeitar os seus limites e aumentar
lenta e gradualmente a intensidade dos exercícios.
58
CAPÍTULO VI
Obesidade
“A felicidade se faz, não se acha.”
E.J.Hardy
AS SOCIEDADES OCIDENTAIS contemporâneas têm, de maneira correta,
cultuado o aspecto físico mas, ao mesmo tempo, exageram no ideal
da magreza e na sua procura. Isso, ao mesmo tempo que é benéfico para
a saúde cardiovascular, quando em exagero pode gerar verdadeira neurose
na busca de uma silhueta competitiva semelhante à dos modelos, principalmente
no sexo feminino. As “eternas” dietas, a maioria seguidas por
modismo, muitas vezes respondem por importantes alterações orgânicas
e podem ser responsáveis por diversas doenças graves.
O comportamento alimentar é fundamental para a sobrevivência
mas, apesar de regulado por mecanismos fisiológicos do próprio organismo,
sofre influências culturais e ambientais e se adapta às exigências
emocionais de cada um.
PESO CORPORAL
O peso corporal varia individualmente e é influenciado por fatores
genéticos, alimentação, atividade física e estado emocional. O peso corporal
é regulado pelo próprio organismo em torno de um determinado
valor que é chamado de ponto de equilíbrio (set point). Isso pode ser
comprovado pelo fato de pequenas variações na ingestão calórica diária
não causarem mudanças substanciais de peso. O nosso organismo dispõe
de mecanismos reguladores através do próprio metabolismo.
Experiências de laboratório mostram que animais submetidos a
dietas forçadas ou de privação, logo após cessar o período do regime
dietético programado, voltam a adotar uma ingesta que permita o retorno
do seu peso a valores próximos do ponto de equilíbrio. No ser humano,
entretanto, as condições ambientais, culturais e emocionais são fatores
decisivos e afetam os mecanismos reguladores da fome e da saciedade
dificultando a manutenção do ponto de equilíbrio do peso corporal.
Umdos componentes mais importantes na motivação em se alimentar
é o prazer.
A ingestão de alimentos mais palatáveis, que dão prazer e resultam
na liberação de endorfinas, em detrimento de dietas nutricionalmente
balanceadas e mais saudáveis, é causa freqüente de aumento do peso
corporal. Os mecanismos fisiológicos envolvidos no prazer não são de
todo conhecidos, mas sabe-se que há sempre fatores emocionais de
carência e de recompensa comportamental. Portanto, quanto mais carência
afetiva, maior ingestão de “alimentos do prazer” que possuem alto
poder calórico e, na maioria das vezes, em quantidades muito acima das
necessidades calóricas do organismo.
Certas situações de estresse ou de forte tensão emocional podem
desencadear uma fome exagerada, que resulta em um comer compulsivo.
São episódios temporários de alimentação copiosa e descontrolada que
costumam levar à obesidade em pouco tempo.
Episódios de compulsão alimentar podem ter início na infância ou na
adolescência. Pessoas com transtorno do comer compulsivo em geral
relatam histórias de vários tratamentos realizados para controle do peso
e paradoxalmente evidenciam maior preocupação com a forma e a imagem
corporal, apesar de não conseguirem manter o peso desejado. Assim como
a mente cria a saúde e a doença, também cria a obesidade na maioria dos
casos.
ALÉM DO PESO IDEAL
Ser obeso não é apenas um inconveniente estético. A obesidade já é
reconhecida como doença e como fator de risco para doenças cardiovas-
60
culares e, na maioria dos casos, passível de prevenção através da mudança
de hábitos de vida, principalmente da alimentação.
Recentemente, o Institute of Medicine (EUA) anunciou que a obesidade
é uma doença heterogênea, na qual estão envolvidos múltiplos
fatores, sendo os mais constantes os genéticos, os ambientais e os psicológicos.
Ela ocorre quando as calorias ingeridas, que se transformam em
energia, excedem a quantidade de energia que o corpo dispende em suas
atividades. Apenas uma pequena minoria dos casos de obesidade se deve
a alguma doença, como o hipotireoidismo, ou é conseqüência do consumo
de certos medicamentos, como determinados hormônios e corticosteróides.
A obesidade está diretamente implicada no surgimento ou agravamento
de diversas outras doenças.
VERDADEIRA EPIDEMIA
Durante a Conferência Sobre Obesidade, da Organização Mundial de
Saúde, em junho de 1997, em Genebra, autoridades em nutrição e saúde
lançaram um alerta: uma epidemia crescente de obesidade e de pessoas
acima do peso está acontecendo em vários países do mundo. Se nada for
feito para deter o problema, milhões de pessoas poderão desenvolver
doenças importantes como câncer, doenças cardiovasculares, doenças
reumáticas crônicas, diabetes etc. Caso não aconteçam mudanças de
comportamento social e de hábitos, uma proporção crescente — e já
substancial — de adultos desenvolverá diversos problemas físicos diretamente
relacionados com a obesidade. Algumas autoridades médicas afirmam
que o impacto da doença é tão variado e extremo, que pode ser agora
considerado um dos mais negligenciados problemas de saúde pública do
nosso tempo, com ação negativa sobre o organismo tão grande quanto o
tabagismo.
ACIMA DO PESO IDEAL E OBESIDADE
Estar acima do peso significa que há uma quantidade excessiva de peso
corporal, que inclui músculos, ossos, gordura e água. Já obesidade é o
excesso de acúmulo de gordura no corpo. Uma pessoa pode estar acima
de seu peso ideal e não ser obesa, como, por exemplo, um fisiculturista,
que apresenta grande massa muscular. Também é possível ser obeso sem
61
estar acima do seu peso. É o caso de pessoas muito sedentárias que estão
dentro do peso considerado normal devido à atrofia muscular e à perda
de massa óssea, mas que apresentam excesso de gordura corporal.
QUEM É OBESO?
Todas as pessoas precisam ter uma certa quantidade de gordura corporal
— onde é estocada energia — para manter o controle térmico do corpo,
diminuir o impacto de traumatismos e proteger os órgãos e vísceras.
Devido às alterações hormonais, as mulheres apresentam mais gordura do
que os homens. A maioria dos médicos e especialistas concorda em
considerar obesos homens que tenham mais do que 25% de gordura
corporal e mulheres com mais do que 30%.
As pessoas com 20% acima de seu peso ideal devem preocupar-se em
emagrecer, caso tenham histórico familiar de doença como diabetes e
cardiopatias, ou se sofrem de hipertensão arterial, aumento das gorduras
no sangue, ácido úrico elevado, problemas da coluna ou dos joelhos.
COMO MEDIR A GORDURA CORPORAL
A medição de gordura corporal mais acurada é feita dentro d’água. Mas
este procedimento é limitado a laboratórios com equipamento especial.
Duas formas comumente usadas são:
Medição através do adipômetro: um aparelho que consiste em uma
pinça que aprisiona uma dobra cutânea medindo sua espessura. O
procedimento é realizado em locais predeterminados e os resultados
permitirão calcular os percentuais de gordura corporal.
Bioimpedância — um aparelho computadorizado que mede os percentuais
de água, gordura e peso magro (ossos, órgãos e músculos),
pelo envio de uma quantidade inofensiva de corrente elétrica através
do corpo da pessoa.
Os dois métodos são normalmente usados em academias de ginástica
e em clínicas de emagrecimento (spas etc.). Mesmo assim, os resultados
podem ser imprecisos. É por isso que muitos médicos preferem adotar as
tabelas criadas por órgãos oficiais, que são capazes de orientar com relativa
segurança. As mais utilizadas são fáceis de calcular e não necessitam de
equipamento especial.
62
Tabela de peso por altura — Desenvolvida em 1990 pelo U.S.
Department of Agriculture e pelo Department of Health and Human
Services. Esta tabela indica o peso ideal de acordo com altura e idade
da pessoa. Tem como desvantagem o fato de não distinguir excesso
de gordura de excesso de músculos.
Tabela de índice de massa corporal (IMC) — Uma fórmula matemática
correlaciona peso e gordura corporal. IMC equivale ao peso da
pessoa em quilogramas dividido pela altura em metros quadrados
(IMC=kg/m2).Emgeral, pessoas abaixo dos 34 anos que apresentam
IMC de 25 ou mais são consideradas obesas; acima dos 35 anos, IMC
de 27 ou mais. IMC acima de 30 costuma ser sinal de obesidade
moderada a grave.
Médicos e outros profissionais da saúde (personal trainers com
especialização em nutrição) podem ajudar a pessoa a estabelecer suas metas
de emagrecimento. Para se atingir o objetivo final com segurança, deve-se
planejar perder de 450 gramas a um quilo por semana, consumindo aproximadamente
300 a 500 calorias menos do que o habitual (mulheres e
homens sedentários normalmente precisam comer aproximadamente duas
mil calorias para manter seus pesos; homens e mulheres muito ativos
podem consumir mais do que 2.500 calorias por dia).
CAUSAS DE OBESIDADE
As principais causas do crescimento mundial dos casos de obesidade são
hábitos de vida sedentários e dietas ricas em gordura. Isso reflete as
mudanças profundas na sociedade e nos padrões de comportamento nos
últimos 20 a 30 anos. É fato que há pessoas que podem tornar-se obesas
porque têm uma predisposição genética e se expõem a hábitos de vida e
alimentares pouco saudáveis. Mas a principal causa da epidemia de
obesidade são as mudanças no comportamento e no estilo de vida,
especialmente quanto aos padrões de alimentação.
Os principais fatores que causam obesidade são:
Fatores genéticos — A obesidade costuma ser comum numa mesma
família, sugerindo uma causa genética. Porém, deve-se levar em conta
que os membros de uma família não dividem apenas os genes, mas
também dieta e hábitos de vida pouco saudáveis, que podem contribuir
para o aumento de peso. Mesmo assim, há provas cada vez
maiores de que a doença é hereditária. Em um estudo feito com
63
adultos que foram adotados quando crianças, os pesquisadores descobriram
que o peso dessas pessoas era mais próximo do dos pais
biológicos do que do dos adotivos. Aparentemente, tinham menos
facilidade para engordar.
Fatores ambientais—O estilo de vida também muito contribui para
a obesidade. As pessoas, apesar de ainda não poderem mudar as suas
cargas genéticas, podem mudar a alimentação e adotar uma vida mais
ativa. Muitas conseguem emagrecer e manter o peso ideal praticando
algum tipo de exercício, aprendendo a escolher refeições mais nutritivas
e menos calóricas e evitando os estímulos ambientais (um aroma
de comida tentador, uma cozinheira competente e criativa, jantares
sociais) que as façam comer mais do que devem e do que o corpo
precisa, ou mesmo comerem quando não estão com fome.
Fatores psicológicos — Muitas pessoas comem para compensar carências
afetivas ou em resposta a emoções negativas, como tristeza,
raiva, tédio, solidão. Cerca de 30% dos obesos sofrem de compulsão
por comida (episódios em que a pessoa come descontroladamente e
em quantidade exagerada).
Entre outras causas, mais raras, que podem ocasionar obesidade estão
incluídas: hipotireoidismo, síndrome de Cushing, depressão, alguns problemas
neurológicos, consumo de medicamentos que contenham hormônios
e corticosteróides e remédios antidepressivos.
COMO PREVENIR E COMBATER O PROBLEMA
Através da introdução no cotidiano de hábitos de vida saudáveis, como
aumentar o consumo de vegetais, frutas, grãos e cereais, da prática de
algum tipo de atividade física e de maior preocupação com o gerenciamento
do peso do que com uma redução de peso radical em curtíssimo
tempo (como é o habitual), conseguem-se resultados altamente positivos.
A obtenção do peso ideal tem de ser um processo a longo prazo que deve
envolver, também, a elevação da auto-estima e a conscientização dos riscos
que a obesidade oferece à saúde.
Não existem dietas milagrosas ou pílulas mágicas para emagrecer.
Para uma perda de peso real e segura, é necessário estabelecer metas
razoáveis de diminuição dos quilos extras, mudar os hábitos alimentares
e praticar exercícios regularmente. Inibidores de apetite e outros medicamentos
que ajudam a emagrecer podem auxiliar nos casos mais graves por
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um curto prazo de tempo, numa fase inicial de um regime, mas não podem
substituir a adoção, para a vida toda, de hábitos alimentares saudáveis.
Na maioria dos casos não oferecem vantagens, muito pelo contrário,
além de prejudicarem a saúde, evitam que o obeso se conscientize de que
deve mudar os seus hábitos e pioram o equilíbrio emocional.
Para pacientes muito obesos, que apresentam complicações médicas
significativas em função da obesidade, a cirurgia é uma das opções. O
critério para indicação da cirurgia é ter pelo menos 45 quilos além do peso
considerado ideal. A técnica mais utilizada no momento é o procedimento
restritivo gástrico, que reduz a capacidade do estômago, provocando
sensação de saciedade mais rapidamente. Se a pessoa insistir em comer
além da capacidade do seu pequeno estômago, sentirá dor e poderá ter
náuseas e vômitos.
A ALIMENTAÇÃO IDEAL
Quando se fala em dieta saudável, significa comer sempre com moderação
(não comer muito nem pouco de qualquer alimento ou nutriente), variedade
(comer os mais variados itens que pertençam aos cinco grupos
alimentares básicos) e equilíbrio (entre as colorias consumidas e as gastas
— para perder peso, menos calorias devem ser consumidas e mais devem
ser gastas; para manter o peso, o número de calorias ingeridas e gastas deve
ser o mesmo).
Os cinco grupos alimentares básicos são:
1) Pães, cereais, massas e arroz
2) Vegetais
3) Frutas
4) Leite desnatado, iogurte e queijo branco
5) Carne vermelha (menos), carne de frango e peixe (mais vezes),
ovos (de preferência a clara).
As pessoas devem se abster do açúcar. É uma substância derivada de
um processo químico de refinamento cujo produto final não contém
nutrientes. Foram eliminadas as fibras, as proteínas, as vitaminas e os sais
minerais e o açúcar é composto apenas de carboidrato de grande potencial
calórico.Ocorpo não necessita de açúcar e sim de glicose, que o organismo
extrai dos alimentos ingeridos como cereais, frutas, legumes etc. Na
antigüidade não existia o açúcar refinado e o mel de abelha era o adoçante
substituto, usado mais como remédio.
65
Durante o mecanismo da utilização do açúcar pelo corpo humano,
o seu metabolismo precisa incorporar substâncias fornecidas pelas vitaminas
do complexo B, cálcio e outras mais, o que ocasiona uma redução das
reservas orgânicas. William Dufty, no seu livro Sugar Blues, assim se refere
ao açúcar: “É uma droga doce e viciante que dissolve os dentes e os ossos
de toda uma civilização.”
Os doces e o açúcar estão muito ligados ao afeto e ao amor. As pessoas
com carência afetiva e as crianças tendem a compensar a dependência e a
carência emocional comendo doces, balas e bombons, provocando desequilíbrio
metabólico e elevação do peso corporal.
A IMPORTÂNCIA DA ÁGUA
Beber muita água antes e fora das refeições é mais importante que tomar
remédio. Não só o corpo fica mais hidratado, como a sensação de fome é
temporariamente atenuada. Uma das conseqüências da redução do volume
alimentar imposto pela dieta é o aparecimento de constipação intestinal
(prisão de ventre), que é reduzida com a ingestão de maior quantidade de
água. A diminuição da quantidade de alimentos, e conseqüentemente de sal
e outros condimentos, reduz a sensação de sede e a pessoa inadvertidamente
passa a beber menos água que o habitual.
OS EFEITOS CONTRAPRODUCENTES DO ÁLCOOL
O álcool estimula o paladar e no período inicial de sua ingestão traz uma
sensação de relaxamento e bem-estar. Quando utilizado socialmente está
sempre associado a situações prazerosas e acompanhado de aperitivos
gordurosos e “engordativos”. Além disso, o álcool ativa a sensibilidade
degustativa e inibe o controle dos impulsos, o que resulta sempre numa
ingestão maior de calorias. Qualquer bebida alcoólica possui grande
quantidade de calorias que, associadas às fornecidas pelos pratos saborosos,
em muito ultrapassam a dose ideal e se constitui, portanto, num dos
grandes inimigos das pessoas obesas, ou daquelas que desejam manter o
peso.
O VALOR DOS EXERCÍCIOS
A prática regular de exercícios não é apenas importante para perder e
manter o peso, como também já foi dito, mas também para a saúde em
66
geral. Exercícios mais vigorosos são capazes de reduzir a gordura abdominal
comum às pessoas do tipo maçã (gordura predominantemente
localizada no abdômen), diminuindo o risco que elas apresentam para
doenças cardiovasculares. Há estudos que mostram maior incidência de
doença coronariana em homens cujo diâmetro da cintura é maior do que
o diâmetro dos quadris.
Trinta minutos de caminhada ou outra atividade aeróbica, três vezes
por semana, já são suficientes para ajudar o organismo a queimar calorias.
Pessoas sedentárias conseguem melhorar significativamente a saúde quando
passam a fazer pelo menos 30 minutos por dia cinco vezes por semana
de qualquer atividade física. Exercícios físicos ajudam a controlar o peso
porque consomem o excesso de calorias (energia) que, se não utilizadas,
são estocadas como gordura. O peso corporal é regulado pelo número de
calorias que se come e se gasta. Tudo o que se ingere contém calorias, à
exceção da água, e tudo o que se faz consome calorias, incluindo dormir
e respirar. Assim, qualquer atividade física extra que for executada queimará
ainda mais calorias. Portanto ter vida sedentária é estocar calorias
que fatalmente reverterão em aumento de peso. O obeso, mais que
qualquer pessoa, deve fazer uma revisão médica completa do seu organismo
antes de se engajar em um programa de exercício.
CUIDADO COM AS DIETAS DA MODA E AS DAS VIZINHAS
Deve-se evitar seguir as dietas da moda, que prometem resultados fantásticos,
que costumam ter baixíssimas calorias e em geral excluem alguma
das cinco categorias básicas de alimentos, como carboidratos (pães e
massas) ou proteínas (carnes). Quase sempre são nutricionalmente desequilibradas
e apresentam um índice de êxito a longo prazo de aproximadamente
zero. A maioria traz resultados decepcionantes e muitas são
perigosas para a saúde. São métodos dietéticos que podem prejudicar o
organismo e, quando promovem emagrecimento muito rápido, podem até
levar à morte. É o caso, por exemplo, de uma pessoa que desconhece ser
portadora de uma insuficiência renal e adota, sem exames prévios, uma
dieta composta exclusivamente de proteínas. Tal dieta vai sobrecarregar
os rins de uma forma tal que poderá levar a uma situação de grave risco
de vida. É inaceitável que pessoas, sem saber de seu nível de colesterol e
sem verificar a presença de cálculos biliares (de vesícula), se proponham
fazer dieta à base de gordura, simplesmente por ter ouvido falar de outras
que emagreceram com tal dieta.
67
O que não se menciona em relação a essas dietas é que, quando se
perde peso muito rápido, o primeiro elemento de que se é privado é a
água, principalmente quando se usam diuréticos ou se faz sauna. Enganosamente,
o ponteiro da balança realmente desce rápido à custa da perda
de água. Mas água não é o mesmo que gordura: cada grama de gordura
corporal tem aproximadamente oito calorias, ao passo que a mesma
quantidade de água tem zero calorias. A diferença é que a água volta a
ficar retida nos tecidos tão logo sejam ativados os mecanisnos da sede e a
pessoa comece a beber e a comer. Nesse momento não só a água, mas as
calorias e o peso também são recuperados.
As dietas que seguem regimes de baixa caloria visam proporcionar
as necessidades básicas necessárias ao organismo, com valores protéicos e
vitamínicos adequados (carnes, ovos, legumes, verduras e frutas), com
restrição de gorduras e carboidratos (açúcares, doces, massas e biscoitos).
Tecnicamente são perfeitas, não causam alteração do equilíbrio orgânico
e fornecem entre 1.000 e 1.800 calorias diárias. O grande problema é que
ocasionam uma sensação de fome exagerada, o que produz desistências e
compromete o tratamento. Portanto, a dieta não pode ser por demais
restritiva. A retirada dos carboidratos da dieta não deve ser total. Apesar
de o metabolismo do corpo transformá-los em tecido gorduroso, isso só
acontece quando os carboidratos são ingeridos além da cota necessária à
produção de energia. O perigo é que as pessoas acostumadas a comer
diariamente pão e biscoitos no café da manhã ou no lanche, e algum tipo
de massa no almoço ou jantar, acham que a quantidade ingerida é pequena
e representa aquilo que o organismo necessita. E invariavelmente acabam
por comer muito acima do necessário.
EMPREGO DA FITOTERAPIA NA OBESIDADE
Têm sido largamente utilizados compostos naturais no combate à obesidade,
com o objetivo de diminuir o apetite e reduzir a absorção dos
alimentos. Os modos de agir, entretanto, são vários. O Fucus vesiculosus
é uma alga que, pela sua elevada capacidade de absorver água, produz uma
sensação de plenitude gástrica que faz diminuir o apetite, além de melhorar
as funções intestinais. A Cynara scolymus, mais conhecida como alcachofra,
tem efeito ligado ao metabolismo das gorduras e favorece a digestão.
O Rhamnus frangula, popularmente chamado de cáscara sagrada, possui
efeito laxativo. Deve-se salientar que nenhum chá ou planta medicinal
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deve ser usado prolongadamente, por muitos meses ou anos, porque pode
produzir alterações importantes, não desejadas, em outros setores do
organismo. Há sempre a possibilidade de que em um chá de ervas
terapêuticas haja componentes tóxicos, mesmo em mínimas quantidades,
mas que, a longo prazo, provoquem alguma espécie de lesão no organismo.
Um recurso natural muito utilizado é a Clorela, uma alga unicelular
microscópica de água doce, provida de imensa capacidade de fotossíntese,
que devido ao seu crescimento rápido acumula grande quantidade de
clorofila e de elementos nutritivos. Dentre algumas propriedades estudadas,
ela ajuda a normalizar a digestão e as funções intestinais e, se ingerida
uma hora antes das refeições, faz emagrecer, não por possuir propriedades
emagrecedoras, mas por fornecer grande quantidade de proteínas, o que
fará com que a pessoa sinta menos fome durante a refeição e não coma
além dos limites.
OS REMÉDIOS PARA EMAGRECER
Em 1991 e 1992, uma pesquisa promovida pela FDA e pelo National
Heart, Lung and Blood Institute, denominada Weight Loss Practices
Survey, descobriu que 5% das mulheres e 2% dos homens tentavam
emagrecer com o auxílio de remédios.
Oestudo também mostrou que o uso de comprimidos para emagrecer
contendo anorexígenos (inibidores do apetite) não fez grande diferença
em relação à perda de peso obtida por quem apenas optou pela dieta e
prática de exercícios. Mesmo aquelas pessoas que tomaram o remédio,
fizeram exercícios e dieta, perderam apenas 250 gramas a mais por semana
em comparação com as que não tomaram.
Os inibidores de apetite auxiliam na perda de peso no início de um
programa de regime alimentar. Mas uma vez que se pára com a medicação,
há o retorno do apetite normal e se recupera todo o peso perdido. É o
que usualmente se chama de efeito sanfona. Mesmo que se permaneça
com a medicação indefinidamente, a redução do apetite diminui significativamente
com o tempo porque, depois de seis semanas de uso, o
bloqueio da fome pelo medicamento diminui, além de surgirem complicações
decorrentes dos efeitos colaterais do remédio usado por longo
período. A pessoa, então, volta a aumentar de peso e em piores condições
físicas. Recentemente foi lançada uma nova substância, orlistat, que tem
a propriedade de inibir a formação da enzima lipase, responsável pela
69
metabolização das gorduras. Desta forma o remédio reduz em 30% a
absorção da gordura ingerida nas refeições. Outra nova substância que
está sendo estudada é a sibutramina, que age sobre o sistema nervoso
central, mas de modo diferente das anfetaminas. O novo medicamento
atua como receptador de neurotransmissores — serotonina e noradrenalina
—, substâncias responsáveis pelas sensações de fome e de saciedade.
TIPOS DE OBESIDADE — MAÇÃ OU PERA?
Os médicos não estão apenas preocupados com o quanto a pessoa é gorda,
mas também com a localização da gordura no corpo. Já há provas de que,
dependendo da localização do acúmulo de gordura pelo corpo, a saúde é
afetada de maneira diferente. Os problemas de saúde que a obesidade
acarreta são mais comuns em pessoas em que o excesso de gordura
acumula-se na região abdominal (tipo maçã, mais freqüente nos homens)
do que naquelas em que a gordura se deposita principalmente nos quadris
e nas coxas (tipo pêra, predominantemente encontrado no sexo feminino).
Pessoas do tipo maçã apresentam risco maior de ter hipertensão, diabetes
e infarto do miocárdio, em idade mais jovem.
EFEITOS PSICOLÓGICOS E SOCIAIS
A obesidade causa sofrimento emocional. Numa sociedade que valoriza
corpos magros—sobretudo para as mulheres —, o obeso sente-se pouco
atraente e ainda sofre discriminação e preconceito no trabalho, na escola,
quando está procurando emprego e em situações sociais. Sentimento de
rejeição, vergonha e depressão são comuns e geram um círculo vicioso que
faz com que o obeso coma ainda mais. A perda de alguns quilos é capaz
de melhorar consideravelmente a auto-estima e a depressão.
OBESIDADE INFANTIL
O número de crianças obesas está aumentando a cada dia, e é uma
preocupação dos órgãos mundiais de saúde. Elas podem ter predisposição
genética à obesidade, já que ela é mais comum em crianças que têm apenas
um dos pais obeso e muito mais comum quando ambos o são. Entretando
os hábitos alimentares da família têm grande influência. Um fator importante
é que os níveis de atividade das crianças de hoje são mais baixos em
70
relação às gerações anteriores, devido principalmente à televisão, ao
computador e aos videogames. Estas circunstâncias, combinadas com o
maior consumo de alimentos gordurosos e “junk food”, são responsáveis
pelo aumento considerável da obesidade infantil. A prevenção e o tratamento
se baseia em motivar a criança a praticar exercícios, tentar mudanças
de comportamento e restringir o teor de gordura das refeições.
Como se deve agir para emagrecer e manter o peso
Simples modificações na seleção dos alimentos e em seu preparo
permitem que não se abandone por completo aqueles itens preferidos do
cardápio, muitas vezes pouco nutritivos e muito calóricos. Por exemplo,
deve-se optar por leite desnatado em lugar do integral; queijo branco em
vez do amarelo; iogurte como substituto do creme de leite; partes magras
de carnes e frangos, sempre sem pele, e alimentos cozidos, grelhados ou
feitos ao vapor, em detrimento das frituras.
Evitar ir ao supermercado antes das refeições e/ou acompanhado de
crianças e adolescentes. Encarar como trabalho e não como lazer o ato de
comprar alimentos. Ao fazer compras, procurar ler as embalagens para
saber os valores nutricionais e calóricos dos produtos. Dar preferência aos
light e aos que mencionam redução de calorias. É importante conferir no
rótulo o valor calórico e de gorduras dos produtos que se intitulam light
ou diet. Alguns produtos rotulados de diet não contêm açúcar mas
possuem grande quantidade de gordura. Alguns alimentos dietéticos são
indicados para prevenção de determinadas doenças com baixo teor de sal
e de colesterol, mas possuem elevado conteúdo calórico.
Concentrar todos os alimentos da casa na cozinha. Incluir na dieta
pequenas porções de uma guloseima ou de uma sobremesa preferida é
melhor do que cortá-las totalmente. Para o obeso, abdicar de seu alimento
favorito pode gerar um verdadeiro ataque de fome, que será saciado, com
certeza, com um ataque à geladeira. Como resultado, sentimento de
derrota pela interrupção do programa dietético e ganho de peso.
Quem quer emagrecer não precisa fazer jejum total. Deve fazer no
mínimo três refeições ao dia, balanceadas e moderadas, utilizando pratos
menores. Procure envolver a cozinheira no processo dietético.
Não se deve comer vendo televisão ou lendo, nem tampouco só
porque os outros estão comendo. Quando a pessoa sentir fome fora de
hora, deve procurar comer uma fruta ou tomar uma xícara de café com
71
leite desnatado e adoçante. Beber bastante água durante o dia, nos intervalos
entre as refeições. Evitar açúcar, doces, refrigerantes e álcool (alto poder
calórico). Usar adoçantes artificiais. Preferir os sucos naturais, mas com
moderação porque para se ter um copo de suco é preciso espremer um
número de frutas maior do que o ideal. De preferência, para se conseguir
o volume desejado, adicionar água. É sempre melhor comer a fruta a tomar
seu suco, pois ela contém fibras importantes para ativar o trânsito intestinal,
além de causar maior sensação de saciedade.
Não se deve deixar totalmente de comer massas.Oorganismo precisa
de carboidratos como de qualquer outro nutriente. Um prato de macarrão
por si só tem poucas calorias, mas os molhos que o acompanham é que
aumentam a cota de calorias e fazem engordar.
Para não desanimar durante o processo de emagrecimento, deve-se
evitar ficar se pesando todo dia. Para saber se a dieta está dando resultando,
devem-se tirar as medidas das coxas, da cintura, do quadril e do busto. A
balança é inimiga, principalmente, das mulheres, que podem pesar até três
quilos a mais durante o período pré-menstrual e menstrual, pela ocorrência
de retenção de líquidos. Não se deve achar que só comer salada
emagrece. Se a pessoa exagerar no azeite, nos molhos com creme de leite
e nos eventuais acompanhamentos encherá a salada de calorias. Verduras,
dependendo da quantidade exagerada que se coma, também engordam.
Não se deve desanimar se os resultados da dieta demorarem mais do que
o esperado. Deve-se sim rever a dinâmica do processo.
Estatísticas da OMS chamam a atenção para a grande incidência do
problema e mostram que obesidade e peso acima do normal afetam mais
da metade da população de diversos países e que a doença atinge 10 a 25%
dos adultos na maioria dos países do oeste europeu e 20 a 25% em alguns
países das Américas.
Dados da The Third National Health and Nutrition Examination
Survey apontam que um em cada três adultos americanos entre 20 e 74
anos estão acima de seu peso ideal e mais de um em cada cinco crianças e
adolescentes entre seis e 17 anos estão acima de seu peso.
Em 1960, 5% das crianças e dos adolescentes estavam acima de seu
peso e hoje são 11%.
Cerca de 70% dos casos diagnosticados de doença cardiovascular
estão relacionados à obesidade e ela aumenta as probabilidades de se
desenvolver hipertensão arterial. A incidência de câncer de mama é maior
entre mulheres obesas.
72
Sem dúvida o problema da obesidade vai além do aspecto estético e
na realidade se torna um fator de risco para inúmeras doenças. Deve ser
adequadamente enfocado e conscientizado pela população, pelos médicos
e pelos responsáveis pela saúde pública. Deve ser feito um trabalho contínuo
de orientação e informação.
Uma coisa é certa: não há método milagroso nem resultado rápido
para o problema de excesso de peso. A prosaica constatação confirmada
em todos os estudos é que comida além da cota necessária engorda.
73
CAPÍTULO VII
Estresse, Tensão e Relaxamento
“Nosso maior prazer neste mundo são os pensamentos agradáveis.”
Montaigne
CONCEITO DE ESTRESSE: A HISTÓRIA DE HANS SELYE
EMSEU LIVRO Stress—A tensão da vida o médico e pesquisador austríaco,
radicado no Canadá, Hans Selye, conta como ficou fascinado, ainda
estudante de medicina, com o fato de que os portadores das mais diversas
enfermidades apresentavam os mesmos sintomas gerais, como dores nas
articulações, língua suja, perturbações digestivas com perda de apetite,
fraqueza e, em geral, febre. A maioria deles tinha dilatação no baço e/ou
no fígado, inflamação nas amígdalas, irritações na pele e assim por diante.
Os médicos e professores estavam interessados em sintomas sutis que lhes
permitissem diagnosticar qual doença o enfermo portava, mas a atenção
de Selye ficou atraída pelo fato de todos eles mostrarem uma série de
sintomas comuns: a “síndrome geral de doença”.
Durante muito tempo Selye teve de desprezar sua observação, pela
obrigação de estudar as doenças específicas, deixando de lado o que
primeiro lhe havia chamado a atenção: o não específico, ou seja, o que havia
de generalizado no fato de se estar doente. Somente anos mais tarde, já
formado, Selye, trabalhando como endocrinologista e pesquisando hormônios
ainda não conhecidos, desenvolveu estudos que lhe permitiram
descrever o que terminou por denominar de Síndrome de Adaptação Geral
(SAG), uma resposta própria, generalizada, de todos os organismos a
quaisquer influências nocivas do meio ambiente, com uma série de elementos
comuns.
A SAG representa a resposta geral e automática dos organismos a
qualquer agressão sofrida. No primeiro trabalho publicado sobre o assunto,
Selye utilizou a expressão “síndrome produzida por vários agentes
nocivos”, como título de sua descrição do fenômeno. Ele já usava o termo
“estresse biológico” para descrever suas observações, mas durante algum
tempo evitou a expressão, pois temia a associação da palavra “stress” com
um significado predominantemente neurológico ou psicológico. A dificuldade
de encontrar um nome adequado para sua descoberta dá uma noção
do problema que existe em achar palavras adequadas para descrever novos
conceitos.
Quando Selye adotou a expressão SAG ele a explicava dizendo que
“síndrome” se referia ao fato de que as manifestações individuais são
coordenadas e interdependentes em parte. “Adaptação” significa que há
um estímulo às defesas orgânicas e o estabelecimento e a manutenção de
uma reação do organismo. A palavra “geral” foi escolhida para sublinhar
o fato de que a síndrome é produzida por agentes que têm efeito sobre
grandes partes do organismo. A SAG apresenta, segundo a descrição de
Selye, baseada em observações feitas em animais de laboratório, três fases
características: a reação de alarme, a fase de resistência e a fase de exaustão.
A reação de alarme se caracteriza por três sintomas que sempre se
repetem: a dilatação do córtex supra-renal, a atrofia dos órgãos linfáticos,
a começar pelo timo, e a aparição de úlceras no intestino. Esta reação
expressa a resposta do organismo a uma agressão e representa uma
mobilização total das forças de defesa.
A fase de resistência consiste em uma segunda etapa da luta do
organismo contra o agente agressor e representa um estágio de adaptação
do corpo à exposição contínua a qualquer agente nocivo. Este estágio
desenvolve a luta contra a agressão de forma mais branda, tendo em vista
a necessidade de preservar a energia corporal.
A fase de exaustão expressa o terceiro momento da luta. Reaparecem
os aspectos iniciais da síndrome, acompanhados de sintomas de envelhecimento
prematuro, que refletem o desgaste a que foi submetido o
organismo.
75
É fundamental que se compreenda que, para a sobrevivência, o
estresse do cotidiano não é ruim em si, pois todos os seres vivos a ele estão
submetidos e ele representa uma manifestação de vida do organismo em
suas interações com o ambiente. Apenas quando existe excesso de estresse
e uma extensa continuidade desta condição é que se qualifica o estresse
como negativo. É preciso, ainda, distinguir dois tipos fundamentais de
estresse: o endógeno (interno, que está dentro da pessoa e depende do
tipo de comportamento dela) e o exógeno (externo, oriundo das situações
e circunstâncias vividas, sendo que muitas delas são criadas pela própria
pessoa).
CAUSAS ENDÓGENAS DO ESTRESSE
Os padrões de comportamento têm grande importância na maior ou
menor suscetibilidade individual ao estresse. Friedman e Rosenman,
através de testes psicológicos, classificaram as pessoas segundo seu padrão
de comportamento em dois tipos básicos: A e B. Os indivíduos que
pertencem ao grupo A possuem uma personalidade mais competitiva, mais
irritável e agressiva, e buscam metas habitualmente mal definidas e sempre
sujeitas a imposições de tempo. Sentem com maior facilidade cansaço e
sensação de exaustão, uma vez que trabalham intensamente mas nunca
estão satisfeitos com as suas realizações, porque seu nível de ambição
situa-se sempre acima daquilo que obtêm.
Segundo Rosenman, o padrão de comportamento tem origem genética
e constitucional, mas também é influenciado pelas condições ambientais.
Portanto as causas exógenas do estresse encontram maior receptividade
em pessoas do tipo A, ao mesmo tempo que potencializam as
alterações de comportamento destes indivíduos.
CAUSAS EXÓGENAS DO ESTRESSE
A vida moderna causa uma série de situações estressantes para as quais as
pessoas muitas vezes não se encontram devidamente preparadas. São
fatores socioeconômicos e ambientais que podem causar o estresse patológico.
Estudando as causas exógenas do estresse, Dr. Thomas H. Holmes e
colaboradores, da Washington School of Medicine, desenvolveram uma
Medida de Pontuação para a Readaptação Social, na qual avalia quantita-
76
tivamente o fator de estresse em cada acontecimento traumático exógeno.
A tabela é a seguinte:
Acontecimento Número de pontos
Morte de cônjuge 100
Divórcio 73
Separação judicial 65
Prisão 63
Morte de familiar próximo 63
Acidente ou doença 53
Casamento 50
Demissão do trabalho 47
Reconciliação da separação 45
Aposentadoria 45
Mudança de saúde de familiar 44
Gravidez 40
Dificuldades sexuais 39
Chegada de um novo membro familiar 39
Mudança no trabalho 39
Mudança de situação financeira 38
Morte de amigo próximo 37
Mudança de setor de trabalho 36
Brigas conjugais 36
Hipoteca ou empréstimo de dez mil dólares 31
Término de hipoteca ou empréstimo (acima de dez mil dólares) 30
Saída de casa de filho 29
Mudança de responsabilidade no trabalho 29
Problemas com a família do cônjuge 29
Sucesso pessoal extraordinário 28
Início ou fim do trabalho do cônjuge 26
Início ou fim de faculdade 26
Mudança de condição de vida 25
Revisão de hábitos pessoais 24
Problemas com superiores no trabalho 23
Mudança de condições ou horário de trabalho 20
Mudança de endereço residencial 20
Mudança de escola 20
Mudança de hábitos recreativos 19
77
Mudança de atividades religiosas 19
Mudança de atividades sociais 18
Hipoteca ou empréstimo inferior a dez mil dólares 17
Mudança de hábitos de sono 16
Mudança de hábitos alimentares 15
Férias 13
Época de festas de fim de ano 12
Pequena infração à lei 10
Note-se que alguns dos acontecimentos incluídos nesta tabela são
positivos. Todavia, se reconhece que a mudança desses fatos provoca uma
carga de estresse, cuja quantificação é o objetivo da tabela. Através desta
tabela se consegue determinar estatisticamente o surgimento de doenças.
Segundo Holmes, 49% das pessoas que atingiram 300 pontos nesta escala
num período de um ano desenvolveram alguma doença no período,
enquanto que dentre os que atingiram menos de 200 pontos em um ano
apenas 9% apresentaram alguma enfermidade.
A pontuação não leva em conta dados importantes para avaliar a
gravidade do estresse causado pela situação descrita pois, dependendo de
dados como a idade, o sexo, a religião, o nível de educação etc., de cada
pessoa, a intensidade do estresse varia consideravelmente. A participação
das causas endógenas do estresse, que se associam às causas exógenas, é
que vai determinar a intensidade da reação resultante.
A DINÂMICA DO ESTRESSE
Todo organismo reage às ameaças preparando-se para uma reação de
luta/fuga. Este preparo, organizado através de reações reflexas, consiste
em uma descarga de adrenalina na corrente sangüínea. Tal descarga
provoca reações como a vasoconstrição periférica (quando as arteríolas
da superfície do corpo se contraem e o indivíduo empalidece), que tem a
dupla função de diminuir eventuais sangramentos e acumular sangue nos
músculos e nos órgãos mais essenciais; o aumento da velocidade e intensidade
dos batimentos cardíacos, que permite maior afluxo de sangue ao
organismo para prepará-lo para uma reação (luta ou fuga) que consome
maior quantidade de energia. Além disto, ocorre o aprofundamento e
aceleração da respiração, a liberação de grandes quantidades de açúcar
pelo fígado e o aumento da capacidade de coagulação do sangue. Estas
reações têm como finalidade melhor preparar o organismo para enfrentar
78
as situações de perigo. Basicamente existem duas formas de se reagir ao
perigo, a luta ou a fuga. Ambas requerem uma pronta resposta do
organismo, que é facilitada pelos fenômenos acima descritos. O sangue
circula mais rapidamente e irriga principalmente os músculos, deixando-os
prontos para entrar em ação; a vasoconstrição—estreitamento do calibre
das artérias e arteríolas — reduz a circulação do sangue periférico, o que
ajuda não somente a concentrar o sangue nos músculos como também a
diminuir eventuais sangramentos (isto faz com que a pele fique mais clara,
provocando a palidez própria do medo); o aprofundamento da respiração
favorece a oxigenação do sangue e provoca a sensação de “falta de ar”,
também bastante comum em situações de medo; e o açúcar liberado pelo
fígado serve de combustível para os músculos. Tudo isto prepara o
organismo para o esforço extra destinado a lidar com a situação de perigo.
Esta reação orgânica, denominada “reação de emergência”, também ocorre
em outras situações onde se exige do organismo um esforço extraordinário,
como por exemplo em competições esportivas.
Todo este processo ocorre muito rapidamente, de uma forma instintiva
que não é comandada pela razão, mas pela parte mais primitiva e
autônoma do cérebro. Pode-se dizer que o medo é a emoção que acompanha
a reação animal de luta ou fuga desencadeada pela percepção de
algum perigo real. Com isto a pessoa (ou o animal) fica tensa, em estado
de alerta, as pupilas dilatadas, pronta para a descarga energética que se
aproxima.
A dificuldade entre os civilizados decorre do fato de que na maioria
das vezes esta preparação se frustra, a pessoa reprime seus sentimentos e
procura evitar reagir. Toda esta energia acumulada não se descarrega, fica
acumulada e causa uma série de prejuízos ao organismo: é o estresse
crônico, que acarreta perturbação das funções orgânicas e desequilíbrio
no delicado sistema hormonal. Como conseqüência, segue-se um cortejo
de malefícios que vão desde a hipertensão arterial crônica até a arteriosclerose,
além da queda no sistema imunológico e o aparecimento de
doenças que atacam os pontos mais vulneráveis de cada organismo.
A ADMINISTRAÇÃO DO ESTRESSE
Já que o estresse faz parte da vida, é importante que se esteja preparado
para conviver com ele. Para isto é necessário que se desenvolvam técnicas
para administrá-lo. Eis algumas delas.
79
Planejar-se com antecedência, contando com as dificuldades de trânsito,
para não fazer como algumas pessoas que acabam marcando mais
compromissos do que podem realizar. M.M. era uma destas pessoas
e sempre se atrasava para seus compromissos. Certo dia encontrava-se
em S. Paulo e, ao telefonar para seu médico carioca marcando uma
consulta para aquela mesma tarde, deixou escapar o seguinte raciocínio:
“Vou pegar a Ponte das duas horas e levo vinte minutos de táxi
para ir do aeroporto até seu consultório. Pode marcar minha consulta
para as duas e meia.” O médico estranhou e perguntou se o vôo
chegava às duas horas no Rio. “Não, sai daqui às duas”, respondeu
seu paciente, levando ainda alguns segundos para se dar conta de que
o avião só chegaria ao aeroporto do Rio perto de três da tarde. Isto
sem levar em consideração o fato de que sempre se perde algum tempo
entre sair do avião e chegar até a fila do táxi (que pode ser extensa)
e também sem considerar as várias possibilidades de engarrafamento
do trânsito entre o aeroporto e o consultório do médico. M.M. estava
em tratamento de uma gastrite de fundo nervoso atribuída ao excesso
de estresse e nem assim se dava conta da tensão que criava para si
mesmo ao se obrigar a horários tão apertados ou—como neste caso
— simplesmente impossíveis de serem cumpridos. É comum encontrar-
se agendas de executivos com horários congestionados ou até
mesmo superpostos.
Saber dizer não, principalmente para si mesmo. Para os outros, muitas
vezes, não é necessário se dizer não, pois muitas das dificuldades
acabam por si mesmas.
Parar de tentar fazer tudo ao mesmo tempo.
Lembrar que o exercício físico pode descansar, pelo estímulo à produção
de endorfinas.
Evitar se apressar, chegar antes da hora nos encontros, levar algo para
ler ou para fazer enquanto espera, para aproveitar o tempo e não se
sentir desperdiçando-o. Lembrar-se de que um dos maiores prazeres
da vida é a leitura, para o qual não se depende de nada, nem de
ninguém, apenas de um bom livro. É uma atividade em que todos os
alfabetizados são auto-suficientes.
Tentar descobrir o que mais gera tensão e evitar.
Zelar pelo futuro. Não aceitar compromissos e incumbências desagradáveis,
ter cuidado com a aceitação dos compromissos futuros.
Muitas vezes a pessoa se dá conta de que aceitou um compromisso
simplesmente porque, como era agendado para muitos meses à frente,
parecia fácil de ser cumprido. Um belo dia chega o momento de
enfrentar a obrigação assumida e a pessoa percebe que criou uma
80
desnecessária armadilha para si mesma. É como as dívidas no cartão
de crédito que depois “aquele idiota” (que é ela mesma) vai pagar. É
preciso ser otimista, realista e atento com os compromissos, principalmente
os futuros.
Administrar a inveja (das lanchas dos amigos, dos carros novos deles
etc.), pois ela causa estresse. Para isto, é fundamental admitir que ela
existe. Às vezes não se percebe a emoção negativa que invade o
subconsciente ao usufruir dos prazeres que um amigo rico pode
proporcionar. Muitos aceitam estas situações com tranqüilidade, o
que não costuma acontecer com as pessoas muito competitivas.
Evitar a companhia de pessoas de que não se gosta, principalmente
parentes (que a pessoa considere) desagradáveis.
Atentar para o fim de semana. É importante saber selecionar o lazer
e observar se se sente bem após o dia de descanso. Deve-se aprender
a melhor forma de recarregar as baterias.
Procurar comer devagar, mastigando lentamente, sem se envolver
com preocupações enquanto come. Convém evitar refeições de negócios.
Tirar férias regularmente, em extensão adequada à própria personalidade,
pois há pessoas que gostam de longas férias enquanto que
outras preferem tirar férias curtas e mais freqüentes.
Fazer um balanço do dia, observando que por vezes as pessoas
exageram a importância, a urgência e a imprescindibilidade de certas
providências.
Controlar a raiva, tentando ver o ponto de vista do outro. Dar um
tempo, respirar fundo, “contar até dez”, não levar a sério entreveros
com desconhecidos são providências bem-vindas.
Sempre se perguntar se é preciso ser tão competitivo, tão bem-sucedido.
É importante entender de onde vem a cobrança de resultados
positivos em todas as áreas da vida.
Procurar ter repouso suficiente, dormir bem é fundamental. Tentar
praticar relaxamento e/ou meditação.
Lembrar-se de que, se relaxar o corpo é tão bom e saudável para o
organismo, para a mente também deve ser.
RELAXAMENTO
Existem muitas formas de relaxamento, todas baseadas no fato de que para
relaxar o corpo é preciso relaxar a mente. Uma das formas mais populares
de relaxamento mental consiste na busca de estados alterados de cons-
81
ciência, para o que existem dezenas de técnicas, conforme está descrito no
capítulo XXII. Outras formas de relaxamento envolvem massagens, entre
elas o shiatsu, uma milenar técnica japonesa que leva em conta a teoria dos
meridianos corporais, e o watsu, que é o shiatsu realizado dentro da água,
feito de preferência em piscina aquecida.
82
CAPÍTULO VIII
O Sono, a Insônia e os Sonhos
“Um dos traços mais pronunciados da vida moderna
é a repressão das emoções.”
E. R. Mowrer
OSONO É FUNDAMENTAL para o indivíduo, é o doce reparador das
energias. De todos os animais vertebrados o único que parece não
dormir é o tubarão. A totalidade dos outros necessita do repouso do sono,
inclusive o ser humano. Em média, um ser humano adulto requer oito
horas diárias de sono para se manter plenamente sadio. Em alguns poucos
felizardos o organismo contenta-se com menos. De fato, algumas pessoas
são privilegiadas porque necessitam de menos horas de sono para repor
suas energias. Para que o sono seja realmente reparador algumas condições
precisam ser observadas: a pessoa deve estar deitada, pois esta é a posição
natural de dormir, a musculatura deve ficar relaxada e a cabeça apoiada
em um travesseiro, de modo a evitar que o pescoço seja forçado para trás
(no caso de a pessoa estar dormindo de costas), ou para os lados (quando
se dorme de lado), ou que um braço seja usado para apoiar a cabeça, pois
isto acaba por forçar a articulação do ombro (escápulo umeral).Osilêncio
também é uma importante condição para um sono reparador, bem como
uma temperatura ambiente agradável. Finalmente o colchão (ou qualquer
apoio para o corpo) deve ter uma densidade apropriada, nem tão duro que
provoque dores ocasionadas pelo peso do próprio corpo, nem tão
macio que acarrete desvios na coluna.
AS FASES DO SONO
Enquanto dormimos atravessamos fases de sono leve, alternadas com
outras de sono profundo. Geralmente, depois dos primeiros minutos logo
mergulhamos numa fase inicial de sono profundo que se prolonga por
cerca de duas horas, quando então se inicia a primeira fase de sono leve
em que a pessoa começa a se movimentar no leito e pode acordar com
mais facilidade. Esta fase é identificada através do eletroencefalograma,
quando o movimento das ondas cerebrais se torna mais acelerado e
aparecem rápidos movimentos dos olhos (chamados de REM: rapid eyes
movements), que indicam estar o indivíduo sonhando. Outra constatação
dessas pesquisas é a de que só conseguimos lembrar os sonhos sonhados
imediatamente antes de acordarmos. Isto explica por que muitas pessoas
raramente sonham ou, melhor dizendo, raramente se lembram de seus
sonhos.
O ELETROENCEFALOGRAMA (EEG)
O EEG consiste num registro amplificado dos potenciais elétricos das
células cerebrais, colhido através do couro cabeludo por uma série de
eletrodos e registrado durante um razoável período de tempo. A atividade
elétrica assinalada corresponde apenas a uma parte das atividades elétricas
das células nervosas, pois registra-se apenas o somatório de diferentes
atividades.
A interpretação do traçado eletroencefalográfico é empírica, no
sentido de que se consideram como normais os traçados estatisticamente
mais freqüentes. A existência de EEG normais pode coincidir com quadros
de enfermidades cerebrais e os EEG anormais podem até ocorrer sem
a presença de qualquer enfermidade. O EEG, embora sirva apenas para
detectar alguns elementos da atividade cerebral, tem utilidade na avaliação
dos ritmos cerebrais e no auxílio a diagnósticos de epilepsias e tumores.
O ritmo cerebral mostra uma atividade sincronizada dos neurônios.
A atividade normal comporta três tipos de onda: alfa, beta e teta. A
atividade alfa representa o ritmo essencial do cérebro de uma pessoa
desperta, em repouso, relaxada e com os olhos fechados. Compõe-se de
84
ondas com uma freqüência de dez ciclos por segundo. Desaparece durante
o sono e se interrompe quando a pessoa abre os olhos. A atividade beta
se compõe de ondas de 15 a 18 c/s. Por ser de pequena amplitude e sensível
às variações de tônus e motilidade muscular, aumenta ou desaparece de
acordo com os movimentos da pessoa. A atividade teta é composta por
ondas de 4 a 6 c/s e costuma aparecer durante o sono, após a depressão
do ritmo alfa, alternando-se com ondas beta. No sono profundo encontram-
se predominantemente ondas teta, enquanto que durante os momentos
de sonho predominam as ondas beta. Quando o sono é muito profundo
podem aparecer ondas delta, de 1 a 4 c/s. O EEG ajuda a localizar, junto
com os aparelhos destinados a medir os movimentos oculares, os momentos
do sono em que ocorre a atividade de sonhar.
ESTATÍSTICAS
Uma em cada três pessoas sofre de distúrbios do sono em determinado
momento de suas vidas, muitas delas de forma crônica.
A U.S. National Highway Traffic Safety Administration estima que
aproximadamente cem mil casos de acidentes de carro ocorridos anualmente
(cerca de 1,5% de todos os acidentes) tiveram como fator principal
a sonolência e a fadiga.
A IMPORTÂNCIA DO SONO
Dormir é essencial para a saúde física e emocional. Fisicamente, o sono
adequado ajuda o corpo a se recuperar de doenças, cirurgias e traumatismos
(a National Commission on Sleep Disorders Research alerta que
problemas no sono podem ser uma barreira significativa para a recuperação
da saúde e potencialmente são capazes de exacerbar doenças). Uma
pesquisa revelou que, na esfera emocional, pessoas com insônia crônica
são mais propensas a desenvolver diversos tipos de problemas psiquiátricos
e apresentam maior número de sintomas físicos. Mesmo um problema
ocasional no sono pode fazer com que as tarefas do cotidiano pareçam
mais cansativas, deixando a pessoa menos produtiva. A perda de horas de
sono pode comprometer a habilidade para se realizar atividades que
envolvam memória, aprendizagem, raciocínio lógico e cálculo matemático.
Além disso, pode prejudicar o relacionamento com familiares, amigos
e colegas de trabalho e ocasionar falhas e erros durante as atividades
profissionais, o que favorece a maior incidência de acidentes.
85
Oque importa, além da quantidade de horas dormidas, é a qualidade
do sono, ou seja, não se deve levar em conta simplesmente quantas horas
de sono se tem, mas sim o quão bem a pessoa se sente e é capaz de funcionar
a cada dia depois do quanto dormiu.
FATORES QUE INTERFEREM NO SONO
Os problemas situacionais como preocupações econômicas, conflitos no
lar e no trabalho e doenças na família são causas comuns de insônia. Os
fatores psicológicos têm enorme influência no sono. Estresse, ansiedade,
angústia e depressão são considerados os principais fatores responsáveis
pelas noites mal dormidas. Pessoas em depressão em sua maioria sofrem
de insônia. Em geral, os problemas com o sono desaparecem quando a
situação estressante é controlada.
Fatores comportamentais, como ingerir bebidas alcoólicas ou contendo
cafeína à tarde ou à noite, praticar exercícios próximo da hora de
dormir, ter discussões que geram excitação emocional, ou fazer qualquer
atividade mental intensa antes de ir para a cama, podem atrapalhar o sono.
Outros fatores classificados como ambientais têm influência direta na
qualidade do sono: quarto muito quente ou muito frio, muito barulhento
ou muito iluminado, conforto e tamanho da cama e a maneira como o
parceiro dorme, presença de mosquitos etc.
O estado físico da pessoa, doenças crônicas como artrite, problemas
de coluna e outros distúrbios ósseos e articulares que causem dor e
desconforto, problemas respiratórios, como asma e apnéia do sono, e
mudanças hormonais como tensão pré-menstrual, menopausa e gravidez
(sobretudo durante o terceiro trimestre quando o volume abdominal é
maior) também interferem no sono. O período do dia em que se trabalha
—o turno de trabalho—também altera a qualidade do sono. O trabalho
noturno faz com que se tenha de dormir durante o dia quando o relógio
biológico está regulado para o estado de vigília. Isso pode levar a intensa
sonolência durante as horas de trabalho.
Os executivos e pessoas que viajam com freqüência sofrem de jet lag.
Quando se muda de fuso horário durante longas viagens de avião, o ritmo
biológico fica fora de sincronia, o que ocasiona dificuldades para dormir.
O uso de alguns medicamentos como os corticosteróides e medicamentos
que reduzem o apetite, no tratamento de asma e da depressão, podem
ocasionar como efeito colateral a dificuldade em conciliar o sono.
86
INCIDÊNCIA DE PROBLEMAS DO SONO
Estima-se que 40% ou mais das mulheres e cerca de 30% dos homens
tenham problemas de sono. Essa diferença se deve às alterações que
acompanham a menstruação, gravidez e menopausa, além do fato de que
as mulheres carregam, hoje em dia, uma dose extra de preocupação com
suas atividades profissionais.
As pessoas idosas também têm, freqüentemente, problemas com o
sono. Na verdade, com o passar do tempo, o relógio biológico muda, o
que faz com que os idosos passem a dormir mais cedo, a ter menos horas
de sono profundo e a acordar mais cedo, além de durante a noite terem
o sono mais entrecortado, devido a problemas físicos e de saúde. À medida
que a pessoa envelhece precisa cada vez menos de horas de sono. Enquanto
um recém-nascido dorme durante quase o dia inteiro e o adulto saudável
necessita dormir entre seis e oito horas, o idoso precisa de cinco a seis
horas. Os idosos habitualmente têm atividade física reduzida, o que
ocasiona menor gasto de energia e conseqüentemente menor necessidade
de reposição.
COMO SE CONSEGUIR UM BOM SONO
As pessoas que sofrem de distúrbios do sono devem, em primeiro lugar,
procurar um médico, para se certificarem de que não há problema algum
de saúde que possa estar comprometendo a qualidade do sono. Na maioria
do casos, o médico procurará recomendar mudanças nos hábitos e estilo
de vida.
Evitar cafeína, nicotina e álcool no final da tarde e à noite. Cafeína e
nicotina podem atrasar o sono, enquanto o álcool pode fazer com o
que o sono seja interrompido no meio da noite.
Exercitar-se regularmente, mas nunca nas três horas antes do horário
em que costuma ir dormir.
Não tirar sonecas durante o dia, a não ser quando se está fisicamente
muito cansado.
Estabelecer uma rotina relaxante ao ir para a cama, com o propósito
de se desligar da agitação do dia e de enviar sinais ao cérebro de que
a hora do sono chegou.
Tentar planejar e condicionar o horário de sono, dormindo de sete a
oito horas por noite, mesmo nos fins de semana.
Usar a cama exclusivamente para o sono e para a atividade sexual.
87
Se a pessoa não consegue dormir nos primeiros 30 minutos após se
deitar, não permanecer deitada, rolando de um lado para o outro. O
certo é levantar-se e procurar uma atividade relaxante, como ouvir
uma música bem calma e suave ou ler um romance até sentir sono.
Na hora de dormir, procurar fazer um relaxamento, se possível tomar
um banho quente e selecionar pensamentos agradáveis. Não é, em
hipótese alguma, o momento adequado para se pensar em resolver
problemas.
Não ver filmes de terror ou de suspense na televisão na hora de dormir
ou mesmo acompanhar noticiário estressante.
Às vezes, adotar essas atitudes é benéfico mas pode não ser o suficiente.
Em alguns casos, para aliviar a falta de repouso e ajudar a romper o ciclo
de noites mal dormidas ou mesmo passadas em claro, é preciso a ajuda de
certos medicamentos que devem ser prescritos por um médico.
DISTÚRBIOS DO SONO
Apnéia do sono — Distúrbio importante, potencialmente fatal, que
atinge um número considerável de pessoas e se apresenta muito mais
comumente do que se imagina. Caracteriza-se por interrupções da
respiração durante o sono. Há três tipos de apnéia do sono: obstrutiva,
central e mista. A apnéia obstrutiva é a mais comum e a mais
grave. É causada pelo relaxamento dos músculos de trás da garganta,
chegando a obstruir a passagem de ar pelas vias aéreas superiores. A
respiração pode ficar interrompida por dez segundos ou mais, causando
minidespertares (geralmente não lembrados), diversas centenas
de vezes por noite. Nestes casos, geralmente a pessoa ronca alto. A
apnéia central ocorre quando as passagens de ar ficam abertas, mas o
diafragma e os músculos do peito param de trabalhar, provocando o
despertar da pessoa diversas vezes durante a noite para poder continuar
respirando, geralmente com uma “arfada”. A apnéia mista é
uma combinação da apnéia central, seguida por um período mais
longo da apnéia obstrutiva.
Os mais predispostos a desenvolver o problema são os homens de
meia-idade e pessoas que roncam alto, estão com excesso de peso ou têm
alguma anormalidade física no nariz, na garganta ou em outras áreas da
passagem de ar superior. Os especialistas explicam que nem todo ronco
indica um problema sério, mas recomendam, no caso de suspeita de
distúrbio do sono, a procura imediata a um médico.
88
Devido às sérias perturbações que provoca, as pessoas que sofrem de
apnéia do sono geralmente sentem-se muito sonolentas durante o dia e
com a concentração e a habilidade para realizar as tarefas do dia-a-dia
prejudicadas. O distúrbio pode ter como conseqüências depressão, irritabilidade,
disfunções sexuais, dificuldade de memorização e aprendizagem,
ataques de sono durante o trabalho, ao telefone e, pior, ao volante. Já foi
estimado que mais de 50% das pessoas com apnéia do sono sofrem de
hipertensão arterial. Embora ainda não haja certeza se há uma relação de
causa e efeito entre as duas condições, parece que o problema contribui
para o aumento da pressão. O risco de ataque cardíaco e derrame pode
ter incidência maior em quem sofre de apnéia do sono, que também pode
estar relacionada à síndrome de morte súbita em bebês.
Insônia — Pode ser transitória, quando acontece em um período de
apenas algumas noites, e geralmente é causada por estresse, excitação,
mudança do fuso horário ou no ambiente de dormir. A insônia de
curto prazo é um sono pobre, cujo quadro pode perdurar por duas
ou três semanas; e o quadro de insônia crônica tem duração mais
prolongada, em geral ocorre por mais de um mês e pode ser correlacionada
a problemas médicos, comportamentais e psiquiátricos, como
a depressão.
Narcolepsia — Distúrbio que provoca ataques de sono diurnos, que
acontecem a qualquer momento (durante uma conversa ou até na
realização de atividades, como a de guiar um veículo), e têm, geralmente,
uma duração de alguns segundos a trinta minutos. Afetando
a parte do cérebro que regula o sono e a vigília, os sintomas da doença
iniciam-se tipicamente em indivíduos entre a puberdade e os 25 anos.
Esta necessidade de sono freqüente e irresistível pode-se desenvolver
gradualmente durante meses ou anos, sendo a excessiva sonolência
diurna geralmente seu primeiro sintoma.
Parassonias — Desordens leves e distúrbios que ocorrem durante o
sono, mas que podem se acompanhar de grande atividade da pessoa
enquanto dorme. Às vezes esses distúrbios assumem aspectos dramáticos
e atrapalham também o sono de quem está dormindo perto. São
eles: sonambulismo, falar dormindo, terror noturno (abrupto despertar,
com a pessoa expressando absoluto terror e agressividade contra
ela própria ou contra os outros) e distúrbio do movimento REM. (A
pausa que normalmente acontece durante o sono REM é incompleta
ou ausente, fazendo com que a pessoa que dorme dramatize os seus
sonhos. Mais comum em idosos, pode resultar em comportamentos
violentos e em acidentes.)
89
Nos casos mais complexos, para se diagnosticar o tipo de problema,
a pessoa deverá ter seu sono monitorado. Trata-se da polissonografia,
quando sensores do tamanho de uma pequena moeda são colocados na
cabeça e no corpo do indivíduo antes de ele começar a dormir, a fim de
gravar as ondas cerebrais, a atividade muscular, os movimentos das
extremidades, os batimentos cardíacos e a respiração. Esse teste não é
doloroso e não impede os movimentos durante o sono. Pode ser feito
ainda o teste de latência múltipla do sono, para detectar quão rápido o
paciente dorme.
OS SONHOS
Dormimos em média sete a oito horas por dia. Deste tempo aproximadamente
20% passamos sonhando. O que representa cerca de quatro anos
num período de setenta anos de vida. Isso mostra como o sonhar é
importante na vida de cada um.
Existem observações que permitem afirmar que os animais também
sonham. É comum se notar, durante o sono de animais domésticos, que
eles emitem sons e movem as patas, o que é uma forte evidência de estarem
sonhando. Isto é confirmado através da eletroencefalografia, que revela
REM e aceleração das ondas cerebrais nestes períodos.
Os sonhos, pelas suas peculiares características, muito têm interessado
à humanidade ao longo dos séculos. A idéia mais antiga e popular
sobre os sonhos é a de que eles podem ter um caráter premonitório. A
Bíblia está repleta de relatos de sonhos com significado profético e a
sabedoria popular registra grande quantidade de interpretações dos sonhos,
sempre como tentativa de antever o futuro. Mas foi Sigmund Freud
quem modernamente desenvolveu uma investigação mais científica acerca
da interpretação dos sonhos, baseado em duas premissas. A primeira é que
o sonho seria um guardião do sono, sendo sua função protegê-lo.Osonho
tentaria incorporar estímulos externos, de modo que o sono não fosse
interrompido. Desta forma ele evita que a pessoa acorde ao receber
qualquer estímulo externo, quando se encontra em estado de sono leve.
Por exemplo, um ruído de uma porta batendo geraria de imediato um
sonho no qual a pessoa ouviria barulho semelhante, evitando acordar
assustada. A segunda premissa de Freud é mais complexa: ele propõe que
se entenda todo sonho como realização de um desejo ainda não atendido
90
e, a partir daí, formula uma interpretação para o sonho como algo desejado
pelo sonhador. Inclusive, a sabedoria popular deu à palavra sonho o
significado de desejo longamente acalentado.
Alguns sonhos são fáceis de serem entendidos de acordo com esta
formulação, principalmente sonhos alegres, onde ocorrem fatos agradáveis.
Mas a questão se torna mais complexa quando se trata de pesadelos.
Quanto a estes, Freud afirma serem fruto de sentimentos de culpa, que
levam o indivíduo a uma autopunição exercida através de sonhos dolorosos,
sofridos, desagradáveis.
Jung considerava um equívoco utilizar simbolismos fixos para interpretar
os sonhos, como aqueles que se encontram em livros de interpretação
dos sonhos. Ele valorizava as associações de idéias que o sonhador
podia fazer com o sonho quando o revia ou quando o narrava para outra
pessoa. Jung afirmava que cada pessoa tem a sua própria simbologia e esta
precisa ser levada em conta.
SONHO CRIATIVO
Existem ainda referências a sonhos como instrumentos de organização de
idéias que a pessoa está desenvolvendo. É famosa a narrativa do químico
Kekulé sobre como elaborou a estrutura do anel de benzeno, descoberta
de crucial importância para a evolução da química na época (1865). Ele
contou, no Congresso de Berlim, em 1890, que após um longo dia de
trabalho começou a cochilar e teve uma visão dos átomos girando no
espaço e formando longas fileiras que se movimentavam como cobras.
Uma das cobras, bem à sua frente, tomou a cauda na boca e rodopiou.
Sentiu-se despertar como se um raio o houvesse atingido e passou o resto
da noite desenvolvendo a hipótese que o consagrou: o benzeno como um
anel fechado onde os átomos de carbono se ligam uns aos outros.
Dimitri Mendelejew também relatou ter tido a visão de sua tabela
periódica dos elementos, genial concepção que o imortalizou, durante um
sonho. O modelo do átomo criado por Niels Bohr também foi fruto de
um sonho. Isto mostra a importância da atividade onírica como organizadora
das idéias que estão sendo desenvolvidas. Dito de outra forma, o
sonho nos ajuda a expressar nossas intuições. Muitas vezes nossa razão
reprime as idéias inovadoras que estão a ponto de brotar de nossa mente
e é durante o sono, quando afrouxa a repressão provocada pela autocrítica,
que conseguimos expressar nossas idéias mais ousadas e criativas.
91
CAPÍTULO IX
Tabagismo
“De nada vale ajudar aqueles que não se ajudam a si mesmos.”
Confúcio
Quem nunca fumou não precisa ler este capítulo.
Quem é ex-fumante pode ler com orgulho.
Quem ainda fuma, deve ler com atenção e esperança.
ANICOTINA ACALMA, diminui a ansiedade, alivia a depressão, reduz a
fome, melhora a concentração, a memória e a capacidade de solucionar
problemas. Não é de se estranhar que os fumantes tenham tanta
dificuldade em deixar de fumar! Apesar de a nicotina apresentar estas
propriedades aparentemente “benéficas”, o tributo pago pelo organismo
do fumante é muito alto. Fumar cria dependência fisiológica e psicológica
da mesma forma que consumir cocaína, heroína ou álcool.
UM POUCO DE HISTÓRIA
Originário do continente americano, o fumo (Nicotiana tabacum) era
amplamente utilizado pelos indígenas, especialmente em cerimônias religiosas.
Os índios usavam o calumet (cachimbo da paz) retirando em
baforadas densas nuvens de fumaça que evolavam aos céus. No século XV,
com a descoberta da América, o tabaco foi levado para a Europa, sendo
rapidamente aceito pelas mais altas classes sociais européias. Diversas
qualidades lhe foram logo atribuídas: era considerado desintoxicante e
desinfetante, capaz de espantar pragas, curar gonorréia, servir como
ungüento, laxante, além de ser usado para gargarejo e de sua cinza servir
para clarear os dentes. Com tantas utilidades e alcançando status de
sofisticação, as plantações de fumo proliferaram nas colônias. Mas aos
poucos foram surgindo denúncias sobre os efeitos maléficos do fumo,
particularmente a sua danosa ligação com a embriaguez. Na Inglaterra,
sob o reinado de Jaime I e Henrique II, o fumo foi proibido. O Papa
Urbano II chegou a excomungar o fumo e, na Rússia, o tzar Miguel
mandava açoitar todo aquele que fosse surpreendido fumando. O sultão
Murat IV da Turquia encontrou no Alcorão numerosas referências à
proibição ao prazer do fumo e quem não respeitasse essa proibição era
decapitado.
Se por um lado, em certa época e em alguns lugares, os fumantes
eram perseguidos e punidos, por outro lado a produção de fumo crescia
vertiginosamente, surgindo poderosos negociantes. Em 1889 James
Buchanan Duke fundou a Companhia Americana de Tabaco. Os cigarros
foram pouco a pouco se aperfeiçoando e, anos mais tarde, com a industrialização,
a fabricação em massa possibilitou a redução do preço, facilitando
o consumo. Ao mesmo tempo que os efeitos da nicotina começavam
a ser descobertos, o baixo preço dos cigarros facilitou o seu consumo por
jovens, fazendo com que o Congresso cedesse às pressões da sociedade e,
em 1898, aumentasse suas taxas de comercialização em 200%.
Durante a Primeira Guerra Mundial, a indústria do tabaco voltou a
prosperar: para aliviar a tensão, os soldados fumavam bastante no front.
OGeneral John J., conhecido como Black Jack, chegou a afirmar que para
ganhar a guerra precisava tanto de tabaco como de munição. No final de
1929, a média de fumantes americanos aumentava a cada quatro dias.
Paralelamente, alguns médicos e pesquisadores começaram a observar que
uma doença rara na época aparecia com freqüência cada vez maior: o
câncer de pulmão.Em1919, de cem mil habitantes, 0,6 morriam por causa
dessa doença; em 1925, desse mesmo total, já 1,7 eram vítimas de câncer
de pulmão.
Apesar de tudo, o hábito de fumar era considerado um ato elegante
para as mulheres e simbolizava a virilidade no homem, e os jovens
consideravam a atitude de fumar uma conquista do status de adulto. Com
93
o aparecimento da pílula anticoncepcional, na esteira do movimento
feminista, observou-se um aumento significativo do número de mulheres
fumantes. Atualmente, com a confirmação das evidências dos efeitos
nocivos do fumo sobre o organismo e o conceito de “fumante passivo”, ou
seja, a agressão causada pela fumaça do ambiente ao organismo dos
não-fumantes, aos poucos, o ato de fumar passou a ser visto como uma
postura deselegante e pouco inteligente.
Hoje em dia, é de tal ordem a mobilização popular contra o cigarro,
que os fumantes têm se sentido acuados e de certa forma indesejados e
marginalizados, por serem considerados poluidores do ambiente.
SUBSTÂNCIAS NOCIVAS
A nicotina é um forte vasoconstritor: após cada cigarro fumado, diminui
o calibre das artérias e das arteríolas, elevando a pressão dentro do sistema
circulatório e reduzindo o fluxo de sangue a todos os órgãos e células do
organismo. Não é só a nicotina a grande vilã. No cigarro o monóxido de
carbono decorrente da queima de outras substâncias é inalado e vai ocupar
o espaço do oxigênio dentro do glóbulo vermelho do sangue. Isso tem
grande efeito na diminuição da capacidade de transporte do oxigênio pelo
sangue. Além de reduzir a oxigenação de todos os órgãos, essas substâncias
lesam a parede dos vasos sangüíneos, dando origem às placas de ateroma
e às tromboses.
A nicotina provoca uma predisposição do coração a bater de forma
irregular, dando origem às arritmias, aumentando o risco de morte súbita.
No tabaco existem 4.700 substâncias tóxicas sendo que 60 são
cancerígenas, entre elas o benzopireno, substância química da família dos
hidrocarbonetos, que também é formada pela queima dos combustíveis de
carros, ônibus e caminhões. O benzopireno não se acumula no organismo,
mas durante o seu metabolismo ele alcança milhões de células do
corpo humano, e ao alterar o material genético celular, provoca o câncer.
A nicotina também diminui o paladar e o olfato, importantes sentidos
do prazer.
Fumar durante muitos anos pode gerar, além de dentes amarelados,
um risco elevado de doença periodontal (infecção que atinge gengivas,
ligamentos e ossos) e conseqüente perda dos dentes. Em 1995, uma
pesquisa publicada no Journal of Periodontology mostrou que o cigarro é
94
um dos principais fatores de risco no desenvolvimento e progressão da
doença periodontal. Outro estudo publicado no Journal of Oral Maxillofacial
Surgery mostra que os fumantes apresentam maior número de
resultados insatisfatórios nos enxertos de tecido gengival, enxertos ósseos
e implantes dentários.
UM POUCO DE ESTATÍSTICA
Três milhões de pessoas em todo o mundo morrem devido a doenças
associadas ao fumo. No Brasil, são relatadas cem mil mortes por ano, o
que quer dizer que onze brasileiros morrem a cada hora por problemas
causados pelo tabagismo. Pesquisas do Instituto Nacional do Câncer
(Inca), Órgão do Ministério da Saúde e da Organização Mundial de Saúde
(OMS), mostram que o cigarro mata mais do que a soma dos óbitos devidos
à AIDS, ao álcool, à cocaína, à heroína, aos acidentes de trânsito e aos
suicídios.
O Brasil tem cerca de 30,8 milhões de fumantes, o que representa
30% da população adulta, número alto em comparação com o de outros
países. De acordo com a OMS, o Brasil é o sétimo maior consumidor de
cigarros do mundo.
O fumo é responsável por 90 a 95% dos casos de câncer de pulmão
(os fumantes correm risco até 20 vezes maior do que a média da população
não-fumante de desenvolvê-lo), 80 a 85% dos casos de bronquite crônica
e 20 a 25% das mortes por cardiopatia ou acidente vascular cerebral.
Em 1954, um relatório desenvolvido pela epidemiologista Cuyler
Hammond informou que, dos homens que morreram entre 50 e 54 anos,
os fumantes representavam 65% a mais do que os não-fumantes; na faixa
de 55 a 59 anos, eram 60% a mais; entre 60 e 64 anos, subiam a 102% e
somente entre 65 e 69 anos o número baixava para 30%, provavelmente
porque a maioria dos fumantes havia morrido antes.
Os cientistas acreditam que o fumo seja mais nocivo às mulheres,
devido ao seu efeito antiestrogênio e porque a redução nos níveis de HDL
é maior do que nos homens. Durante 14 anos, o Centro Nacional de
Câncer de Tóquio acompanhou 92 mil mulheres que nunca fumaram, mas
eram casadas com fumantes que consumiam mais de 14 cigarros por dia.
Resultado: elas apresentaram 40% de risco de ter câncer de pulmão,
enquanto as mulheres cujos maridos fumam de 16 a 19 cigarros por dia
têm 60% de risco.
95
Dados de uma pesquisa feita pelo médico e professor da Universidade
do Rio Grande do Sul (UFRS) Mário Rigatto, que há 20 anos estuda os
efeitos do cigarro: 900 mil gestações no Brasil são prejudicadas pelo fato
de as mães fumarem; 20% das mulheres brasileiras fumam durante a
gestação; são 50% maiores as chances de aborto espontâneo em mães
fumantes; fumar na fase de amamentação transfere ao bebê o equivalente
a um cigarro por dia, em média; fumar durante a mamada transfere, em
média, três cigarros por dia ao bebê através do leite e da fumaça; filhos
de mães fumantes têm duas vezes mais probabilidades de morte durante
o parto e pesam menos 200 gramas, em média, ao nascerem. Apresentam
mortalidade no primeiro ano de vida em média 50% maior; apresentam
atraso de sete meses na fase de alfabetização, no aprendizado escolar.
Um estudo da Universidade de Chicago mostrou que mães que
fumam mais de dez cigarros por dia na gravidez correm risco 4,4 vezes
maior de ter filhos com problemas psiquiátricos e de comportamento.
Foram avaliadas 177 crianças, entre 7 e 12 anos, durante seis anos. Os
menores com problemas de conduta apresentavam de maneira freqüente
e persistente envolvimento em pelo menos três dos seguintes comportamentos
anti-sociais: incêndios premeditados, vandalismo, crueldade física,
estupros, roubos e assaltos.
ALGUNS DADOS DA OMS
A cada dez segundos, o fumo faz uma nova vítima no mundo.
Se for mantido o consumo anual de cigarros, o vício será responsável
pela morte de dez milhões de pessoas até o ano 2020.
Metade dos fumantes do mundo vai morrer por causa do tabaco, a
maioria deles antes de completar 60 anos.
Calcula-se que existam 1,1 bilhão de fumantes no mundo — 900
milhões de homens (47% da população masculina do planeta) e 200
milhões de mulheres (12% da população feminina).
Os fumantes têm uma expectativa de vida de quase 25 anos menos
que os não-fumantes, com uma taxa de mortalidade três vezes superior.
96
POR QUE O CIGARRO VICIA?
Em1988, o Ministério da Saúde dos Estados Unidos considerou a nicotina
uma droga que vicia. Cientistas do Bookhaven National Laboratory
daquele país examinaram os cérebros de fumantes e não-fumantes e
constataram que os fumantes tinham menos 40% de uma enzima conhecida
como monoaminoxidase B ou MAO B. Essa enzima reduz o efeito de
um neurotransmissor — um mensageiro químico do cérebro —, a
dopamina, que está relacionada à sensação de prazer. Assim, ao se fumar,
há redução da MAO B, o que permite maior liberação de dopamina e
conseqüentemente maior sensação de prazer.
Uma pesquisa feita em ratos pelos cientistas dos laboratórios Glaxo-
Wellcome, em Genebra, mostrou que a nicotina estimula as células
cerebrais de maneira muito semelhante à cocaína. O estudo mostrou que
as duas substâncias — nicotina e cocaína —, que foram administradas
durante duas semanas aos ratos, ativavam as mesmas áreas cerebrais,
exatamente onde é ativado o neurotransmissor dopamina, responsável
pelo prazer.
A nicotina provoca também a liberação de adrenalina causando um
efeito estimulante, mas ao mesmo tempo eleva a pressão arterial e acelera
o coração. As substâncias carcinogênicas encontradas no cigarro danificam
as moléculas do organismo através de reações químicas denominadas
oxidação, que gera radicais livres, e também afetam o material genético
que controla a taxa de crescimento celular. Como conseqüência, as células
sofrem transformações e começam a se dividir de forma acelerada e
incontrolável, dando origem a tumorações cancerosas.
Recentemente, um estudo publicado na revista Nature, de janeiro de
1998, relata a descoberta de uma proteína que causa dependência da
nicotina. Os cientistas descobriram essa proteína nas células do cérebro
de camundongos às quais se liga a nicotina. Essa substância também está
presente na superfície das células nervosas do cérebro dos seres humanos,
o que permite a absorção da nicotina pelo cérebro. Esse pode ser um passo
importante no desenvolvimento de medicamentos capazes de eliminar o
vício do fumo.
Um caso dramático é ilustrado por um paciente, J. L., portador de
tromboangeíte obliterante (doença de Leo Bürger), que se caracteriza pelo
entupimento das artérias devido a umprocesso inflamatório (arterite) que,
ao privar as extremidades de sangue, faz com que elas necrosem, necessi-
97
tando de amputação. Esta doença é causada por uma reação alérgica à
nicotina. Pacientes que sofrem dessa enfermidade não podem sequer
permanecer em ambientes com fumaça de cigarro. J.L., logo após sua
doença ser diagnosticada, recebeu, pela gravidade de seu caso, ordem
expressa dos médicos para deixar de fumar, caso contrário o problema se
agravaria e ele poderia perder todas as extremidades. Como não parou de
fumar, ele sofreu amputação primeiro da perna esquerda, depois da direita
e, três anos após, do braço direito. Apesar de todas essas mutilações,
continuou fumando e dizia que seu grande temor era de perder o braço
esquerdo e não ter mais como segurar o cigarro.
Outro caso igualmente estarrecedor foi o de T.P., 52 anos, fumante
há quarenta, que teve um câncer de laringe. Operado, os médicos tiveram
de lhe fazer uma traqueostomia para possibilitar-lhe a respiração. Qual
não foi a surpresa do plantonista ao flagrá-lo fumando um cigarro pelo
orifício da traqueostomia.
VALE A PENA PARAR DE FUMAR
Aqui são enumerados alguns benefícios para quem conseguiu parar de
fumar.
Em apenas um dia há redução de 10 a 20 mmHg nos níveis da pressão
arterial, o ritmo cardíaco se aproxima da normalidade, os níveis de
monóxido de carbono no sangue diminuem drasticamente e o de
oxigênio sangüíneo se eleva. Já nessa oportunidade a possibilidade de
acidentes cardiovasculares se reduz.
Em 48 horas as terminações nervosas afetadas pela nicotina começam
a funcionar melhor e o paladar e o olfato voltam a ficar mais apurados.
A comida adquire melhor gosto e melhor aroma.
Em72 horas os brônquios se relaxame a respiração se torna mais fácil.
Em duas semanas a três meses a função pulmonar aumenta em 30%,
fica mais fácil a prática de exercícios físicos e melhoram a capacidade
respiratória, a circulação e o desempenho físico. No homem, observa-se
a melhora da atividade sexual, principalmente da ereção.
Entre um e nove meses a tosse crônica desaparece, os pulmões vão se
limpando, melhora o vigor físico e aumenta a resistência aos resfriados,
gripes e infecções.
Um ano após parar de fumar, o risco de morrer de infarto é reduzido
em 50%.
98
Cinco anos depois de deixar de fumar, o risco de câncer de pulmão
é reduzido em 60%.
Dez anos após parar de fumar, o ex-fumante passa a ter a mesma taxa
de mortalidade por doença cardíaca do não-fumante.
Quinze anos depois de parar de fumar, o ex-fumante passa a ter a
mesma probabilidade de desenvolver um câncer de pulmão de um
não-fumante.
UM CASO INTERESSANTE
H.A., empresário de 62 anos se sentiu arrasado devido à continuada queda
no seu desempenho sexual. Sedentário, hipertenso compensado com o uso
de medicação, se encontrava com peso acima do normal, era fumante,
enfim, apresentava múltiplos fatores que poderiam ser responsáveis pelo
problema. Sabia dos eventuais efeitos colaterais do remédio que tomava
para controle da pressão (a maioria dos anti-hipertensivos pode ocasionar
diminuição da potência sexual) e a primeira providência foi suspender a
medicação; como não mudou o quadro sexual, e sabia que corria o risco
de uma eventual crise hipertensiva, foi ao cardiologista para que lhe fosse
receitado outro remédio para a pressão. Como, apesar dessas mudanças,
persistia o problema sexual, resolveu então fazer um check-up. Após as
conclusões finais do check-up, foi-lhe recomendado continuar a medicação
prescrita pelo cardiologista, além de dieta, caminhadas regulares e
parar de fumar. Começou pelo mais “fácil”, que era caminhar na praia
todas as manhãs. Ao cabo de duas semanas já se sentia melhor fisicamente
mas, quanto à parte sexual, continuava na mesma. Resolveu acrescentar
uma dieta mais rigorosa e procurar um andrologista, que lhe pediu uma
série de exames, muitos dos quais invasivos. Reticente em se submeter
àquela “batelada de exames”, achou melhor dar mais uma chance às
caminhadas, agora com o reforço da expectativa de redução de peso. Mais
quatro semanas e nada. Muito preocupado com a queda da libido e a
conseqüente abstinência sexual, mas sem coragem de encarar todos aqueles
exames, optou por melhorar mais sua capacidade física e decidiu parar
de fumar. Uma semana depois dessa “heróica” decisão, começou a sentir
o odor dos ambientes e das mulheres, que até aquele momento desconhecia
o quanto isso representava para ele. Surpreendentemente, com a
melhora do olfato, a libido voltou e sua atividade sexual se normalizou.
99
O DRAMA
A abstinência da nicotina não é agradável. Cerca de 80% dos fumantes
vivenciam a síndrome de abstinência e são fortemente impelidos a voltar
a fumar. O índice de recaídas é muito alto nos primeiros meses, algo em
torno de 70%. Os sintomas da abstinência incluem ansiedade, inquietação,
irritabilidade, impaciência, perturbações do sono, dificuldade de concentração
e tonteiras. A vontade de fumar se torna mais forte em situações
estressantes e ao se ingerir álcool e café.
Em um estudo americano, em mil fumantes que desejavam parar de
fumar, verificou-se que somente 172 tiveram êxito na primeira tentativa.
Na há evidências científicas de que a alternativa de fumar cigarros
com baixo teor de alcatrão e nicotina traga algum benefício, porque em
geral os fumantes passam a fumar maior número de cigarros e a dar
tragadas mais fortes e demoradas.
COMO DEIXAR DE FUMAR
Não é uma tarefa fácil, mas possível e gratificante. Existem vários métodos
que ajudam a parar de fumar, mas nenhum é mágico ou milagroso. Na
verdade, os fatores mais importantes e decisivos são a força de vontade e
a auto-estima, que dependem exclusivamente da pessoa.
Os mais prejudicados pelo vício de fumar em geral são os que
apresentam maior dificuldade em deixar de fumar. Em um trabalho
publicado na Mayo Clinic Proceedings, os pesquisadores afirmam que, de
5.400 pacientes submetidos à angioplastia, 1.169 eram fumantes e, apesar
das recomendações, 63% continuaram a fumar e somente 9% procuraram
ajuda para deixar o vício.
Mesmo diante dessa realidade pode-se conseguir reverter esse quadro
e aqui vão algumas “dicas ”.
Estabelecer uma data para parar de fumar, de preferência um período
com menor probabilidade de estar sob estresse.
Escrever várias vezes e em diversos papéis uma razão para parar de
fumar e lê-los cada vez que sentir vontade de fumar.
Ir ao dentista e fazer uma limpeza nos dentes e na língua.
Evitar tomar café.
Evitar bebidas alcoólicas.
Comunicar aos amigos e familiares o firme propósito.
100
Ler tudo o que puder sobre os efeitos maléficos do fumo.
Evitar encontros sociais onde haja bebida e fumo.
Fazer uma limpeza no carro, por dentro, e lavar os cinzeiros.
Mandar lavar todas as roupas.
Sentar-se em área para não-fumantes nos locais públicos.
Eventualmente, recorrer a tranqüilizantes, sob orientação médica, na
fase mais ansiosa do programa.
Qualquer método coadjuvante para tentar deixar o fumo é válido.
Trata-se de um típico caso onde os fins justificam os meios.
Não precisamos chegar ao ponto de M.A., secretária de 48 anos, que
era tão viciada que não conseguia dormir sem fumar, e por diversas vezes
acordava durante a noite para saciar seu vício. Numa noite, vestiu-se com
uma camisola de náilon e deitou-se após ter bebido durante o jantar uma
quantidade de vinho um pouco além do habitual. Adormeceu fumando e
o cigarro caiu de sua mão sobre a camisola, ocasionando um fogaréu que
lhe causou queimaduras de 1o e 2o graus, em uma extensão de aproximadamente
30% da superfície corporal. Foi internada no CTI em estado que
inspirava cuidados. Foi sedada pelos médicos, mas nos momentos de
lucidez, consciente da gravidade de seu caso, e sendo muito religiosa, fez
uma promessa de que se ficasse curada nunca mais colocaria um cigarro
na boca. Recuperada, conseguiu com muito esforço cumprir sua promessa.
ARMAS COADJUVANTES QUE PODEM SER USADAS NESSA GUERRA
Clonidina, substância empregada para tratamento da hipertensão
arterial, também utilizada, em forma de adesivos dérmicos, para
ajudar a reduzir a necessidade fisiológica da nicotina. Deve ser
utilizada sob supervisão médica e pode apresentar efeitos colaterais
como tonteiras e secura da boca. Embora os adesivos reduzam a
“vontade” do organismo, não é um tratamento mágico, mas um fator
coadjuvante do programa PARAR DE FUMAR.
Patch (adesivo) transdérmico de nicotina que, colado sobre a pele,
libera, lentamente, uma dose da substância, que através da derme
entra na corrente sangüínea. A concentração de nicotina é estabelecida
de acordo com as necessidades de cada um, diminuindo aos poucos
a cada quatro semanas. Este método permite compensar a falta do
cigarro de uma forma progressivamente decrescente até a parada
definitiva. Os patch já têm comprovada sua eficácia em 50% dos casos,
quando corretamente utilizado. O inconveniente é a pessoa insistir
101
em fumar durante o tratamento, porque a taxa de nicotina no
organismo pode se elevar a níveis perigosos e causar dores de cabeça,
náuseas e vertigens, tendo sido relatados casos de acidentes cardiovasculares.
O tratamento tem a duração de três meses e só está
contra-indicado para grávidas e para pessoas que sofram de insuficiência
renal ou tenham problemas cardíacos.
Logado (Leurre Olfatif Gestuel d’Aide à la Dépendance Oral), uma
espécie de sachê (um pouco maior que uma caixa de fósforos) que
difunde um odor, preparado com essências aromáticas, semelhante
ao do cigarro na hora em que vai ser aceso. Desta forma o produto
ajuda o fumante a suportar a privação, tentando substituir as sensações
do prazer de fumar: oferece ao sistema límbico (o cérebro das
emoções) uma mistura de odores que tapeia a ansiedade pela espera
do cigarro e atende à necessidade que o fumante tem de segurar um
objeto (cigarro ou isqueiro), reproduzindo a combinação gesto +
objeto+sensação, que caracteriza o ato de fumar. Após três ou quatro
aspirações, o falso odor de cigarro impregna as células das fossas
nasais, e permanece no nariz, até que boa parte das áreas olfativas
estejam saturadas. Esse produto é produzido pelo laboratório Warner
Wellcome e é encontrado em diversas farmácias da Europa.
Goma de mascar (chiclete) de nicotina, utilizada com 25% de sucesso.
Cada vez que o fumante tem vontade de fumar, recorre ao chiclete.
Existe em duas versões, ambas importadas: 2 mg para quem fuma
pouco e 4 mg para os inveterados. O detalhe é que o chiclete deve ser
mordido uma vez por minuto para dar tempo à nicotina de chegar ao
cérebro. Por isso só é válido para os mais disciplinados. Pode causar
efeitos colaterais desagradáveis como soluços, náusea e dores no
estômago. Deve ser utilizado por um a três meses e não pode ultrapassar
30 tabletes diários.
Acupuntura, que evita que o fumante se ressinta da falta do cigarro e
traz bons resultados, auxiliando a superar a ansiedade, a timidez ou
a depressão que podem aparecer com mais intensidade nessa fase. É
realizada em várias sessões e utiliza agulhas que são colocadas no
nariz, na testa e nas orelhas.
Acupuntura a laser (Action Laser), método canadense (mas já aplicado
no Brasil) que utiliza, em vez de agulhas, o raio laser. As aplicações,
indolores, são feitas em uma sessão que dura meia hora. Os pontos
atingidos, os mesmos da acupuntura com agulhas, liberam endorfinas
no organismo, um sedativo natural que traz bem-estar, aliviando os
sintomas da síndrome de abstinência. Durante dez dias, a pessoa em
tratamento deve tomar altas doses de vitamina C e beber muita água,
102
para ajudar a eliminar a nicotina. Recomenda-se evitar durante esse
período a ingestão de café, bebidas alcoólicas, chá e chocolate, e não
comer alimentos picantes. Os idealizadores do método garantem
sucesso em 75% dos casos.
Auriculoterapia, introdução (sob anestesia local) de um fio de náilon
no centro do pavilhão da orelha. O objetivo é trazer uma repulsa ao
cheiro do tabaco e atenuar os sintomas desagradáveis sentidos nos
primeiros dias da falta do cigarro.
Termalismo, utilização de águas termais sulfurosas, que limpam as
vias respiratórias, através de banhos nasais, umidificação, inalações e
nebulizações. Esse método é associado à ginástica respiratória, a
técnicas de relaxamento e a apoio psicológico.
Hipnose, rejeição do cigarro por sugestão (o médico fala ao paciente
em transe sobre o enjôo que o cigarro vai ocasionar e o prazer que ele
vai sentir em readquirir o fôlego, o paladar, o olfato etc.). Os
terapeutas afirmam que a taxa de sucesso oscila entre 80 e 85%.
Terapia cognitivo-comportamental, oriunda dos Estados Unidos, com
relatórios que apontam resultados razoáveis. Seu princípio consiste
em associar uma sensação desagradável ao cigarro. O tratamento é
constituído de encontros de grupo semanais para os fumantes com
baixos índices de dependência e sessões individuais para os muito
viciados, associadas ou não à terapia de reposição de nicotina (adesivo
ou chiclete).
Grupos de apoio psicológico, cujo objetivo é informar ao fumante
sobre os males do tabagismo através de estatísticas e histórias reais,
dando-lhe conselhos de higiene de vida e estimulando-o a largar o
vício. Como são muitas as pessoas com o mesmo problema, parece
que, unindo as vontades, a força para parar de fumar se torna maior.
Antidepressivo bupropiona, medicamento que age no cérebro sobre
a dopamina (substância liberada quando se fuma, causando uma
sensação de bem-estar). Um estudo publicado no New England Journal
of Medicine afirma que o uso deste antidepressivo durante sete
semanas dobra a chance de sucesso para quem quer abandonar o
cigarro. O medicamento ajuda a combater a depressão que costuma
se abater sobre quem quer largar o vício.
Homeopatia, tratamento que não tem contra-indicações. Os cigarros
são substituídos por uma medicação que torna sua falta mais tolerável,
ao mesmo tempo que ajuda a eliminar a nicotina. Metade das pessoas
que se submetem ao tratamento logram êxito, embora as recaídas
sejam freqüentes.
103
Programação neurolingüística, método terapêutico criado por Bandler
e Grinder, que procura lidar com o cérebro humano a partir dos
conhecimentos desenvolvidos pela informática. Existem diversos
exercícios neurolingüísticos que visam modificar a relação do fumante
com o cigarro, de forma a diminuir a importância do fumo para a vida
emocional do paciente, facilitando assim a abstinência.
Meditação, prática oriental que visa obter um estado de relaxamento
através de diversas técnicas, todas destinadas a parar o fluxo do
pensamento, obtendo assim um estado de consciência mais favorável
ao contato do paciente com sua energia interior. Desta forma, se
facilitaria o uso dos mecanismos volitivos do indivíduo para o combate
à compulsão de fumar.
Piteira antitabaco, idealizada há muitos anos por um médico alemão
e lançada no Rio em 1997 por um engenheiro brasileiro que prometia
que o abandono do cigarro se dava em quatro semanas. A piteira
contém quatro filtros que absorvem a nicotina e o alcatrão do cigarro
em proporções diferentes e progressivas, fazendo com que na última
semana apenas uma pequena quantidade dos elementos contidos no
cigarro chegue ao organismo. Desta forma o abandono do vício
ocorre de forma suave e sem a síndrome de abstinência. O processo
de filtragem não usa produtos químicos nem altera o sabor do cigarro.
O método é baseado num tubo criado pelo físico G.B. Venturini, em
1791, para medir e controlar substâncias gasosas. Os filtros podem
ser reutilizados (após fumar oito cigarros, eles devem ser imersos em
um vidro com álcool para remoção do alcatrão e da nicotina acumulados).
Estudos feitos na Alemanha em uma clínica de combate ao
fumo mostram que as piteiras foram a técnica de auxílio com maior
índice de sucesso. Dos 20 mil fumantes que participaram da pesquisa,
78,8 % pararam de fumar.
COMO SUPERAR A CRISE DE ABSTINÊNCIA
Várias instituições, hospitais e laboratórios tentam, em cursos, distribuir
cartilhas com dicas de como superar os efeitos desagradáveis que podem
surgir na fase do PARAR DE FUMAR. É claro que muitos podem
atravessar essa fase sem problemas ou sacrifícios, mas de um modo geral
alguns dos sintomas que iremos descrever podem ocorrer e, caso isso
aconteça, veja como minimizá-los.
Desejo incontrolável de fumar: Fazer exercícios respiratórios, procurar
se distrair. Logo a pessoa percebe que a “urgência” vai passar.
104
Irritabilidade: Respirar devagar e com calma, imaginar cenas ou
situações agradáveis, procurar relaxar. Praticar o esporte preferido.
A prática de esportes ajuda a abandonar o vício. Durante a prática
esportiva há liberação de adrenalina secretada pelas glândulas suprarenais
e produção de ácido láctico e acidose provenientes do trabalho
muscular. Essas substâncias produzidas no momento do esforço físico
agem sobre o cérebro, gerando uma sensação prazerosa e de bem-estar.
Falta de concentração: Beber bastante água, realizar pequenas caminhadas,
mesmo no período de trabalho, e simplificar a rotina por
alguns dias.
Insônia: Fazer uma caminhada algumas horas antes de deitar, tomar
um banho morno, beber um copo de leite morno e ficar sonolento
lendo ou vendo televisão deitado na cama.
Aumento de apetite e ganho de peso: Isso acontece às vezes e serve
de desculpas para muitos não deixarem de fumar. Todos podem
comer mais e saborear melhor os alimentos desde que racionalizem a
alimentação. Uma dieta balanceada deve ser pobre em gorduras, doces
e açúcar e rica em verduras, legumes e frutas. Beber muita água. Fazer
exercícios com regularidade, principalmente porque agora a respiração
se torna cada vez melhor.
Fadiga: Fazer mais exercício (a fadiga é mais psíquica do que orgânica),
dormir de forma adequada, procurar tirar uns cochilos ao longo
do dia e tentar não exigir demais do corpo até quatro semanas após
ter parado de fumar.
Um estudo realizado por médicos americanos sobre a dificuldade de
parar de fumar mostra que não se trata de empreitada fácil. Foram
acompanhados mil fumantes que se propuseram a parar de fumar, tendo
sido constatado que, na primeira tentativa, somente 172 conseguiram
largar o vício e 828 falharam. Do universo dos que falharam, numa
segunda tentativa, 53 conseguiram seu intento. Numa terceira tentativa,
48 alcançaram o objetivo. Ao final da pesquisa, dos mil fumantes iniciais,
ao todo 387 pararam definitivamente de fumar, sendo que alguns tiveram
de fazer até sete tentativas.
A verdade é uma só: os mais variados métodos existentes só funcionam
se a pessoa estiver mesmo determinada a PARAR DE FUMAR.
105
CAPÍTULO X
Envelhecimento e Medicina Ortomolecular
“Prolongar a juventude é desejo de todos, desfrutar de uma
velhice sadia é sabedoria de poucos.”
“O idoso conserva suas faculdades se mantiver vivos seus interesses.”
Cícero
AMODERNIDADE TROUXE uma série de benefícios para a humanidade nos
mais diferentes aspectos, em especial no campo da medicina. Ao
mesmo tempo, introduziu males físicos e psíquicos, acelerou o envelhecimento
e antecipou o aparecimento das doenças degenerativas em nossos
organismos.
O envelhecimento é temido por todos. Platão dizia que se teme a
velhice porque ela nunca vem só. Todo mundo quer viver muito mas não
quer envelhecer. A ciência e o bom senso, porém, podem retardar o
envelhecimento e preservar a qualidade de vida. Uma pessoa de meia-idade,
mesmo se sentindo jovem, deve se conscientizar de que não possui
mais a mesma resistência e o vigor de quando tinha menos idade. Agindo
dessa maneira, ela adequa suas atitudes e comportamento às mudanças do
seu organismo, sem que isso lhe seja penoso. Uma pessoa de mais idade
não deve querer se igualar fisicamente aos mais jovens em jogos ou
competições. A ciência do envelhecer é aceitar as limitações da idade.
Segundo Ovídio, “a velhice chega insensivelmente”. São muito conhecidos
os casos de pais que, sem o vigor físico de filhos adolescentes, teimam em
competir com eles em esportes de fim de semana, com resultados previsivelmente
desastrosos. Acidentes graves cardiovasculares e articulares em
geral ocorrem. Entretanto é a constatação do envelhecimento físico o que
mais deprime.
Em termos biológicos pode-se dizer que o ser humano tem a idade
das suas artérias porque, como elas conduzem o sangue que leva oxigênio
e todos os nutrientes às células e órgãos do corpo, e principalmente a
glicose ao cérebro, quando a circulação está desobstruída todas as células
e tecidos estarão preservados. Portanto a pessoa pode ser um jovem-velho,
se as artérias estiverem precocemente envelhecidas, atingidas pela arteriosclerose,
ou ser um velho-jovem, porque mesmo com idade avançada
suas artérias foram poupadas desse processo degenerativo.
Assim como as artérias, o cérebro por si só também envelhece, perde
5% da sua massa total aos 70 anos, aumenta essa perda para 10% aos 80
e até 20% aos 90 anos. Mas como qualquer órgão do corpo humano pode,
com um programa adequado de manutenção, funcionar bem por mais
tempo, mesmo com essas limitações físicas.
Hoje já ficou comprovado que há uma ligação positiva importante
entre a alimentação e a longevidade. Em muitas espécies animais, os
trabalhos experimentais mostram que é possível aumentar a duração de
vida em até 50% através da modificação adequada da alimentação.
O PAPEL DOS NEUROTRANSMISSORES NO FUNCIONAMENTO DO CÉREBRO
Um dos mais temidos sinais de envelhecimento é a perda de memória.
Nem sempre a dificuldade em memorizar ou mesmo o esquecimento são
sinais de envelhecimento precoce. A cada minuto o cérebro humano perde
neurônios.
Uma das maiores fontes de preocupação com relação ao envelhecimento
constitui-se na doença de Alzheimer (D.A.). Trata-se de uma
enfermidade descrita em 1907 por Alois Alzheimer. Ele descobriu um
primeiro caso em uma pessoa relativamente jovem, mas observou em
seguida que era uma doença característica de pessoas mais idosas. Na
ocasião foi descrita como uma forma de demência não vinculada com o
envelhecimento: chamava-se demência pré-senil.
107
Atualmente a D.A. é a terceira causa mais comum de morte, depois
das doenças cardíacas e do câncer. Alguns autores admitem que metade
da população norte-americana de mais de 85 anos de idade sofre de D.A. A
perda de memória é o sintoma mais comum e é acompanhada de uma
dramática deterioração do funcionamento da inteligência. Através de
necropsias observa-se uma profunda degeneração das estruturas cerebrais,
nos portadores da doença, principalmente de dois tipos: os emaranhados
neurofibrilares e as placas senis. Acredita-se que exista a possibilidade de
prevenir, ou pelo menos adiar, a evolução da D.A. através de uma dieta
rica em vegetais, pobre em gorduras e calorias, moderado exercício físico
diário e a ingestão adequada de vitaminas, antioxidantes e algumas
substâncias ortomoleculares.
Os neurotransmissores fazem parte da química da memória e do
pensamento. Os pensamentos “viajam” através das células do cérebro e os
neurotransmissores constituem o sistema de transporte. Eles se encontram
em grande abundância no cérebro, e estão particularmente concentrados
no hipocampo, parte do cérebro onde se encontra o centro da memória.
Com o envelhecimento, há uma diminuição não só de neurônios, mas
também da utilização de neurotransmissores nas funções cerebrais.
Há mais de 100 diferentes substâncias neurotransmissoras. A acetilcolina
é a mais abundante e sua deficiência ocasiona perda de memória.
O neurotransmissor serotonina é responsável pela sensação de bem-estar,
ajuda a controlar a dor e estimula o sono. O baixo nível de serotonina
causa mau humor, depressão, diminuição da concentração e também da
memória, e aumenta a vontade de comer doces.
A dopamina, por exemplo, tem como principal função a coordenação
dos movimentos do corpo. Como todo neurotransmissor, também diminui
com o avanço da idade e, se cair a níveis muito baixos, aparece o mal
de Parkinson.Oglutamato é essencial para armazenar novos conhecimentos
e evocar os antigos. Há muito é receitado a crianças na fase de
aprendizado para melhorar o desempenho escolar. O GABA (ácido gamaaminobutírico)
é um neurotransmissor tranqüilizante que favorece o
relaxamento e o sono.
Algumas substâncias como o triptofano e a melatonina também
participam ativamente da atividade cerebral e são prescritas juntamente
com o ginseng, o magnésio e a gingko biloba na prevenção do envelhecimento
cerebral e na tentativa de promover maior longevidade das
108
funções do cérebro. Outro fator importante para se conseguir maior
longevidade da atividade cerebral é o constante estímulo à criatividade e
à intelectualidade. A produtividade intelectual tem provado que a circulação
de idéias ativa a circulação cerebral e a produção de neurotransmisores.
Costuma-se exigir demais do cérebro. Note-se que exigir não é o
mesmo que exercitar.
A AÇÃO DO AMBIENTE SOBRE A SAÚDE
Grande número dos problemas de saúde da atualidade é ocasionado pela
poluição química e radioativa do ar, dos alimentos e da água. Tais fatores
agridem o organismo constantemente, de maneira insidiosa e desapercebida.
Somente quando a imprensa divulga os grandes acidentes de vazamento
de produtos venenosos de usinas nucleares e indústrias químicas é
que a população tem a sua atenção voltada para o problema. Independentemente
dessas catástrofes, as doses diárias de envenenamento
químico e de radioatividade atingem pessoas de todas as idades.Onúmero
de certos casos de câncer apresenta, em nível mundial, aumento significativo
nos últimos anos. Segundo pesquisa da Organização Mundial de
Saúde (OMS), este crescimento pode ser atribuído a um melhor diagnóstico,
mas uma vertente de pesquisadores tem-se questionado até que ponto
a contaminação química dos alimentos, a radioatividade da água e da
atmosfera, os campos eletromagnéticos (EMF—electromagnetic fields)
e a poluição do ar não estariam interferindo no aumento de incidência
desta doença. O assunto tem levado um grande número de médicos,
veterinários e dentistas a estudar melhor o problema, através da medicina
ambiental e da medicina ortomolecular.
Trabalhos científicos que comparam o homem da antigüidade com
o homem moderno demonstram que os teores dos metais essenciais ao
organismo não se elevaram no corpo humano através dos tempos. No
entanto, metais tóxicos, como o cádmio, são encontrados em quantidades
setecentas vezes maiores no corpo do homem de hoje. As fontes de
contaminação deste metal são: cigarros, farinhas refinadas, material odontológico,
café e chá.
Mais prejudicial do que uma alimentação pobre em vitaminas é uma
alimentação “rica” em metais pesados. Os agrotóxicos, os conservantes, os
corantes, o chumbo dos canos de água, o alumínio das panelas,
109
“quentinhas” e laminados, o manganês das latas de cerveja, o cádmio dos
cigarros, a água das piscinas, as tinturas dos cabelos, o esmalte das unhas,
tudo contribui para o processo lento de intoxicação. Calcula-se que a cada
ano dez milhões de toneladas de mercúrio são lançadas ao mar, contaminando
os peixes e demais frutos do mar. O maior episódio de intoxicação
coletiva por um mineral tóxico foi provocado pelo mercúrio, em Minamata,
no Japão, quando mais de 20.000 pessoas foram intoxicadas ao se
alimentarem com o pescado da região, com uma mortalidade de 50%.
A ingestão continuada de substâncias tóxicas contidas nos alimentos
industrializados, nas frutas, nos legumes e verduras que sofrem a ação de
herbicidas e fungicidas, dos hormônios do crescimento aplicados à carne
bovina e às aves de corte para engorda rápida, afetam continuadamente o
organismo humano, ocasionando intenso processo de oxidação.
Os estudos concluem que a alimentação é um fator relevante na
contaminação interna do homem. As pesquisas em animais revelam que
os vegetarianos (cavalos, vacas) apresentam concentrações tóxicas bem
menores que os não-vegetarianos. Os cães, em geral, pela sua estreita
ligação com o homem, são tão contaminados quanto seus donos.
A CONTAMINAÇÃO POR METAIS TÓXICOS
Os agrotóxicos constituem fator importante na contaminação do corpo
humano por metais tóxicos. Os resíduos químicos dos produtos utilizados
que ficam depositados nas plantações vão ser também absorvidos pelo
organismo ao ingerirmos grande parte das frutas, dos legumes e das
verduras na nossa alimentação diária. Os critérios estabelecidos pela OMS
para autorização do uso de agrotóxicos e aditivos químicos nos alimentos
deve ser questionado, uma vez que essas substâncias são estudadas em
animais de laboratório, cujo metabolismo é sabidamente diferente do ser
humano. É notório que ratos e cobaias assimilam melhor alimentos
contaminados e até com certo grau de degradação, e os parâmetros
comparativos usados em testes de laboratório podem não refletir a realidade
do que acontece com o ser humano, uma vez que o nosso organismo
parece ser mais sensível e vulnerável a certas substâncias usadas no combate
a pragas e parasitas.
Outro aspecto se refere à capacidade nutricional dos alimentos. Todo
alimento industrializado sofre perda de nutrientes devido ao cozimento e à
pasteurização, o que reduz a quantidade de vitaminas e sais minerais e
110
resulta numa menor capacidade do corpo humano de lutar contra os
radicais livres. Soma-se a adição de corantes e conservantes que tornam o
alimento menos saudável. Os esforços de alguns fabricantes, ao enriquecerem
o produto com algumas vitaminas e sais minerais, não são suficientes
para compensar os problemas que podem ser causados. Mesmos os vegetais
in natura, muito mais nutritivos e salutares, também começam a perder
nutrientes a partir do momento de sua colheita, devido à interrupção de
sua oxigenação.Otratamento químico do solo, muito empregado nos dias
de hoje, pode contribuir para que os alimentos percam até dois terços do
seu valor nutritivo. Tudo isso deve ser levado em conta quando se deseja
uma alimentação nutritiva e balanceada. As deficiências e alterações
ocasionadas podem ser melhor avaliadas pelo resultado de um exame
ainda discutido atualmente: o mineralograma.
Os solos cansados e exauridos devido ao cultivo contínuo dão origem
a pastos pobres em minerais, o que pode ocasionar inúmeros problemas
na saúde dos animais, problemas esses que precisam ser corrigidos através
da adição de minerais à ração fornecida aos rebanhos.
RADICAIS LIVRES
O organismo humano é um imenso laboratório: milhões de reações
químicas são processadas em suas células, a cada segundo. Elas trabalham
através da troca de substâncias e da liberação de energia. Do oxigênio que
se respira, 95% são destinados a fins energéticos. Os cinco por cento
restantes se tornam radicais instáveis que, com outros radicais livres
oriundos dessas reações químicas que acontecem normalmente devido ao
metabolismo interno, vão lesar as células do organismo. Os radicais livres
são formados permanentemente, sem interrupção, nas células do organismo
e podem ser dosados no sangue e na urina através de técnica sofisticada.
Os radicais livres podem se originar de diversas outras formas: radiações
de materiais radioativos, raiosXe ultravioletas, assim como diversos tipos
de envenenamento químico e uso de drogas.
O corpo produz enzimas e outras substâncias que anulam a ação
danosa dos radicais. Certas situações — estresse, intoxicação por metais
pesados, ingestão excessiva de bebidas alcoólicas, hábito de fumar —
favorecem a fabricação de radicais livres: devido a um efeito oxidativo
intenso, as substâncias antioxidantes normalmente produzidas pelo organismo
não se encontram em quantidade suficiente para combatê-los. Nesse
111
momento, o corpo necessita de mais ação antioxidante, que pode ser
conseguida com as vitaminas C, E, complexo B, selênio, betacaroteno e
diversas outras vitaminas, e também sais minerais. Os radicais livres são
substâncias extremamente tóxicas e provocam extensa destruição celular.
Eles afetam o sistema de defesa do organismo, favorecem o aparecimento
do câncer, aceleram o envelhecimento celular e aumentam a adesividade
das plaquetas, o que ocasiona maior predisposição às tromboses. As
pessoas, em condições normais, possuem um sistema antioxidante eficiente
até a idade de 35 anos. A partir desse momento a eficiência vai diminuindo
gradativamente.
Os metais tóxicos (chumbo, mercúrio, alumínio, arsênico, cádmio,
prata, níquel, bário, urânio, bismuto, estanho, antimônio, berilo e tório),
de um modo geral, atuam sobre as enzimas produzidas pelo organismo
para eliminar os radicais livres, diminuindo a atividade destas enzimas e,
conseqüentemente, elevando a quantidade dos radicais livres.
Ainda não há tecnologia simples para a mensuração dos radicais livres
na prática clínica. Os métodos de precisão existentes exigem aparelhagem
sofisticada, o que torna esses exames de alcance limitado em nosso meio.
MEDICINA ORTOMOLECULAR
Este termo foi criado por Linus Pauling há mais de 30 anos e significa
lançar mão de substâncias normalmente existentes no corpo humano e
consiste em utilizar vitaminas, sais minerais e aminoácidos para combater
diversas doenças e restabelecer o equilíbrio químico do organismo. Para
isso são empregadas doses muito elevadas (megadoses) de vitaminas que
ultrapassam em muito as quantidades recomendadas para uma nutrição
normal, porque as necessidades diárias de vitaminas variam de acordo com
diferentes patologias e situações.
O conceito de medicina ortomolecular merece algumas considerações.
Um modismo invade a medicina em todos os segmentos, particularmente
nas áreas mais novas onde os conhecimentos podem estar
incompletos e as afirmativas ainda carecem de conclusões e comprovação
integral. Essa situação se deve em parte às limitações da própria medicina
em algumas áreas como, por exemplo, no processo orgânico de envelhecimento,
à ansiedade do médico em buscar alternativas pioneiras—muitas
vezes motivado pelo ganhos comerciais — e à atuação da mídia que se
interessa em divulgar o novo e principalmente o que chama a atenção. A
112
própria limitação da medicina nos leva a buscar novos horizontes. A
medicina ortomolecular, a nosso ver, tem bases sólidas e já comprovadas
cientificamente como no caso dos conceitos de oxidação e de radicais
livres. Quanto à eficiência de todos os tratamentos a que se propõe, ainda
se requer mais tempo para se ter melhor avaliação.
As doses prescritas de algumas vitaminas e sais minerais são quase
empíricas, e os resultados alcançados são de difícil quantificação e até o
momento pouco avaliados pelos padrões científicos vigentes. Isso entretanto
não invalida a sua utilização, muito pelo contrário, deve ser mais
empregado como coadjuvante de inúmeros tratamentos de saúde e na
tentativa de retardar o envelhecimento do ser humano. Além disso, contribui
para o equilíbrio do organismo na cura de numerosas doenças de causa
ainda não descoberta ou de difícil identificação.
A medicina ortomolecular não deve constituir uma especialidade em
si mesma, porque os conceitos descobertos e cientificamente comprovados
dizem respeito à totalidade do organismo humano e conseqüentemente
pertencem a todas as especialidades médicas.
CASO ILUSTRATIVO
J.R., 52 anos, publicitário, apresentava hipertensão arterial moderada,
controlada com medicação, fadiga mental e perda de memória. Sua queixa
era de não conseguir mais o mesmo rendimento no trabalho. O grande
esforço dispendido para manter o desempenho causava-lhe enorme cansaço
que ele tentava superar bebendo grande quantidade de café. Quanto
à memória, tinha dificuldade de se lembrar de coisas simples como o
telefone de sua casa, e às vezes era obrigado a interromper sua fala por
esquecer o raciocínio que estava desenvolvendo. J.R. estava assustado com
a hipótese de estar num estágio inicial de doença de Alzheimer, porque de
início achou que estava com estresse, tirou férias, diminuiu a carga de
trabalho, mas os sintomas continuaram os mesmos. Procurou um médico
que o examinou minuciosamente, fez tomografia da cabeça e outros
exames especializados para verificar se havia alguma atrofia cerebral, mas
nada foi encontrado, a não ser a hipertensão arterial já conhecida.
A orientação médica foi no sentido de modificar seu estilo de vida,
praticar exercícios físicos, meditação, alimentar-se com baixo teor de
gorduras, com ênfase nas fibras e vitaminas naturais, e reduzir drasticamente
a ingestão de carne vermelha. Nessa oportunidade, foram-lhe
113
receitados antioxidantes (vitaminas E e C, betacaroteno e selênio), além
de ginkgo biloba e ginseng. Após um mês, J.R. estava surpreso com sua
melhora. Voltou a trabalhar com a mesma eficiência de antes. Com o
prosseguimento do tratamento, aos poucos os lapsos de memória foram
desaparecendo. É difícil saber ao certo quais das medidas adotadas por
J.R. foram mais eficientes: os hábitos de vida saudáveis, incluindo a
alimentação que foi radicalmente modificada — J.R. apreciava frituras,
churrasco, particularmente picanha com gordura, e hambúrgueres —, ou
a medicação ortomolecular e a meditação.
MINERALOGRAMA
O cabelo é um tecido orgânico formado por células e proteínas onde se
acumulam minerais biológicos e também elementos tóxicos. Recentes
pesquisas têm mostrado que o mineralograma pode ser comparado a uma
biópsia, porque, com o crescimento lento dos cabelos, ficam nele armazenados
diversos elementos importantes do organismo.
O mineralograma capilar é um exame que determina, por espectrometria
de emissão com fonte de plasma e espectrometria de massa, a
quantidade de cerca de 30 a 40 elementos químicos, através da análise de
uma pequena amostra de cabelo ou de pêlos do corpo. Diferentemente
das amostras de sangue e de urina, utilizadas rotineiramente em análises
clínicas, o cabelo é um monitor biológico capaz de se impregnar por
diversas substâncias ao longo do seu crescimento, o que permite que, ao
ser examinado, possa registrar uma intoxicação ocorrida meses ou mesmos
anos antes.Ocabelo cresce, em média, 1cm ao mês, o que permite avaliar
a época em que uma pessoa foi envenenada por uma determinada substância
tóxica. Graças a esse recurso hoje utilizado em medicina legal, o
mundo tomou conhecimento de que Napoleão Bonaparte morreu durante
o exílio na ilha de Santa Helena por intoxicação crônica por arsênico.
Assim como colecionadores de mechas de cabelo de pessoas famosas
podem fornecer material para estudo espectométrico e, através do resultado
do mineralograma, procurar relacionar os achados ao comportamento
e maneira de ser dessas personalidades.
A importância dos minerais para o organismo constitui ponto pacífico
em todos os trabalhos científicos, e cada vez mais se procura identificar
as funções biológicas de diversos minerais que se encontram em menores
proporções no corpo humano, e relacionar sintomas com o desequilíbrio
114
encontrado. Excessos de metais tóxicos e deficiência de elementos essenciais
à vida (zinco, cálcio, lítio, cromo, enxofre, cobalto, ferro, manganês,
magnésio, cobalto, selênio, fósforo, vanádio, cobre, iodo, boro, molibdênio,
estrôncio, sódio e potássio), incorporados à matriz do cabelo durante
seu estágio inicial de crescimento, podem ser identificados, dosados e
eventualmente correlacionados com sintomas ou achados clínicos.
A partir dos dados apresentados no mineralograma, é elaborada uma
receita composta de vitaminas e sais minerais em diversas dosagens, que
irão corrigir ou compensar as alterações encontradas e que também vão
exercer uma ação antioxidante. Embora a análise de cabelo ainda não
permita firmar um diagnóstico quando se tenta correlacioná-la com
sintomas apresentados, o mineralograma tem-se constituído em um método
muito sensível, que permite orientar o médico quanto às deficiências
nutricionais, à exposição da pessoa a elementos tóxicos, a alterações do
metabolismo e do comportamento.
O certo é que, em se tratando de envelhecimento, as pessoas devem
ter o mesmo objetivo: envidar todos os esforços para preservar a saúde, a
fim de morrer jovem o mais tarde possível.
“O médico do futuro não receitará nenhum remédio, mas estimulará seus
pacientes a cuidarem de si mesmos adequadamente, terem uma boa
alimentação e prestarem atenção na causa e na prevenção das doenças.”
Thomas Edison (1847-1931)
115
CAPÍTULO XI
Hipertensão Arterial
“O coração não é — como simbolicamente possa parecer — o centro dos
sentimentos e das emoções, mas sem dúvida é o que mais sofre seus efeitos.”
RESPONSÁVEL POR MAIS DE 30% das mortes no Brasil, a hipertensão
arterial é conhecida como a “assassina silenciosa”, porque, em geral,
só é percebida quando já causou alguma complicação ao organismo.
Estima-se em 17 milhões o número de brasileiros hipertensos, sendo que,
após os 65 anos, metade da população tem pressão alta.
É uma doença que não costuma dar sinais de alerta. Na maioria dos
casos é diagnosticada durante um exame físico quando o médico verifica
a pressão arterial. Apesar da facilidade do diagnóstico, apenas uma
pequena minoria, em torno de 20% dos hipertensos, tem conhecimento
de que é portadora de hipertensão arterial e somente um percentual ainda
menor se submete a umtratamento correto, de forma regular e contínua.
O QUE É PRESSÃO ARTERIAL?
A pressão arterial é a força que o sangue, bombeado pelo coração e ejetado
na circulação, exerce nas paredes das artérias durante todo o seu percurso
dentro dos vasos sangüíneos do organismo. A pressão sistólica (máxima)
representa a pressão do sistema circulatório no momento da contração do
coração, e a diastólica (mínima) é o momento do relaxamento do coração
e das artérias. Quanto maior resistência houver, dificultando ou impedindo
o fluxo do sangue, mais força de contração fará o coração, aumentando
a pressão arterial sistólica. Quanto menor for o relaxamento do coração
e de todas as artérias, quando ficam endurecidas pela arteriosclerose,
maior será a pressão arterial diastólica.
EVOLUÇÃO DA TÉCNICA PARA MEDIR A PRESSÃO ARTERIAL
A pressão arterial foi medida pela primeira vez em meados do século XVII
pelo reverendo Stephen Hales que, ao colocar uma cânula na artéria
carótida de uma égua, constatou que a coluna de sangue oscilava durante
os batimentos do coração e que o seu nível variava com o comportamento
do animal.
Posteriormente, Poiseuille, em 1828, conectou um tubo em U cheio
de mercúrio à artéria de um cão e demonstrou que a pressão arterial
oscilava, com variações que eram influenciadas por fatores externos, tais
como dor e repouso.
Em 1856, na cidade de Lyon, na França, o cirurgião Faivre, ao fazer
uma amputação, conectou um manômetro de mercúrio à artéria femoral
do paciente e registrou os níveis da pressão arterial. Estes fatos aconteciam
ocasionalmente porque eram grandes as dificuldades técnicas existentes
nessa época para se conseguir medir a pressão arterial, o que tornava
inviável esse procedimento nos seres humanos.
Nos anos seguintes foram construídos diversos dispositivos para
registrar as ondas de pulso e que passaram a se chamar esfigmomanômetros.
Até o final do século a medida da pressão arterial ainda não havia-se
tornado prática rotineira, apesar de Scipione Riva-Rossi, médico italiano,
em 1896, ter inventado e desenvolvido um tipo de esfigmomanômetro
mais aperfeiçoado e que essencialmente é o mesmo empregado até hoje,
100 anos depois. Riva-Rossi apresentou seu invento no Congresso Italiano
de Medicina e seus estudos foram publicados na Gazetta Medica de Torino,
no mesmo ano. Consistia em utilizar uma bolsa elástica revestida com
material inelástico que era colocada no antebraço do paciente, sendo que
a este sistema acoplava-se um frasco cheio de mercúrio. O russo Nicolai
Korotkoff, em sua tese de doutorado, descreveu os sons ouvidos através
do estetoscópio durante a medida da pressão arterial com o esfigmoma-
117
nômetro. Foi um grande progresso porque permitiu identificar as pressões
sistólica (máxima) e diastólica (mínima), e possibilitou a aplicação prática
da medida da pressão arterial com a utilização do estetoscópio.
Porém, deve-se às seguradoras a introdução na rotina médica da
medida da pressão arterial porque elas se interessaram em avaliar o risco
de mortalidade cardiovascular relacionado a diferentes níveis de pressão
arterial em pessoas aparentemente saudáveis. Em 1939, a análise dos
registros de 15 seguradoras americanas fez com que fosse criado o conceito
de hipertensão arterial como fator de risco independente para as doenças
cardiovasculares. Somente na década de 1960 foram iniciadas as campanhas
de prevenção e conscientização da população.
VARIAÇÕES DA PRESSÃO ARTERIAL
A pressão varia com a atividade física e o estado emocional do indivíduo.
As atividades físicas e mentais provocam oscilações na pressão arterial, o
que requer ajustes constantes do aparelho circulatório. As mudanças
posturais, a alimentação, a atividade física, o descanso e o sono são os
principais determinantes das variações da pressão arterial numa pessoa
sadia. Durante o exercício, há uma elevação fisiológica (normal) da pressão
arterial, assim como durante o andar, o comer, o falar, o defecar e outras
atividades psico-emocionais. Ela também varia com a idade da pessoa.
A pressão é considerada normal até 120 mmHg para a máxima e 80
mmHg para a mínima: em linguagem popular 12 por 8. Até 14 por 9 é
aceitável, embora não sendo o ideal. A pressão arterial apresenta níveis
mais baixos quando a pessoa se encontra em repouso físico associado à
tranqüilidade mental.
Alguns remédios, como os antigripais, antiasmáticos e os corticóides,
também podem elevar a pressão arterial.
QUAIS AS CONSEQÜÊNCIAS DA HIPERTENSÃO?
Como já foi referido, na década de 1930 a elevação da pressão começou
a despertar maior atenção quando estudos de companhias de seguro
norte-americanas mostraram que indivíduos com pressão arterial elevada
estavam mais sujeitos a riscos de doenças cardíacas e representavam custos
maiores.
O coração sofre o impacto da pressão arterial elevada. Para entender
o efeito da hipertensão sobre o coração imaginemos uma pessoa que fica
118
com os músculos crescidos ao fazer musculação. Da mesma forma, a força
exercida pelo coração para bombear o sangue num sistema em que a
pressão está elevada devido ao estreitamento das artérias se torna um
verdadeiro trabalho de “musculação” realizado pelo órgão. Assim, o
músculo cardíaco cresce (se hipertrofia), o que não é bom, e aos poucos
faz com que o coração vá perdendo a sua força de contração, quando então
aparece a insuficiência cardíaca. Outras conseqüências não menos grave
são: o acidente vascular cerebral (derrame), o infarto do miocárdio e a
insuficiência renal. A elevação da pressão dentro do sistema circulatório
(hipertensão arterial) aumenta o risco de hemorragias devido à ruptura da
parede das artérias que não resistem à pressão elevada exercida pelo sangue
circulante. Além do cérebro, vários setores do organismo também são
afetados pela hipertensão, como os olhos (retinopatia) e os ouvidos
(labirintite e zumbidos).
Interessante salientar, num raciocínio mais simplificado, que a pressão
sistólica (máxima) sobe devido à força de contração do coração, que
impulsiona com intensidade além do ideal o sangue dentro das artérias,
ocasionando o risco de ruptura desses vasos e provocando hemorragias,
a mais freqüente chamada de derrame cerebral. A elevação da pressão
arterial diastólica (mínima) decorre da excessiva resistência arterial à
passagem do sangue, o que causa forte impacto negativo ao coração e aos
poucos gera a insuficiência cardíaca. Em outras palavras: nos casos de
hipertensão sistólica (elevação da máxima, em geral devido à tensão
emocional), encontra-se o eretismo cardíaco, que é um trabalho exagerado
do coração, é o coração que lesiona as artérias, enquanto que na hipertensão
diastólica (elevação da mínima), ocasionada pela dificuldade no
escoamento do sangue pelas artérias, devido à sua contração aumentada
(espasmo e endurecimento), são as artérias que causam de forma progressiva
lesão no coração.
FATORES IMPORTANTES
Diversos fatores contribuem para o aparecimento da hipertensão arterial.
Entre eles, a predisposição familiar (hereditariedade) assume papel importante,
uma vez que filhos de pais hipertensos têm quatro vezes mais
probabilidades de se tornarem hipertensos do que os filhos de pais
normotensos. Nos indivíduos predispostos, quanto mais a pessoa estiver
acima do peso ideal, mais elevados serão seus níveis de hipertensão. Os
119
abusos alimentares, particularmente no que diz respeito à ingestão de
gorduras, sal e álcool, o hábito de fumar e a vida sedentária são causas
importantes no desenvolvimento da doença. As bebidas alcoólicas, em
pequenas doses, têm efeito vasodilatador e podem baixar a pressão, mas
em maiores doses aumenta a velocidade circulatória e a pressão arterial.
O hipertenso não deve fumar, uma vez que a nicotina é vasoconstritora:
reduz o calibre dos vasos sangüíneos e, como conseqüência, aumenta
a pressão dentro do sistema circulatório.
O estresse e a tensão emocional que ocasionam a liberação dos
hormônios do medo e da agressividade são determinantes diretos da
elevação da pressão arterial. Uma elevação momentânea da pressão arterial
pode ocorrer em diversas situações e é chamada de hipertensão circunstancial.
Baseados nisso alguns hipertensos alegam que não são hipertensos
e que a pressão só se encontra alterada durante o exame médico. Na
realidade a pressão poderá estar mais elevada naquele momento (síndrome
do avental branco), porém já demonstra a predisposição à hipertensão
arterial, ou mesmo o início de hipertensão, se esse episódio por mais de
uma vez acontecer. É comum as pessoas não aceitarem que se tornaram
hipertensas e negarem as evidências e, com isso, retardarem o início do
tratamento, que muitas vezes é simples e só requer pequenas mudanças
dos hábitos alimentares e do comportamento.
Nas mulheres, uma das causas de hipertensão arterial é o uso da pílula
anticoncepcional. Toda mulher que utiliza esse método contraceptivo
deve controlar periodicamente a pressão arterial, e se tiver pai e mãe
hipertensos deve optar por outro método anticoncepcional. A pílula
anticoncepcional contém um hormônio que provoca o aumento na produção
de renina, substância ligada diretamente ao aumento da pressão
arterial.
Em certas situações, como durante o orgasmo, por exemplo, a
pressão arterial também se eleva, e em alguns casos pode atingir até 140
mmHg de pressão diastólica (mínima), trazendo riscos a pessoa idosas que
se encontram sem medicação adequada.
Em geral a pessoa descobre que é hipertensa entre os 35 e 50 anos.
Trata-se da hipertensão chamada primária ou essencial.
NÃO NEGAR AS EVIDÊNCIAS
Muitas vezes a pressão arterial se apresenta normal em todas as medições
em repouso mas durante o teste ergométrico ela se eleva além dos limites
120
fisiológicos. Nesses casos verificamos que a pessoa vem a se tornar
hipertensa alguns anos depois, se não forem instituídos e seguidos os
cuidados preventivos.
A tendência do organismo é se adaptar à pressão mais elevada, apesar
dos danos que isso irá causar. Infelizmente, depois de algum tempo com
a pressão acima do normal, o indivíduo se sente melhor e mais ativo com
níveis de pressão mais elevados de que com níveis de pressão normais. Isso
faz com que o hipertenso, ao começar o tratamento medicamentoso, e ter
sua pressão normalizada, venha a se sentir com menos ânimo e mais
sonolento. Em alguns casos, sente-se tentado a abandonar o tratamento,
o que constitui um sério risco. Com o prosseguimento do tratamento, o
organismo volta a se adaptar à pressão normal e a pessoa fica protegida
das complicações causadas pela doença.
Os hipertensos leves, na maioria dos casos, não necessitam de
medicação, beneficiando-se de exercícios aeróbicos praticados de forma
regular e bem orientados, da eliminação de alimentos com elevado teor
de sal, tais como aperitivos, tira-gostos, enlatados, embutidos, salgados
em geral, e da redução do peso corporal.
Escolher o remédio ideal, adequar as doses de acordo com o controle
periódico da pressão arterial, administrar o estresse, comer com pouco
sal, utilizar o sal marinho, tirar férias regularmente, aproveitar inteligentemente
os fins de semana, exercitar-se com regularidade, caminhar
diariamente, não fumar e adotar hábitos alimentares saudáveis são medidas
importantes para controlar a doença.
MAPA E MEDICAÇÃO ANTI-HIPERTENSIVA
A aplicação da monitorização da pressão arterial (MAPA) durante 24 horas
para avaliação e controle do tratamento dos hipertensos está se difundindo
e crescendo em diversos países. Ainda não existem evidências de uma
significativa melhoria no resultado do tratamento em pacientes hipertensos
que fizeram uso desse moderno recurso. Estudos recentes publicados
no JAMA (Journal of American Medical Association) testaram a premissa
de que a MAPA pode melhor conduzir o tratamento medicamentoso
anti-hipertensivo com menor quantidade de remédio e conseqüentemente
menos efeitos colaterais. Foram estudados 419 pacientes controlados
através das medidas convencionais da pressão e 213 pacientes foram
controlados pela MAPA, com o objetivo de manter a pressão arterial
121
diastólica entre 80 e 89 mmHg, sendo aumentada ou reduzida a dose da
medicação para manter esses limites. Concluiu-se que o ajuste do tratamento
anti-hipertensivo baseado na MAPA requer menor dose dos medicamentos
para manter o controle da pressão arterial e o bem-estar dos
pacientes.
UM CASO ILUSTRATIVO
Um jovem empresário com pouco menos de 40 anos, bem-sucedido, ao
submeter-se a um check-up, tomou conhecimento de que sofria de hipertensão
arterial. F.L., ao invés de ficar preocupado em normalizar a
situação, se sentiu orgulhoso porque seu pai também fora hipertenso e ele
achava que precisava dar “pressão” nos negócios e nos empregados da
fábrica, segundo suas palavras. F.L. recusava-se a admitir que a pressão
alta era extremamente nociva e por fim poderia ser fatal.Emconseqüência
desta atitude, não cumpria as prescrições médicas. Por duas vezes teve de
ser internado de urgência com crises hipertensivas. Mesmo assim achava
que essas urgências médicas tinham sido geradas por excesso de trabalho
e preocupações. Somente quando começou um namoro com uma médica,
que constatou o tamanho real de seu coração (numa simples radiografia
de tórax) e insistiu na necessidade do tratamento, F.L. passou aos poucos
a aceitar as afirmações já tão ouvidas de outros médicos. Como resultado,
começou a adotar as medidas indicadas, felizmente a tempo de haver
regressão das lesões cardíacas, uma vez que, detectada em fase inicial, a
hipertrofia cardíaca causada por hipertensão arterial regride algum tempo
após a normalização da pressão arterial.
122
CAPÍTULO XII
Arteriosclerose e Diabetes
“Os melhores médicos do mundo são o Dr. Dieta,
o Dr. Tranqüilo e o Dr. Alegre.”
Jonathan Swift
AARTERIOSCLEROSE É UM processo degenerativo, lento e insidioso, das
artérias do corpo humano. Múltiplos fatores participam desse processo,
entre eles o histórico familiar. Até hoje, existem inúmeras teorias
que tentam explicar a maneira pela qual ele se inicia e a sua progressão.
Mas nenhuma delas, por si sós, esclarece totalmente o mecanismo de
formação da arteriosclerose (aterogênese).
A arteriosclerose torna as artérias endurecidas, sem elasticidade, e
com suas paredes espessadas. A palavra sclero, do grego, significa endurecimento.
O tipo mais comum de arteriosclerose é a aterosclerose, em que há
formação de placas endurecidas (ateromas) localizadas dentro das artérias,
que gradativamente levam à obstrução do vaso sangüíneo. Na camada
interna e macia da artéria (endotélio) se depositam gotículas de gordura
e colesterol que aos poucos vão agregando outros elementos, formando
por fim o ateroma. É uma verdadeira ferrugem que se deposita dentro de
um cano, lentamente aumenta em quantidade e espessura e dificulta a
passagem do líquido pelo interior do tubo até ocasionar seu entupimento.
No organismo humano o tubo é a artéria e o líquido é o sangue que
transporta todos os nutrientes e revitalizantes para as células.
É oportuno lembrar que as artérias transportam o sangue oxigenado
dos pulmões para todos os tecidos e órgãos do corpo humano, enquanto
as veias são vasos sangüíneos que trazem de volta ao coração o sangue
cheio de gás carbônico. As veias não sofrem diretamente o processo de
aterosclerose.
Qualquer redução do fluxo sangüíneo arterial ocasiona uma isquemia,
que é a diminuição do suprimento de sangue de uma determinada
região. À obstrução total da passagem do sangue dá-se o nome de
trombose. Quando isso ocorre, em toda a área que deveria ser irrigada
pela artéria ocluída e conseqüentemente não recebe a nutrição (oxigênio)
necessária, as células morrem, ocasionando uma necrose ou um infarto.
Acima de 50 anos a arteriosclerose está presente de maneira direta
ou indireta em 75% das causas de morte.
OS AVANÇOS TERAPÊUTICOS
Durante o último congresso da Sociedade Real de Londres sobre genética
humana, ocorrido em março de 1998, foi revelado que, com o avanço no
mapeamento de 100 mil genes dos 23 pares de cromossomos do núcleo
da célula (projeto Genoma, iniciado em 1990, nos EUA), já é possível
detectar por meio de exames de DNA a probabilidade de uma pessoa
desenvolver doenças como osteoporose, rim policístico, aterosclerose,
câncer e outras enfermidades em que há forte influência hereditária. Estes
exames podem ser realizados ainda na infância, antes que a doença tenha
se manifestado, aumentando muito a chance de controle. E, em breve, um
simples exame genético de rotina poderá mostrar a expectativa de vida de
cada indivíduo — que desfrute de uma vida saudável —, excetuando-se
os casos de acidentes.
O enfoque da cardiologia, já no início do século XXI, será calcado
na terapia molecular que irá interferir no âmago das células e no aconselhamento
genético de toda a família, o que reduzirá significativamente a
incidência de problemas como hipertensão, hipercolesterolemia (colesterol
alto) e doenças do músculo cardíaco, conforme foi demonstrado
durante o XIII Congresso Mundial de Cardiologia, realizado em 1998 no
Rio de Janeiro.
124
Em alguns centros de excelência, na Europa e nos Estados Unidos,
rastreiam-se genes que afetam a saúde do coração, o que permite a adoção
de medidas precoces de combate às doenças cardiovasculares, sem dúvida
a maior causa de morte no mundo ocidental. Já está sendo feita em caráter
experimental, inclusive no Brasil, a dosagem de substâncias como a Icam-1
(sigla em inglês para molécula de adesão intercelular), capaz de mostrar a
presença de um processo inflamatório na parede arterial e prever problemas
das artérias coronárias com até oito anos de antecedência.
Pesquisadores publicaram no JAMA (The Journal of the American
Medical Association) trabalho sobre a possível capacidade de vitaminas
antioxidantes prevenirem a aterosclerose.Oestudo envolveu sete homens
e treze mulheres, entre 24 e 54 anos, com níveis normais de colesterol,
para ver o efeito a curto prazo de uma dieta rica em gorduras sobre as
funções do endotélio (camada que reveste as artérias e onde se formam os
ateromas). Umgrupo estava em uso de megadoses de vitaminas com efeito
antioxidante e outro grupo sem tratamento prévio. Foi confirmado que
uma única refeição com alta concentração de gordura, mesmo em pessoas
saudáveis e que têm colesterol dentro dos limites normais, pode reduzir a
função endotelial de autoproteção durante um período de mais de quatro
horas, o que facilitaria o início da formação da placa de ateroma. Esta
redução do mecanismo endotelial parece ter sido bloqueada nas pessoas
que tinham tratamento prévio antioxidante com as vitaminas C e E.
Outros estudos mostram que uma alta concentração no plasma de
lipoproteína (a), (Lp(a)), (como já foi ventilado no Capítulo IV) hoje é
considerada fator de risco no aparecimento de aterosclerose, de doença
vascular e de trombose, independentemente de sexo, idade, dieta, atividade
física, fumo e consumo de álcool. Pesquisas indicaram que níveis
anormais de Lp(a) podem causar 25% de morte prematura por infarto do
miocárdio. A maioria das mudanças no estilo de vida (dieta, exercícios) e
agentes farmacêuticos conhecidos para reduzir o colesterol têm pouco ou
nenhum efeito sobre a concentração de Lp(a). Mas dietas baseadas em
óleos de peixe mostraram alguma capacidade em reduzir os níveis de Lp(a),
ao passo que niacina e N-acetilcisteína apresentaram, em certos estudos,
um poder pronunciado para reduzir os níveis de Lp(a).
A administração do ativador de tecido plasminogênio (tissue plasminogen
activator), tPA ou alteplase (Activase/Genentech), dissolve o coágulo
e restabelece o fluxo sangüíneo normal do cérebro, em pessoas tratadas
125
até três horas após um acidente vascular. Uma trombólise imediata pode
limitar, e muito, os danos causados pelo derrame. Já há uma nova
tecnologia de imagem por ressonância magnética (MRI — magnetic
resonance imaging), chamada diffusion weighted MRI, capaz de captar o
que a imagem convencional não mostra: a passagem do sangue pelo
cérebro. Imagens detalhadas revelam o tipo de derrame que está acontecendo
e a sua progressão. Uma série de medicamentos está sendo pesquisada
com a intenção de proteger áreas do cérebro de danos por até 12
horas após um derrame, dando aos neurologistas mais tempo para restaurar
o fluxo sangüíneo normal usando trombolíticos ou cirurgia (para
reparar a passagem do vaso). (Medical Sciences Bulletin, dezembro de
1996.)
Outro tratamento promissor é o uso de trombolíticos. Angiografias
cerebrais, feitas logo após o começo do derrame por isquemia cerebral,
mostraram que a oclusão arterial (tromboembólica ou aterotrombótica)
ocorre em 80% dos infartos agudos, e drogas trombolíticas mostraram
acelerar a recanalização das artérias intracerebrais. Um número cada vez
maior de especialistas afirma que, se os pacientes com isquemia cerebral
devido à trombose forem tratados imediatamente com trombolíticos,
apresentam maior índice de sobrevivência.
A streptokinase é uma proteína trombolítica produzida a partir de
uma bactéria (Streptococcus beta-hemoliticus). A droga reduziu (em 20 a
25%) a mortalidade em infartos agudos do miocárdio (IAM) quando usada
até seis horas após o início dos sintomas. A aspirina—de conhecida ação
antitrombótica, por reduzir a agregação das plaquetas, elementos formadores
do trombo (coágulo) — mostrou diminuir a mortalidade em IAM
(10 a 13%), quando um comprimido era administrado logo em seguida
ao primeiro sintoma.
Segundo o pesquisador James Chesebro, do Centro Médico Monte
Sinai, de Nova York, a nova droga recentemente aprovada pela FDA,
clopidogrel, é 19% mais eficaz do que a aspirina na prevenção do infarto
do miocárdio. Novas pesquisas avaliam a possibilidade de se usar os dois
medicamentos juntos na prevenção de distúrbios ligados à obstrução das
artérias. As duas drogas agem através de funcionamentos diferentes.
Portanto, a ação das duas juntas poderá potencializar melhor as suas
funções, oferecendo ao paciente maior prevenção contra o infarto. A
aspirina previne 1/4 dos casos de acidente vascular cerebral, infarto do
126
miocárdio ou morte vascular em pessoas com aterosclerose. Já o clopidogrel
previne 1/3 desses distúrbios. Esta droga também combate as doenças
vasculares periféricas (que atingem a circulação das pernas, por exemplo).
HÁBITOS ALIMENTARES
Deve-se reduzir acentuadamente na alimentação diária o consumo de
gordura animal, de gorduras saturadas, de gorduras de laticínios (leite
integral, queijos amarelos) e de margarina, que aumentam a oxidação da
fração LDL do colesterol, facilitando a sua deposição na parede da artéria
e desta forma favorecendo a formação da placa de ateroma. Também
deve-se evitar comer frituras em geral, dar preferência às carnes brancas
cozidas e comer peixe, no mínimo, três vezes por semana. Comer muita
fruta, legumes e verduras.
Ao temperar os alimentos, deve-se ter parcimônia com o sal e abusar
do alho e da cebola. Em testes, o alho age beneficamente ao interferir na
oxidação da fração LDL. Seiscentos miligramas de alho em pó por dia
reduziram em 34% a oxidação da fração LDL. Tanto o alho cozido quanto
o desidratado em pó são mais eficazes do que o cru.
Alguns pesquisadores recomendam beber uma a duas taças de vinho
tinto por dia. Embora os franceses comam muita gordura saturada (creme
de leite, manteiga, foie gras), o índice de mortalidade por doença coronariana
não é elevado como se poderia supor. É o chamado “paradoxo
francês”. Alguns especialistas acreditam que isso se deva ao vinho tinto.
O vinho reduz a probabilidade de formação de coágulos dentro dos vasos
(trombos) e aumenta o nível do “bom colesterol”, que é a fração HDL.
Os componentes fenólicos do vinho, os flavonóides, parecem interferir na
oxidação do “mau colesterol”, a fração LDL. Um estudo de 1994, feito
por pesquisadores da Universidade da Califórnia, na Escola de Medicina
de San Diego, constatou que, quanto mais alto o consumo de vinho de um
país, mais baixa é a taxa de mortalidade por doenças cardíacas. Outro
estudo feito na Dinamarca e publicado no British Journal of Medicine
acompanhou durante 12 anos os hábitos de bebida de 13 mil homens e
mulheres com idades entre 30 e 70 anos. Constatou-se que a cerveja não
tinha efeitos significativos nas taxas de mortalidade, enquanto os destilados
estavam associados a níveis mais elevados de incidência de doenças
cardíacas e morte. Entretanto, os que bebiam de três a cinco taças de vinho
127
por dia, pareciam ter menor taxa de mortalidade devido a doenças do
coração. Eram, inclusive, menos propensos à morte do que os abstêmios.
Finalmente, recomenda-se tomar diariamente pela manhã 400 a 800
UI de vitamina E, 500 a 1000 mg de vitamina C, 50 a 100 mcg de selênio
e 10 mg de coenzima Q-10. Este verdadeiro coquetel de vitaminas tem a
capacidade de combater os radicais livres oriundos da oxidação da fração
LDL do colesterol, que vão lesar a camada interna das artérias e fazer com
que nesse local surja a placa de ateroma.
DIABETES: O DOCE AMARGO
Cento e oitenta milhões de pessoas no mundo sofrem de diabetes mellitus.
É uma doença tão antiga quanto a própria humanidade. O papiro Ebers,
documento médico egípcio escrito cerca de 1.500 anos antes de Cristo,
faz referência a uma enfermidade que se caracterizava pela micção freqüente
e abundante dos doentes. Os antigos médicos romanos já conheciam
o diabetes e Celsus, 30 a.C. a 50 da era cristã, descreveu a doença
como “micções freqüentes indolores, com emaciação e perigo”. Aretaeus
(30 a 90 da era cristã) acreditava que a enfermidade era decorrente de
influências perniciosas sobre os rins e a bexiga, devido aos sintomas de
eliminação copiosa de urina, sede e emagrecimento. Criou o termo
Dia-betes, que significa “passar através”, pelo fato de o principal sintoma
observado se assemelhar à drenagem da água através de um sifão. Galeno
(131-201 d.C.) também pensava que o diabetes resultava de uma fraqueza
dos rins. Os hindus, no século VI, descreveram pela primeira vez o gosto
adocicado da urina dos diabéticos, tendo-lhe dado o nome de Madhumeda
(urina doce). Avicena (980-1027), grande médico árabe, descreveu o
diabetes e apontou a perda das atividades sexuais como um dos seus
sintomas.
O QUE É DIABETES?
Diabetes mellitus é a incapacidade do organismo de manter adequadamente
o nível de glicose no sangue (glicemia). Quando não tratado, o nível de
glicose atinge valores excessivos, o que causa sérios danos ao corpo
humano. A glicose é um tipo de açúcar proveniente dos alimentos, que,
ao ser ingerida, é absorvida pelos intestinos e passa à corrente sangüínea,
que a transporta a todas as células do organismo para ser utilizada na
128
produção de energia. Para o cérebro e para todas as células do sistema
nervoso a glicose é a única fonte de energia. Os níveis de açúcar no sangue
entre uma refeição e outra são mantidos pelo mecanismo de liberação da
glicose estocada no fígado. O nível de açúcar no sangue é normalmente
regulado por um hormônio, a insulina, produzido por determinadas
células do pâncreas, chamadas células beta, e liberado em resposta aos
estímulos produzidos pela ingestão de alimentos.
Um dos mais importantes processos metabólicos do organismo é a
conversão de alimentos em energia e calor, dentro do corpo. A energia
pode ser retirada das proteínas, das gorduras e dos carboidratos. Estes são
rapidamente transformados em glicose. Quando o nível de glicose no
sangue aumenta após a refeição, a quantidade de insulina também aumenta,
para que esse excesso de glicose possa ser rapidamente absorvido pelas
células. Só quando a insulina se liga à superfície das células é que elas
podem utilizar a glicose que se encontra na corrente sangüínea. Quando
a insulina termina o seu trabalho metabólico ela se degrada e, portanto, o
corpo tem de renovar constantemente o seu estoque de insulina. Foram
os pesquisadores Frederick Banting, cirurgião e vencedor do Prêmio
Nobel de Medicina, e Charles Best, fisiologista, que em 1921, em Toronto,
no Canadá, descobriram a insulina. Este feito constituiu o marco culminante
na história do diabetes e a maior conquista no que se refere ao
tratamento da doença. Após alguns anos, os cientistas concluíram que a
insulina produzida pelo organismo humano era muito semelhante às
insulinas do boi e às do porco, que passaram a ser empregadas largamente
no mundo inteiro. Somente em 1982, a insulina humana começou a ser
utilizada. O diabético hoje pode dispor de vários tipos de insulina que
serão receitados de acordo com as características de cada caso. Existem
no mercado a insulina humana de ação rápida, a insulina suína de ação
rápida, as insulinas de ação intermediária (humana e suína), também
chamadas de lentas, que são obtidas pela adição de uma substância que
atrasa a absorção da insulina, as insulinas pré-misturadas que têm ação
rápida e intermediária, as insulinas de ação prolongada (ultralentas) e
atualmente as insulinas ultra-rápidas, que metabolizam imediatamente a
glicose no sangue. A grande perspectiva para o tratamento da doença é o
transplante de células que produzem insulina, cuja técnica está ainda em
desenvolvimento.
Grande número de diabéticos não necessitam de insulina e para o
controle do diabetes utilizam hipoglicemiantes orais, fazem dieta e se
129
exercitam regularmente. O exercício é fundamental para o diabético,
qualquer que seja o tipo de sua doença. A prática regular do exercício
reduz a quantidade necessária de medicamentos para a manutenção do
nível adequado de glicose no sangue. O exercício é tão importante que,
quando realizado corretamente, pode ocasionar episódios de hipoglicemia,
se a dose dos remédios não for convenientemente reduzida.
Nos últimos anos ocorreram diversos avanços no tratamento e no
conceito de prevenção do diabetes. Eles são decorrentes de estudos
multicêntricos (em diferentes locais e centros de pesquisas) que mostram
a importância do controle eficaz, o que proporciona oportunidade cada
vez menor de ocorrerem complicações futuras. A conscientização dos
diabetólogos quanto aos problemas rotineiros dos pacientes e o cuidado
em orientá-los devidamente é atitude decisiva para que seja conseguida a
parceria tão desejada entre o médico, o paciente e a família. Esse conceito
de co-responsabilidade somado a uma orientação correta do paciente são
atitudes fundamentais para que se alcance sucesso no tratamento.
A cada instante estão surgindo medicamentos mais eficazes e melhor
estudados, o que permite controle mais seguro da glicemia e menores
complicações do tratamento, como por exemplo a diminuição da probabilidade
de os diabéticos ficarem sujeitos aos episódios de hipoglicemia.
Além disso, estão sendo desvendados os mecanismos pelos quais surge o
diabetes, especialmente quanto aos fatores genéticos envolvidos. Cada vez
mais o diabetes vem se tornando uma doença de fácil controle, apesar de
requerer atenção especial.
EDULCORANTES
Os adoçantes dietéticos são, em sua maioria, compostos a partir de
substâncias não calóricas conhecidas como edulcorantes. São centenas de
vezes mais doces que a sacarose (açúcar branco) e podem ser naturais ou
sintéticos. Há poucas décadas, recaíram sobre os edulcorantes suspeitas de
serem cancerígenos, particularmente o ciclamato e a sacarina, suspeitas
essas que não foram confirmadas. Os edulcorantes podem ser: não-calóricos
(sacarina, ciclamato, acesulfame-k, steviosídio, sucralose e aspartame)
e calóricos, como o sorbitol (presente na maçã, pêssego, ameixa e
cereja), o manitol, encontrado nos vegetais, o xilitol, a lactose (açúcar do
leite), a frutose (açúcar das frutas) e a maltodextrina e dextrose, que são
extraídas do milho.
130
Esta classificação é importante e deve ser conhecida, porque, na
prática diária, a frutose e o sorbitol, usados no preparado de sorvete, bolos,
chocolates e doces dietéticos, são muito consumidos pelos diabéticos, que
precisam estar com o seu diabetes bem compensado. Sabendo que eles vão
somar calorias às refeições, é errado pensar que podem ser comidos à
vontade só porque são dietéticos. Não existe um adoçante que seja
considerado ideal, embora todos sejam eficazes ao que se propõem. Apesar
de sempre se dar preferência a umdeterminado edulcorante, deve-se fazer
uso de tipos variados para evitar acúmulo residual. Quanto ao hábito de
tomar o tradicional cafezinho, recomenda-se que ele seja — se ingerido
em grandes quantidades—descafeinado e, de preferência, tomado puro,
sem adoçantes, para que o paladar aos poucos se acostume com o
verdadeiro sabor dos alimentos, sem a necessidade de disfarçá-los. Esta
recomendação é válida para todo tipo de substâncias que se adicionam aos
alimentos e que visam camuflar seu verdadeiro gosto, não se aplicando
evidentemente aos temperos e condimentos.
A educação em saúde, com razão hoje muito enfatizada, se reveste
de importância capital quando se fala em diabetes. A educação em diabetes
capacita o diabético a assumir seu tratamento e a evitar assim perigosas
descompensações da doença, além de lhe proporcionar a confiança necessária
para viver uma vida normal.
131
CAPÍTULO XIII
Câncer — A Prevenção Cura
“A força natural de cura existente em cada um de nós é a maior
força de que dispomos para chegar à saúde.”
Hipócrates
ATUALMENTE O CÂNCER não carrega mais em si o estigma da fatalidade.
Até bem pouco tempo, era considerado uma doença fatal. Mesmo em
casos de bom prognóstico, ainda é forte a crença de que câncer e morte
são sinônimos. Entretanto, o grande avanço, nos últimos anos, na compreensão
do comportamento dos tumores malignos e na eficiência dos
tratamentos modernos e da prevenção, tornou o câncer uma patologia
curável.
A palavra câncer vem do latim cancer que significa caranguejo e da
palavra grega karkinos (crustáceo, caranguejo). Foi usada pela primeira
vez por Galeno (131—201 d.C.) na Ásia Menor, para designar um tumor
maligno de mama, por ele estudado, em que as veias, inturgecidas e
ramificadas, lembravam as patas de um caranguejo.
O QUE É O CÂNCER
Câncer é o nome dado a uma centena de doenças que têm como denominador
comum um crescimento desordenado (maligno) de células que
podem surgir em diversos tecidos e nos mais diferentes órgãos, e que têm
a propriedade de se disseminar (metástase) para outras regiões do corpo.
Dividindo-se rapidamente, as células malignas tendem a ser muito agressivas
e incontroláveis, determinando a formação de tumores devido ao
acúmulo de células cancerosas, também chamadas de neoplasias malignas.
Estas alterações celulares podem se dar pela ação de fatores físicos,
químicos ou biológicos.
Existe hoje em dia uma teoria amplamente aceita da participação
efetiva do sistema imunológico no surgimento e no desenvolvimento do
câncer. Essa teoria afirma que as células cancerosas se desenvolvem
continuamente no organismo, nos mais diferentes tecidos e órgãos do
corpo humano, e que o sistema imunológico tem a capacidade de reconhecê-
las como células anormais e destruí-las. Desta forma, um sistema
imunológico forte e ativo evita o aparecimento e o desenvolvimento de
tumores, ao passo que um estado imunológico debilitado favorece a
malignidade.
Diferente desta característica agressiva é a apresentada pelo tumor
benigno, que constitui uma massa bem localizada, formada por células que
se multiplicam de forma mais vagarosa do que as células malignas. As
células benignas originadas por essa multiplicação se assemelham às células
características do tecido original, não invadem os tecidos nem órgãos
vizinhos e raramente se constituem em risco de vida. Há diferentes tipos
de câncer, que correspondem aos vários tipos de células de diferentes
partes do corpo.
Por exemplo, existem diversos tipos de câncer de pele porque a pele
é formada por mais de um tipo de célula. Se o câncer se origina nos tecidos
epiteliais, como pele ou mucosas, ele é denominado carcinoma. Se começa
em tecidos conjuntivos, como osso, músculo ou cartilagem, é chamado de
sarcoma. Outras características que diferenciam os diversos tipos de
câncer, e determinam sua maior ou menor malignidade, são a velocidade
de multiplicação das células em cada surto de crescimento e a capacidade
de invadir tecidos e órgãos vizinhos ou mesmo distantes do tumor
primitivo, que são as metástases.
O QUE CAUSA O CÂNCER?
Os fatores ambientais são responsáveis por 80 a 90% dos casos de câncer.
Alguns desses fatores são bem conhecidos: o cigarro pode causar câncer
133
de pulmão, a exposição excessiva aos raios solares pode provocar câncer
de pele e alguns vírus podem causar leucemia. Outros fatores ainda estão
sendo estudados, como a ação cancerígena de alguns componentes dos
alimentos que ingerimos, e muitos são ainda completamente desconhecidos.
O processo normal de envelhecimento causa mudanças nas células
que as tornam mais suscetíveis à transformação maligna. A isso, soma-se
o fato de as células das pessoas idosas, com o passar do tempo, ficarem
expostas por mais tempo aos diferentes fatores de risco para câncer. A
capacidade do sistema imunológico decresce com a idade, o que explica
em parte o porquê de o câncer ter maior incidência a partir da terceira
idade.
Os fatores de risco ambientais de câncer, denominados cancerígenos
ou fatores carcinógenos, alteram a estrutura genética (DNA) das células e
modificam o seu desenvolvimento. Está provado que o surgimento do
câncer depende da intensidade e da duração da exposição das células aos
agentes causadores da doença. Por exemplo, o risco de uma pessoa
desenvolver câncer de pulmão é diretamente proporcional ao número de
cigarros fumados por dia e ao número de anos que ela vem fumando.
FATORES DE RISCO DE NATUREZA AMBIENTAL
Segundo o Instituto Nacional do Câncer (INCa), muitas das causas de
diversos tipos de câncer são conhecidas e podem ser evitadas.
Tabagismo—Éumagente carcinogênico completo, por ser ao mesmo
tempo indutor e promotor do câncer.Oconsumo de cigarros é a mais
devastadora causa evitável de doenças e mortes prematuras em toda
a história da medicina. Pesquisas da OMS comprovam a relação entre
o uso do cigarro e doenças graves como câncer de pulmão em 90%
dos casos. Câncer de língua, de lábio, da faringe e da parte alta da
laringe também estão diretamente relacionados com o vício do fumo.
A maior incidência do câncer de língua e de lábio é encontrada entre
os fumantes de cachimbo e é interessante ressaltar que o cachimbo e
o charuto também são responsáveis por alguns casos de câncer de
bexiga.
Hábitos alimentares—Muitos alimentos têm sido relacionados com
o processo de desenvolvimento do câncer, principalmente de mama,
cólon (intestino grosso) e reto, próstata, esôfago e estômago. Isto
porque alguns alimentos contêm níveis significativos de substâncias
134
cancerígenas. Por exemplo, os nitritos usados para conservar picles e
salsichas, e também presentes em certos enlatados, se transformam no
estômago em nitrosaminas, que têm forte ação carcinogênica e são
responsáveis pelo aparecimento de câncer de estômago observados
em populações que consomem alimentos desse tipo de forma abundante
e freqüente. Os alimentos defumados e até os churrascos são
impregnados pelo alcatrão — o mesmo encontrado na fumaça do
cigarro e que é uma substância sabidamente cancerígena — proveniente
da fumaça e do carvão. Os alimentos preservados em sal, como
a carne-de-sol, charque e peixes salgados, também estão relacionados
ao desenvolvimento de câncer de estômago em regiões onde é alto o
consumo desses produtos. A possibilidade da utilização da geladeira
para uso doméstico foi uma significativa contribuição tecnológica
para a modificação nos hábitos de conservação dos alimentos, que
resultou em importante contribuição na redução da incidência de
câncer do aparelho digestivo nos últimos anos.
Alimentos ricos em gorduras (carnes vermelhas, frituras, molhos com
maionese, creme de leite, leite integral e derivados, bacon, toucinho,
presunto, salaminho, salsichas etc.), se consumidos regularmente
durante longos períodos de tempo, também parecem criar no organismoumambiente
propício ao desenvolvimento da célula cancerosa.
Por outro lado, evidências epidemiológicas têm demonstrado que
existe uma relação entre o aumento do consumo de frutas frescas e
vegetais e a menor incidência de cânceres como os da boca, do
esôfago, do estômago e do pulmão. A vitamina A parece proteger
contra o câncer da boca, faringe, laringe e pulmão, e trabalhos de
pesquisa apontam que a vitamina E também parece contribuir para a
redução do risco de se desenvolver câncer.
Alcoolismo — Já foi exaustivamente estabelecida a relação entre o
álcool e o câncer. O consumo de álcool pode aumentar a incidência
de cânceres da boca e do esôfago.Ouso combinado de álcool e tabaco
aumenta ainda mais o risco de câncer nestas e em outras localizações,
como a faringe e a parte alta da laringe.Oalcoolismo está relacionado
a aproximadamente 4% das mortes por câncer. Não só o álcool está
relacionado com os tipos de cânceres citados, mas também atua na
formação dos cânceres de fígado, reto e, possivelmente, mama. Os
estudos demonstram que o tipo de bebida ingerida não faz muita
diferença quanto à sua ação cancerígena, pois parece ser o etanol, que
está presente em todas as bebidas alcoólicas, o agente responsável. A
ingestão regular de álcool pelas mulheres, mesmo em quantidade
moderada, gera um aumento relativo do risco de câncer de mama.
135
Hábitos sexuais — A promiscuidade sexual, a falta de higiene, a
precocidade do início da vida sexual (antes dos 18 anos), bem como
a variedade de parceiros, estão relacionados a um maior risco de
câncer do colo uterino. Esses fatos sugerem que os hábitos sexuais
contribuem para a propagação de agentes sexualmente transmissíveis,
que podem causar câncer, como o herpesvírus tipo II, o papilomavírus
humano (HPV) (relacionados ao câncer uterino) e o vírus da hepatite
B (ao câncer de fígado).
Medicamentos—Apesar de controlar e tratar muitas doenças, alguns
medicamentos utilizados na prática médica produzem também efeitos
indesejáveis, entre os quais a carcinogênese. É indubitável o efeito
carcinogênico de certos remédios. Como exemplo pode ser citado o
uso de hormônios estrogênios conjugados, para o tratamento dos
sintomas da menopausa e prescritos para reposição hormonal, que
podem ocasionar maior ocorrência do câncer de endométrio. O uso
prolongado de contraceptivos antes da primeira gravidez foi relacionado,
em alguns trabalhos de pesquisa, com maior incidência de
câncer de mama.
Fatores ocupacionais — Um grande número de substâncias químicas
usadas na indústria constitui um fator de risco de câncer em trabalhadores
de vários setores. Quando o trabalhador também é fumante,
o risco torna-se ainda maior, pois o fumo interage com a atividade
cancerígena de muitas das substâncias. A primeira observação da
relação entre a ocupação das pessoas, a exposição a agentes ocupacionais
e as neoplasias foi relatada por Pott, em 1775, que demonstrou
a alta freqüência de câncer da bolsa escrotal em limpadores de
chaminés, em Londres. Segundo Stellmann e Daum (1975), cerca de
três mil substâncias novas são introduzidas a cada ano nas indústrias,
sem que os trabalhadores a elas expostos tenham consciência dos seus
efeitos tóxicos. A poluição do ar no ambiente de trabalho é um fator
importante para o câncer ocupacional. O câncer provocado por
exposições ocupacionais geralmente atinge regiões do corpo que
estão em contato direto com as substâncias cancerígenas, seja durante
a fase de absorção (pele, aparelho respiratório) ou de excreção
(aparelho urinário), o que explica a maior freqüência de câncer de
pulmão, de pele e de bexiga nesse tipo de exposição. Nos escritórios,
a grande responsável pela poluição do ar ambiente é a fumaça do
cigarro.
Radiações — As radiações ionizantes provocam câncer, e o risco se
torna maior se a exposição a estas radiações ocorrem durante a
infância. Porém, em que pesem as explosões nucleares, a radioterapia
136
e as fontes ambientais, o contato do homem com as radiações ionizantes
faz-se, principalmente, por intermédio da realização de exames
radiológicos abusivos. As partes do corpo mais atingidas pelas radiações
são os glóbulos sangüíneos, particularmente o tecido que os
forma (medula óssea), a pele, a tireóide, a mama e os ossos. Entre
todas as radiações, a solar evidentemente é a que atinge o maior
número de pessoas e constitui um grande perigo à saúde devido às
radiações ultravioletas. No Brasil, o câncer mais freqüente é o de pele,
correspondendo a cerca de 25% de todos os tumores diagnosticados
em todas as regiões geográficas. De acordo com o comprimento da
onda, os raios ultravioleta (raios UV) são classificados em raios UV-A,
UV-B e UV-C. Os raios UV-B são carcinogênicos e a sua incidência
em nossa atmosfera tem aumentado a cada dia, devido à progressiva
destruição da camada de ozônio, o que também permite que os raios
UV-C — que possuem maior potencial carcinogênico — alcancem
mais a atmosfera terrestre. Por sua vez, os raios UV-A independem
desta camada e causam câncer de pele em quem se expõe a ele em
horários de alta incidência, continuadamente e ao longo de muitos
anos. As pessoas de pele clara que se expõem constantemente ao sol
e vivem em locais de alta incidência de luz solar são as que apresentam
maior risco. Como mais de 50% da população brasileira tem pele clara
e se expõe ao sol, muito e descuidadamente, seja por trabalho ou lazer,
e sendo o Brasil um país tropical (zona de alta incidência de raios UV),
nada mais previsível e explicável do que a alta ocorrência de câncer
de pele entre nós. Em circunstâncias normais, as crianças se expõem
ao sol três vezes mais que os adultos e alguns estudos indicam que a
exposição cumulativa e excessiva durante os primeiros dez a vinte
anos de vida aumenta muito o risco de câncer de pele, mostrando ser
a infância um período em que a pele é mais vulnerável aos efeitos
nocivos dos raios solares. Deve-se evitar a exposição ao sol, sem
proteção adequada, sendo imprescindível o uso de protetor solar,
com fator de proteção acima de 15, chapéu, barraca de praia e óculos
escuros, quando se for à praia, e filtro solar e viseira ou chapéu durante
as atividades ao ar livre. As pessoas de pele clara e sensível devem
evitar a exposição ao sol no horário das 10 às 16 horas, período em
que os raios UV são mais intensos. Vale a pena ter em mente que, nas
cidades serranas, os cuidados durante a exposição ao sol devem ser
maiores, não só porque o clima mais fresco tende a reduzir a sensação
de calor produzida pela ação dos raios solares, como também porque,
a cada trezentos metros de altitude, aumenta a intensidade do efeito
ultravioleta. A neve, a areia branca e as superfícies pintadas de branco
em torno das piscinas refletem e difundem os raios solares. Portanto,
nessas condições os cuidados devem ser redobrados.
137
Pelo menos 15% de todos os cânceres são conseqüência de alguma
doença infecciosa crônica, sendo as mais importantes causadas pelos vírus
das hepatitesBeC(câncer de fígado), pelo papiloma vírus humano (câncer
cervical) e pela bactérias Helicobacter pylori (câncer de estômago).
FATORES HEREDITÁRIOS E PREDISPOSIÇÃO FAMILIAR
O fator genético exerce um importante papel no aparecimento do câncer
(oncogênese).
Alguns tipos de câncer de mama, estômago e intestino parecem ter
um forte componente familiar. Todavia, não se pode afastar a possibilidade
de vários membros de uma família apresentarem câncer devido a
uma causa externa comum a todos, como por exemplo no caso de
residirem em locais próximos a usinas nucleares, ou sob o trajeto de rede
de alta tensão, onde estão sendo “bombardeados” por raios ionizantes, ou
por respirarem ar poluído, quando residem em áreas vizinhas a fábricas
de tintas ou outras indústrias poluentes.
Particularmente no câncer de mama, o histórico familiar constitui
um dos fatores de risco contribuindo com aproximadamente 10% nas
taxas de incidência, especialmente se o câncer ocorreu na mãe ou em uma
irmã, se acometeu as duas mamas e se surgiu antes da menopausa.
Trabalhos recentes identificaram o gene responsável pelo aparecimento
deste tipo de câncer.
TESTES DE DIAGNÓSTICO
Pesquisadores da Johns Hopkins University desenvolveram um novo teste
que permitirá aos médicos descobrir de maneira rápida o câncer em estágio
inicial em pacientes expostos ao risco de ter a doença, devido a fatores
genéticos ou ambientais. O teste desacelera temporariamente a produção
de DNA nas células cancerosas, o que faz com que parte do DNA se
concentre no sangue. Quando esses materiais são eliminados em grande
quantidade na urina, indicam a presença de câncer. O novo exame
detectou o tumor em oito de cada onze pacientes que já tinham tido a
doença diagnosticada anteriormente.
Para fazer o teste, os voluntários tomaram uma pílula de alopurinol,
uma droga usada geralmente no tratamento de gota, que também interfere
na produção de elementos do DNA conhecidos como pirimidinas. Altos
138
níveis desse elemento na urina indicam a existência de tumor maligno. O
novo exame também será útil para identificar células residuais de câncer
após cirurgia. Os cientistas afirmam que estes resultados são promissores,
mas ainda há necessidade de mais pesquisas em grupos maiores de pessoas.
Pesquisadores do Centro de Saúde da Universidade do Texas desenvolveram
um novo teste sangüíneo que diagnostica o câncer antes de o
paciente apresentar os primeiros sintomas. O exame é tão sensível que
pode detectar uma célula cancerosa em apenas um mililitro de sangue.
Esse resultado é obtido porque o teste utiliza magnetos que isolam no
sangue as células epiteliais, associadas a 80% dos casos de câncer. Os
resultados do exame ficam prontos em duas horas e meia. A equipe texana
testou o novo exame em trinta pacientes com câncer de mama, três com
câncer de próstata e treze pessoas saudáveis. As amostras de sangue dos
pacientes com câncer mostraram um número bem maior de células
epiteliais do que as dos voluntários saudáveis. Os resultados foram publicados
na revista americana Proceedings of the National Academy of
Sciences.
UM POUCO MAIS SOBRE ALIMENTAÇÃO
Frutas, verduras, legumes e cereais integrais contêm nutrientes, como
vitaminas, fibras e outros compostos, que ajudam as defesas naturais do
corpo a destruir os carcinógenos antes que eles causem sérios danos às
células. Esses tipos de alimentos também podem bloquear ou reverter os
estágios iniciais do processo de carcinogênese e, portanto, devem ser
consumidos com freqüência e em grande quantidade. São ricos em vitaminas
A, C e E e em fibras. Deve-se privilegiar o consumo de cebola,
brócolis, repolho e couve-flor, legumes vermelhos ou amarelos (cenoura,
abóbora, batata-baroa, batata-doce etc.), folhas em geral e frutas, como
laranja, caju, acerola, mamão e outras. Esta dieta alimentar saudável só
funciona como fator protetor se for adotada constantemente, no decorrer
da vida.
Os progressos tecnológicos observados na medicina nas últimas
décadas proporcionaram maior acuidade diagnóstica para o câncer. Esta
condição explica parte do aumento de algumas estatísticas relacionadas à
doença.
139
O SUCESSO DO TRATAMENTO CHAMA-SE DIAGNÓSTICO PRECOCE
Detecção precoce é a maior arma contra o câncer. Portanto nunca é demais
lembrar a capital importância dos chamados preventivos. As formas mais
eficazes para detecção precoce do câncer de mama são o auto-exame das
mamas, o exame clínico, a ultra-sonografia e a mamografia de alta
resolução. O auto-exame das mamas deve ser realizado uma vez por mês
e o melhor momento do ciclo mensal é uma semana após a menstruação,
sendo que para as mulheres após a menopausa deve ser feito em qualquer
dia a cada mês. Na prática, esse auto-exame assume grande importância,
por ainda não existir um programa de rastreamento mamográfico. Interessantes
estudos mostram que a incidência em mulheres que migraram
de um país com baixo risco de câncer de mama para um de alto risco cresce
lentamente, levando mais de duas ou três gerações para atingir os indíces
do país que as acolheu. Isto mostra a importância do estilo de vida assim
como dos fatores de risco hormonal para o desenvolvimento da doença.
O câncer do colo do útero é o segundo mais comum na população
feminina brasileira, só sendo superado pelo de mama e, se não for
diagnosticado em fase inicial, progredirá com rapidez, ocasionando sintomas.
Os fatores sociais, ambientais e os hábitos de vida, tais como baixas
condições socioeconômicas, atividade sexual antes dos 18 anos, pluralidade
de parceiros sexuais, vício de fumar (diretamente relacionado à
quantidade de cigarros fumados), hábitos higiênicos deficientes e o uso
prolongado de contraceptivos orais têm decisiva participação neste tipo
de câncer. Estudos recentes mostram ainda que o papiloma vírus humano
(HPV) e o herpesvírus tipo II (HSV) têm papel importante no desenvolvimento
da displasia das células cervicais e na sua transformação em
células cancerosas. O HPV está presente em 94% dos casos de câncer do
colo do útero (está sendo desenvolvida uma vacina contra o HPV). O
controle deste tipo de câncer é fácil e se faz através do exame preventivo.
A sua realização periódica permite reduzir em 70% a mortalidade na
população de risco.Oexame preventivo é conhecido popularmente como
exame de Papanicolaou — indolor, barato e eficaz. Consiste na coleta de
material para exame das partes externa e interna do colo e do fundo do
saco posterior da vagina.Omaterial coletado é fixado em lâmina de vidro,
corado pelo método de Papanicolaou e, então, examinado ao microscópio.
Toda mulher com vida sexual ativa deve submeter-se a exames preventivos
periódicos, dos 20 aos 60 anos de idade. Inicialmente o exame deve ser
feito a cada ano.
140
Para outros tipos de câncer pélvico o exame não invasivo de ultrasonografia
tem grande valor. Outro exame simples e importante é a
radiografia do tórax, efetuada durante o check-up e que permite detectar
o câncer de pulmão.Oresponsável por 90% dos casos de câncer de pulmão
é o tabagismo. Outros fatores relacionados com este tipo de câncer são os
fatores genéticos, alguns agentes químicos como o arsênico, asbestos,
berilo, cromo, encontrados no ambiente de trabalho de certas fábricas, e
os fatores alimentares, como baixo consumo de frutas e verduras.Ocâncer
da próstata incide principalmente em homens acima de 50 anos. O aumento
de sua incidência na população é também uma decorrência do
aumento da expectativa de vida do brasileiro, verificada ao longo deste
século, cuja tendência é ultrapassar os setenta anos no ano 2020, e do
preconceito contra o toque retal. Na maioria dos casos, o tumor apresenta
crescimento lento, levando cerca de 15 anos para atingir 1,3 cm, e
independe do crescimento normal da glândula. Por este motivo, o exame
periódico — toque retal, a fração prostática da fosfatase ácida (FAP), o
antígeno prostático específico (PSA) e ultra-sonografia — deve ser realizado,
mesmo que não existam sintomas, para que o câncer possa ser
detectado precocemente, com maiores chances de tratamento e cura.
Homens acima de 40 anos devem submeter-se anualmente ao exame físico,
incluindo o toque retal e a dosagem do PSA, principalmente se há história
familiar de câncer de próstata.
O exame de retossigmoidoscopia é importante para a prevenção do
câncer de cólon (intestino). Deve ser realizado anualmente em pessoas
acima de 50 anos. A pesquisa de sangue oculto nas fezes é um exame
simples e valioso na detecção de câncer intestinal.
De maneira geral, as pessoas devem ficar atentas a feridas que não
cicatrizam, à mudança de aspecto de uma mancha de pele ou verruga, ao
aparecimento de manchas esbranquiçadas nos lábios e na boca, ao crescimento
rápido de algum caroço em qualquer parte do corpo, a ferimentos
na boca causados por próteses dentárias mal adaptadas, ao emagrecimento
rápido e acentuado, ao aparecimento de ínguas, ao sangramento por
qualquer orifício do corpo ou mesmo a uma rouquidão que persista por
mais de duas semanas.
141
DICAS IMPORTANTES PARA SE PROTEGER DO CÂNCER
Parar de fumar! Esta é a regra mais importante para prevenir o câncer.
Adotar uma dieta alimentar saudável pode reduzir as chances de se
desenvolver um câncer em pelo menos 40%. Comer mais frutas, legumes,
cereais e menos carnes e alimentos gordurosos. Sua dieta deveria conter
diariamente pelo menos 25 gramas de fibras e a quantidade de gordura
não deveria ultrapassar 20% do total de calorias ingeridas. Limitar a
ingestão de bebidas alcoólicas. Os homens não devem tomar mais do que
dois drinques por dia, enquanto as mulheres devem beber apenas um
drinque, devido a sua maior suscetibilidade ao álcool. Ter algum tipo de
atividade física durante a rotina diária. Exercitar-se moderadamente, por
pelo menos 30 minutos, quatro a cinco vezes por semana.
FORMAS DE TRATAMENTO
Radioterapia — Método capaz de destruir células tumorais, empregando
feixes de radiações ionizantes. O método mais avançado de
radioterapia é a braquiterapia, em que são feitas doses maciças de
irradiação em áreas predeterminadas pelo computador.
Quimioterapia — Utiliza compostos químicos, chamados quimioterápicos,
no tratamento de doenças causadas por agentes biológicos.
No caso do câncer, é chamada de quimioterapia antineoplásica e foi
desenvolvida a partir do gás mostarda, usado nas duas guerras mundiais.
Hoje, quimioterápicos mais ativos e menos tóxicos encontramse
disponíveis para uso na prática clínica.
Cirurgia—Procedimento empregado para realização de biópsias e/ou
remoção do tumor maligno, quando este é passível de ser totalmente
removido.
Hormonoterapia — A manipulação do sistema endócrino é um
procedimento bem estabelecido para o tratamento de algumas neoplasias
malignas hormonossensíveis.
Imunoterapia—Promove a estimulação do sistema imunológico, por
meio do uso de substâncias modificadoras da resposta biológica.
Terapêuticas combinadas — O tratamento do câncer geralmente
inclui a aplicação de mais de um dos métodos terapêuticos, visando
obter índices maiores de cura, com perdas anatômicas menores e
maior preservação da estética e da função dos órgãos comprometidos,
além de menor toxicidade.
142
Reabilitação—O planejamento terapêutico também deve incluir um
conjunto de cuidados que permitam ao paciente situar-se em sua nova
condição e adaptar-se física, psicológica e socialmente a ela.
REDUÇÃO DA INCIDÊNCIA
A edição de 15 de março de 1998 do jornal Cancer, da American Cancer
Society, publicou um artigo com dados da American Cancer Society, do
National Cancer Institute e do Center for Disease Control and Prevention,
que revelam uma grande novidade: a incidência de cânceres e as taxas de
mortalidade de todos os tipos de câncer diminuíram entre os anos de 1990
e 1995, revertendo um quadro de quase 20 anos de crescimento dos
números de casos de câncer e mortes pela doença nos Estados Unidos. O
trabalho mostrou que, após o aumento de 1,2% ao ano, de 1973 a 1990,
as taxas de incidência de novos casos de todos os tipos de cânceres
sofreram um declínio em média de 0,7% ao ano, de 1990 a 1995, com o
maior declínio ocorrendo após 1992: 2,7% ao ano. Os especialistas
acreditam que esses dados se devem à prevenção, ao diagnóstico precoce
e ao tratamento do câncer e representam um substancial progresso na luta
contra a doença.
Verificamos que, apesar da incidência de câncer de pulmão ter
aumentado 1,9% ao ano, de 1973 a 1990, diminuiu, de 1990 a 1995,
1,1% ao ano. Isso foi devido, principalmente, ao declínio das taxas da
doença nos homens, de 2,5% ao ano, nesse mesmo período de 1990 a
1995. Mas por outro lado, os índices de câncer de pulmão em mulheres
brancas aumentaram 1,7% ao ano. Por quê? A diminuição da incidência
e da mortalidade por câncer de pulmão parece se dever à queda mundial
do hábito de fumar: nos últimos 30 anos, menos de 25% dos adultos
fumam (dado de 1995), ao passo que, em 1965, 42% dos adultos
fumavam. No entanto, como o hábito de fumar entre as mulheres se
desenvolveu mais tarde do que entre os homens, ainda não se observou
uma redução significativa no consumo de cigarros no sexo feminino.
ESPERANÇA
É a palavra-chave no tratamento do câncer. Além das numerosas conquistas
da medicina, que permitem o diagnóstico cada vez mais precoce do
câncer, da elucidação de diversos fatores causadores das alterações malig-
143
nas, da criação de novos medicamentos e técnicas para o tratamento
oncológico, o apoio dado por grupos de voluntários, particularmente por
pessoas já curadas da doença, tem um efeito altamente positivo na
evolução da enfermidade. A relação mente-corpo tem ação decisiva na
cura do câncer. Sabe-se que o estresse emocional enfraquece o sistema
imunológico e uma ligação entre as condições emocionais e o aparecimento
e desenvolvimento do câncer é uma teoria bastante viável. Num estudo,
Dr. Spiegel mostrou que mulheres com câncer de mama que se reuniram
com outras mulheres, num grupo de apoio, viveram o dobro das mulheres
que haviam recebido a mesma quimioterapia, mas não se juntaram para
conversar.
Diversas substâncias, poderíamos dizer milhares delas, vêm sendo
testadas nos mais diversos tipos de câncer. Até mesmo substâncias pesquisadas
para tratamento de outras doenças são investigadas também para
câncer, mostrando resultados surpreendentemente positivos, como é o
caso do hidrocloreto de raloxifen, um modulador do receptor de estrogênio,
que age como estrogênio em alguns tecidos do organismo mas não
em outros. Testado para tratamento da osteoporose, usado em mais de
10.000 mulheres na fase pós-menopausa durante 33 meses, mostrou uma
redução de 54% da incidência de câncer de mama nesse grupo de
pacientes.
NOVAS PERSPECTIVAS
Em vez de atingir as células cancerosas diretamente, novos e promissores
medicamentos concentram sua ação sobre os vasos sangüíneos que alimentam
os tumores e permitem que eles cresçam. Pelo menos, até agora, foi
a primeira vez que uma droga, mesmo em fase experimental, conseguiu
fazer um tumor retroceder nos testes em cobaias, com 100% de êxito. As
novas drogas chamadas de inibidores de angiogênese são capazes de
bloquear o fluxo sangüíneo que alimenta o tumor com oxigênio e nutrientes
necessários à sua sobrevivência. O estudo da angiogênese, ou
neovascularização, que acontece durante o desenvolvimento de um tumor,
tem trazido excelentes perspectivas no tratamento das neoplasias malignas.
A angiogênese é a formação de vasos arteriais que irão conduzir o
sangue com os nutrientes exigidos pelas células cancerosas e, desta forma,
auxilia no desenvolvimento do tumor.
Sem uma rede de vasos sangüíneos para abastecê-lo, e ao mesmo
tempo remover o material residual decorrente desse intenso metabolismo,
144
o tumor simplesmente morreria por falta de nutrição. O crescimento do
tumor depende do crescimento de novos vasos sangüíneos. Segundo o Dr.
M. Judah Folkman, da Escola Médica de Harvard, no seu trabalho
Biological Therapy of Cancer, afirma que a terapia antiangiogênica poderia
impedir o crescimento de grande variedade de tumores, mesmo sendo
necessária a sua administração por períodos prolongados.
Em laboratórios têm sido desenvolvido trabalhos de medição da
atividade inibidora da angiogênese, o que permite avaliar e comparar
substâncias e medicamentos e padronizar a efetividade. Se tudo der certo,
os medicamentos, angiostatina e endostatina, serão capazes de erradicar
qualquer tipo de câncer, sem efeitos colaterais.
Na Califórnia, um inibidor de angiogênese chamado SU5416 já
começou a ser testado em humanos. Na Grã-Bretanha, a partir de novembro
terão início testes com a combrestatina, de efeito semelhante.
A angiostatina foi testada com sucesso por pesquisadores franceses.
A grande novidade foi como ela foi administrada. Os cientistas do Instituto
Gustavo Roussy, em Villejuif, e do Hospital Saint Louis, em Paris,
desenvolveram um inoculador genético que aumenta a eficácia do tratamento.
Por meio de um gene modificado, os pesquisadores conseguiram
fazer com que a angiostatina começasse a destruir a rede de oxigenação e
nutrição do tumor maligno com mais rapidez.
A substância interferon-alfa, uma droga antiviral, pode tratar com
sucesso alguns casos de hepatites B e C que, se se tornarem crônicos,
podem causar cirrose e câncer do fígado. Estudos mostraram que pacientes
que respondem ao tratamento com interferon-alfa, dificilmente desenvolvem
cirrose ou câncer de fígado, mas ainda não se sabe se o medicamento
também protege do câncer as pessoas que já têm cirrose. Porém,
segundo reportagem publicada na revista médica The Lancet, emmaiode
1998, sobre um estudo internacional multicêntrico, o tratamento com
interferon pode prevenir o câncer em pessoas com cirrose, infectadas com
o vírus da hepatite C, mas não as que sofrem de hepatite B.
A Soad (sigla em inglês para Fundação Sul-Americana para o Desenvolvimento
de Drogas Anticâncer, que funciona no Hospital de Clínicas
de Porto Alegre) está pesquisando o medicamento RC3095, sintetizado
pela primeira vez no laboratório do professor Andrew Schalley, prêmio
Nobel de Medicina, em Toulane, Nova Orleans. A substância, que inibe
uma proteína chamada bombesina, fator de crescimento de vários tipos
145
de câncer, vem sendo testada há vinte anos e está em fase de determinação
de dosagem, em estudos clínicos, pela primeira vez no mundo. Com baixa
toxicidade, o medicamento é utilizado por voluntários, em casos em que
tratamentos tradicionais falharam. Até agora, os resultados têm se mostrado
bastante animadores.
VACINAS
As vacinas também têm sido testadas. Foi apresentada durante o encontro
anual da American Society of Clinical Oncology, em maio de 1998, uma
vacina — M-Vax — que tem conseguido reduzir tumores malignos no
pulmão. Um paciente do estudo (que reuniu 16 voluntários), feito pela
Avax Technologies Inc’s (fabricante do produto), viveu três vezes mais do
que pacientes no mesmo estágio da doença (estágio IV), e três outros estão
vivos além do tempo de sobrevida esperado. Estes dados mostraram que
a vacina combateu a disseminação da doença que progride através de
micrometástases, que são sementes biológicas para o aparecimento do
tumor em outras áreas do corpo. Embora muitas vacinas contra o câncer
estejam em estudo, esta é a primeira que oferece provas científicas do
princípio de que unicamente a vacina — sem o uso de qualquer outra
droga — é capaz de retroceder os tumores de pulmão.
O Instituto Nacional do Câncer (INCa), no Rio, já está testando em
voluntários a primeira vacina contra o melanoma. O tratamento experimental
foi considerado promissor no início do ano nos EUA, depois de
aumentar a sobrevida de trezentos pacientes.
Uma vacina experimental composta por células tumorais, desenvolvida
por pesquisadores da Universidade Thomas Jefferson, na Filadélfia,
obteve bons resultados contra o câncer no ovário. A nova vacina não
evita a doença: ela pertence à classe das vacinas terapêuticas, que funcionam
como medicamentos capazes de estimular o sistema imunológico a
lutar contra o câncer. O tratamento ainda está na primeira etapa de testes,
mas os resultados obtidos são promissores. Uma das vantagens do método
é que ele, ao menos teoricamente, é menos tóxico do que as terapias
convencionais contra o câncer, porque é mais específico. A vacina estimula
as células de defesa a atacarem somente o tumor, poupando os tecidos
saudáveis. Danos a células normais são o principal problema da quimioterapia
e dos demais tratamentos hoje empregados contra o câncer.
146
À PROCURA DE NOVAS OPÇÕES
A busca é incessante, os mais variados tipos de plantas e animais são
pesquisados em todo o mundo. Duas espécies de esponjas comuns encontradas
no litoral sul do Brasil podem impedir a propagação do câncer pelo
organismo. A descoberta é da Soad, que há cinco anos pesquisa em Porto
Alegre animais marinhos e plantas com possível atividade contra a doença.
Já foram estudadas três mil espécies de plantas e organismos marinhos e
vinte delas apresentaram ação impedindo o crescimento de tumores in
vitro. Nos próximos meses, estas pesquisas serão testadas em animais, nos
EUA.
O consumo regular de vitamina E pode ajudar a prevenir o câncer
da próstata, segundo estudo publicado na revista oficial do Instituto
Nacional do Câncer dos Estados Unidos. Duas hipóteses explicam a ação
benéfica da vitamina E: ela pode ajudar a bloquear o processo de formação
de tumores, ao destruir radicais livres associados ao câncer, e pode
fortalecer o sistema imunológico.
O maior estudo já feito sobre câncer de mama nos Estados Unidos
concluiu que o tamoxifen pode reduzir à metade as chances de as mulheres
que fazem parte do grupo de risco desenvolverem a doença. O trabalho,
conduzido pelo Instituto Nacional do Câncer dos EUA, analisou dados de
13 mil mulheres. O medicamento já era usado no tratamento do câncer
de mama há vinte anos, mas só agora se provou que ele também é eficaz
na prevenção da doença. E quando o assunto é tratamento, um estudo da
Universidade de Oxford publicado pela revista The Lancet afirmou que
tamoxifen tem a mesma eficácia em mulheres de todas as idades e não
apenas nas que já entraram na menopausa, como se acreditava até então.
As pesquisas mostraram que, no prazo de dez anos, 1/3 das pacientes que
se submetem à cirurgia volta a ter o problema. No entanto, o uso contínuo
do tamoxifen, durante cinco anos, pode mudar a situação, independente
da idade da paciente. Segundo os cientistas, já existem provas de que a
droga está salvando mais vidas do que outro medicamento contra o câncer,
e ainda pode vir a salvar duas vezes mais pacientes do que atualmente. Há
indícios cada vez maiores de que o remédio enseje a possibilidade de
prevenção permanente, ou seja, de cura.
147
CLONAGEM
Grace, a primeira cabra com gene humano, nasceu em Massachusetts, em
abril de 1996, nas instalações da empresa de biotecnologia Genzyme.
Ainda este ano, ela e outras cabras clonadas começarão a produzir leite
com proteína humana, que servirá para o desenvolvimento de drogas
anticâncer mais poderosas e precisas que as atuais, além de drogas para
males hereditários e incuráveis como a fibrose cística do pâncreas, a doença
de Tay Sachs e a doença de Gaucher. Já os cientistas da Universidade de
Massachusetts e da empresa Ultimate Gentics, clonaram bezerros de DNA
de fetos, após quatro anos de pesquisas. A idéia é produzir rebanhos de
vacas clonadas com genes humanos, cujo leite conteria genes e substâncias
para o combate de inúmeras doenças, como câncer, diabetes, males
neurológicos degenerativos e hemofilia.
A evolução da oncologia tem acumulado tal quantidade de conhecimentos
e informações que certamente iremos, muito em breve, vencer
definitivamente a luta contra o câncer.
148
CAPÍTULO XIV
Relação Médico-paciente e Efeito Placebo
“Cura melhor quem tem a confiança do paciente.”
Galeno
NAS AULAS DE PSICOLOGIA médica para os alunos de terceiro ano de
medicina, o curso começava valorizando a matéria a ser ensinada.
Costumava-se afirmar que todos terminariam sua formação acadêmica
com conhecimentos suficientes para abrir um consultório e serem bemsucedidos.
Embora alguns pudessem alcançar o sucesso, nem todos seriam
capazes de viver da clínica particular. A diferença entre os graus de sucesso
de uns e de outros não estava obrigatoriamente vinculada ao conhecimento
armazenado na faculdade, mas à capacidade maior ou menor de cada um
de manejar com eficácia o mais importante instrumento terapêutico de
que poderiam dispor: a relação médico-paciente.
Durante as aulas, eram apenas examinados os diferentes aspectos
desta questão, de forma a oferecer aos alunos um ponto de partida para
suas observações pessoais sobre a convivência com os pacientes. Esta era uma
maneira de pôr à disposição deles os conhecimentos da psicologia de uma
forma prática e útil, em vez de se expor apenas teorias que pouco lhes
interessariam nesta época. Uma das primeiras aulas abordava o efeito placebo,
por ser a evidência mais flagrante da importância prática da relação do médico
com o paciente, e da influência das questões emocionais nesta relação.
EFEITO PLACEBO
Chama-se efeito placebo—a palavra placebo foi tirada do vocábulo latino
placere, que significa agradar—à melhora ou cura que ocorre quando um
paciente utiliza alguma substância sem nenhuma ação medicamentosa,
apenas por acreditar estar sendo efetivamente medicado. Tal efeito é tão
constante e eficaz que nenhum medicamento novo pode ser testado
seriamente e com segurança se não houver um estudo de controle que
avalie o efeito placebo. Este estudo é feito da seguinte forma: dividem-se
aleatoriamente os pacientes que vão participar do teste em dois grupos:
um toma a medicação, o outro toma um placebo, ou seja, um comprimido
ou uma injeção que não contém nenhuma substância quimicamente ativa.
Para que o teste seja considerado válido, os médicos que estão administrando
o remédio não podem saber quais os pacientes que estão num grupo
ou no outro. Chama-se o teste feito nestas condições de teste “duplamente
cego” (em inglês: double blind). Acredita-se que até o fato de o médico
saber se o paciente está tomando a medicação ativa ou o placebo pode
interferir nos resultados.
Entre os resultados de pesquisa sobre o efeito placebo, é clássico o
trabalho da equipe do Dr. Edmunds G. Dimond, realizado no Centro
Médico da Universidade de Kansas, no final da década de 1950. Eles
investigaram a eficácia da operação, então rotineira, de ligação da artéria
mamária (ligar em medicina significa fechar, não confundir com a cirurgia
do implante da mesma no coração) para tratar de angina do peito, uma
dor causada por insuficiência de suprimento de sangue para o coração. Os
médicos procederam à cirurgia em um grupo de 13 pacientes e, em um
segundo grupo de 5 pacientes, fizeram apenas uma incisão no peito, sem
a conseqüente ligadura. Entre os paciente efetivamente operados, 76%
apresentaram melhoras. Entre os que não sofreram a ligadura, houve um
surpreendente percentual de 100% de melhora. Assinale-se que esta
cirurgia deixou de ser praticada já há bastante tempo, para o que muito
contribuiu o resultado desta pesquisa.
Os resultados são sempre impressionantes, pois a quantidade de
pessoas que melhoram sem estar tomando uma medicação efetiva —
apenas por acreditar estarem sendo medicadas — é enorme. Isto ensina a
importância da influência da mente sobre o corpo e como esta influência
pode ser positiva para a saúde das pessoas, desde que a relação médicopaciente
seja construída de forma favorável. Por outro lado, vale a pena
150
lembrar que diversos fatores, como por exemplo a diminuição da empatia,
podem ter influência negativa sobre a saúde. Por isto, é dever do médico
— mas responsabilidade também do paciente — criar e manter uma
relação que otimize todas as práticas médicas que visam à saúde e ao
bem-estar do indivíduo.
O estudo do efeito placebo traz informações sobre os cuidados que
devem ser adotados nas pesquisas de novos medicamentos, para evitar que
tal efeito não interfira na avaliação da substância pesquisada. O médico,
em seu consultório, deve estar alerta para a existência deste efeito e
utilizá-lo de forma favorável, ou seja, estar mais atento à relação mentecorpo.
O desenvolvimento desta visão levou à criação da cadeira de
medicina psicossomática no currículo médico.
A INFLUÊNCIA DA MENTE
Umepisódio que trata da questão da relação mente/corpo é o caso da Loló.
Tratava-se de uma cadela collie, com câncer. Ela, que nunca havia tido
filhotes, apresentouumsangramento que o veterinário diagnosticou como
conseqüência de um tumor no útero, tendo decidido operá-la. No dia
marcado para a cirurgia, seu dono — que era médico —, ao chegar em
casa, encontrou Loló e foi recebido por ela como de costume. Intrigado,
perguntou por que ela não tinha sido operada. Soube então que já fora
submetida a uma extensa cirurgia e estava de volta. Examinou-a e constatou
que ela havia sofrido um corte brutal, que ia do externo ao púbis.
Estava um pouco enfraquecida pela anestesia geral, mas consciente e bem
disposta. Apesar de lhe ter sido retirado o útero, trompas e ovários,
atingidos pelo tumor, andou e se alimentou poucas horas após a cirurgia.
Impressionado com a facilidade e rapidez da recuperação da cadela
após uma cirurgia tão extensa, e comparando com o que estava habituado
a ver nos seres humanos submetidos a intervenções semelhantes, seu dono
procurou o veterinário para se informar melhor. Ele o recebeu gentilmente
e riu do seu espanto. Disse que com animais era assim mesmo e arrematou
afirmando: “É porque eles não têm uma mente como a nossa.” Por esta
história se vê como é importante investigar a estranha relação mente-corpo
que existe nos seres humanos.Oexemplo da Loló mostra que a mente dos
animais, de maneira geral, os atrapalha bem menos do que a das pessoas.
Outro caso ilustrativo é o de S.B., um senhor de setenta anos, muito
formal e rígido, que precisou se submeter a uma cirurgia para extirpar um
151
tumor benigno de próstata. A operação foi muito bem-sucedida. Pouco
tempo depois ele procurou o seu clínico e contou, muito aborrecido, que,
devido a um pequeno sangramento, procurara o urologista que o havia
operado e ficou indignado com o especialista pois este, mesmo constatando
que nada de anormal ocorrera, levantara a hipótese de que o paciente
havia desobedecido à recomendação de abstinência sexual no pós-operatório.
Possivelmente tinha sido uma forma descontraída de o urologista
se relacionar com seu paciente, mas este não entendeu deste modo, se
sentiu tremendamente ofendido e afirmou que jamais seria capaz de
desobedecer uma ordem médica e que não poderia admitir que este tipo
de dúvida pairasse sobre seu comportamento. Reclamou com seu clínico
que, depois desta consulta, seu estado havia piorado tanto que teve de
procurar outro urologista para continuar o tratamento, embora o primeiro
médico já lhe tivesse dado alta.
Este segundo urologista ficou impressionado com a piora que o
paciente apresentava, sem motivo clínico, e com a melhora que exibiu em
vinte e quatro horas, ao tomar o simples anti-séptico urinário por ele
receitado. Tal situação ensina como é importante o cuidado no trato com
o paciente e a atenção que o médico deve dedicar às peculiaridades de
cada um. O primeiro urologista, apesar de uma conduta tecnicamente
perfeita, não foi capaz de prever que uma simples brincadeira mal recebida
pudesse destruir sua imagem profissional junto ao paciente, que foi afetado
a ponto de achar que a cirurgia tinha sido mal conduzida e de sentir
novamente dores e grande desconforto.
Ainda sobre a questão da relação mente-corpo, vale a pena mencionar
o relato de um antigo professor sobre uma experiência que teve no tempo
de estudante de medicina. Residente num hospital psiquiátrico, ele costumava
hipnotizar pacientes internados. Certa vez, inadvertidamente, entregou
uma moeda a um dos enfermos previamente hipnotizado dizendolhe
que a escondesse na mão, segurando-a com força. Em seguida disse,
repentinamente, que a moeda estava em brasa. O pobre paciente, gritando,
atirou longe a moeda. Na palma de sua mão formou-se imediatamente
uma bolha redonda de queimadura.
Os ambulatórios das mais diversas especialidades médicas são procurados
por uma grande quantidade de pacientes que, apesar de exaustivamente
investigados—inclusive através de baterias de exames complementares
da mais avançada tecnologia —, nada revelam de enfermidades
152
físicas, tendo apenas problemas emocionais ou, no máximo, doenças
psicossomáticas. É exatamente nestes casos que a relação médico-paciente
precisa ser priorizada.
Do ponto de vista da atividade do médico, interessa ao bom clínico
—seja de forma intuitiva, seja em função de um aprendizado—despertar
em seu paciente a atitude mais favorável para que o poder curativo da
mente seja canalizado em favor da manutenção da saúde e da luta contra
a doença. Isto envolve despertar a confiança do paciente e corresponder a
ela, além de construir uma relação afetiva e empática que favoreça a
parceria. Do ponto de vista do paciente, também há muito que pode ser
feito em benefício de uma relação favorável com o médico.
A COMPLEXA ESCOLHA DE UM MÉDICO
Na orientação e manutenção da saúde, assim como nas situações de
doença, nada substitui a presença deummédico. Nenhum exame, nenhum
tratamento deve ser adotado sem a orientação do médico competente, cuja
presença é fundamental na vida de qualquer pessoa. Por isso não se devem
poupar esforços na escolha daquele em cujas mãos se entrega a saúde.
A relação médico-paciente começa sem a presença, sequer a existência,
do médico. Inicialmente ocorre um processo de escolha do médico,
que muitas vezes se desenvolve sem se ter consciência do que está ocorrendo.
Colocada frente à necessidade de procurarummédico, a pessoa enfrenta uma
dificuldade básica: em quem confiar. Muitas vezes, por não ter nenhuma
referência e, como quase sempre ocorre, necessitando sentir-se segura, ela
assume uma postura de cega confiança na lista de médicos de seu seguro-saúde.
Quando conhece algum profissional, recorre a este levando seu livrinho
de convênio para pedir uma recomendação.
Esta primeira etapa de relacionamento tem uma importância crucial,
pois a confiança que o paciente credita ao médico constrói o alicerce da
futura relação. Assinale-se, mais uma vez, que em qualquer tratamento
bem-sucedido o médico é o remédio número um, portanto a escolha deve
ser muito exigente. Um médico, por sua importância na vida de seu
paciente, deve ser eleito com o maior cuidado. É bom que o médico fique
sabendo que não foi escolhido por acaso, e sim por uma avaliação muito
cuidadosa de seu valor.
A segunda etapa cabe quase que exclusivamente ao médico: sua
postura, sua maneira de acolher o novo paciente, de examiná-lo e tratá-lo
153
pode solidificar ou destruir a relação, reforçando ou abalando a confiança
do paciente.
A terceira etapa do relacionamento depende de ambos. Da parte do
médico é importante que mantenha um padrão de cuidado e atenção, além
de — claro — um apuro de sua capacidade profissional. O paciente, por
seu lado, deve consolidar sua confiança baseando-se numa experiência
positiva, isto é, o paciente deve ser absolutamente franco com o seu médico
e demonstrar que espera uma franqueza recíproca. É preciso que haja
espaço no relacionamento para que caibam todas as queixas e explicações
para os comportamentos de ambos. Até se o médico se atrasa para a
consulta o paciente tem o direito de reclamar e, por outro lado, o dever
de acolher explicações, pois ninguém se atrasa porque quer e manda a boa
educação que se ofereçam explicações e se peçam desculpas. E numa
relação tão importante quanto esta, tais regras devem estar sempre presentes.
O paciente pode esperar que o médico seja capaz de explicar tudo
sobre suas enfermidades, tratamentos e prognósticos em linguagem acessível.
Os técnicos que utilizam um jargão especializado, e afirmam que o
leigo não pode compreender o que estão fazendo, devem ser alvo de
desconfiança, pois duas pessoas inteligentes podem perfeitamente se
comunicar de maneira plenamente satisfatória. Palavras difíceis e conceitos
ininteligíveis costumam esconder a ignorância de quem fala.Omédico
não tem por que temer a curiosidade de seu paciente, a não ser que esteja
escondendo algo muito grave como, por exemplo, o fato de não saber o
que está fazendo. A propósito, deve-se considerar importante na prática
médica uma questão que diariamente ocorre: como dar ao paciente a
notícia de que ele é portador de enfermidade grave ou incurável. É preciso
que o médico esteja preparado para avaliar o momento e a maneira
adequados de abordar o problema.
É fundamental que o paciente goste, e mesmo se orgulhe, de seu
médico. É também essencial que sinta—e até tenha provas disso—que
o médico lhe tem apreço. Outra condição importante é a confiança na
discreção e na ética do médico, que permite ao paciente fazer toda a espécie
de queixas e confidências com a certeza de que nada do que for dito irá
ser divulgado ou comentado fora da relação médico-paciente. Esta é uma
base sólida para uma relação duradoura e profícua.
A figura do médico de família tem ressurgido com muita intensidade
nos últimos anos. Porque na escolha do médico, as pessoas devem preferir
154
os clínicos gerais, de conhecimentos mais abrangentes. Quem tem um bom
clínico, não tem apenas um médico confiável, mas tem também alguém
que poderá lhe indicar o especialista de que precisa, sempre que necessário.
A escolha de um especialista é freqüentemente uma tarefa complexa. Para
o leigo representa uma situação semelhante a encontrar-se em um labirinto,
sem saber que direção seguir. Uma dor no peito sugere que se procure
um cardiologista, ou um ortopedista, ou um pneumologista, um neurologista
ou, quem sabe, um reumatologista. E por vezes o tratamento deveria
estar aos cuidados de um gastroenterologista. O melhor mesmo é ter um
clínico geral que possa iniciar a terapêutica e, quando necessário, indicar
um colega especialista de sua confiança para prosseguir na tarefa.
EXAMES COMPLEMENTARES
Os exames de laboratório e os mais variados testes são chamados de
complementares exatamente por serem coadjuvantes da investigação médica.
Seus resultados devem ser tomados em consideração apenas quando
compatíveis com os achados clínicos. Um exame em geral não estabelece
um diagnóstico, apenas ajuda a confirmá-lo ou a dirimir alguma dúvida.
O diagnóstico final deve sempre pertencer ao médico.
155
CAPÍTULO XV
O Aprimoramento Emocional
“O equilíbrio é a chave de um viver melhor.”
DENTRE OS PROCEDIMENTOS preventivos que constituem um processo de
investimento na saúde do organismo, a psicoterapia é um instrumento
importante para aprimorar a saúde física e mental. A experiência
acumulada de milhares de terapeutas nos últimos cem anos — desde que
Sigmund Freud no fim do século XIX criou a psicanálise—oferece amplos
subsídios para enunciar alguns preceitos fundamentais na conquista e na
manutenção da saúde da mente através de um constante aprimoramento
emocional.
A expressão aprimoramento emocional se refere a um processo
permanente de auto-observação e disciplina, alicerçado na capacidade de
auto-estima, que permite às pessoas investirem esforços na tentativa de
melhor reagir às dificuldades emocionais da vida. O modo mais eficaz de
se superar qualquer dificuldade consiste em desenvolver e fortalecer as
capacidades físicas e psíquicas. É freqüente se observar na prática médica
que a cura, quando obtida, depende mais do fortalecimento do organismo
no seu todo do que do estrito combate à doença em si.
A origem médica da psicanálise (Freud, seu criador, era, como todos
sabem, médico neurologista) contribuiu para que ela, consoante com a
ideologia dos médicos da época, enfatizasse e desse atenção prioritária aos
processos patológicos em detrimento dos sadios. Em conseqüência dessa
circunstância, a linguagem psicanalítica se encontra dominada por expressões
tipicamente clínicas tais como “cura”, “alta”, “tratamento”, “paciente”
etc., que refletem um conceito pouco adequado à visão atual aqui
expressa.
Na nossa civilização, ao longo dos tempos, a medicina tem dado
excessiva ênfase à doença, em comparação com a atenção à saúde. A
formação médica é toda voltada para o estudo das enfermidades, de suas
causas, de seus sintomas, de seus tratamentos, sobrando pouco espaço para
o estudo do funcionamento normal do organismo e da saúde propriamente
dita. Isto se perpetuou ao longo do tempo e traduz uma deformação
ideológica do pensamento médico.
Assim sendo, o médico se constituiu muito mais num profissional da
doença do que da saúde, o que se torna patente quando verificamos que
praticamente todos os honorários profissionais são cobrados em decorrência
da doença ou da investigação de alguma enfermidade. E não
precisaria ser desta forma. Podemos nos espelhar na antiga medicina
chinesa, por exemplo, onde o médico cuidava do equilíbrio e da harmonia
de seus clientes, deles recebendo periodicamente um pagamento.
Quando a pessoa ficava doente o médico a tratava sem nada receber
até sua cura, e só então voltava a ser remunerado pelos seus serviços. Esta
situação configura uma diferença radical no conceito da medicina, onde
são valorizados prioritariamente a saúde e a prevenção de doenças, o que
só recentemente vem-se tornando questão importante na medicina da
nossa civilização.
A tradicional postura médica de valorizar apenas a doença influenciou
a concepção ideológica da psicanálise, elaborada pelos primeiros
analistas. E também influenciou as pessoas que somente procuravam
os analistas e os médicos quando doentes. A idéia básica era de que só se
deveria procurar ajuda quando o sofrimento se tornava intenso. Recentemente
esta atitude tem mudado, pelo fato de a atenção dos médicos ter-se
voltado mais e mais para a medicina preventiva, estimulando a adoção de
hábitos de vida e alimentação saudáveis. Em psicologia também estão
sendo oferecidos, cada vez mais, processos de aprimoramento e harmonização
do ser humano, em vez de apenas tratamentos de neuroses e doenças
mentais. Isto tem marcada influência na qualidade de vida e no comportamento
social, porque procura-se valorizar e manter um bem-estar
157
psíquico, evitando que as neuroses evoluam e que as doenças mentais se
instalem.
As pessoas começam a perceber que poderiam ter melhor desempenho
profissional, afetivo e social se se conhecessem melhor, ou soubessem
como neutralizar suas inseguranças, ou se conseguissem auto-organizar
seus pensamentos. Muitas vezes a pessoa procura ajuda psicoterápica
surpreendendo seus familiares e seu círculo de amizades, que não percebem
nela nada que justifique o “tratamento”. Em outros casos, fica um
pouco mais evidente a necessidade de um apoio, quando a pessoa apresenta
dificuldades de adaptação aos empregos ou à profissão, a namorados
e às amizades. Apesar da vontade de realização, são freqüentes as dificuldades
e elas aparecem quando, por exemplo, existe a necessidade de se
integrar a um grupo de trabalho ou de desenvolver uma relação pessoal
mais intensa.
L.Z., de nível superior, bonita e atraente, chegou aos 30 anos sem
ter-se casado, nem ter conseguido um emprego estável. Começou a
desconfiar que sua falta de realização pessoal e profissional era decorrente
de alguma dificuldade emocional. Embora tivesse facilidade para conquistar
namorados, não conseguia manter uma relação estável porque sempre
encontrava defeitos nos parceiros. Nos empregos, apesar de ser reconhecida
como capaz pelos superiores, nunca se sentia suficientemente valorizada,
ficava insatisfeita e acabava por se demitir. Apesar de não apresentar
nenhuma patologia séria, ela se beneficiou de uma psicoterapia que a
ajudou a ser menos exigente com os outros e consigo mesma, e desta forma
conseguiu se realizar profissional e afetivamente.
A.P., uma jovem dedicada às artes plásticas, depois do terceiro
namoro consecutivo com um homem casado, foi alertada pelo irmão mais
moço, estudante de psicologia, para a probabilidade de que a coincidência
de seus namoros corresse por conta de alguma característica emocional,
passível de ser melhor compreendida e administrada.
Era bonita, simpática, ativa socialmente e muito atraente. Realmente
querida por todos a sua volta, deveria, portanto, ser fácil conseguir o
namorado que desejasse. Entretanto, devido aos insucessos dos casamentos
de sua mãe, fugia desse tipo de compromisso, pelo medo de se sentir
responsável por um eventual fracasso. Nos casos do envolvimento com
homens casados, em se tratando de um relacionamento mais difícil e
complexo, várias outras causas que não dependeriam diretamente dela
158
poderiam ocasionar o rompimento da relação sem que ela precisasse se
sentir culpada. Com a atenção voltada para seu comportamento amoroso,
começou a questionar suas idéias e modificar suas atitudes e aos poucos
percebeu que conseguiria ter uma vida afetiva mais tranqüila e mais
gratificante.
Esta história mostra como a atenção aos detalhes de nossa dinâmica
emocional nos possibilita ter uma vida mais satisfatória e mais plena. Na
maioria das vezes as pessoas se acomodam com o pouco que conseguem,
sem desenvolverem todo o seu potencial, se adaptam às suas limitações
ditadas por pequenas fobias, ligeiras compulsões e tendências neuróticas,
e desconhecem o quanto podem conseguir ao investir em aprimorar sua
vida emocional.
VIDA EM PRETO E BRANCO
Por que as pessoas precisam viver em preto e branco uma vida que pode ser
colorida? Muitos vivem nessa “acromatopsia emocional” sem se darem
conta.Umexemplo interessante consiste na observação psicanalítica sobre
certas pessoas que têm dificuldade de obter sucesso, embora possuam
capacidade para tal. Percebe-se nestas pessoas um potencial excessivo de
inveja que as faz temer a inveja alheia a tal ponto que optam por evitar o
êxito pessoal pelo receio de serem atacados pelos outros.
Também existem casos de pessoas que alcançam o sucesso e não
sabem administrá-lo, o que as leva ao “fracasso do sucesso”. Trata-se de
uma dificuldade em desenvolver a capacidade para manejar esta nova
situação. Em geral são pessoas que nunca tiveram a oportunidade de sentir
de perto como os outros convivem com o sucesso, porque o seu ambiente
(pais, amigos, parentes e conhecidos) não lhes proporcionou esta experiência.
Soma-se a isto uma falta de estrutura emocional, em que problemas
pequenos não identificados oportunamente são suficientes para dificultar
a superação da questão. Portanto, deve-se estar atento a todas as situações
de dificuldades existenciais, para se observar quais as influências de
situações emocionais adversas, para neutralizá-las da melhor forma possível.
Assim, a cada situação de vida, todos nós devemos rever o acerto de
nossas atitudes e verificar até que ponto estamos contribuindo para o que
acontece conosco, em vez de nos apegarmos a desculpas e agir colocando
a responsabilidade nos outros.
159
Voltando à questão do aprimoramento emocional, nada mais natural
imaginar que as pessoas devem ter a capacidade de exercer o direito de cuidar
de sua saúde mental por sua própria conta, sem necessidade de ficarem
submissas a terapias autoritárias, o que não exclui a possibilidade de se
socorrerem do auxílio de profissionais competentes da área da saúde
mental.
S.C., um rapaz de 20 anos, queixava-se do medo que sentia de
manifestar suas opiniões e de conversar livremente. Ele associava sua
dificuldade à forma como foi criado, dizendo que havia tido uma “educação
rígida” e que o chamavam de “burro” quando cometia erros. Ele teve
uma educação excessivamente exigente, onde seus pais cometeram o
equívoco, lamentavelmente muito comum, de não tolerarem os erros dos
filhos. Esta atitude impede as crianças de poderem usar o melhor método
de aprendizado que existe: o método de tentativas, ensaios, erros e acertos.
Quem está proibido de errar, não pode experimentar, treinar ou tentar,
o que aumenta a dificuldade para aprender. A tolerância para com o erro
dos filhos é uma das chaves do sucesso da educação.
Felizmente, S.C. tomou a sério a tarefa de superar a desvantagem de
sua educação e lutou para se libertar da incorporação que havia feito da
atitude dos pais, para se permitir cometer erros e assim poder ter participação
e relacionamento com seus colegas de colégio. Foi-lhe explicado
que boa vontade é mais importante do que acertos, pois estes vêm com o
tempo, quando a tolerância existe.
Existe um erro muito difundido entre as pessoas, inclusive através de
provérbios, a respeito de como se devem comportar na relação uns com
os outros. Todos já ouviram dizer que “a palavra é de prata e o silêncio é
de ouro”. Esta frase defende a idéia de que calar é melhor do que falar,
dentro da tese de que “em boca fechada não entra mosca”. Isto significa
uma proposta de que as pessoas fiquem restritas a seus próprios interesses,
sem procurar ajudar os outros com suas idéias e opiniões. Esta é uma
postura covarde e egoísta, onde a única preocupação passa a ser o próprio
bem-estar, sem considerar a importância da generosidade e da solidariedade
para com o próximo, que pode ser expressa através de colaborações
e sugestões, mesmo que algumas vezes elas não sejam as melhores.
A situação de S.C. traz à baila a necessidade de se rever, ao se chegar
à idade adulta, os códigos éticos e morais que as pessoas elaboram para
sua vida ainda na infância. Em geral, muitos aspectos de tais códigos são
160
inadequados para os adultos e suas falhas decorrem da natural falta de
perspectiva das crianças e do radicalismo do entendimento que elas
elaboram sobre os ensinamentos que os adultos lhes transmitem. Não se
deve deixar de lado o fato de que muitos desses ensinamentos estão
completamente equivocados. Nos capítulos seguintes encontram-se algumas
informações e orientações sobre como se pode proceder para administrar
por si mesmo seu aprimoramento emocional ou, em outras palavras,
a saúde de sua alma.
161
CAPÍTULO XVI
Auto-estima e Disciplina
“É preciso saber investir em si mesmo para se conseguir os objetivos
desejados.”
DIFICULDADES EMOCIONAIS são próprias de todos os seres humanos. As
pessoas possuem uma mente altamente desenvolvida em comparação
com os outros animais e pagam o preço deste desenvolvimento: a fragilidade.
Como todo equipamento de ponta, a mente humana alia alto
desempenho com extrema vulnerabilidade. O problema reside em saber
como administrar as dificuldades emocionais, tanto as que são desencadeadas
pelas agruras da vida quanto as que são inerentes a todos.
“A vida é difícil.” Com esta frase o psiquiatra americano M. Scott
Peck inicia o livro The road less travelled [A trilha menos percorrida], um
dos maiores best sellers da história. Saber que a vida é difícil pode ajudar
a todos a enfrentar seus problemas sem ficar com a dolorosa sensação de
vítimas do destino. Dr. Peck lembra que através da disciplina se consegue
lidar com as dificuldades emocionais. Mais importante ainda: é preciso se
lançar mão da energia despertada pela auto-estima para se obter os
recursos necessários para manter a disciplina que o enfrentamento das
dificuldades exige. Isto se refere ao que é necessário fazer quando as
pessoas se deparam com situações que desafiam sua capacidade de manter
o equilíbrio emocional, tais como perdas de pessoas amadas ou de objetos
valiosos; mas também tem a ver com a forma de se administrar as dificuldades
emocionais estruturais. Como exemplo destas últimas, podem ser citadas
as principais, que serão objeto dos capítulos seguintes: compulsões e
depressões. Em maior ou menor grau, todos os seres humanos carregam
uma parcela destas mazelas.
O fundamento da saúde mental reside na relação harmoniosa entre
emoção e razão. Para que esta harmonia se estabeleça é necessário que se
acople o raciocínio ao sentimento, com o cuidado de atribuir a cada setor
da mente o papel adequado. A emoção é o motor que impulsiona as
pessoas; sem ela, todos se estagnam imóveis, inúteis. A razão é o leme que
direciona e aponta o caminho; sem ela, as pessoas se movem erraticamente
sem destino, perdidas no turbilhão dos sentimentos desorganizados.
Quando se consegue harmonizar o convívio da razão com o sentimento,
está-se pronto para começar a conquista da felicidade.
AUTO-ESTIMA
O conceito de auto-estima difere um pouco do de amor-próprio, pois este
último inclui uma carga de orgulho, brio e preocupações externas ao
indivíduo que estão ausentes do anterior, uma expressão oriunda do inglês
self-esteem. Quando se fala em auto-estima está-se referindo a uma relação
que o indivíduo estabelece consigo mesmo, caraterizada por um amor
profundo e natural. Este sentimento faz com que a pessoa cuide bem e
carinhosamente de si mesma e conviva serenamente com suas qualidades
e seus defeitos. Desta forma, procura de maneira contínua aprimorar suas
características positivas e neutralizar os pontos negativos de seu comportamento
e de sua personalidade, emumpermanente trabalho emocional.
Convém salientar que isto nada tem a ver com o narcisismo das
pessoas inseguras às quais em geral falta precisamente uma verdadeira
auto-estima. Ninguém pode dar o que não tem, por isto é difícil imaginar
que uma pessoa que não tenha amor por si mesma seja capaz de ter amor
pelos outros. Considera-se que a auto-estima seja uma qualidade fundamental
para o surgimento do amor ao próximo. No Novo Testamento
encontram-se as sábias palavras de Jesus Cristo, “Ama o próximo como a
ti mesmo”, onde está expressa a importância do cultivo da auto-estima.
163
DISCIPLINA
A autodisciplina é a manifestação mais fundamental da auto-estima. Não
se trata de um processo em que a pessoa se obriga a comportar-se de
determinada maneira, como se fosse forçada a seguir algum regulamento.
Trata-se de uma forma de relacionamento interior, da pessoa com ela
própria, onde a disciplina surge como manifestação do querer bem a si
mesmo e procurar fazer o melhor por si, o que lhe proporciona força para
enfrentar os inevitáveis sacrifícios que se encontram no caminho para
atingir o fim almejado. Com esta postura, torna-se mais fácil adotar as
medidas e hábitos saudáveis necessários para uma saúde mais plena e
melhor qualidade de vida.
Através das práticas religiosas, podem-se distinguir dois tipos de
comportamento que ilustram a diferença entre a disciplina que é fruto de
elevada auto-estima e a disciplina que a pessoa se impõe, como punição
em nível consciente, ou por masoquismo, em nível subconsciente. No
primeiro caso encontram-se os religiosos capazes de grandes e espontâneos
atos de amor ao próximo. No segundo estão pessoas que se utilizam de
sua posição hierárquica para descarregarem sobre o próximo, geralmente
de condição mais humilde, toda a violência de sua baixa auto-estima, a
pretexto de ensinar disciplina. Está claro que a disciplina de efeito positivo
para a pessoa e para a sociedade é aquela que vem de dentro, fruto da
auto-estima, e não aquela que é imposta de fora.
AS POSTURAS BÁSICAS
A disciplina que decorre da capacidade individual para fazer os necessários
sacrifícios para o crescimento e o aprimoramento emocional se manifesta
através de quatro posturas básicas. A primeira delas é a capacidade de adiar
o prazer. Daniel Goleman, ao estudar o fenômeno que chamou de
“Inteligência Emocional”, descreveu um experimento no qual se deu a um
grupo de jovens estudantes a opção entre comer um doce imediatamente
ou esperar e ser recompensado com dois doces por esta espera. Segundo
Goleman, a investigação do destino destas crianças mostrou que aqueles
que foram capazes de esperar para ter maior recompensa posterior
obtiveram mais sucesso na vida adulta. Esta capacidade de adiar o prazer
deve ser desenvolvida aos poucos, no processo de educação das crianças,
antes da adolescência.
164
A segunda postura é a de aceitação de responsabilidades. Isto significa
que a pessoa deve, a cada tarefa, atingir o limite de suas capacidades e não
desistir nem renunciar antes de esgotar todos os seus esforços. Parece
óbvio, mas a maioria das pessoas tende a se considerar incapazes de realizar
uma tarefa sem realmente tentar usar todas a suas possibilidades. É muito
comum se ouvir pessoas alegarem que nada podem fazer dizendo: “está
fora de meu alcance”, quando se vê claramente que há muitas providências
e atitudes que poderiam ser tomadas por iniciativa delas.
A condição seguinte é: amor à verdade e respeito à inteligência
humana. Novamente, trata-se de um conceito óbvio mas ocorre que,
inúmeras vezes, numa atitude de desrespeito a si mesmo, as pessoas
desconsideram a verdade. Não se deve menosprezar o imenso talento de
cada ser humano para se enganar a si mesmo. Freqüentemente, apesar de
uma capacidade intelectual que as permite perceber uma determinada
realidade, as pessoas optam por se enganarem, abraçando uma idéia
ilusória e fantasiosa, simplesmente por ser emocionalmente mais agradável.
Aliás, este é o principal motivo de as pessoas se valerem da mentira
em vez da verdade: a mentira se revela muito mais sedutora do que a
verdade. Por isto mesmo tantas vezes ela é preferida.
Finalmente, a derradeira postura que engloba o processo de autodisciplina
é a valorização do equilíbrio emocional. Equilíbrio se traduz na
possibilidade de a pessoa amoldar suas atitudes a cada circunstância da
vida. Dito de outra forma, o viver mostra a necessidade de se ter diferentes
reações para as diversas situações vivenciais. Embora muitas se pareçam
entre si, a tentação de reagir da mesma forma sem ter de avaliar as
peculiaridades de cada momento é por vezes irresistível, devido à tendência
natural do ser humano a se condicionar a sempre apresentar o mesmo
tipo de reação e atitude. Demanda esforço e disciplina a postura de
procurar a reação mais adequada, em vez de se deixar levar pela espontaneidade.
Já que se agiu dessa forma em outra oportunidade, por que não
fazer o mesmo agora? Popularmente se usa o ditado: “Não se mexe em
time que está ganhando”, o que revela a profundidade do conservadorismo
de cada um e representa a estagnação emocional que faz com que a pessoa
se contente com o que já conseguiu sem ambicionar melhorar.
É a auto-estima que mobiliza a energia necessária para que a pessoa
consiga superar o imobilismo e a inevitável tendência a se conformar com
as situações, sem lutar por melhorá-las e transformá-las. Não há dúvida de
165
que foi movida pela auto-estima que a humanidade conseguiu construir,
manter e aprimorar os costumes e desenvolver as sociedades. E será, sem
dúvida, o desenvolvimento desta mesma auto-estima que levará as civilizações
a se tornarem mais generosas e mais dignas.
166
CAPÍTULO XVII
Fobias
“Quem diz que nunca teve medo, é um grande mentiroso.”
APALAVRA FOBIA DESIGNA todo tipo de medo mórbido. A inclusão deste
assunto se justifica porque acreditamos que todo ser humano normal
padece de alguma forma mais ou menos branda de fobia e que esta, mesmo
nas formas leves e controladas, afeta significativamente a qualidade de vida.
As fobias, para efeito didático, podem ser divididas em três grandes
categorias: as fobias de espaços abertos, ou agorafobias; as fobias específicas,
medos irracionais voltados para uma situação ou objeto em particular,
tais como: medo de altura (acrofobia), de espaços fechados (claustrofobia),
dos mais variados animais (zoofobias) ou mesmo de objetos e coisas
como o fogo (pirofobia), a luz (heliofobia), o escuro (nictofobia) e assim
por diante, e as fobias sociais, como o medo de falar (ou de realizar
qualquer outro ato) em público, de assinar o nome etc.
O QUE É MEDO
Sendo a fobia um medo mórbido, para melhor compreendê-la precisamos
entender o que é o medo. Trata-se de uma reação instintiva do organismo
frente a situações de perigo. Assim sendo, o medo tem um objeto: aquilo
ou aquele de que se tem medo. Quando surge o medo, uma série de
alterações específicas se sucede no organismo, tanto nos seres humanos
quanto nos animais. Uma descarga de adrenalina invade a corrente
sangüínea provocando diversos fenômenos: a aceleração dos batimentos
cardíacos, a vasoconstrição das arteríolas superficiais, o aprofundamento
e aceleração da respiração, a liberação de grandes quantidades de açúcar
pelo fígado e o aumento da capacidade de coagulação do sangue.
Estas reações têm como finalidade melhor preparar o organismo para
enfrentar as situações de perigo. Basicamente existem duas formas de se
reagir ao perigo, à luta ou à fuga. Ambas requerem uma pronta resposta
do organismo, que é facilitada pelos fenômenos acima descritos.Osangue
circula mais rapidamente e irriga principalmente os músculos, deixando-os
prontos para entrar em ação; a vasoconstrição—estreitamento do calibre
das artérias e arteríolas — reduz a circulação do sangue periférico, o que
ajuda não somente a concentrar o sangue nos músculos, como também a
diminuir eventuais sangramentos (isto faz com que a pele fique mais clara,
provocando a palidez própria do medo); o aprofundamento da respiração
favorece a oxigenação do sangue e provoca a sensação de “falta de ar”,
também bastante comum em situações de medo; e o açúcar liberado pelo
fígado serve de combustível para os músculos. Tudo isto prepara o
organismo para o esforço extra destinado a lidar com a situação de perigo.
Esta reação orgânica, denominada “reação de emergência”, também ocorre
em outras situações onde se exige do organismo um esforço extraordinário,
como por exemplo em competições esportivas.
Tudo isto que descrevemos ocorre muito rapidamente, em um
processo instintivo que não é comandado por nossa razão mas pela parte
mais primitiva e autônoma do cérebro. Podemos dizer que o medo é a
emoção que acompanha a reação animal de luta ou fuga, desencadeada
pela percepção de algum perigo real.
Entre nós, civilizados, a possibilidade de fugir das situações que
sentimos como perigosas raramente ocorre e o medo tende então a se
transformar em agressividade e violência, na medida em que o excesso de
adrenalina fluindo no sangue gera uma tensão que não temos onde
descarregar.
ENTENDENDO AS FOBIAS
Para que um medo seja caracterizado como fobia é necessário que sua
intensidade seja tão grande que provoque um comportamento anormal
168
no indivíduo. É necessário ainda que o medo seja injustificável à luz da
razão.
As fobias, por mais diversas que sejam, têm sempre uma explicação
dentro da visão psicanalítica da dinâmica emocional. O primeiro médico
a tentar uma explicação psicodinâmica das fobias foi o Dr. Le Camus,
cirurgião francês que relatou o caso de Jaques I, da Inglaterra, com fobia
de espadas. Le Camus descobriu que, na noite de 9 março de 1566, quatro
meses antes do nascimento de Jaques, sua mãe, a rainha Mary Stuart,
presenciou a morte de seu amante, David Rizzio, por um golpe de espada.
A dúvida do médico era se o feto teria sentido o choque emocional
experimentado pela mãe, de forma a ficar traumatizado, ou se teria ela,
mais tarde, narrado o fato tão dramaticamente ao filho a ponto de
traumatizá-lo. De qualquer forma, a origem traumática da fobia foi a
hipótese fundamental de Le Camus.
Sigmund Freud, criador da psicanálise, levou avante de modo minucioso
o estudo da origem das fobias, abraçando a idéia de sua gênese
traumática. Por exemplo, a claustrofobia, medo de lugares fechados
(quartos pequenos, elevadores etc.), teria sua origem nos traumas decorrentes
de partos difíceis, onde o nascituro teria sofrido longamente a
angústia da passagem pelo estreito canal de parto. De fato, existem
pesquisas que correlacionam a grande incidência de claustrofobia com
pessoas que sofreram partos excessivamente demorados.
Freud mencionou, entre os mecanismos de formação de fobias,
alguns dos mesmos que descreveu em relação à interpretação de sonhos,
como as simbolizações e os deslocamentos. Assim, a agorafobia seria a
simbolização de uma liberdade temida, como o medo de uma vida sexual
livre; a fobia por cobras, por exemplo, seria um deslocamento da imagem
do falo para a imagem do réptil.
LIDANDO COM AS FOBIAS
Embora o estudo da dinâmica psicológica seja importante para a compreensão
do fenômeno da fobia, para o tratamento pouco importa conhecer
a sua origem. Uma pessoa pode vir a saber perfeitamente bem a história
do trauma do qual resultou sua fobia sem que por isto se livre da mesma.
A cura da fobia depende de um processo de dessensibilização no qual dois
fatores desempenham papel crucial: a capacidade de ter uma visão crítica
racional da irracionalidade da fobia e a disposição emocional de superar
o medo fóbico.
169
A capacidade de criticar a fobia por vezes não é tão simples quanto
possa parecer, pois há pessoas que argumentam calorosamente em defesa
da racionalidade de seu temor, como alguns claustrofóbicos ou a maioria
dos aerodromofóbicos (que têm medo de viajar de avião), que fazem
questão de ignorar as estatísticas que demonstram ser o avião o mais seguro
meio de locomoção. Além disto é necessário que o fóbico não tenha uma
fobia que pouco se percebe mas que é muito freqüente: a fobia de perder
sua fobia. Como exemplo, temos o caso de R.M., dona de casa com 50
anos, que apresentava uma intensa fobia a morcegos, o que a impossibilitava
de sair da casa de sua fazenda à noite. Apesar de insistentemente
convidada a fazer um tratamento experimental e gratuito para a superação
da fobia, e por mais que lhe fosse garantido que seria rápido e indolor,
inventou as mais inacreditáveis desculpas para evitar a possibilidade de
uma cura libertadora. Diante dessa reação, deduz-se que sua fobia a
protegia de alguma convivência pior do que os morcegos ou que ela tinha
medo da transformação que ocorreria em sua personalidade caso ficasse
livre da fobia. Muitas vezes a fobia funciona como repressor de sentimentos
ou emoções encarados pelo fóbico como pecaminosos.
Uma vez que o fóbico esteja interessado em se livrar de seu padecimento,
ele pode aderir a umtratamento. Uma psicoterapia bem orientada,
visando robustecer a visão crítica da fobia e a ajudar o indivíduo a conviver
com seu medo sem se deixar paralisar por ele, pode ser suficiente para em
pouco tempo transformar a fobia em coisa do passado. Um recurso por
vezes bastante eficaz reside na dessensibilização da fobia, ou seja, viver a
situação fóbica na imaginação, tentando se acostumar com ela, e observando
como espectador a evolução do sentimento de medo. Deste modo,
espera-se que o fóbico, aos poucos, se familiarize com o objeto da fobia e
vá progressivamente diminuindo de intensidade.
Umexemplo ilustrativo de dessensibilização refere-se ao caso de uma
jovem, A.S., de 20 anos, universitária, com fobia por aranhas: “não posso
nem ver pintada”, ela dizia. Em uma ocasião em que lhe foi mostrada uma
fotografia de uma aranha, de imediato ela afastou a foto, tremendo, e
começou a suar frio. Durante o tratamento foi-lhe proposto desenhar uma
aranha. A princípio não conseguiu, mas foi orientada para ir caracterizando
o desenho aos poucos. Seguindo esta orientação ela desenhou apenas
uma cabeça, depois duas patas e assim, gradativamente, conseguiu traçar
um garrancho que parecia uma aranha. A seguir começou a se permitir
170
olhar desenhos mais realistas e depois as fotografias que inicialmente não
suportava ver. Chegou a ocasião em que foi capaz de brincar com uma
aranha de borracha e de olhar a distância aranhas de verdade. Neste
período podia-se considerar curada de sua fobia. Animada com os resultados
obtidos, chegou a se permitir tocar em teias de aranhas e, suprema
conquista, usando dois chinelos, esmagou uma aranha pendurada na teia.
Durante todo o período de terapia, paralelamente ao processo de dessensibilização,
ela relatava os significados que acreditava ter a figura do
artrópode para ela. Embora estivesse informada da interpretação freudiana
de que a aranha é símbolo da genitália feminina, ela nunca conseguiu
relacionar sua fobia com algum medo de figuras femininas ou, como seria
viável interpretar seguindo os preceitos freudianos, com algum desejo
homossexual reprimido.
AS FOBIAS DO COTIDIANO
Todos nós, em maior ou menor grau, apresentamos algum comportamento
fóbico, muitas vezes sem sequer o perceber. Pode assumir a forma de
uma mania, de um medo aparentemente justificável ou de algum medo
irracional de intensidade aceitável.
É o caso de R.F., de 52 anos, empresário bem-sucedido, que toda vez
que liga sua televisão vira o rosto porque tem medo de que ela exploda.
Não se pode classificar este medo de fobia, porque ele não é tão intenso
que impeça R.F. de ligar o aparelho; não há, portanto, o comportamento
irracional a que nos referimos inicialmente.
Outro caso ilustrativo é o de S.M.P., 59 anos, médico, que relata uma
fobia sui generis. Toda vez que está parado com o carro num sinal
luminoso, principalmente no cruzamento de uma via de alta velocidade,
e seu carro é o primeiro da fila, surge o mesmo pensamento: o medo de
levar uma batida por trás e ser atirado à frente de um veículo em
movimento. Isso o faz ficar com o pé firmemente apoiado no pedal de
freio, ao mesmo tempo que mantém o freio de mão puxado. Esta situação
exemplifica como é por vezes tênue a fronteira entre o medo fóbico e o
medo normal, porque existe uma possibilidade real, embora remota, de
que o acidente temido ocorra. Entretanto, este medo deve ser caracterizado
como fóbico, por estar vinculado a uma possibilidade e não a uma
probabilidade, e também por ter uma dinâmica emocional própria. Espe-
171
cificamente nesse caso, S.M.P. passou a apresentar essa fobia depois de ter
visto uma cena de um filme na qual um gângster assassinava um desafeto
empurrando o carro do inimigo para uma via expressa com seu próprio
carro. Por alguma razão, ele ficou cronicamente identificado com a vítima
do filme. Outro detalhe interessante nesse caso é que a fobia por vezes
desaparece, reaparecendo em períodos de maior tensão emocional; possivelmente
em períodos em que se sente mais ameaçado e conseqüentemente
mais perseguido, e emocionalmente mais fragilizado.
Um jogo de salão que permite que se tenha conhecimento destas
fobias é perguntar aos presentes qual seu medo secreto ou, de forma mais
direta, qual sua fobia. As respostas são na maioria das vezes interessantes;
como a de um jovem solteiro, muito namorador, que confessou ter um
medo enorme de que a Virgem Maria lhe fizesse uma aparição e o
convidasse a se tornar padre. “Se ela me aparecer e me chamar, como vou
poder recusar?”, ele comentou, pesaroso pela ameaça de ter que dar adeus
à sua maneira de viver.Comose vê, existem fobias bastante imaginativas.
PROBLEMAS FÓBICOS
Um estudo realizado na Universidade de Colúmbia, em Nova York,
mostrou que os fóbicos são particularmente propensos a cometer suicídio,
numa incidência 18 vezes maior do que os que não apresentam o problema.
A coordenadora da pesquisa, Dra. Myrna Weissman, psiquiatra,
declarou que este dado oferece mais um motivo para se abandonar o
conceito de que a fobia seria uma afecção benigna.
Desde 1960 os remédios antidepressivos vêm sendo aplicados com
razoável sucesso na tentativa de diminuir a intensidade das reações
fóbicas, o que demonstra a validade de se incluir as fobias entre as doenças
psiquiátricas.
Entre as fobias que mais afetam a qualidade de vida se inclui a
chamada “síndrome do pânico”. Esta geralmente se manifesta através de
uma crise de agorafobia ou de uma fobia social.
FOBIAS HISTÓRICAS
Freqüentemente as fobias são relatadas em filmes, como Um corpo que
cai, de Alfred Hitchcock, em que o personagem caracterizado por James
172
Stewart sofria de medo de altura; ou como 1984, de George Orwell, que
mostrava a polícia torturando cidadãos colocando-os em contato físico
com o objeto de suas fobias—no caso do personagem principal, que sofria
de fobia a ratos (mugofobia), colocaram uma gaiola cheia de ratos
amarrada ao seu rosto.
Uma pessoa que adquiriu notoriedade através de sua fobia foi a
norte-americana Marjorie Goff, que durante trinta anos viveu confinada
em seu apartamento em Washington. De 1949 até 1979 só saiu três vezes
de casa, sendo que a última para se internar na clínica de fobias do Dr.
Robert Dupont, de onde saiu totalmente curada dois anos depois.
Na vida real, personagens históricos são descritos como possuidores
de fobias, como Napoleão, que tinha fobia a gatos (ailurofobia), e o
empresário norte-americano Howard Hughes e o cantor Michael Jackson,
ambos portadores de fobia a micróbios (bacteriofobia), e ambos conhecidos
por viverem isolados e usarem máscaras para se protegerem de
contágio. Nesta mesma direção existe uma manifestação de bacteriofobia
bastante comum, que é a necessidade de lavar as mãos repetidamente para
evitar contaminação. Esta fobia se associa a um outro fenômeno que
trataremos a seguir: a compulsão.
173
CAPÍTULO XVIII
Compulsões
“Quanto menores são nossas necessidades, mais ficamos parecidos com deuses.”
Sócrates
DEFINE-SE COMPULSÃO COMO sendo uma tendência à repetição. Os psiquiatras
usam a palavra para designar os estados patológicos nos quais
o ser humano não consegue controlar o impulso para exercer alguma
atividade irracional. O interesse maior da psiquiatria se centra nas situações
mais graves, que se caracterizam pelo grande sofrimento da pessoa
com sua própria compulsão. Entre as centenas de diferentes compulsões,
as mais comuns como fonte de sofrimento são: a compulsão a fumar, a
beber e a abusar de alguma droga, lícita ou ilícita. Todas as pessoas têm
compulsões, porém usualmente em pequena escala, numa dimensão que
não chega a prejudicar o bem-estar, embora exista um desafio a se
tornarem livres delas. A compulsão é também o fundamento de todos os
vícios. A reflexão sobre a compulsão em escala neurótica ajuda a compreender
as pequenas compulsões do quotidiano.
NEUROSE OBSESSIVA
A forma mais grave de compulsão é chamada de neurose obsessivo-compulsiva,
ou transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), e se caracteriza por
pensamentos compulsivamente repetitivos, que induzem o enfermo a uma
específica atividade, incessantemente repetida, cuja finalidade consiste em
afastar os pensamentos. Geralmente o conteúdo destes pensamentos é de
violência e ameaça a pessoa tanto a fazer mal a outros como a fazer mal a
si mesma, o que costuma levar os portadores deste mal a uma situação de
esgotamento mental chamada de psicastenia. Esta forma de compulsão
deve ser cuidadosamente tratada por especialistas (psiquiatras), mas as
pequenas manifestações compulsivas do dia-a-dia, com as quais as pessoas
lidam e as quais procuram neutralizar, podem ser melhor compreendidas
a partir da investigação do TOC como forma de melhorar a qualidade de
vida.
É comum que, vez por outra, as pessoas mantenham o pensamento
fixo em alguma coisa ou que, ao sair de casa, resolvam voltar algumas
vezes para checar se apagaram o forno ou se trancaram a porta. Porém,
quem sofre de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), torna-se tão
preocupado com uma determinada idéia ou tão compelido a verificar e
reverificar, que acaba comprometendo todo o andamento da rotina
normal do dia.
Difícil, contudo, é estabelecer o limite entre o comportamento lógico
(por exemplo, a verificação sistemática das portas, o cuidado repetido com
a higiene etc.) e o levemente patológico ou anormal aceitável, que merece
atenção e pode comprometer a vivência do dia-a-dia sem por vezes ser
percebido pela pessoa. É o caso de J.D., uma mulher que levava sua
preocupação com a higiene pessoal a ponto de prejudicar as relações
sexuais com o marido ou da dona de casa R.S., que se ocupava compulsivamente
com a limpeza e a arrumação da casa, a ponto de levar ao
desespero o marido e os filhos adolescentes.
J.L., de 42 anos, dona de casa, enquadrava-se em ambos os comportamentos
e nunca conseguia manter uma empregada, pois eram todas
incompetentes no seu modo de ver. Policiava a atitude dos filhos e do
marido, proibindo-os de sujarem ou sequer desarrumarem a casa. Apesar
de existir uma relação de carinho e amor entre todos em casa, o clima se
tornou tão insuportável que o marido resolveu se separar. Só então ela
procurou uma terapia de apoio para ajudá-la a lidar com o sofrimento
causado pela iminente ruína de seu casamento. Para sua surpresa, o
terapeuta valorizou mais seu comportamento obsessivo do que a anunciada
separação. Alertada para o fato de que deveria mudar sua maneira
de conduzir os cuidados com o lar, J.L. conseguiu surpreendente mudança
175
em seu modo de agir, o que—para sua felicidade—fez com que o marido
recuasse da intenção de separar-se.
Outro caso representativo de uma dificuldade bastante freqüente foi
o de N.A., advogado recém-formado de 25 anos, que conseguiu através
dos contatos do pai uma contratação por um importante escritório de
advocacia. Empolgadíssimo com seu novo emprego, ele acordava às cinco
da manhã para ter tempo de se preparar, mas só conseguia sair de casa
depois das oito horas. Isto se devia ao fato de que N.A. verificava repetida
e incansavelmente se estava levando para o escritório todo o material de
trabalho, além do longo tempo que levava na sua higiene pessoal e na
escolha da roupa que deveria vestir a cada dia. Provava três, quatro ou
mais vezes cada roupa e chegava a sair com duas ou três gravatas
sobressalentes no bolso do paletó. Uma coisa que seria aceitável em um
dia especial, era inadequada na rotina quotidiana. Apesar de se mostrar
competente como advogado e de manter excelente relação pessoal com
os colegas e superiores, não conseguia ser eficiente no cumprimento de
suas tarefas, porque para cada relatório e parecer ele gastava um tempo
extraordinário relendo o que escrevia à procura de possíveis falhas. Seu
desejo de apresentar um texto perfeito acabava por impedi-lo de concluir
o trabalho no prazo necessário. Isto acabou por fazer com que perdesse o
emprego tão desejado.
Existem situações mais graves e mais evidentes, como as obsessões,
que são pensamentos, medos ou impulsos indesejáveis, desagradáveis e
repetitivos que causam ansiedade. Ou as compulsões, que se traduzem em
comportamentos repetitivos e ritualísticos, que as pessoas se sentem
compelidas a praticar para diminuir a ansiedade. Mesmo sabendo que seus
pensamentos e comportamentos não fazem sentido, os portadores de TOC
não conseguem deixá-los de lado.
Muitos escondem os sintomas do problema da família e dos amigos,
pois sentem-se com medo e envergonhados demais para procurar ajuda
—temem ser considerados loucos. Também pode acontecer que o portador
de TOC venha a ter depressão ou ansiedade, mas é muito difícil
determinar qual condição se estabelece primeiro. Como conseqüência, os
especialistas costumam tratar a depressão e a ansiedade nitidamente
detectáveis, deixando de lado o TOC, porque o paciente se mostra muito
relutante em falar ao médico sobre seus comportamentos obsessivos e/ou
compulsivos. Este distúrbio começa a se manifestar entre os 20 e 25 anos
de idade, acometendo igualmente homens e mulheres.
176
CAUSAS
Teorias recentes indicam que o TOC é um distúrbio biológico, envolvendo
um desequilíbrio, no cérebro, do neurotransmissor serotonina, substância
química responsável pelo envio de impulsos de uma célula nervosa para
outra. O uso de certos medicamentos pode ajudar a corrigir este desequilíbrio.
Outra origem provável é comportamental: os portadores de TOC
aprenderam de algum modo a ficar como que magnetizados por pensamentos
e imagens horríveis. E embora o estresse não seja uma causa direta
do problema, uma situação estressante—como a morte de alguma pessoa
querida, o nascimento de uma criança ou um divórcio—pode desencadear
uma crise do transtorno. Como a pessoa se sente mal e não consegue evitar
os pensamentos obsessivos, passa a criar um ritual, uma compulsão, na
tentativa de afastá-los. Por exemplo, ela pode ser acometida de idéias
horríveis sobre germes e contaminação, passando então a lavar as mãos
diversas vezes ao dia, chegando a ferir a pele.
O PRAZER NA REPETIÇÃO
Freud observou em crianças pequenas a importância da repetição dos
mesmos movimentos e jogos. Quem já cuidou de um bebê sabe o quanto
eles apreciam brincadeiras onde a graça toda está na repetição deumgesto,
um som, um movimento. Ao redor dos seis meses a criança demonstra sua
alegria rindo às gargalhadas apenas porque uma pessoa repete incessantemente
com ela o mesmo gesto. Há uma consciência de cumplicidade e a
segurança de saber o que vai acontecer, fatores emocionais que fazem com
que o bebê tenha um enorme prazer em ver repetida a mesma cena.
Mais tarde, as crianças se comprazem em ouvir incansavelmente a
mesma história e chegam a cobrar dos pais quando estes modificam algum
detalhe, por vezes apenas uma palavra. Lêem diversas vezes o mesmo livro,
assistem incessantemente ao mesmo vídeo e parece que o grande prazer
decorre do sentimento de onisciência, por se sentirem capazes de saber de
antemão o que vai acontecer. Nada de novo acontece e nenhum perigo
emocional se corre.
177
LIDANDO COM A COMPULSÃO
A tradicional proposta psicanalítica para resolver problemas emocionais
consiste em vasculhar o passado do paciente à procura da situação
traumática que teria desencadeado a neurose. Tal investigação é considerada
uma forma de tratamento, mas para desenvolvê-lo é necessária a
participação de um psicanalista. Se a pessoa enfrenta sozinha a situação,
precisa de um método que garanta resultados sem a colaboração de um
profissional qualificado. Este método é possível porém extremamente
desgastante. Consiste na utilização pela pessoa de seus esforços e de sua
energia, contrapondo-se à quase irresistível vontade de praticar a compulsão.
Por vezes isto é possível, mas representa uma tarefa hercúlea, onde
os resultados são dignos dos maiores aplausos, pois é preciso muito esforço
e aplicação para se conseguir vencer uma compulsão intensa e muito
arraigada.
A ESPIRITUALIDADE
Até hoje se tem tido uma compreensão dos aspectos físicos e emocionais
desta questão, mas raramente, uma visão espiritual. Em seu livro Blessed
are the addicts [Benditos sejam os viciados], o Padre John Martin (católico
americano) desenvolve uma abordagem espiritualizada do problema da
compulsão e dos vícios que ela acarreta. Este ponto de vista esclarece por
que o trabalho dos Alcoólicos Anônimos, basicamente fundamentado no
fortalecimento da espiritualidade, tem sido tão eficaz no tratamento dos
viciados, a ponto de se ter ramificado no tratamento de outras formas de
compulsão, através dos Narcóticos Anônimos, dos Comedores Compulsivos
Anônimos e tantos outros mais, além de se ter espalhado por mais
de uma centena de países.
Se a pessoa se dá conta de que determinada substância prejudica a
sua saúde deveria tranqüilamente se afastar dela, mesmo se se tratasse, por
exemplo, de uma comida muita apreciada. Em tese, poderia apenas haver
uma certa tristeza, por não se poder fazer uso daquele alimento. Contudo,
o viciado se caracteriza por ter uma relação com seu vício que transcende
o mero gostar. O vício significa mais do que qualquer outra coisa em sua
vida. Esta é a característica fundamental do vício: trata-se de uma relação
transcendental, quase tão transcendental quanto a busca espiritual de cada
ser humano. Não se deve esquecer de que o uso de drogas é freqüente-
178
mente parte essencial da estrutura ritual de diversas religiões. O próprio
cristianismo tem na eucaristia, onde uma pequena porção de vinho é
consumida, um dos pontos culminantes da missa, o ritual mais importante
da religião.
Mesmo nas pequenas compulsões, tais como—modernamente—o
uso incessante do computador e as horas diárias dedicadas à Internet,
temos o elemento de religiosidade presente, junto com a, por vezes
insuperável, compulsão a continuar maisumpouco, à custa das necessárias
horas de sono, que até geram riscos para a saúde. Uma das doenças hoje
mais freqüentes em medicina ocupacional é a lesão por esforço repetido
(LER), ocasionada por atos de repetição muito comuns nos usuários
constantes de computador.
SINTOMAS DE COMPULSÃO
Encontram-se relacionados a seguir os principais sinais que indicam que
a pessoa pode sofrer de TOC.
Ausência freqüente do trabalho ou da escola.
Comportamentos repetitivos.
Indagações constantes e necessidade de se certificar de seus próprios
atos.
Execução de tarefas simples num período de tempo mais longo do
que o habitual.
Atrasos constantes.
Aumento do interesse por pequenas coisas e detalhes, extrema minuciosidade.
Reações emocionais extremas a acontecimentos de pouca importância.
Incapacidade para dormir adequadamente.
Impossibilidade de adormecer antes de colocar a casa em ordem.
Mudanças inexplicáveis nos hábitos alimentares.
Fuga injustificada de determinadas situações.
Transformação da rotina cotidiana numa luta.
Segue-se uma lista dos principais e mais comuns pensamentos obsessivos
(intrusos), pois em geral o TOC faz com que a pessoa tenha
pensamentos ruminativos, difíceis de serem afastados com a vontade.
179
Medo de contaminação: aversão a germes, sujeira, suor, medo infundado
de se contaminar pela AIDS; medo de câncer, de produtos
químicos, de radiação etc.
Medo infundado de fazer mal a alguém: seja transmitindo doenças,
atropelando um pedestre etc.
Temas violentos: ter pensamentos horríveis sobre matar o filho, matar
alguém etc.
Temas profissionais: terror infundado de perder tudo, ser demitido e
humilhado etc. Medo de cometer um erro, como, por exemplo,
incendiar ou inundar a casa, perder algo valioso ou levar a empresa à
falência. Medo de se comportar de maneira errada diante da sociedade:
suando em excesso, falando coisas erradas, sendo vulgar.
Esses pensamentos são mal recebidos, se introduzem à força, surgem
do interior da pessoa sem qualquer estímulo externo desencadeante.
Normalmente, ela encontra muita dificuldade para repelir estes pensamentos.
Um dos recursos de que a pessoa se utiliza para diminuir a ansiedade
provocada pelos pensamentos obsessivos é o uso de rituais que, com o
tempo, acabam se tornando obrigatórios, compulsivos.
COMPORTAMENTOS COMPULSIVOS
Segue-se uma lista dos principais comportamentos compulsivos (ritualísticos).
Verificação: checar, repetidas vezes, se as luzes foram apagadas, se
torneiras e saídas de gás estão fechadas, se as portas estão trancadas
etc.
Contar e repetir: contar até certo número ou contar objetos diversas
vezes.
Colecionar: juntar coisas sem finalidade, como quinquilharias, jornais
velhos, caixas vazias, tampas de refrigerantes etc.
Limpar e lavar: lavar as mãos, tomar banho ou limpar alguma coisa
repetidamente, às vezes por horas a fio.
Arrumar e organizar: arrumar os objetos em perfeita simetria ou em
determinada ordem. Exemplo: camisas e meias guardadas sempre de
uma mesma maneira.
Rituais de destino: como ter que levantar sempre com o pé direito,
entrar num elevador de determinada forma etc.
Tricotilomania: compulsão a arrancar os próprios pêlos do corpo.
Cleptomania: compulsão a roubar.
180
DISTÚRBIOS ALIMENTARES
Outros aspectos dos TOC se situam na área da alimentação:
Compulsão alimentar. Trata-se de um distúrbio que se assemelha à
bulimia e se caracteriza por episódios repetidos em que a pessoa come
uma quantidade muito grande de alimentos de maneira descontrolada,
compulsiva. Só que, ao contrário da bulimia, não se utiliza de
meios para se livrar do excesso de alimento ingerido, como o ato de
provocar o vômito.
As pessoas com compulsão alimentar costumam perder o controle
delas mesmas quando comem. E quando estão estressadas, comem
enorme quantidade de comida e só param quando se sentem completamente
empanzinadas e com grande desconforto, muitas vezes a
ponto de sentir náuseas. A maioria das pessoas que sofrem deste
problema são obesas ou têm um histórico de flutuação de peso.
Por conta disso, estão também sujeitas a sérios problemas de saúde
associados à obesidade, como colesterol alto, hipertensão e diabetes.
Pessoas que sofrem de compulsão alimentar têm também forte tendência
a desenvolver outros problemas psiquiátricos, como depressão.
Anorexia nervosa (compulsão a não comer). Quando as pessoas se
privam da alimentação intencionalmente, podendo, com o tempo, vir
a sofrer de anorexia nervosa. Esta desordem alimentar, que costuma
ter início na adolescência, se caracteriza por uma perda de peso
extrema (no mínimo 15% do peso normal, sem qualquer razão médica
conhecida). Suas vítimas normalmente são magras, mas mesmo assim
insistem em acreditar que têm excesso de peso. Por alguma razão,
manifestam enorme temor de engordar. Assim, alimentos e peso
tornam-se suas obsessões. Em alguns casos aparecem certos comportamentos
compulsivos, tais como estranhos rituais alimentares e
recusa em comer na frente dos outros. Costumam, também, se engajar
numa série rotineira de exercícios. Sempre motivadas pelo receio de
chegar a acumular quilos extras.
Em alguns casos de anorexia, a privação da alimentação pode provocar
a deterioração de órgãos vitais, como coração e cérebro. Para se
proteger, o organismo diminui a velocidade de seu metabolismo. Nas
mulheres, costuma surgir amenorréia (a interrupção da menstruação).
Funções vitais como respiração e pressão sangüínea diminuem, e o
funcionamento da glândula tireóide torna-se mais lento. Muitas
pessoas com o distúrbio sofrem também de outros problemas psiquiátricos,
como depressão, ansiedade, dependência de drogas ou de
álcool, problemas de obsessão e compulsão, sendo que alguns chegam
a apresentar tendência suicida.
181
Bulimia. Pessoas que sofrem de bulimia consomem grande quantidade
de alimento durante episódios de compulsão alimentar e utilizam, em
seguida, métodos para livrar o corpo do excesso de calorias ingeridas,
através de práticas tais como provocar o vômito, tomar laxantes ou
diuréticos, ingerir inibidores de apetite ou praticar exercícios obsessivamente.
Algumas pessoas se utilizam de vários destes recursos para
evitar o aumento de peso.
Normalmente estas pessoas mantêm em segredo suas atitudes, já que
costumam sempre apresentar o peso normal ou um pouco abaixo do
normal. Graças a isso, podem esconder o problema durante anos. A
bulimia costuma ter início na puberdade e se desenvolve principalmente
entre as mulheres, embora também atinja alguns homens.
Muitas pessoas que sofrem da doença só vão procurar ajuda para
tratá-la por volta dos 30 ou 40 anos de idade, porque se sentem
bastante envergonhadas em revelar seu comportamento. Algumas
pessoas com bulimia lutam também contra a dependência de drogas
e álcool, e podem sofrer de depressão, ansiedade e TOC.
A COMPULSÃO A COMPRAR
Oconsumidor compulsivo compra impulsivamente e excessivamente para
compensar alguma insatisfação emocional (costuma sentir falta de carinho,
afeto ou importância social). Muitas vezes, gasta mais do que poderia. Este
vício do consumo incessante ataca principalmente as pessoas que têm
problemas em aceitar limites e regras. É também freqüente em quem sofre
de depressão. Na maioria dos casos, este comportamento é associado a
algum outro TOC e a um alto nível de impulsividade.
O SEXO COMPULSIVO
A sexualidade, igual a qualquer outra forma de desejo (como o de comer
e de beber), pode ser mal utilizada. De acordo com as estatísticas atuais,
a compulsão sexual vem-se tornando o principal alvo da atenção dos
sexólogos, superando os grandes dramas anteriores como ejaculação
precoce no homem e a ausência de orgasmo na mulher. O problema —
que atinge principalmente os homens—pode se caracterizar por exageros
na masturbação, voyeurismo, abuso sexual de crianças, telefonemas obscenos,
sexo com prostitutas etc.
A compulsão sexual costuma ter raízes na infância, em geral naqueles
períodos em que os impulsos são difíceis de serem contidos e chegam
182
mesmo a ficar incontroláveis. Enquanto busca reprimi-los internamente,
o jovem, ao sair da adolescência e entrar na idade adulta, é atingido por
uma sociedade eminentemente repressora e procura extravasar sua ansiedade
através de algum tipo de compulsão. Surgem então os vícios, como
drogas, álcool e sexo, porque a principal função de qualquer vício é
justamente a redução da ansiedade. Nesta questão, a palavra vício está
entendida lato sensu, pois trata-se de comportamento prejudicial à pessoa
e compulsivo, embora não envolva dependência de uma substância química.
Osexo, por si só, é visto como forma de liberação. Após o orgasmo,
a pessoa se sente plenamente satisfeita. Porém, vinte minutos mais tarde a
sensação passa. E como hoje a sociedade está dominada pelo estresse, o
sexo compulsivo torna-se mais e mais freqüente, como válvula de escape.
Quem é compulsivo por sexo nunca se sente satisfeito o bastante: precisa
de relações complementares sempre mais intensas. Como resultado, passa
a desprezar o emprego, o (a) companheiro (a), a própria saúde. A
compulsão o induz a tudo: mentir, manipular, explorar, levando ao
desmoronamento de sua vida pessoal e profissional. O sexo compulsivo
tem como único objetivo a gratificação sexual, não havendo lugar para
carinho e intimidade.
Além das formas de tratamento convencionais abordadas a seguir, a
pessoa que sofre do problema pode encontrar ajuda junto a um sexólogo
e, também, em grupos de mútua ajuda, como o Dependentes de Amor e
Sexo Anônimos (DASA).
TRATAMENTOS
Pesquisas demonstraram que o tratamento eficaz para as compulsões
baseia-se na conjugação de medicamentos apropriados e psicoterapias. Os
medicamentos usados são potentes inibidores de serotonina, capazes de
normalizar o equilíbrio deste neurotransmissor no cérebro. Entre as
terapias destacam-se a comportamental, que ensina a pessoa a resistir às
compulsões e obsessões, ajudando-a a confrontar os seus medos e a reduzir
a ansiedade, gradualmente afastando-a da prática dos rituais. É possível
também obter-se sucesso com a psicanálise, com psicoterapias de base
analítica e com terapias corporais.
183
ALGUMAS ESTATÍSTICAS
Segundo um estudo epidemiológico realizado nos Estados Unidos, em
1987, o TOC acomete cerca de 3% da população mundial.
Estima-se que cinco milhões de pessoas nos Estados Unidos sofram
de TOC, afetando igualmente homens, mulheres e crianças, de todas
as raças, religiões e situações socioeconômicas. No Brasil, estima-se
que o problema atinja aproximadamente três milhões de pessoas.
Oitenta por cento dos portadores de TOC sofrem ao mesmo tempo
de obsessão e compulsão. Apenas 20% apresentam apenas uma dessas
condições.
CONCLUSÕES
Se uma pessoa percebe que um ritual, cujo objetivo é diminuir sua
ansiedade, está piorando sua qualidade de vida, ela deve se tratar. Ao
tomar conhecimento dos casos graves de compulsão, muitas vezes a pessoa
pode se sentir estimulada a enfrentar e resolver seus pequenos problemas
compulsivos. Quando percebe em si mesmo aspectos compulsivos, o
indivíduo passa a apresentar atitude mais amistosa e tolerante para com
as compulsões alheias.
184
CAPÍTULO XIX
Depressão
“Experiência não é o que nos acontece, mas o que
fazemos com o que nos acontece.”
Aldous Huxley
ALGUNS AUTORES DEFENDEM a idéia de que a depressão seria a doença da
vaidade. Argumentam eles que o deprimido sente tristeza e raiva
(principalmente de si mesmo) por não estar sendo capaz de atender às
expectativas, em geral grandiosas, que criou para sua própria vida. Tratase
de um ponto de vista que não pode ser aceito radicalmente — pois os
estados depressivos contêm muito mais do que simplesmente o ódio a si
mesmo por um desempenho aquém da expectativa criada —, mas ajuda a
focalizar a atenção de quem observa a depressão, em um aspecto quase
sempre presente: a imensa auto-exigência que está subjacente à maioria
das depressões.
A psiquiatria estuda a depressão como uma doença que exige um
tratamento meticuloso e complexo, incluindo vários tipos de remédios e
diferentes formas de psicoterapia, além de, eventualmente, outras intervenções
médicas como eletrochoques e estimulações corticais. Além de ser
uma importante condição mórbida estudada pela psiquiatria, como será
detalhado adiante, a depressão é também uma situação emocional comum
a todas as pessoas. O principal objeto de interesse neste capítulo é exatamente
a depressão como ocorrência freqüente na vida de todos e as
possíveis intervenções que podem ser feitas para melhorar as condições
emocionais das pessoas, quando elas estão abaladas por uma situação
depressiva.
TRISTEZA E DEPRESSÃO MODERADA
É necessário distinguir a depressão da tristeza que aparece quando sofremos
alguma perda ou do desapontamento que se segue à frustração de uma
expectativa. O que caracteriza a depressão é a ausência de uma
circunstância que justifique seu aparecimento ou sua continuação. Muitas
vezes uma tristeza ou um desapontamento desencadeiam uma depressão,
o que se caracteriza quando, depois de um tempo razoável, a pessoa
continua apresentando um comportamento depressivo, em vez de voltar
ao normal.
Existem sintomas de depressão que se confundem com outras condições,
como, por exemplo, insônia, falta de apetite (inclusive sexual),
diminuição da energia, fadiga e cansaço fácil e alguns sintomas físicos que
não respondem a tratamento médico, tais como dores crônicas e distúrbios
digestivos. Outros sintomas podem ser a diminuição da capacidade de
concentração e a dificuldade para a tomada de decisões.
Podem surgir ainda sintomas paradoxais, como excesso de apetite,
irritabilidade e agressividade, inquietação e umdespertar matinal precoce.
O que caracteriza o estado depressivo nestes casos é o baixo rendimento
das atividades da pessoa. É comum que médicos clínicos encontrem
diversos sintomas desconexos de doenças físicas que, quando pesquisados,
não revelam nenhuma enfermidade em seu paciente. Com o tempo,
acabam percebendo estarem frente a umquadro de depressão que poderia
ser chamado de depressão mascarada. A dificuldade de diagnóstico se deve
ao fato de que os pacientes costumeiramente não relatam seus sintomas
depressivos por considerá-los ocorrências normais.
A DINÂMICA DA DEPRESSÃO
No mundo em que vivemos, a depressão muitas vezes aparece como
manifestação de insatisfação crônica com a vida. Neste caso a depressão
não é a doença a ser tratada, mas o sintoma a ser considerado, ou seja, a
depressão indica que a vida do deprimido está sendo frustrante, insatisfa-
186
tória e aquém do potencial e das expectativas dele próprio. Nestas
circunstâncias, não devemos pensar em tratar a depressão, mas em trabalhar
no sentido de uma modificação da maneira de viver. Todavia, é
importante ressaltar que por vezes não é a vida da pessoa que é frustrante,
mas o exacerbamento do senso crítico e um excesso de exigência fazem
com que o deprimido fique permanentemente insatisfeito consigo mesmo.
Uma situação que freqüentemente leva à depressão é a ocorrência da
aposentadoria, pela sensação de falta de sentido para a vida que costuma
acometer aqueles que trabalharam durante muitos anos e não sabem como
aproveitar o tempo livre. Um importante fator para esta forma de depressão
consiste nas perdas do prestígio e do reconhecimento desfrutados
durante uma vida profissional plena. Outra situação que agrava a depressão
no idoso é a falta de objetivos a cumprir, que costuma se acompanhar
de um sentimento de inutilidade e desesperança.
UM POUCO DE TEORIA
Melanie Klein, importante psicanalista radicada na Inglaterra, onde criou
uma escola de psicanálise fundamentada em suas observações de análises
de crianças pequenas, construiu uma tese sobre o desenvolvimento emocional
do ser humano, desde sua mais remota infância, na qual ela
descreveu uma posição depressiva que ocorreria normalmente em todos
os bebês. Este fenômeno aconteceria por volta do segundo semestre de
vida e seria fruto da conscientização, desenvolvida pela criança, de suas
limitações e fragilidades e, principalmente, de sua falta de capacidade para
lidar com as emoções, principalmente os sentimentos agressivos. Esta
posição depressiva já seria um progresso em relação a uma situação
anterior que se caracterizaria por uma total ausência de consciência da
realidade, a posição esquizóide-paranóide, característica dos primeiros
meses de vida. Isto significa dizer que todos os seres humanos teriam, em
sua origem, a experiência da depressão.
Modernamente, os psicoterapeutas enfocam a importância do desenvolvimento
da capacidade de renúncia como a qualidade capaz de prevenir
e resolver situações de depressão. Existem condições, desejos e atitudes a
que se precisa renunciar, para o pleno desenvolvimento de um estado
adulto maduro e sadio. Entre estes pode-se relacionar o estado infantil,
no qual nenhuma demanda pode deixar de ser atendida. Muitas pessoas
conservam no fundo de sua alma (nos piores casos, na superfície dela...)
187
a atitude, facilmente reconhecível nas crianças, de não suportar que seus
desejos não sejam prontamente atendidos. Com o crescimento, instala-se
o predomínio do que Freud chamou “o princípio da realidade” sobre o
princípio do prazer. Assim, as demandas pessoais são adiadas ou canceladas
frente a uma realidade adversa ao seu atendimento.
A PRÁTICA
É necessário que cada pessoa observe se está habitualmente sendo capaz
de administrar suas emoções e se pode reagir adequadamente aos acontecimentos.
Há pessoas que têm maior tendência a reagir ficando deprimidas,
quando em situações desfavoráveis. Como pai ou professor, cada um
pode ajudar os jovens a lidar com suas tendências depressivas. Por vezes
uma jovem entra em “fossa” (uma aparentemente intensa depressão) e
passa dias sem querer comer ou sair de casa por um acontecimento
fortuito, como a interrupção de um namoro. Em outros casos, com receio
de ambicionar demais e numa tentativa de evitar autocobranças, algumas
pessoas se acomodam com uma vida em preto e branco quando poderiam
buscar o colorido da existência.
L.L., herdeiro de grande fortuna, sempre se amargurava com as
pequenas perdas que eventualmente ocorriam em seus múltiplos negócios.
Por mais estranho que possa parecer, tinha a maior dificuldade em
saborear os ganhos auferidos, bem como em usufruir plenamente de seu
vultoso patrimônio. Com dificuldade, acabou por perceber que seu sofrido
comportamento estava relacionado a um estado depressivo crônico. A
conselho de seu clínico, procurou um psiquiatra que conseguiu corrigir a
situação através de medicação antidepressiva.
ESTATÍSTICAS
As informações seguintes foram colhidas do National Institute of Mental
Health (EUA), da Sociedade Brasileira de Psiquiatria Clínica e do site
Mental Help, na Internet.
A depressão se enquadra dentro dos distúrbios afetivos, que atingem
cerca de 340 milhões de pessoas no mundo todo em algum momento
de suas vidas (dado da Organização Mundial de Saúde).
Apenas nos Estados Unidos, a depressão custa US$ 44 bilhões anuais,
quantia semelhante aos gastos resultantes de doenças cardíacas. Isto
188
representa30%do custo anual total estimado de US$148 bilhões para
todas as doenças mentais (dado da OMS).
A pior conseqüência da depressão é o suicídio. Junto ao abuso de
álcool e drogas e à psicose, a depressão está relacionada a pelo menos
60% dos suicídios, que em 1990 totalizaram 1,6% de todas as mortes
ocorridas no mundo (dado da OMS).
Estima-se que, nos países desenvolvidos, a depressão seja a quinta
principal causa de doenças entre mulheres e a sétima entre os homens
(dados da OMS).
Mais de 15 milhões de americanos sofrem de depressão (dado do
NIMH).
Aproximadamente 80% das pessoas com depressão podem ser tratadas
com sucesso através de medicação, psicoterapia ou a combinação
destes dois recursos terapêuticos (dado do NIMH).
Estima-se que 8% das pessoas adultas sofram de uma doença depressiva
em algum período da vida (dado da Sociedade Brasileira de
Psiquiatria Clínica).
A ABRANGÊNCIA DA DEPRESSÃO
Por incrível que pareça, a depressão é uma doença que atinge todo o
organismo, pois compromete o corpo, o humor e os pensamentos. Afeta
a forma como a pessoa se alimenta e dorme, como se sente em relação a
ela própria e como pensa sobre as coisas. Um distúrbio depressivo não é
o mesmo que uma simples melancolia, estar “na fossa” ou “de baixo
astral”. Também não é sinal de fraqueza ou uma condição que possa ser
superada apenas pela vontade ou com esforço individual. As pessoas com
doença depressiva não podem simplesmente recompor-se e melhorar por
conta própria: sem tratamento, os sintomas podem durar semanas, meses
ou anos. O tratamento adequado, por outro lado, é capaz de ajudar a
maioria das pessoas que sofrem do problema.
TIPOS MAIS FREQÜENTES DE DEPRESSÃO
A depressão maior caracteriza-se por uma combinação de sintomas (descritos
a seguir) que interferem na capacidade de trabalhar, dormir, comer e
desfrutar de atividades anteriormente consideradas agradáveis pela
pessoa. O prazer torna-se coisa do passado. Estes episódios depressivos
incapacitantes podem ocorrer uma, duas ou várias vezes durante a vida.
189
A distimia é umtipo menos grave de depressão que envolve sintomas
crônicos e prolongados, não tão incapacitantes, mas que impedem o
bem-estar da pessoa e sua plena possibilidade de ação. Pessoas com
distimia podem, às vezes, apresentar episódios de depressão maior.
Odistúrbio bipolar (doença maníaco-depressiva) não é tão freqüente
quanto as outras formas de doenças depressivas e caracteriza-se por ciclos
de depressão e euforia, ou mania. Estas oscilações de humor, em geral,
ocorrem gradualmente, mas às vezes são repentinas e acentuadas. Tanto
no ciclo depressivo quanto no ciclo maníaco, podem se apresentar alguns
ou todos os sintomas correspondentes a cada um desses ciclos. A mania,
em geral, afeta o pensamento, o julgamento (senso crítico) e o comportamento
social, causando graves problemas e constrangimentos. Por exemplo,
uma pessoa em fase maníaca pode tomar decisões profissionais ou
financeiras insensatas. O distúrbio bipolar freqüentemente é uma condição
crônica recorrente.
SINTOMAS
Nem todas as pessoas com depressão ou mania apresentam todos os
sintomas relacionados a seguir. Algumas apresentam poucos, outras,
muitos. A gravidade dos sintomas também varia de pessoa para pessoa.
Esta é uma lista bastante completa de toda a sintomatologia possível das
depressões e dos estados depressivos: tristeza persistente; ansiedade ou
sensação de vazio; sentimentos de desesperança, de pessimismo, de culpa,
de inutilidade, de desamparo; perda do interesse em hobbies e atividades
que anteriormente causavam prazer, incluindo a atividade sexual; insônia,
despertar matinal precoce ou sonolência excessiva; perda de apetite e/ou
de peso, ou excesso de apetite e ganho de peso; diminuição de energia,
fadiga, sensação de desânimo, idéias de morte ou suicídio, tentativas de
suicídio, inquietação, irritabilidade, dificuldade para se concentrar, recordar
e tomar decisões. E sintomas físicos e persistentes, que não respondem
a tratamento, como dor de cabeça, distúrbios digestivos e dor crônica.
Nos estados maníacos da psicose bipolar, encontram-se os seguintes
sintomas: euforia e irritabilidade inadequadas, insônia grave, idéias de
grandeza, aumento do discurso (tagarelice), pensamentos desconexos ou
muito rápidos, aumento do interesse sexual, aumento acentuado da
energia, redução do senso crítico, comportamento social inadequado. No
190
ambiente de trabalho, costuma-se reconhecer a depressão na pessoa que
apresenta os seguintes sintomas: produtividade diminuída, problemas
morais, ausência de cooperação, problemas de segurança, acidentes, absenteísmo,
reclamações freqüentes de cansaço e também de dores inexplicadas,
abuso de álcool e de drogas.
PRINCIPAIS CAUSAS DA DEPRESSÃO
Alguns tipos de depressão acontecem numa mesma família. Estudos mostram
que filhos de pais deprimidos apresentam mais chances de sofrer de
depressão, indicando que uma vulnerabilidade biológica pode ser herdada.
Este parece ser o caso do distúrbio bipolar. Estudos feitos com famílias
nas quais os membros de cada geração desenvolveram distúrbio bipolar
mostraram que as pessoas com a doença tinham, de alguma maneira, uma
ordem genética diferente daquelas que não apresentavam a doença.
Porém, nem todas as que tinham esta vulnerabilidade desenvolveram o
distúrbio. Aparentemente, fatores adicionais, como uma situação estressante,
estariam envolvidos no seu desencadeamento. A doença bipolar, de
todas as enfermidades psiquiátricas, é a que tem a maior evidência de
herança genética. Para se poder comparar, assinale-se que na população
média a incidência desta doença é de 0,4%. Para filhos de pais com a
enfermidade a probabilidade de ter a doença chega a 23%. Existem
condições orgânicas adversas, até genéticas, que têm a ver com reações
químicas cerebrais, excesso ou falta de determinadas substâncias neurotransmissoras,
como as serotoninas e dopaminas.
A depressão maior também parece ocorrer em algumas famílias, de
geração em geração. No entanto, também pode acontecer em pessoas que
não têm histórico familiar da doença. Herdada ou não, a depressão maior
é freqüentemente associada com o fato de se ter muita ou pouca quantidade
de certos neurotransmissores.
Fatores psicológicos também deixam a pessoa mais vulnerável à
depressão. Quem sofre de baixa auto-estima, pessimismo e estresse está
mais vulnerável ao distúrbio. Uma perda difícil, doença crônica, dificuldade
no relacionamento, problema financeiro ou mudança inesperada
também podem levar à doença.
Os idosos, vítimas em potencial da depressão, podem ter o distúrbio
desencadeado devido a fatores como doença súbita e de longa duração,
derrames, certos tipos de câncer, diabetes, mal de Parkinson e problemas
191
hormonais; além do efeito colateral de certos medicamentos, como os
usados para tratar hipertensão e artrite. Isso sem falar na mudança do
estilo de vida do idoso após a aposentadoria, que também podem deixá-lo
deprimido.
DIAGNÓSTICO
O primeiro passo para se iniciar o tratamento apropriado é ter em mãos
uma boa avaliação diagnóstica, através de exames físicos e psicológicos,
que realmente determinarão se a pessoa sofre de depressão e de que tipo.
Até porque, certos medicamentos e algumas doenças podem causar sintomas
de depressão, e o exame médico pode verificar esta possibilidade
através da entrevista e dos exames físicos e laboratoriais.
Uma boa avaliação diagnóstica deve incluir a história completa dos
sintomas do paciente: quando começaram, há quanto tempo duram, qual
a intensidade deles e se já ocorreram antes (nesse caso, se já foi feito
tratamento e de que tipo).Omédico deve perguntar sobre o uso de álcool
e drogas, e se a pessoa pensa em morte ou suicídio. Além disso, deve
procurar saber sobre a ocorrência de doença depressiva nos familiares da
pessoa e, caso afirmativo, os tratamentos que possam ter recebido para a
depressão e sua eficácia. Deve, também, fazer um exame mental para
verificar se a memória e os padrões de fala e pensamento foram afetados,
como costuma acontecer nos casos de distúrbio bipolar.
TRATAMENTO
Um dos maiores obstáculos para o tratamento da depressão é a própria
pessoa. Muitas vítimas da doença acham que o problema irá se resolver
sozinho ou que procurar ajuda é um sinal de fraqueza ou falha moral.
Porém, deveriam saber que a depressão tem tratamento. Até o mais grave
caso pode ser tratado com sucesso, geralmente em questão de semanas,
através de três tipos principais de tratamento.
Medicação. Os quatro principais tipos de drogas utilizadas são os antidepressivos
tricíclicos, os inibidores da monoaminoxidase (conhecidos
como IMAOs), o lítio e seus assemelhados, e as substâncias da
família do Prozac. Todos eles alteram a ação dos neurotransmissores
cerebrais, a fim de melhorar o humor, o sono, o apetite, os
níveis de energia e a concentração.
192
Psicoterapia. Outra forma eficaz, pelo menos como coadujante, para
tratar certos tipos de depressão, principalmente as menos graves.
Terapias de curta duração (cerca de 12 a 20 sessões) desenvolvidas
para tratar a depressão focalizam-se nos sintomas específicos da
doença. A terapia cognitiva ajuda o paciente a reconhecer e a mudar
os seus padrões negativos de pensamento. A terapia interpessoal
trabalha mais efetivamente o relacionamento do paciente com outras
pessoas, já que melhorar esta questão ajuda a reduzir os sintomas
depressivos. A psicanálise pode, a longo prazo, reformular estruturas
básicas da personalidade da pessoa e assim reforçar a sua capacidade
de superar seus aspectos depressivos.
Tratamentos biológicos. Algumas depressões respondem melhor à
terapia eletroconvulsiva: o eletrochoque. Este é indicado para quando
os medicamentos não podem ser usados ou não surtiram efeito. A
maior dificuldade no uso do eletrochoque está na dramaticidade de
sua aplicação e numa resistência, principalmente por parte dos familiares
do paciente, por um preconceito indevido, porém muito difundido
no Brasil.
Muitas vezes, estes recursos terapêuticos podem ser usados em combinação.
Se após várias semanas de tratamento os sintomas não
melhorarem, o tratamento deve ser reavaliado. As pessoas com depressão
também podem encontrar apoio em grupos de mútua ajuda,
paralelamente a seus tratamentos.
AUTO-AJUDA
Os distúrbios depressivos deixam a pessoa exausta, desvalorizada, desamparada
e sem esperança. Estes pensamentos negativos fazem com que
algumas de suas vítimas queiram desistir de tudo. Porém, é importante
que compreendam que a visão negativa faz parte da depressão e não reflete,
de forma exata, sua condição existencial. O pensamento negativo desaparece
quando o tratamento começa a surtir efeito. Neste meio tempo, é
preciso que o doente procure seguir algumas atitudes.
Não se impor metas difíceis, nem assumir muitas responsabilidades e
dividir as grandes tarefas em tarefas menores. Estabelecer algumas
prioridades e fazer apenas o que puder e do modo que puder.
Não esperar demais de si mesmo. Isso só aumenta a sensação de
fracasso. Procurar ficar com outras pessoas geralmente é melhor do
que ficar sozinho. Participar de atividades que tragam maior bem-estar.
Tentar praticar exercícios leves, ir ao cinema, a jogos ou participar
de atividades sociais ou religiosas. Não exagerar nem se preocupar se
o humor não melhorar logo. Isso às vezes pode demorar um pouco.
193
Não tomar grandes decisões, como mudar de emprego, casar-se ou
divorciar-se sem consultar pessoas que conheçam bem o deprimido e
que possam ter uma visão mais objetiva de sua situação. É aconselhável
adiar decisões importantes até que a depressão tenha desaparecido.
Não esperar que a depressão passe de um momento para o outro,
pois isso raramente ocorre. Ajudar-se o quanto puder e não se culpar
por não estar totalmente bem. Lembrar-se de não aceitar seus pensamentos
negativos. Eles são parte da depressão e desaparecerão à
medida que a doença responder ao tratamento.
COMO AJUDAR UM DEPRIMIDO
A coisa mais importante que alguém pode fazer por uma pessoa que sofre
de depressão é ajudá-la a obter diagnóstico correto e tratamento apropriado.
Isso inclui encorajá-la durante o processo de cura, até que os sintomas
melhorem (o que pode levar muitas semanas). A segunda coisa mais
importante é oferecer apoio emocional, o que envolve compreensão,
paciência, carinho e encorajamento. Deve-se conversar com o deprimido
e ouvi-lo atenciosamente, transmitir-lhe segurança e esperança e não
ignorar comentários sobre suicídio. É importante, também, convidá-lo
para atividades de lazer e incentivá-lo a engajar-se nos programas que antes
lhe davam prazer.
194
CAPÍTULO XX
Sexo e Inadequações Sexuais
“A felicidade consiste em conhecer os seus limites e amá-los.”
Romain Rolland
SEXO ÉUMAATIVIDADE altamente salutar, em princípio. A atividade sexual
é um exercício físico de excelente qualidade, aeróbico, e que culmina
por uma descarga de prazer, o orgasmo, uma canalização benéfica da
energia do organismo. Trata-se de uma atividade que pode estar associada
ao amor e é a mais natural forma de manifestação entre duas pessoas que
se atraem.
A resposta sexual do ser humano é uma seqüência coordenada de
eventos fisiológicos que modifica as reações do corpo no desejo, na
excitação e no orgasmo. O desejo é um apetite que tem como sede centros
e circuitos muito específicos no cérebro. A excitação é uma reação de
dilatação dos vasos sangüíneos que ocasiona uma congestão genital que é
controlada pelo sistema nervoso autônomo, que no homem produz a
ereção do pênis e na mulher lubrificação e tumefação vaginal. E o orgasmo
envolve contrações clônicas reflexas de certos músculos da região genital.
Esta neurofisiologia, por ser muito complexa, fica bastante vulnerável à
ação dos inibidores emocionais que comprometem a atividade sexual.
Vale a pena salientar que muitas vezes a busca do sexo espetacular
pode-se transformar num sexo de qualidade inferior e não gratificante.
Apesar de quase tudo ser válido para o estímulo da libido e na busca do
prazer, os limites individuais devem ser respeitados para que um dos
parceiros não se sinta agredido emocionalmente, o que irá impedi-lo de
alcançar o desejado prazer.
Todavia, é surpreendente a freqüência de casos, tanto de homens
quanto de mulheres, de dificuldade em se ter um desempenho sexual
satisfatório. Estes problemas são englobados sob o rótulo de inadequações
sexuais.
INADEQUAÇÃO SEXUAL
Entre todos os funcionamentos fisiológicos e instintivos do ser humano,
o mais sujeito a interferências emocionais é o instinto sexual. Alguns
estudiosos apontam, como razão para tal fenômeno, o longo período de
tempo que decorre entre o nascimento da pessoa e o começo da puberdade
e da vida sexual ativa. Neste espaço de tempo existe ampla oportunidade
para a intervenção de fatores emocionais e incidentes traumáticos que
podem prejudicar a fluência de uma sexualidade plena.
De todas as situações que geram condicionamentos nas maneiras de
agir e reagir do ser humano, é exatamente na esfera sexual que os
comportamentos são mais condicionáveis, o que favorece as reações
repetitivas como resposta a situações que se assemelham emocionalmente.
Nos casos de inadequações sexuais, as reações e atitudes negativas, ao se
repetirem, estruturam comportamentos desfavoráveis.
Sabe-se que em nossa cultura existe uma forte repressão a qualquer
atividade sexual, o que cria diversas dificuldades emocionais a uma grande
parcela das pessoas. Tais dificuldades ocasionam as tão freqüentes inadequações
sexuais, que incluem, principalmente, a impotência e a ejaculação
precoce, no homem; e, na mulher, a frigidez e a dificuldade em atingir o
orgasmo.
CAUSAS ORGÂNICAS DA IMPOTÊNCIA
A competividade na sociedade de hoje leva as pessoas a exigências
excessivas de desempenho, o que torna a atividade sexual também supervalorizada
e conduz a diversas dificuldades para se conseguir sua plena
realização. A depressão, o estresse e a fadiga podem afetar profundamente
a sexualidade das pessoas.
196
O fantasma da impotência ronda o pensamento da maioria dos
homens. A cultura de grande parte das sociedades através dos tempos tem
incutido nos homens o dever de ter um bom desempenho sexual. Muitos
homens acreditam que este desempenho está diretamente relacionado com
a sua masculinidade. É pouco comum que a impotência seja causada por
um fator orgânico isolado.
A ereção é uma das atividades físicas mais complexas e nela estão
envolvidos fatores emocionais, psíquicos, físicos e também ambientais.
Portanto, em caso de impotência, todos estes fatores devem ser avaliados.
Muitas vezes é exatamente a busca da excitação que resulta em impotência.
É o caso da ingestão de bebidas alcoólicas, que no ínicio libera as repressões
e ativa a libido, mas que logo em seguida amolece todo o corpo.Oestímulo
sexual pode permanecer no cérebro. É a chamada “ereção mental”, muito
comum entre os homens que cheiram cocaína.
Doenças como o diabetes e a hipertensão arterial podem causar
impotência. O diabetes, por ocasionar uma alteração dos nervos (neurite)
que impede a progressão do estímulo da ereção de chegar ao pênis. Já nos
homens que sofrem de pressão alta, na maioria dos casos os responsáveis
pela impotência são os medicamentos anti-hipertensivos. A sensibilidade
é muito individual e depende da dose de cada medicamento e hoje em dia
existem várias opções de tratamento para a hipertensão.
Não se deve esquecer do mecanismo físico da ereção. Ela resulta de
um processo hidrodinâmico que regula a entrada e saída do fluxo sangüíneo
no pênis. Para que a ereção seja sustentada, é preciso que o volume
de sangue que entra no pênis seja maior do que o que sai e que uma
determinada quantidade de sangue permaneça retido. Quando ocorre um
processo degenerativo das artérias que irrigam o pênis, ou um enfraquecimento
das válvulas das veias que conduzem o sangue para fora do órgão,
o volume de sangue que deveria ficar retido diminui e a ereção não é
sustentada satisfatoriamente ou nem acontece.
CAUSAS PSICOLÓGICAS DA IMPOTÊNCIA
Apesar de a imensa maioria dos casos de impotência, principalmente em
jovens, ser de origem emocional, convém esgotar-se a investigação das
possíveis causas orgânicas da impotência antes de se afirmar que a mesma
é de origem puramente emocional. É bastante possível encontrar-se, em
197
um grande número de homens, a associação de causas emocionais com
causas psíquicas para a impotência. Alguns estudiosos consideram a
impotência mais uma falha do homem do que uma falha do pênis.
As causas emocionais da impotência usualmente estão relacionadas
com uma atitude repressiva em relação às manifestações da sexualidade.
O homem costuma receber, através da educação, alguns ensinamentos
preconceituosos que podem vir a prejudicar seu desempenho. Um exemplo
clássico foi mostrado no filme italiano O belo Antonio, que conta a
história de um jovem criado dentro de todos os conhecidos preconceitos
machistas que imperavam até bem pouco tempo no sul da Itália. Ao se
casar, o jovem, atormentado pela idéia do sexo como alguma coisa impura
e pecaminosa, se sente subconscientemente proibido de realizar um ato
tão horrendo com sua amada. Desesperado com sua incapacidade de
concretizar a relação sexual na noite de núpcias, ele foge do leito conjugal
e corre a um prostíbulo onde, com a maior facilidade, realiza o ato. O
filme procura investigar a dificuldade emocional subjacente ao drama
vivido pelo jovem casal, além de retratar primorosamente a cultura de uma
região e uma época.
A EJACULAÇÃO PRECOCE
A ejaculação é definida como precoce, ou prematura, quando ocorre
menos de cinco minutos após a introdução do pênis na vagina e quando
acontece contra a vontade do homem. A causa da ejaculação precoce —
da mesma forma que a da impotência — geralmente resulta de um
somatório de fatores como erros educacionais, tabus religiosos, posturas
competitivas e excesso de ansiedade.
A ejaculação prematura apresenta um interessante desafio para a
compreensão de sua dinâmica emocional. Alguns psicanalistas consideram
que a ocorrência da ejaculação precoce significa uma manifestação de
ansiedade da parte do homem, que expressaria sua vontade de se afastar
rapidamente da mulher ou da situação de proximidade, pondo um fim
imediato à relação.
Outros apontam para a expressão de um desejo inconsciente da parte
do homem de privar a mulher do prazer do orgasmo, encerrando a relação
sem dar tempo para que a parceira possa se satisfazer. Tais desejos
inconscientes se opõem ao posicionamento consciente do homem, que
deseja prolongar a relação, ter contato com a parceira e proporcionar
198
prazer a ela, o que gera um conflito emocional no homem com um cortejo
de insatisfação e sofrimento.
Uma situação nada rara se verifica quando a parceira costumeiramente
leva um longo tempo para atingir o orgasmo. Muitas vezes, premido
pela necessidade de prolongar a ereção pelo tempo necessário para
satisfazê-la, o homem acaba por apresentar uma reação paradoxal, perdendo
o controle de seu orgasmo e ejaculando rapidamente. Uma possível
interpretação psicanalítica desta situação seria supor que o homem estaria
desta forma inconscientemente punindo a parceira por lhe exigir um
esforço excessivo ou por sentir-se sexualmente pouco atraente para ela.
Em pessoas já com dificuldade de ereção plena ou pouco sustentada, a
ejaculação prematura pode acontecer como forma de prevenir o sentimento
de fracasso por não poder manter por período mais longo a ereção.
Na bioquímica do sexo os neurotransmissores desempenham papel
significativo na ejaculação precoce. A dopamina ativa a libido e faz a pessoa
desejar o prazer do sexo, entretanto em altos níveis pode causar o efeito
indesejado da ejaculação precoce.
A FRIGIDEZ
No homem as inadequações sexuais são mais evidentes e facilmente
exteriorizadas, dificultando e mesmo impedindo o ato sexual. Na mulher,
à excessão do vaginismo (contração acentuada da musculatura vaginal) e
da dispaurenia (dor à penetração), os problemas sexuais não impedem a
realização do coito. Apesar disto, a insatisfação da mulher pode repercutir
em todos os aspectos de sua vida e prejudicar o próprio relacionamento
afetivo do casal.
É universalmente aceito que a frigidez feminina (falta ou diminuição
do desejo sexual) decorre basicamente da dificuldade em harmonizar os
impulsos sexuais naturais com as demandas culturais de abstinência
usualmente impostas às mulheres. É comum se encontrar mulheres que
canalizam toda sua atenção e toda sua energia para atividades paralelas à
sexualidade: o cuidado dos filhos, a arrumação da casa e, modernamente,
o trabalho, desligando-se assim de seu próprio desejo sexual.
As exigências instintivas, ou socialmente condicionadas, referentes à
escolha e à aceitação do parceiro sexual fazem com que muitas vezes a
mulher tenha dificuldade em encontrar alguém que seja suficientemente
199
valorizado para poder compartilhar de seu leito. Muitas mulheres perdem
a juventude aguardando o príncipe encantado e, enquanto esperam,
desenvolvem uma relativa frigidez para não terem que conviver com um
desejo que não pode ser atendido.
Da mesma forma que a ereção envolve um complexo mecanismo do
organismo masculino, também na mulher a disposição orgânica para o
sexo necessita da interação de diversos hormônios com a necessária atitude
psicológica favorável. Dentre o conjunto de hormônios que participam do
processo sexual feminino, os estudiosos apontam a PEA (feniletilamina),
também chamada de “molécula do amor”, como importante fator de
desenvolvimento da libido. A PEA é uma anfetamina natural produzida
pelo organismo e também encontrada, em concentração bastante elevada,
no chocolate. O DHEA é um esteróide produzido pelas glândulas suprarenais
e em menor quantidade pelos ovários, testículos e cérebro. É
considerado um afrodisíaco natural, por aumentar o desejo sexual em
ambos os sexos. No intrincado processo sexual, os feromônios, que se
derivam do DHEA, modificam o odor das pessoas; e alguns deles estimulam
a libido, ou seja, o desejo sexual, e criam uma disposição favorável,
tanto em homens quanto em mulheres, desde que as pessoas não estejam
psicologicamente inibidas para tal.
É interessante notar que a influência do DHEA no desejo sexual é
tão intensa que foi observado que mulheres que passaram por um processo
cirúrgico de retirada dos ovários não perderam a libido devido à produção
deste hormônio pelas supra-renais. Aliás, foi investigando este fenômeno
que os pesquisadores do Sloan-Kettering Cancer Research Institute, no
final da década de 1950, identificaram o DHEA como hormônio sexual
em mulheres. O mesmo ocorre em homens que sofrem a perda dos
testículos: sua libido continua estimulada pelo DHEA.
Um fator emocional grandemente relevante na atividade sexual
feminina consiste na importância dada ao amor romântico associado ao
casamento ou — dependendo da cultura — a alguma forma de acasalamento.
A disposição da mulher para a vida amorosa é grandemente
regulada pelos níveis hormonais femininos, que determinam inclusive a
importância que é atribuída às atitudes românticas do parceiro como
processo de início da excitação sexual. Como muitas vezes a disponibilidade
de tempo e as tensões sofridas no dia-a-dia não permitem por parte
do homem este tipo de atitude, a mulher tende a renunciar à libido. A
200
própria diferença de comportamento, gerada pelos hormônios e pelos
costumes entre o homem e a mulher, pode desencadear um diminuição
da libido da mulher, tornando-a hipoativa, quando a atenção do homem
é voltada exclusivamente para o sexo, dispensando o romance tão valorizado
por ela.
TRATAMENTOS
Pela sua dramaticidade, a impotência sempre concentrou a atenção dos
estudiosos da sexualidade e da indústria farmacêutica. Até bem pouco
tempo, quando a tecnologia dos procedimentos diagnósticos não era tão
apurada, as causas orgânicas da impotência eram pouco conhecidas e
pouco valorizadas. Praticamente todos os casos de impotência eram
considerados de origem emocional, fazendo-se uma pequena ressalva para
os óbvios casos de lesões físicas, diabetes e idade avançada.
Com o progresso tecnológico dos exames, surgiram diagnósticos
mais precisos e o enfoque terapêutico foi modificado, passando-se a dar
mais relevância às causas orgânicas da impotência. No início desta revolução
diagnóstica, a maioria absoluta dos tratamentos se fazia por intervenções
cirúrgicas para correção das alterações vasculares, uma pequena
parte consistia em reposições hormonais e havia ainda uma exagerada
indicação de próteses penianas.Oinsucesso de grande parte das cirurgias
e de alguns dos tratamentos hormonais, e o desconforto de muitos com
as próteses penianas, levou à busca de novos métodos para a solução da
questão.
Até bem pouco tempo, a solução mais eficaz era a injeção, realizada
pelo próprio paciente, de substâncias vasodilatadoras no pênis. As drogas
mais empregadas eram a papaverina e a prostaglandina. Depois surgiu a
possibilidade de se aplicar a substância alprostadil dentro da uretra, sob a
forma de um minissupositório. Um grande progresso nesta terapêutica foi
alcançado com o surgimento do sildenafil (Viagra), potente vasodilatador
de maior ação na região dos corpos cavernosos do pênis, que apresenta a
vantagem de ser usado via oral. A divulgação do sucesso desta droga criou,
nos homens, um clima de menos receio quanto ao insucesso em conseguir
a ereção.
Contudo, a melhor maneira de tratar de situações crônicas de
inadequação sexual é encarar a dificuldade como um problema de casal e
201
não como um problema de uma única pessoa. É importante envolver o(a)
parceiro(a) no trabalho de lidar com a questão, não apenas pela ajuda que
ele(a) pode proporcionar com sua atitude compreensiva, mas também
porque na medida em que ele(a) assume uma parcela da responsabilidade
pela ereção de seu companheiro(a), este(a) não carrega sozinho sobre seus
ombros a culpa pelo fracasso. Além disto, no caso do homem, este deixa
de se sentir cobrado pela parceira de um desempenho e consegue diminuir
a preocupação com a ereção. Esta preocupação pode ser sozinha a responsável
pela impossibilidade de sucesso. Não é difícil de se entender que um
homem tendo sua atenção voltada para a observação da própria ereção
apresente enorme dificuldade em consegui-la, pelo mero fato de não poder
focalizar a atenção onde deveria: na companheira.
Quanto à mulher, sentir-se amada e compreendida por seu parceiro
pode facilitar sua disposição para o ato sexual e, com tempo e paciência,
ajudá-la a superar suas dificuldades.
PRÁTICAS SEXUAIS NÃO USUAIS E PERVERSÕES
A expressão não usual tem uma conotação cultural, visto que o que é usual
numa cultura não o é emoutra. A cultura também varia ao longo do tempo.
É clássico o diálogo ocorrido entre um pai que tentava explicar sua
necessidade de periodicamente freqüentar um bordel a seu filho, já casado:
“Meu filho, você teria coragem de fazer com sua mulher as coisas que você
faz com uma prostituta?” Ao que o filho respondeu: “Papai, eu não teria
coragem de fazer com uma prostituta as coisas que faço com minha
mulher.”
O modo mais simples de avaliar o grau de perversão existente em
qualquer forma de atividade sexual consiste em observar a relação da
pessoa com tal atividade. Se existe dependência, ou seja, quando a pessoa
não consegue ou não aceita abrir mão de determinada prática, pode-se
afirmar que existe uma perversão: o sexo deixa de ser saudável.
No começo do século XX, dada a atitude vitoriana vigente na cultura
européia, qualquer variação da relação sexual tradicional (penetração
vaginal) era considerada perversa, ou seja, doentia. Freud cunhou a
expressão “perverso polimorfo” para se referir ao fato de que as crianças
apresentam uma evolução do direcionamento de sua libido que passa pela
importância do prazer oral ao anal, para posteriormente se localizar no
genital. Ele detectou o fato de que as mais diversas partes do corpo estão
202
envolvidas com a sexualidade. Neste sentido diz-se que tudo pode ser
chamado de perversão, nada deve ser considerado perversão. O ato em si
não é perverso, mas a dependência dele sim. Todavia, existem ilhas de
permanência de velhos preconceitos, como por exemplo o fato de que no
código penal do estado do Alabama, nos EUA, o coito anal é considerado
crime.
AIDS
O surgimento da epidemia de AIDS, no início da década de 1980, freou
a marcha da revolução sexual. Até que se conhecessem com segurança os
mecanismos de transmissão da infecção, as pessoas passaram a ter uma
atitude de cautela em relação à busca de novos parceiros. Atualmente,
apesar de haver uma informação científica bem detalhada e concreta sobre
a forma de transmissão do vírus HIV, a ausência de uma correta divulgação
contribui ainda para uma atitude quase paranóica em relação ao temor da
transmissão sexual da infecção pela veiculação de informações deturpadas.
Está bastante claro que, além da via de transmissão sangüínea (através
de transfusões ou da utilização de agulhas contaminadas principalmente
em grupos de viciados em drogas injetáveis de uso intravenoso), a outra
via importante de transmissão é o esperma masculino, onde existe grande
quantidade de vírus nas pessoas contaminadas. Isto significa que o esperma
é, além do sangue, o grande transmissor do vírus. Porém, convém não
esquecer que em uma relação vaginal não existe via normal de entrada do
esperma na corrente sangüínea, visto que o sêmen fica restrito ao aparelho
genital feminino.
A única possibilidade de contaminação da mulher durante uma
relação sexual vaginal seria no caso de ela apresentar algum ferimento—
como lesões no colo do útero, em caso de cervicite—que sirva de porta
de entrada do vírus para a corrente sangüínea de onde ele pode se
disseminar no organismo. Quando a imprensa alardeia o aumento da
transmissão heterossexual do vírus está deixando de informar que isto
corre exclusivamente por conta das relaxões sexuais anais ou é causada
pela entrada do vírus no organismo através de lesões ou ferimentos.
A contaminação do homem pela mulher, através da relação sexual,
é ainda mais difícil de ocorrer. Novamente, apenas alguma lesão de pele
ou de mucosa pode servir como porta de entrada para o vírus e se deve
levar em consideração que, nos fluidos orgânicos femininos, à exceção do
203
sangue, a quantidade de vírus é virtualmente insuficiente para a contaminação.
Para que esta ocorra, deve acontecer a infreqüente conjugação dos
seguintes fatores: a mulher contaminada ter um sangramento de razoável
intensidade, ou estar menstruada, e o homem oferecer uma porta de
entrada para o vírus através de algum ferimento que entre em contato com
o sangue contaminado e permita, desta forma, que o vírus penetre seu
organismo. Estes ferimentos, pouco comuns, podem passar desapercebidos.
Eles podem ocorrer sob a forma de uma lesão no canal uretral ou até
serem decorrentes do próprio ato sexual. A necessidade da coincidência
destas situações explica a baixa estatística desta forma de contaminação.
Deve-se insistir em um aspecto da questão. A relação sexual que
permite a contaminação pelo vírus da Aids é, quase exclusivamente, o
coito anal, quando a parceira ou o parceiro passivo podem ser contaminados
pelo vírus existente no esperma do parceiro ativo. E isto se deve ao
fato de que a mucosa do reto (a parte do intestino junto ao ânus, onde o
pênis se introduz e onde ocorre a ejaculação durante o orgasmo) é
extremamente permeável a líquidos, visto que é o local do intestino onde
as fezes se solidificam depois de percorrer todo o trajeto intestinal em
estado líquido. É no reto que ocorre a reabsorção para o organismo dos
líquidos fecais, mecanismo que se destina a limitar a perda de água do
organismo. Neste ponto, o esperma é absorvido facilmente e em grande
quantidade pela mucosa, devido à sua rica vascularização, o que favorece
a entrada de grande quantidade de vírus HIV para a circulação sangüínea
e a conseqüente contaminação da pessoa.
Outra forma também pouco freqüente mas possível de contaminação
consiste nas relações orais, quando o sêmen ejaculado entra em contato
com eventuais ferimentos e lesões da boca e da garganta. O contato destes
ferimentos e lesões com secreções vaginais contendo sangue, ou com o
próprio sangue proveniente da menstruação, também pode provocar
contaminação.
O SEXO SADIO
A pergunta mais comum que se levanta sobre sexualidade é: “qual é a
freqüência normal de relações sexuais entre um casal?” Não existe uma
resposta satisfatória porque a freqüência depende de tantas variáveis que
se torna impossível estabelecer uma média. Entre as variáveis mais óbvias
estão a idade das pessoas e sua disponibilidade de tempo e de energia.
204
Existe uma diminuição natural da quantidade de hormônios sexuais com
o passar dos anos, que diminui a libido, a disposição para a atividade
sexual, mas esta diminuição varia consideravelmente de pessoa para
pessoa. Pessoas atarefadas, sobrecarregadas de preocupações, também
diminuem grandemente sua disponibilidade para o sexo.
Uma freqüente causa de desentendimento entre casais é a demanda
sexual não atendida de um dos parceiros em relação ao outro. Quase
sempre existe um desnível de intensidade de desejo sexual entre duas
pessoas e, na maioria dos casos, o que tem mais desejo fica se sentindo mal
atendido e desenvolve um questionamento sobre o que passa a chamar de
falta de amor do outro. Muitas vezes, ao longo do tempo a situação de
demanda se inverte e aquele que era considerado desinteressado passa a
se queixar do desinteresse do parceiro. Para se solucionar tais dificuldades
é necessário—como em quase todos os problemas que afligem um casal
— uma boa dose de tolerância e muito diálogo. Como sempre, alguém
tem de ceder e o mais justo é que ambos cedam e, alternadamente, aceitem
a vontade (ou falta de vontade) do outro.
205
CAPÍTULO XXI
Saúde e Religião
Existe uma forte ligação entre saúde e religião, qualquer que seja a
religião. Muitas, inclusive, têm, em seus mandamentos, leis que procuram
proteger a saúde. Interessados em enfatizar este tema e examinar a
importante ligação entre as diversas práticas religiosas e a saúde, entrevistamos
dirigentes de diferentes religiões, fazendo a cada um deles as mesmas
perguntas. É interessante observar as coincidências existentes na maioria
das opiniões quando é abordada a questão da saúde espiritual. As nuanças
de divergência em alguns pontos de vista enriquecem a compreensão da
importante ligação entre a saúde e a religião. Pode-se observar um
consenso entre os entrevistados a respeito do poder curativo da fé.
Frei Clemente Kesselmeier, 35 anos como padre e há mais de 40
como franciscano religioso, conhecido pela sua vasta cultura religiosa e
espiritual, durante sua entrevista, fez um depoimento que ratifica a
vivência dos autores na prática médica, quanto à necessidade de harmonizar
o exercício da medicina com a complexidade do ser humano e quanto
à importância da abrangência desta prática para se conseguir a cura. Em
suas palavras ele assim se manifesta:
“Hoje, estamos voltando ao grande médico Hipócrates, que já falava
sobre a existência de uma relação entre psique (alma, interioridade,
espiritualidade, intelectualidade) e soma (corpo). Mais tarde, este princípio
foi totalmente esquecido na medicina clássica. Existe uma relação
infalível entre mente, alma e corpo. Pessoalmente, eu não gosto da visão
apenas em três dimensões, prefiro ser mais específico. Eu vejo o ser
humano como uma construção em cinco andares. Ele vive as dimensões
biológica, afetiva (psíquica, emocional, sentimental), mental, espiritual e
divina (religiosa).
A dimensão biológica é a que nós cultuamos e cuidamos demais. Hoje
em dia, existe uma idolatria do corpo. Esquecemos que o essencial é
invisível para os olhos. Só se vê bem com o coração.
Quanto à dimensão afetiva, estamos totalmente afundados, reprimidos,
manipulados, condicionados porque temos medo de falar com os
sentimentos, de cultivar os sentimentos. Todos nós aprendemos: ‘não
chore’, ‘não olhe para isso’, ‘não toque nisso’. Nós não sabemos ouvir a
linguagem dos sentimentos, não sabemos lidar com raiva, rancor, ódio,
indignação, saudade, desprezo, amargura, sentimento de abandono. Você
reprime e a doença aparece. Nós somos analfabetos na linguagem dos
sentimentos.
Em relação à dimensão mental, nós deveríamos alimentar a nossa
mente pelo menos o tanto quanto alimentamos o nosso estômago. Isso
quer dizer ler, estudar, pesquisar, olhar bem, ouvir bem, sentir bem,
apalpar. Para cuidar da dimensão mental, é preciso alimentar pensamentos
positivos. Quem alimenta pensamentos de incerteza e de insegurança atrai
o negativo. O negativo atrai o negativo como o positivo atrai o positivo.
O medo faz acontecer o que o medo teme, e a fé e a confiança fazem
acontecer o que a fé e a confiança esperam.
A quarta dimensão é a espiritual. Nesse caso, é preciso fazer uma
distinção: existe realmente uma força do pensamento positivo, muito
badalado por aí, e existe também o poder da fé. Confunde-se o poder da
mente com o poder da fé, que faz parte da dimensão espiritual. E esta
dimensão espiritual se encontra no budismo, no xintoísmo, no hare
krishna, nos adeptos das religiões orientais e africanas. Todas têm, certamente,
grandes dimensões espirituais.
A quinta dimensão, a religiosa e divina, explica-se pelo fato de que
o homem é um ser transcendental. Em cada um de nós existe um abismo
que só Deus pode plenificar. Então, o que seria saúde? Seria respeitar, com
grande equilíbrio, as necessidades biológicas, as necessidades psíquicas e
afetivas, as dimensões mentais, as necessidades espirituais e transcendentais.
Quem respeita isso vive, seguramente, 90, 100, 125 anos.”
207
Além de Frei Clemente, os outros entrevistados foram: Nilton
Bonder, 39 anos, rabino da Congregação Judaica do Brasil, com 10 livros
publicados, que está lançando pela Editora Rocco, A alma imortal; Salovi
Bernardo, 72 anos, da seita Batista Evangélica, pastor da Igreja Local (Sede
da Convenção Batista Brasileira) e, há cinco anos, Secretário-Geral da
Convenção Batista; Dr. Luiz Olympio Guillon Ribeiro Neto, 52 anos,
espírita e médico homeopata, que foi durante 10 anos um dos dirigentes
da cura espiritual do centro espírita Casa de Francisco de Assis (CFA), em
Laranjeiras, e que atualmente freqüenta o Centro Espírita Aliança do
Divino Pastor, no Jardim Botânico, Rio de Janeiro; e Dr. Sohaku Bastos,
54 anos, monge zen-budista desde 1973, tendo feito o seu seminário no
mosteiro Jochi-in, em Koyasan, Japão, onde se formou em medicina e fez
mestrado e doutorado em medicinas complementares. No início da década
de 1980, fundou o Instituto Sohaku-In, um centro de saúde que integra
homeopatia, acupuntura, fitoterapia, fisioterapia, pediatria etc., tendo, em
1995, sido nomeado chanceler para a América do Sul e reitor para o Brasil
da The Open International University for Complementary Medicines,
sendo também fundador da Academia Brasileira de Arte e Ciência Oriental,
onde se ensinam as práticas médicas japonesas.
Seguem-se os trechos mais significativos, selecionados das respostas
às mesmas perguntas feitas a cada um. A primeira pergunta foi:
COMO A SUA RELIGIÃO PODE AJUDAR AS PESSOAS A TER MAIS SAÚDE
E A VIVER MAIS E MELHOR?
Frei Clemente:
“A igreja católica se afastou de sua missão terapêutica. Nós ficamos
mais no ‘Ide e ensinai’, no ‘Ide e evangelizai’, e esquecemos o mandato
expresso de Cristo: ‘Ide e curai os doentes’. É claro que é importante
ensinar, mas não é tudo. Nós ficamos presos, muitas vezes, no discurso
abstrato, litúrgico, moralista, dogmático, e esquecemos da experiência da
energia do Cristo ressuscitado. Não basta apenas doutrinar. Nós, padres,
temos um discurso intelectualizado, cerebral, transcedental e não atingimos
o coração.
Acho que nós nos descuidamos durante os últimos séculos da missão
terapêutica, da missão curadora. O padre tem o poder de impor as mãos,
de curar, de comunicar esperança, comunicar vida, saúde, despertando
uma imensa confiança, uma nova esperança naquele que suplica, naquele
208
que precisa. Cristo tinha o poder da cura, tanto no sentido literal, quanto
no sentido psicossomático e espiritual. Nós, padres, ficamos com a palavra,
com a missa. Tirando a missa, o que sobra? A vida cristã é muito mais do
que uma missa dominical. Por isso digo que os padres se descuidaram
totalmente da missão de curar, de impor as mãos, de tocar.
Quando eu prego as trezenas em Niterói, em Santos, em São Paulo,
aqui no Convento de Santo Antonio, muita gente, ao final, vem me pedir
não apenas a bênção, mas me dizer também: ‘Padre, me abrace’. O abraço
— esta força, esta energia — é capaz de recuperar. Temos de voltar a
Cristo. Ele não podia fazer milagre algum onde não havia fé. Mas Cristo
despertava uma confiança tão ilimitada, uma fé tão forte, uma energia tão
inacreditável que fazia jorrar nos corações mais endurecidos forças novas,
forças de ressurreição. É preciso despertar nas pessoas as energias latentes
que existem em todo ser humano.”
Rabino Bonder:
“Acredito que o interesse sobre a influência da vida espiritual na
saúde surgiu de uma nova definição do que é saúde. Por um longo período
a ciência enxergou o homem como uma máquina com bombas, canos,
fluxos e painéis de controle. Hoje vemos o ser humano como uma
estrutura que além da mecânica possui estruturas sutis que integram,
harmonizam e tem voz de comando sobre o bom funcionamento do corpo.
A religião tem como função conectar (re-ligar) o ser humano com a
fonte e essência de sua vitalidade. Se nos abstrairmos da linguagem
banalizada normalmente associada com a religião, veremos que desde
tempos muito antigos ela trata de questões revolucionárias. Idéias como
“energias”, conexões sutis, inter-relação entre tudo que é vivo são algumas
áreas que a espiritualidade antecipou antes mesmo de existir uma linguagem
que desse forma a esta intuição.
A espiritualidade não cura no sentido de uma intervenção. Ela é uma
‘canja de galinha’ que reforça conexões vitais do ser humano. A primeira
delas é a relação entre a vida de um indivíduo e a vida como um todo. Seja
qual for a prática religiosa, ela estará tentando juntar a ‘terra’ e os ‘céus’,
o particular e o todo. Estará estabelecendo algum equilíbrio entre o pleno
(individual, material) e o vazio (o conjunto, a interação). Este equilíbrio
é saúde. Seus sintomas externos podem ser mais gana de viver, alegria e
independência.
209
A segunda conexão importante é a ponte entre a vida e a morte.
Quem realiza um ritual está sempre evocando a presença da morte.
Quando fazemos um cântico, uma bênção ou uma evocação há sempre
uma dosagem da consciência da ‘morte’ que é maior do que na prática do
cotidiano. Este elemento não é mórbido mas, ao contrário, contextualiza
a vida. Suas manifestações mais perceptíveis são a diminuição do medo,
da angústia e estados de maior relaxamento. Tudo isso proporciona
bem-estar e saúde e pode ser decisivo num momento de batalha contra
alguma disfunção estrutural de um indivíduo.
Esta é a contribuição da espiritualidade à saúde, ou seja, colocar em
‘rede’ o bom funcionamento físico, emocional e intelectual. Neste sentido
a espiritualidade não é um fator externo que contribui para a saúde, mas
parte da própria definição de saúde.”
Pastor Bernardo:
“Cremos no poder de Deus de maneira definitiva. O poder não
pertence ao homem, nós somos apenas instrumentos. Por isso, não temos
o ministério da cura. Nenhuma pessoa tem o poder da cura. Está nas mãos
de Deus. Com isso, fazemos um trabalho de pregação do Evangelho, de
oração e, nesse exercício da fé, chamamos a pessoa para ter uma comunhão
maior com Deus. Se ela tiver algum problema, seja na área de saúde,
afetiva, profissional ou familiar, nós elevamos tudo isso a Deus. Mas isso
não impede que esta pessoa faça o exercício da oração em casa. Pois um
dos nossos fundamentos é que o homem é seu próprio sacerdote. Ele não
precisa de que alguém o leve à presença de Deus. Pode ir sozinho através
da oração e leitura da Bíblia.”
Dr. Ribeiro Neto:
“Conscientes de que o mundo físico é plasmado pelo espiritual, os
espíritas verdadeiros têm como objetivo o aperfeiçoamento espiritual. O
acúmulo de bens materiais, tão ao gosto da civilização ocidental e fonte
dos nossos maiores males, passa a não ter qualquer importância. O
espiritismo promove a integração racional entre o corpo físico e a alma,
e a harmonia entre eles leva-nos a uma vida muito mais plena e saudável.”
Dr. Bastos:
“Todo o caminho de autoconhecimento leva à saúde. Todo o caminho
que leva à alienação promove à destruição.Obudismo não enfatiza
210
o conhecimento de fora, o acúmulo de informações, o desenvolvimento
do intelecto. Ele parte do princípio de que se o indivíduo se conhece bem
e convive bem com suas emoções—medita, faz práticas de fortalecimento
emocional —, mantém a sua saúde.”
Em seguida perguntamos a cada um deles:
O QUE ENTENDE POR SAÚDE ESPIRITUAL?
Dr. Ribeiro Neto:
“É cuidar do nosso lado espiritual da mesma forma que cuidamos do
físico. O corpo não pode estar são se nosso espírito está doente. Assim
como fazemos atividades físicas para manter nosso corpo e mente sãos,
devemos ter atividades espirituais para manter nosso espírito saudável.
Através da oração, da meditação, do estudo, da boa música, da boa leitura,
entre outros, podemos nos manter saudáveis do ponto de vista espiritual.”
Pastor Bernardo:
“O homem tem de aprender a ser disciplinado. A forma mística de
se tratar com Deus é umprocesso educativo. É preciso aprender a trabalhar
a realidade da fé de maneira tranqüila. Isso trará como conseqüência a
saúde do corpo, que complementa a saúde espiritual.”
Rabino Bonder:
“Saúde espiritual é manter um sistema imunológico existencial de
boa qualidade. A realidade, com suas tragédias, seus fracassos e sua rotina,
mina a resistência existencial de um indivíduo. Manter-se com fé na vida
sabendo dosar ambições e desejos é a cabine de comando da vida. É desta
área onde renovamos o sentido da vida e seu propósito que muito de nossa
saúde advém. Acredito que doenças estruturais talvez como o câncer e
outras que dizem respeito à baixa de imunidade representam no fundo
disfunções não emocionais, mas espirituais.
É interessante que o envelhecimento, causa maior de morte disparada,
não é só um processo físico. Há um ‘desinteresse’ estrutural pela vida
que vai se instalando uma vez que nossa função maior de ‘reprodução’ e
fertilidade finda. Muito de nossa biologia é construída desta missão maior
de dar continuidade à vida de nossa espécie. Quando esta tarefa se esgota,
nós mesmos vamos desligando lenta e gradualmente nosso interesse pela
211
vida. Quem consegue manter este interesse vivo produz em si o efeito da
longevidade. Mas que interesse pode ser este? É o interesse não mais da
reprodução mas da comunhão. Ser útil a outros seres humanos ou
solidarizar-se encampando ‘interesses’ de outros produz este retardamento
no envelhecimento da ‘vontade’ de viver. A gratidão é outra área importante.
Quem é grato preserva um meio de troca com a vida que ativa esta
‘vontade’. A gratidão é outra destas formas de comunhão.
A saúde espiritual é a manutenção de uma razão, uma missão para
ainda estarmos vivos. O que no plano emocional seria a ‘depressão’ e sua
malignidade, no mundo espiritual a perda de uma missão existencial
favorece os mecanismos intrínsecos de descarte presentes em qualquer ser
vivo.”
Dr. Bastos:
“Eu poderia responder esta pergunta com o sutra prajna paramita,
que significa perfeição da sabedoria. Ele aborda exatamente a capacidade
do ser humano de desenvolver uma força interna, que se dá através da
purificação interior. A saúde espiritual passa efetivamente pela capacidade
de amar. Os dois ideogramas japoneses mu (significa vazio) e chi (coração
e sentimento), quando juntos, querem dizer sentimento puro, amor na sua
plenitude e originalidade. É umsentimento incontaminado, é a capacidade
de doar afeto. É a manifestação do bem, para o bem e pelo bem. E isso é
importante porque a relação afetiva não é unicamente uma relação de
troca: ‘Eu gosto de quem gosta de mim.’ Mas a saúde espiritual passa pela
doação afetiva, porque o mérito, numa relação afetiva é de quem vivencia
o amor, e não de quem é amado. Aquele que sente é o grande privilegiado.
No Ocidente, porém, a visão é totalmente contrária: quem ama corre o
risco de perder e sofrer. Mas aquele que vive o sentimento de amar é que
tem a possibilidade de crescer.”
Frei Clemente:
“Saúde espiritual significa a saúde da mente e da espiritualidade.
Saúde significa equilíbrio. É o respeito profundo às necessidades espirituais:
fé, esperança, amor, ternura, confiança, alegria, entusiasmo. Se você
de manhã levanta dizendo: ‘Este é o dia que o Senhor fez, alegremo-nos
e exultemo-nos nele, eu confio no Senhor com fé, esperança e amor, eu
confio na medicina, eu confio no tratamento, eu confio no médico, eu
212
confio em Deus e confio também em mim.’ Com estas dimensões, você
tem a força curativa. Eu chego a dizer: quem ama plenamente não ficará
doente. Nós sabemos hoje que o câncer é a tristeza, o desânimo, o
desespero, a angústia, a solidão das células. Por isso, pessoas mal-amadas
facilmente contraem doenças.”
Nossa pergunta seguinte foi:
QUAL A RELAÇÃO ENTRE SAÚDE E ESPIRITUALIDADE?
Rabino Bonder:
“São uma mesma coisa. A espiritualidade não cura, ela é saúde. Quem
não a preserva tem desequilíbrios em sua saúde. Comer cura? Comer é
uma atividade da própria saúde. É claro que se alguém não se alimentar
durante muito tempo, comer pode ‘salvar-lhe’ a vida. No entanto a função
da alimentação é preservar os níveis de vitalidade de um organismo. O
mesmo acredito acontecer em níveis mais sutis com a espiritualidade. Para
pessoas que se ‘alimentam’ dela, ela traz este equilíbrio que denominamos
de saúde. Para quem está ‘faminto’ ela pode trazer inclusive a sensação de
que ‘salva’.
Para a tradição judaica, a palavra saúde tem o mesmo radical da
palavra ‘criação’. Ter saúde é manter a criação, é possibilitar as condições
para que o ser humano seja ‘re-criado’ a cada momento. Na dimensão
física nos alimentamos e nos exercitamos. Na dimensão emocional exercemos
o choro e o riso para esta re-criação constante. No plano intelectual
construímos desafios, julgamos e assumimos compromissos que nos possibilitam
a existência no próximo momento. E na área espiritual nos
re-criamos dentro do contexto de nossa existência. Este contexto é
espacial—o Universo e nossa pequenez — e é temporal—nosso tempo
e a transcendência dele.
Acredito que a fé produz efeitos ‘curativos’ emocionais. Quem tem
fé fica mais alegre e menos angustiado o que favorece o organismo
reduzindo estresse e outros efeitos malignos. Mas é o exercício espiritual,
o ritual, a liturgia e a meditação, que permitem um bem-estar próprio de
quem está ‘se alimentando’ na medida correta.”
Dr. Ribeiro Neto:
“O espiritismo ensina que o homem é composto de três partes: corpo
físico, alma e perespírito. Este é o elo de ligação entre o espírito encarnado
213
(alma) e o corpo físico. O espírito contém em si o princípio inteligente,
estando nele a origem dos nossos pensamentos, vontade e ação. A perfeita
integração mente-corpo e espírito-matéria constitui a base holística para
a saúde. A separação cartesiana desses elementos levou a medicina ocidental
a tratar das doenças isoladamente como causas, ignorando quase
totalmente a influência da mente e do espírito na gênese das enfermidades.
Apesar de todo o nosso avanço tecnológico, doenças do passado continuam
presentes e cada vez mais resistentes aos tratamentos convencionais.
O conhecimento e o esclarecimento das leis cósmicas universais através
do espiritismo levam ao homem à consciência do poder da Vontade na
manutenção ou na resolução de quase todos os nossos males, deixando ao
nosso livre-arbítrio qual o caminho que desejamos seguir.”
Dr. Bastos:
“O conceito de saúde, que, segundo a medicina, é o bem-estar
biopsicossocial, é muito limitado. De acordo com o paradigma holístico
oriental, saúde é efetivamente o bem-estar físico, biológico, psíquico,
social, mental e espiritual; porque a saúde envolve todos esses parâmetros.
Só que nós, ocidentais, somos extremamente materialistas. Eu diria que o
budismo não é uma religião, como nós concebemos, mas um way of life,
um caminho de vida que leva ao autoconhecimento. Através desse caminho
a pessoa se conhece melhor, podendo assim perceber o justo valor
das coisas materiais. Ou seja, elas existem, nós precisamos delas, mas são
passageiras, assim como é o nosso corpo e a nossa vida. Lidar com essa
impermanência das coisas é muito difícil para nós. A grande ameaça para
o ser humano é a morte. No entanto, morrer é tão fisiológico quanto
nascer.”
Frei Clemente:
“Tenho certeza absoluta de que existe uma relação direta entre
espiritualidade e saúde corporal, física, mental, portanto, uma saúde
holística. Tem saúde quem vive saudavelmente a espiritualidade, a fé, a
esperança, o amor. Quem levanta de manhã cedo e diz ‘Eu confio em nosso
Senhor com fé, esperança e amor, e quero viver este dia com toda a
gratidão e alegria no coração.’ Quem vive as dimensões da oração, da
meditação, da contemplação. Quem se liga a Deus, quem se liga ao
próximo, quem ama profundamente a si mesmo. Só aquele que se ama
214
profundamente é capaz de amar ao próximo e a Deus. E aí está algo que
esquecemos. Falamos muito em amar a Deus sobre todas a coisas e em
amar ao próximo, mas esquecemos o que Jesus dizia: ‘como a si mesmo.’
E não em vez de si mesmo. O inferno, o caos, a desordem, o purgatório,
a desgraça, a doença, o que são? A incapacidade de amar, de confiar e de
acreditar.
O inferno é a solidão de não amar. E o céu é a vivência plena do
amor. O inferno é a vivência plena da solidão. É a morte.”
Pastor Bernardo:
“No sentido geral, a fé é colocada em Deus. E nessa fé a pessoa vai
aprender que Deus é onisciente, onipresente e onipotente: ele atua onde
o homem não pode atuar. É o caso da medicina de cura. Nesse mundo
espiritual, há um poder reconhecido pelas pessoas, que é o poder da fé,
que torna o homem capaz de fazer o ilimitado. A fé tem condições de levar
a pessoa a resolver problemas de qualquer natureza, inclusive de enfermidade.
A oração é o instrumento de serviço dessa fé, porque suas necessidades
se expressam pela sua palavra, pela sua confissão a Deus. Ele
confessa: ‘Senhor, eu estou doente e preciso ser curado.’ Ele vai colocar
isso diante de Deus, e outras pessoas também podem ajudá-lo através da
oração. Quando ele ora, ele crê. E isso é fundamental.”
E então, pedimos:
FALE SOBRE O PODER DA FÉ E DA ORAÇÃO.
Dr. Bastos:
“A fé não é em deuses como imaginam os ocidentais. É o amadurecimento
de uma identidade do homem com o Absoluto, ou o nome que
se queira dar. É uma identidade tão forte que jamais seria uma fé racional.
Muitos dizem: ‘Eu acredito em Deus.’ Mas é apenas uma manifestação
intelectual. Quando não há envolvimento emocional, perde-se o valor da
fé. A fé, é uma manifestação profundamente emocional e não simplesmente
racional. Esta é a grande diferença do conceito de fé no Ocidente e no
Oriente.
Quanto à oração, o verbo, a palavra, tem uma força energética muito
grande. No Japão, uma das escolas em que estudei, a Shingon, significa
‘escola da palavra verdadeira, a palavra com o coração’. Essa escola diz o
215
seguinte: a palavra, o pensamento e a ação formam um triângulo energético
no qual a pessoa pode se relacionar consigo mesma e com todas as
pessoas. Então, com a palavra, seja ela a oração ou simplesmente uma
palavra ‘emocionalmente amadurecida’, pode-se ter uma grande repercussão,
dependendo da forma da manifestação. Quando a palavra tem uma
correspondência com a ação e com o pensamento, estas três forças juntas
vão constituir um poder muito grande, capaz até de promover a cura. No
Budismo, há os mantras e os sutras, e não uma oração como a dos
ocidentais.”
Dr. Ribeiro Neto:
“Em todos os tempos na história da humanidade vemos citados fatos
mostrando o valor da fé e da prece. A prece, para o espiritismo, independe
de lugar, hora ou palavras predeterminadas, sendo a sua força conferida
pela pureza de nossas intenções e pela mudança de nossa atitude. Podemos
e devemos orar em qualquer lugar e a qualquer hora. A interiorização
através da prece nos dá maior autoconhecimento e fortalece nossa vontade.
O conhecimento da realidade espiritual nos dá a fé necessária para
suportarmos as vicissitudes da vida terrena, sabendo da nossa responsabilidade
nos fatos que nos acontecem.”
Frei Clemente:
“Jesus disse claramente: ‘Se vós permanecerdes em mim, e se minhas
palavras permanecerem em vós, pedireis o que quiserdes.’ Ele disse: ‘Se
vocês acreditarem em mim, farão as coisas que eu faço e farão coisas ainda
maiores.’ Quanto ao poder da fé, tudo é possível para aquele que crê. Esta
fé é ativada através da palavra, da oração, da meditação e da contemplação.
De que adianta o mais lindo e maravilhoso carro na garagem se você não
colocar gasolina? E a gasolina da vida espiritual chama-se oração. As
pessoas não se comunicam com Deus e não se comunicam entre si. A
comunicação é a gasolina do amor, é a gasolina dos casais e das famílias,
e também da vida espiritual. Nós nos comunicamos com Deus pela
palavra, e também pela música do silêncio. Se eu tiver a consciência da
presença de Deus em mim, aí eu serei realmente um homem muito
abençoado, divinamente protegido e devidamente saudável.”
216
Pastor Bernardo:
“O apóstolo Paulo orou três vezes a Deus pedindo que fosse curado
de uma doença, mas Deus disse: ‘A minha graça te basta.’ A nossa fé não
obriga Deus a nada. Não há cobrança, porque Ele sabe o que é melhor.
Eu posso crescer muito mais com o meu problema. A cura não é uma
conseqüência direta: eu orei, estou curado. A chamada oração da fé não
significa que você obtenha o resultado que está pedindo. Mas você aprende
a se relacionar com Deus de maneira muito mais profunda. A fé não
significa uma ação lógica. Deus pode fazer de uma forma diferente da que
você está querendo. Nós temos de aprender a conhecer a providência de
Deus.
Nós cremos que a fé, de acordo com o apóstolo Paulo, vem pelo
ouvir a palavra de Deus. De uma forma geral, os homens têm esperança
e confiança. A fé, no sentido espiritual, é colocada numa divindade. Essa é
a marca da fé espiritual e, naturalmente, a divindade da pessoa, na sua
visão, é aquela que ela conhece.”
Rabino Bonder:
“Essas novas descobertas de que as pessoas têm maior longevidade
ou ultrapassam doenças graves com maior facilidade quando exercem
algum tipo de fé ou de crença, para mim, são dados concretos. Temos uma
dimensão humana que precisa de fé. O indivíduo precisa exercitar a fé o
tempo todo. Por exemplo, se não tivermos uma certa fé no ser humano,
vamos ter uma compreensão de vida horrorosa, em que não se confia ou
acredita em mais ninguém. Isso vai causar doenças. O não exercitar da
vida plena significa: não saúde.”
Para finalizar, perguntamos:
QUAL O VALOR DOS RITUAIS EM SUA RELIGIÃO?
Pastor Bernardo:
“Não fazemos muito alarde sobre curas. Nós deixamos que elas
aconteçam normalmente. Os rituais vêm através da oração e da prática da
leitura da Bíblia.Ohomem é umser de corpo e alma. Mas, inegavelmente,
o que dá vida ao homem é a alma, a parte espiritual. Tanto que quando
ele morre, o corpo continua ali mas a alma sai. A força da alma é tremenda
sobre as pessoas, tanto que, quando nós pregamos o Evangelho, pregamos
217
a crença de que ele vai ser transformado, ele será regenerado através da
crença no Criador. Aí você imagina que a pessoa ouvindo o Evangelho e
tendo Jesus Cristo como seu salvador vai acreditar que sua vida vai mudar,
ou seja, ela vai abandonar hábitos que são geradores de enfermidade. Por
exemplo, vai ter uma vida muito mais regrada, organizada no caso das
drogas, do alcoolismo, do tabagismo. Tudo através do Evangelho. Nós
pregamos isso e é espontâneo, não há necessidade de qualquer cerimonial,
nemde montar um cenário para que isso aconteça. Prega-se o Evangelho,
a pessoa crê e independe do pregador, porque às vezes a mudança ocorre
através de sua dedicação individual, pela leitura. É nisso que nós acreditamos.”
Dr. Bastos:
“Os rituais budistas variam conforme a escola. Há a ritualística zen,
para meditação etc. Mas os símbolos são realmente importantes para os
homens. Nós vivemos sob a égide dos símbolos. Carl Jung reconheceu a
importância deles. A própria ritualística budista é muito ligada a símbolos.
No Japão, há as mandalas que podem representar os aspectos masculino
e feminino, segundo Jung, animus e anima. Em uma pessoa do sexo
feminino, o anima é mais forte; numa do sexo masculino, o animus é mais
forte. Mas se, por exemplo, um homem não souber trabalhar o seu anima,
não conseguirá viver uma relação homem-mulher saudável. No caso da
saúde, existem muitos símbolos ligados à destruição, que impedem o
desenvolvimento do ser. Por outro lado, tudo isso vai depender da
capacidade da pessoa em se identificar com a simbologia, pois isto está
ligado mais à cultura, às tradições.”
Frei Clemente:
“O rito é importante. Eu posso lhe dizer: ‘Bom, nós amamos.’ Mas
o amor explícito precisa concretizar-se e expressar-se através de sinais. É
o olhar, o beijo, o carinho, a ternura, a intimidade, a comunhão pela
mediação dos corpos. Por isso os ritos são fundamentais na Igreja. A
eucaristia, o pão e o vinho simbolizam todo o cosmos, o trabalho de cada
dia; a uva, a alegria e a comunhão.Ocanto, a liturgia, a oração, ajoelhar-se,
sentar-se, fechar os olhos, sentir, abraçar-se. Tudo tem um significado. O
Evangelho é o Cristo vivo, que atua através da palavra. Naturalmente,
tudo depende da fé e da confiança.
218
Existem alguns padres que têm o dom de impor as mãos. O tato é
muito importante. Jesus tocava as pessoas. Existe uma tese, desenvolvida
no livro Touch, que diz que podemos ficar doentes pela ausência do tato,
do toque. Acho que na imposição das mãos não é preciso nem falar, só
tocar. Isso faz a pessoa voltar à consciência de ser um filho amado por
Deus, de ser a morada de Deus. Uma lei maldita diz: ‘Quanto mais
civilizado, tanto mais distanciado.’ Nossas igrejas ainda são totalmente
inconvenientes para uma comunicação profunda, porque o altar ainda é
muito distanciado. O padre vive muito longe do povo. Devia se aproximar
muito mais e olhar fundo nos olhos das pessoas.”
Rabino Bonder:
“Nós não temos rituais específicos de cura, ou melhor, de healing,
que neste caso se adapta melhor por significar harmonização. Uma pessoa
pode ter healing e morrer no dia seguinte, mas ela morreu harmonizada.
A medida de sucesso no mundo espiritual não é se o indivíduo teve uma
sobrevida ou venceu uma enfermidade. A medida é saber se a pessoa estava
bem, harmonizada. Estando em harmonia, eu acho que ela teve chances,
inclusive, de ultrapassar suas crises da melhor maneira. Por incrível que
pareça, a própria morte faz parte da cura. Uma pessoa pode acreditar que
a vida é eterna, que Deus nunca a abandonará e que ela nunca vai morrer.
Porém, ter fé e continuar acreditando na vida incluem a morte. Faz parte
do processo. Todo ritual é uma forma de tentar fazer com que as pessoas
obtenham uma ligação com a sua crença em Deus. Mas não existe qualquer
ritual onde não se faça também uma alusão à morte. Na sinagoga, as
pessoas podem encontrar um espaço com cânticos, onde podem fechar os
olhos e imaginar a vida de uma maneira diferente do que elas vêem do
lado de fora. No caso da cabala, no sentido mágico, no sentido de
intervenção, eu digo não quando me pedem ajuda através dela. Este não
é umaspecto normativo da tradição judaica, não é umremédio. É a prática
da fé que auxilia a colocar a nossa saúde em dia. O que não tem
diretamente a ver com longevidade.
Os judeus têm uma postura em relação à preservação da saúde e ao
tratamento preventivo desde os tempos bíblicos até os dias atuais. Lavar
as mãos antes das refeições, descanso semanal obrigatório e quarentena
para doenças infecciosas são hábitos criados pelos judeus e que são
seguidos até hoje. E as comidas consideradas impuras (carne de porco,
219
camarão, lagosta, filé mignon etc.) têm alta taxa de colesterol. O que
gostaria de falar sobre isso?
Muitas vezes, no passado, o impacto da religião era o impacto
cultural. Quando se mandava uma mensagem pela tradição religiosa como
sendo um ritual, obtinha-se um resultado muito melhor. Se eu disser que
a tradição judaica obriga você a lavar as mãos antes das refeições, tem um
impacto muito mais eficiente do que se for através de algum departamento
de saúde pública. O que está muito forte na tradição judaica é a manutenção
da vida. É levar muita fé nesta vida. A questão dietética é muito
elementar. Dentro da tradição judaica, a relação com a comida e a saúde é
uma obsessão há mais de três mil anos. A relação entre comida e saúde
é direta. Ao respeitar muito a vida, o judaísmo tentou incorporar
saúde, hábitos.”
Dr. Ribeiro Neto:
“No espiritismo não existem rituais.”
COMENTÁRIO FINAL
Existe um movimento crescente de investigação dos fundamentos científicos
da crença de que a fé cura, independente da religião professada. Os
resultados de um estudo americano que analisou a relação entre espiritualidade
e saúde mostram que pessoas com algum tipo de religiosidade
tendem a viver mais, quando acometidas por doenças crônicas.
Dale Matthews revisou 16 estudos médicos nos quais era avaliada a
relação entre religião e saúde e verificou que 80% dos relatos mostravam
os efeitos benéficos da fé. Os achados não se referem a nenhuma religião
específica, mas à espiritualidade de maneira geral. Segundo Matthews, 13
dos 16 estudos revistos mostraram que a incidência de suicídios é menor
entre pessoas com convicção religiosa.
Um estudo feito durante cinco anos mostrou que homens que
freqüentavam a igreja pelo menos uma vez por semana tinham uma
probabilidade 40% menor de morrer de ataque cardíaco do que aqueles
que freqüentavam menos a igreja.
Outro estudo, da Universidade de Stanford, confirma a relação
positiva entre espiritualidade e saúde. Segundo o médico Carl Thoresen,
as pessoas com câncer, doenças cardiovasculares e diabetes, que têm fé
religiosa, vivem mais do que as desprovidas de qualquer crença espiritual.
220
CAPÍTULO XXII
A Busca da Transcendência: Oração,
Meditação e Relaxamento
“Deus nos dá as nozes mas não as quebra para nós.”
Provérbio alemão
Praticamente todas as 1.154 sociedades, tanto as atuais quanto as que
existiram no passado, sobre as quais os antropólogos têm informações,
apresentam um elemento em comum: as manifestações de religiosidade.
Tais manifestações evidenciam um sentimento de transcendência, que
caracteriza o espírito religioso do ser humano. Pode-se considerar esta
atitude de busca de algo para além do imediatamente perceptível como
um sinal da presença da religiosidade em cada alma humana. As mais
antigas manifestações de fé expressam o sentimento de mistério e de
encantamento que parece ser a essência da experiência humana no mundo
em que vivemos.
Elas podem ocorrer como religiões formalmente constituídas ou
como manifestações individuais—reveladoras de um núcleo de espiritualidade—
que tendem a se transformar em práticas e crenças que se tornam
parte integrante da cultura dos povos. Tudo indica que a espiritualidade
faça parte da natureza humana e expresse a inquietação da busca de uma
transcendência. Isto significa que o ser humano carrega consigo, como um
patrimônio genético da espécie, o sentimento de que existe algo que
transcende sua percepção do dia-a-dia: a consciência de uma vida espiritual.
RELIGIÕES
A partir do momento em que as pessoas começam a se reunir em torno de
alguma divindade, vista como um ser superior, tem início a formação das
religiões. As religiões são estruturas dentro das quais a espiritualidade de
cada um encontra abrigo e espaço para florescer e expressam as tentativas
de encontrar valor e sentido para a vida.
Porém, muitas religiões ou organizações religiosas parecem estar mais
propensas a ensejar cerimoniais sociais do que propriamente religiosos ou
espirituais. Freqüentemente é encontrado nas religiões mais apoio às lutas
pelo poder político, do que ajuda para o desenvolvimento da religiosidade
individual. Além disso, pode-se constatar uma experiência ainda mais
negativa, quando algumas organizações religiosas se preocupam principalmente
com o bem-estar de seus dirigentes, que poderiam ser considerados
como proprietários de suas seitas. Estas apenas se interessam pela gananciosa
tarefa de explorar ao máximo, com o melhor proveito financeiro
possível, a credulidade e a espiritualidade mal direcionada e mal compreendida
de seus seguidores, em verdade suas vítimas.
O INDIVÍDUO
Deve-se respeitar a religiosidade e até mesmo procurar como ela se
manifesta dentro de cada um. Faz-se necessário levar em conta o fato de
que tal religiosidade pode estar reprimida pelos preconceitos anti-religiosos,
que foram estimulados por ideologias materialistas e estiveram em
moda desde o fim do século XIX até meados do século XX.
Vale a pena cultivar a herança espiritual e reencontrar a religiosidade
que faz parte do patrimônio individual. As pessoas que têm a fortuna de
viver uma vida onde a espiritualidade está presente usufruem de um espaço
a mais, extremamente especial e valioso, onde se é capaz de desenvolver
todo o potencial das relações amorosas. A idéia de amor costuma estar
mais associada ao encontro entre o homem e a mulher do que a outras
formas amorosas, como a relação entre pais e filhos ou entre amigos, e a
espiritualidade permite alargar a amplidão de toda afetividade. Significa-
222
tivamente, quando se fala de amor raramente se fala em Deus; e o amor
a Deus pode ser um elemento de grande valor para cada pessoa na sua
busca existencial.
Uma relação amorosa na qual a religiosidade está presente cresce sob
as bênçãos divinas. Olhar o parceiro com os olhos de Deus significa mais
tolerância, mais generosidade e portanto mais capacidade para ceder e
oferecer, mais doação e, em troca, mais recebimento; portanto uma
ampliação do espaço de amor. E a humildade, que permite aceitar a
presença de Deus como um ser superior, ajuda a se conviver com os
próprios defeitos e com os defeitos das pessoas amadas.
Ao mergulhar dentro de si mesmas, no silêncio do contato mais
íntimo com a própria alma, distantes das emoções que têm o poder de
turvar a compreensão e o tirocínio, as pessoas podem se encontrar com a
essência divina que integra a personalidade, a totalidade do eu. Em
momentos de recolhimento, relaxamento e meditação pode-se melhor
avaliar o contato com as pessoas próximas, perceber os equívocos e investir
no próprio aprimoramento, fazendo a parte que cabe a cada um no
relacionamento e, assim, aprofundando a disponibilidade para o amor.
As intervenções divinas, se e quando elas se fazem, são caracterizadas
pela sutileza. Embora muitas autoridades religiosas afirmem que Deus se
comunica com os homens através da brutalidade das catástrofes, parece
mais adequado acreditar que Sua voz chega delicada e suave, no reflexo
de uma lua cheia por trás da montanha, num gesto fugaz de uma criança,
num arrepio súbito que nos percorre o corpo, num primeiro sorriso de
um bebê, numa simples folha que cai, numa flor que acabou de se abrir.
Sua voz não é um estrondo, apenas um murmúrio; Ele não fala alto,
simplesmente sussurra e mostra as belezas da vida. É preciso estar atento,
pois abençoados são aqueles capazes de ouvi-Lo e falar com Ele. Uma
importante evidência da força da religiosidade se manifesta através do
poder da oração.
A ORAÇÃO COMO INSTRUMENTO DE CURA
É impressionante a relação que existe entre fé e cura. Como exemplo do
poder de oração temos a pesquisa feita por Randolph Byrd com 393
pacientes da unidade coronariana do Hospital Geral de São Francisco,
num teste “duplo cego” e publicada com o título de Efeito terapêutico
positivo da oração medianeira nos pacientes de uma unidade coronariana
223
(Positive Therapeutic Effects of Intercessory Prayer in a Coronary Care Unit
Population), no Southern Medical Journal, 81, no 7 (July, 1988), p.
826-29.
Nesta pesquisa foi estudado o efeito da oração medianeira, que
significa uma pessoa rezar pedindo por outra. Os 393 pacientes da unidade
coronariana foram divididos aleatoriamente, por computador, em dois
grupos. Ambos recebiam os tratamentos adequados e os nomes dos 192
pacientes do primeiro grupo foram encaminhados a diversos voluntários
de diferentes religiões que se propuseram a rezar pedindo pela recuperação
da saúde deles. Foi um teste “duplo cego”, o que quer dizer que nem os
pacientes, nem o pessoal da unidade, inclusive os médicos, sabiam quem
pertencia a cada grupo. Depois de dez meses foram examinados estatisticamente
os resultados, avaliados a partir de diversos itens de verificação
do estado de saúde dos pacientes.
A avaliação mostrou resultados surpreendentes, evidenciando uma
sensível diferença nas condições clínicas entre os dois grupos. Os pacientes
que receberam orações apresentavam-se ao final da pesquisa em melhor
situação de saúde do que os outros, de uma forma muito significativa. Por
exemplo, no grupo que recebeu orações apenas três pacientes precisaram
tomar antibióticos, enquanto que no outro grupo 16 tiveram necessidade
deste tipo de medicação. Nenhum dos pacientes que recebeu oração
precisou de respiração artificial, no outro grupo 12 necessitaram deste
tipo de procedimento.
O Dr. Scott Walker, da New Mexico University, Albuquerque Medical
School, tem feito pesquisas sobre o efeito da oração em programas
de reabilitação de alcoólatras e drogados, aplicando testes “duplo cego”.
Ele acha que: “Se alguma técnica ou terapia afeta a saúde humana a
medicina deve estudá-la.” Uma ampla pesquisa entre os médicos norteamericanos
revelou que mais de 43% deles rezam por seus pacientes. Isto
mostra que uma boa parcela dos médicos acredita na oração como forma
de ajuda no combate às doenças.
Outra evidência da importância da oração vem através da conceituadíssima
revista da Associação Médica Americana, JAMA (The Journal of
the American Medical Association). No seu número de maio de 1995 foi
publicado um artigo que levantava o tema, com o título: “Devem os
médicos receitar a oração para restabelecer a saúde?” Isto demonstrou o
interesse pela idéia de que rezar seja uma forma de canalizar energias em
benefício da saúde.
224
Oorar pode ter formas alternativas, como as técnicas de visualização
desenvolvidas pelo cancerologista Dr. Carl Simonton, descritas em seu
livro Com a vida de novo. Dr. Simonton prescreve para seus pacientes,
como coadjuvante no tratamento de vários tipos de câncer, uma técnica
de relaxamento e meditação seguidos de uma mentalização da luta do
organismo no combate ao tumor. Os resultados de sua técnica foram
estatisticamente significativos, quando comparados com a sobrevida prevista
para pacientes semelhantes que não utilizaram esta técnica. Em 159
pacientes acompanhados a partir de 1974, após quatro anos havia uma
sobrevida de mais do dobro do que a média norte-americana. Sessenta e
três pacientes continuavam vivos em janeiro de 1978, e apresentavam uma
sobrevida de 20,3 meses em média. Isto é um fato extraordinário, ao se
levar em conta que todos eram pacientes terminais.
ESTADOS ALTERADOS DE CONSCIÊNCIA
A grande maioria das atividades religiosas praticadas pelas pessoas tende
a buscar o que se convencionou chamar de “estados alterados de consciência”
ou “transe”. Entre as atividades religiosas não se incluem apenas
a oração, a meditação, mas também os rituais de uso de substâncias
propiciadoras de estados de transe como o álcool, a maconha, o peiote, a
auasca e o ópio, que assim buscam uma forma de contato da pessoa com
a transcendência.
As drogas utilizadas para causar estados alterados de consciência são
consideradas drogas ilícitas, e seu consumo costuma ser proibido, pelo
fato de que sua má utilização causa grandes malefícios para a saúde física
e psíquica. Tais drogas, pelo seu potencial psicodélico, estimulam um
consumo abusivo por parte de muitas pessoas, com grandes efeitos adversos.
Na civilização judaico-cristã-ocidental o álcool é aceito apesar de seu
consumo excessivo ser uma das maiores causas de doenças, acidentes e
internações hospitalares. Entre os muçulmanos e evangélicos condena-se
a ingestão de bebidas alcoólicas.
Além do uso de drogas, em outros rituais religiosos, busca-se a
alteração da consciência através de posturas, de exercícios físicos, ou de
práticas respiratórias, estas últimas geralmente envolvendo a hiperoxigenação
do sangue. Ainda como elementos ligados à religião, na busca, pelo
ser humano, de estados alterados de consciência, assinala-se o uso de
incenso e a própria arquitetura dos templos religiosos com seus vitrais
225
psicodélicos, jogos de luzes e sombras e cânticos ressoantes. Algumas
práticas não religiosas que levam as pessoas a estados alterados de consciência
como a hipnose, o relaxamento e a auto-hipnose e atividades
pára-religiosas como a ioga e o tai chi chuan, têm também influência
positiva sobre a saúde.
É fácil aceitar que práticas de exercícios como ioga e tai chi chuan
tenham méritos como agentes mantenedores da saúde, mas devemos
sublinhar que, paralelamente ao efeito benéfico do exercício, existe o
efeito benéfico do transe. Este foi estudado pioneiramente, de forma
científica, no ocidente, pelo Dr. Herbert Benson, conforme narrado em
seu livro The Relaxation Response.
MEDITAÇÃO E RELAXAMENTO
Dr. Benson, cardiologista, desenvolveu na Universidade de Harvard um
extenso estudo visando monitorar alguns parâmetros fisiológicos (como
a freqüência cardíaca, o consumo de oxigênio, as ondas elétricas cerebrais
etc.) durante o estado alterado de consciência, provocado porumprocesso
de meditação em um grupo de adultos sadios. Os resultados obtidos na
pesquisa mostraram um estado de profundo repouso do organismo, maior
do que o do sono.
A importância dos achados de Benson se deve ao fato de que apesar
de o sono ser sabidamente um dos mais importantes processos orgânicos
de recuperação de energias, e de contribuir para a manutenção e recuperação
da saúde, hoje em dia, passou-se a considerar a meditação ou
relaxamento como o estado que melhores benefícios traz para as pessoas,
em termos de preservação da saúde.
A raiz da palavra meditação é a mesma das palavras medicina e medir
e significa estar ciente, prestar atenção ou avaliar alguma coisa. Na
meditação, em seu sentido oriental, a pessoa presta atenção nas dimensões
de si própria, que raramente são observadas ou mesmo conhecidas: seus
níveis internos mais profundos. A meditação envolve uma atenção para
dentro de si, que ocorre de maneira calma, concentrada e relaxada. Não
há nada de cansativo ou difícil para se conseguir estabelecer esta atenção
interior. Há apenas dois pré-requisitos: determinação e sinceridade.
Existem inúmeras técnicas de meditação ou, melhor dizendo, de se
atingir estados alterados de consciência, todas apoiadas em quatro elemen-
226
tos básicos descritos por Benson: ambiente tranqüilo, fixação da atenção,
atitude passiva e posição confortável.
Quanto ao ambiente tranqüilo é recomendável que a pessoa procure
um lugar calmo, sossegado, isento de ruídos súbitos. Com a prática, alguns
conseguem meditar em meio ao barulho da cidade, em praças ou viajando
em condução. Mas o mais indicado, em vez de uma praça, seria um templo
religioso.
Por fixação da atenção entende-se um ponto de referência que pode
ser a repetição mental de um som (mantra), a observação de um objeto
(mandala), a conscientização do movimento respiratório ou a imaginação
de um sentimento prazeroso, como um calor invadindo o organismo. Isto
serve para afastar a atividade de pensar, objetivo maior da meditação.
A atitude passiva visa proteger a pessoa que medita de cobranças
quanto ao resultado imediato de sua atividade. A idéia é limpar a mente
de todo e qualquer pensamento. Toda vez que um pensamento surge e
desvia a atenção da pessoa, simplesmente o meditante deve voltar calma
e tranqüilamente à atitude de fixar novamente a atenção, sem se cobrar o
fato de se ter distraído.
Em relação à posição, deve-se procurar que seja confortável para que
ocorra um completo relaxamento muscular; evita-se a posição deitada pela
grande possibilidade de que a pessoa adormeça. A posição recomendada
é sentada, ereta, procurando manter a musculatura relaxada e fazendo
todos os movimentos necessários para manter o conforto, como por
exemplo tossir, espirrar, coçar-se, se necessário etc. Alguns autores sugerem
que a pessoa segure na mão um objeto (pode ser mesmo um molho
de chaves) para que, em caso de adormecer, seja acordada pelo barulho
da queda do mesmo. Esta pode ser uma função suplementar dos rosários
e terços usados durante orações.
MEDITAÇÃO TRANSCENDENTAL
Trata-se da técnica de meditação mais popularizada no ocidente. Foi
trazida por Maharishi Mahesh Yogi, da Índia, na década de 1960 e os
Beatles, entre outros, ajudaram a divulgá-la.
É uma técnica simples e natural, praticada sem esforço por vinte
minutos pela manhã e à noite, enquanto a pessoa se mantém sentada
confortavelmente com os olhos fechados. Quando o corpo se torna
227
profundamente relaxado, a mente transcende toda a atividade mental para
experimentar a forma mais primitiva de consciência, a consciência transcendental,
que está voltada para si mesma. Esta experiência desenvolve o
potencial criativo latente na pessoa, ao mesmo tempo que, através do
descanso profundo que a meditação proporciona, são eliminados o estresse
e a fadiga acumulados. Além disso, aumenta o dinamismo e o poder de
organização das idéias, o que resulta no aumento da eficiência e do sucesso
na vida cotidiana. Pode ser aprendida e praticada fácil e confortavelmente
por qualquer pessoa. Não há necessidade de concentração, contemplação
ou qualquer controle ou qualquer atitude difícil de ser conseguida e
portanto não requer capacidades especiais; pode ser praticada até por
crianças. A meditação transcendental é uma técnica, não é filosofia nem
religião.
POR QUE MEDITAR
A meditação ajuda a mostrar a pessoa a si própria. Se ela não se conhece
terá dificuldades em conhecer o que quer que seja. Na realidade a
meditação é uma poderosa técnica que visa obter bem-estar mental,
emocional e físico. Dentre os benefícios desta técnica pode-se citar: a
redução da ansiedade, da insônia e da fadiga; a prevenção do estresse, a
melhora da concentração e da memória; o aumento da energia para o
trabalho e da produtividade intelectual, além da prevenção e da redução
das doenças psicossomáticas.
Cerca de oitocentas pesquisas realizadas em quarenta países mostraram,
segundo publicações do fundo de pesquisa da TM (Trancendental
Meditation), os seguintes benefícios:
Aumento da inteligência, intuição, criatividade, clareza mental e
inteligência emocional.
Redução de visitas a médicos e hospitalizações em até 75%.
Redução das doenças cardíacas, de acidentes e de câncer.
O QUE ACONTECE DURANTE A MEDITAÇÃO
Quando uma pessoa medita, ela está acordada, mas a sua mente não está
focalizando o mundo exterior ou os acontecimentos à sua volta. No
processo de meditação, a mente deve deixar de lado a tendência a pensar,
analisar, resolver problemas, lembrar acontecimentos passados ou fazer
228
planos para o futuro. A meditação ajuda a mente a desacelerar os pensamentos
e sentimentos e a voltar a atenção para o interior de si mesma.
Meditar, neste sentido, se restringe a umsignificado da palavra, que
é o exame interior, e não tem nada a ver com o sentido tradicional de
pensar em problemas ou analisar situações. Meditação é simplesmente um
estado de consciência e atenção vivido de maneira calma e sem esforço.
Quando se medita, se tenta deixar a mente livre das preocupações que
normalmente ocorrem no estado normal de consciência. E isso não
acontece através da tentativa de deixar a mente vazia, o que é impossível,
mas a pessoa pode tentar não pensar com a ajuda da focalização em um
único elemento ou objeto.
BENEFÍCIOS DA MEDITAÇÃO
Ganha-se maior capacidade de se administrar as emoções e os pensamentos
e com isto consegue-se uma relação interpessoal melhor em todas as áreas.
Em vez de sempre reagir impulsivamente ao medo, à raiva e aos desejos,
a meditação ensina como observá-los e canalizar tais energias de forma
produtiva.
As pessoas que estão se recuperando de qualquer tipo de procedimento
cirúrgico ou trauma emocional podem encontrar um reforço
terapêutico na meditação. Ela ajuda a relaxar a tensão dos músculos e do
sistema nervoso, diminui o estresse e fortalece o sistema imunológico. E
também facilita a tomada de decisões quanto a uma alimentação mais
saudável, a prática de exercícios e outras mudanças de estilo de vida.
OUTRAS TÉCNICAS DE MEDITAÇÃO
Meditação para pessoas que não dispõem de tempo (método Osho).
Sempre que tiver alguns minutos livres, pode-se relaxar a respiração e nada
mais, sem necessidade de relaxar o corpo todo. Pode-se fazer em qualquer
lugar sem que ninguém perceba. Basta relaxar os movimentos respiratórios.
Deixa-se o ar fluir naturalmente, com os olhos fechados e observando
a entrada e a saída do ar. Deve-se evitar se concentrar, uma vez que
meditação não é concentração, é simplesmente estar consciente.
O simples ato de observar a respiração faz com que se diminua a
intensidade da ansiedade. A respiração é um indicador do estado mental.
Quando a mente está agitada, a respiração também estará; quando ela
volta ao normal, a respiração também voltará.
229
Meditação Nadabrahma (método Osho)
Trata-se de uma antiga técnica tibetana que cria uma vibração de cura no
corpo todo através de uma movimentação das mãos que canaliza toda a
energia do corpo para o umbigo. Dura uma hora e tem três estágios. Pode
ser feita a qualquer hora do dia, de preferência com o estômago vazio e
procurando ficar inativo por pelo menos 15 minutos após o exercício.
Primeiro estágio (30 minutos): a pessoa deve-se sentar numa posição
relaxada, com olhos fechados e lábios juntos, fazendo o som do mantra
“Om”, alto o suficiente para ser ouvido por outros e criar uma vibração
pelo corpo todo. Pode-se visualizar um tubo oco ou um vaso vazio,
preenchido apenas com as vibrações do “Om”. Chegará um ponto em que
o som continuará por si mesmo e a pessoa se tornará o ouvinte. Não existe
nenhuma respiração especial e pode-se alterar o tom ou mover o corpo
um pouquinho, de maneira suave, se tiver vontade.
Segundo estágio (15 minutos): É dividido em duas partes de sete
minutos e meio cada. Na primeira metade movem-se as mãos, com as
palmas para cima, num movimento circular para fora. Começando no
umbigo, ambas as mãos se movem para a frente e então se afastam em dois
grandes círculos, para a esquerda e para a direita. Os movimentos devem
ser feitos o mais lentamente possível, a ponto de parecer que não existe
movimento. A pessoa deve sentir como se estivesse enviando energia na
direção externa, para o universo. Depois de sete minutos e meio viram-se
as mãos, palmas para baixo, e começa-se a movê-las na direção contrária.
Agora as mãos irão em direção ao umbigo e se afastarão externamente
para os lados do corpo. Deve-se sentir que se está recebendo energia de
fora para dentro. Assim como no primeiro estágio, não deve haver
preocupação com o surgimento de qualquer movimento lento e suave do
restante do corpo.
Terceiro estágio (15 minutos): a pessoa deve ficar sentada absolutamente
imóvel e em silêncio.
Trataka (Técnica de fixação do olhar, da Hatha-yoga)
É um dos seis métodos de purificação recomendados pelo Hatha-yoga.
Estimula-se o nervo ótico através da concentração do olhar para obter
domínio sobre o sistema nervoso e os sentidos. A pessoa deve-se sentar
num lugar sem vento e colocar uma vela a dois palmos de distância,
230
mantendo a ponta da chama na altura dos olhos. Fixa-se o olhar nela, sem
piscar, com a coluna ereta.Oesforço para se manter os olhos abertos deve
cessar gradualmente com o treinamento. Os olhos devem permanecer
abertos e relaxados para se prolongar a duração da prática. No início
haverá uma tendência para desviar o olhar e mudar o foco, o que deve ser
evitado. Ao se fixar os olhos em apenas um ponto, como a ponta da chama,
todo o resto se transformará em fundo branco. O objetivo é eliminar os
estímulos visuais que possam causar distração, para que a pessoa se
aproxime de um estado de abstração.
Meditação Chi-Kum
Esta é uma das técnicas de meditar da arte chinesa do chi-kum. A pessoa
se coloca em posição confortável e inicia um processo de mentalização
com a atenção voltada para a respiração. Durante a inspiração imagina-se a
energia entrando pelo nariz, ocupando os pulmões e se concentrando
no abdome, na região abaixo do umbigo. Concomitantemente, imagina-se
a tensão do organismo sendo carreada para o mesmo ponto. Prende-se a
respiração durante alguns segundos enquanto se imagina a energia circulando
pelo abdome, levando junto a tensão. Ao começar a expiração,
imagina-se que se está eliminando para fora do corpo, juntamente com o
ar expelido, toda a tensão que se concentrara no abdome, ao mesmo tempo
que se imagina que a energia também ali concentrada está sendo enviada
para todo o organismo. Este método associa respiração, meditação e
mentalização com excelentes resultados. O tempo de duração é variável,
de acordo com as possibilidades de cada um, podendo ir de três minutos a
meia-hora. Deve-se praticar esta meditação pelo menos duas vezes ao dia.
ALGUMAS CONSIDERAÇÕES SOBRE A PRÁTICA DA MEDITAÇÃO
É preferível fazer a meditação com o estômago vazio, usando roupas soltas
e confortáveis, procurando evitar perturbações e interrupções e ignorando
o que estiver ocorrendo ao seu redor. Convém evitar meditar antes de
dormir, pois pode-se perder o sono.
A meditação é uma atividade que pode conduzir a um relaxamento
profundo. E este estado de relaxamento tem características específicas.
Quando uma pessoa está relaxada, ocorrem diversas mudanças fisiológicas,
tais como a diminuição dos ritmos cardíaco, respiratório, metabólico,
do consumo de oxigênio, da tensão muscular e do pensamento analítico,
231
ao passo que aumentam a resistência elétrica da pele e a atividade cerebral
das onda alfa. (Do artigo de Marianne Ross, que indicou ter tirado esses
dados do livro The Anxiety&Phobia Workbook, de E.J. Bourne (Oakland:
New Harbinger, 1995).
De 1987 a 1990 foi implantado o Programa Antiestresse com a
Meditação Transcendental na Polícia Militar em oito estados do Brasil.
Ao todo, foram mais de 26 mil participantes. Só na Bahia, onde 6.300
oficiais da polícia e 100 cadetes em treinamento participaram do programa,
houve uma melhoria significativa em sua saúde e disciplina. Essas
melhorias refletiram-se nas melhores relações com a cidadania: o departamento
da polícia recebeu a mais 1.206% de depoimentos positivos sobre
o comportamento dos policiais.Umaumento considerado extraordinário.
Um estudo realizado em mais de 2 mil pessoas que praticavam
meditação transcendental por um período maior que cinco anos verificou
que estas tiveram consistentemente menos que a metade de visitas médicas
e hospitalização que outros grupos com idade, sexo, profissão e condições
de seguro semelhantes. A diferença entre os grupos de meditantes e não-meditantes
foi muito maior para pessoas acima dos 40 anos. Além disso, os
praticantes de meditação transcendental tiveram notadamente menores incidências
de doenças em 17 categorias de tratamento médico, incluindo 87%
menos hospitalizações por ataque cardíaco e 55% menos de câncer (apresentado
na conferência da Society for Behavioral Medicine, Washington, 1987
e publicado em jornais como o Psychosomatic Medicine).
A HISTÓRIA DE AMY GRAHAM
Mark Victor Hensen é um conferencista e escritor americano, autor de
diversos livros de sucesso, que trabalha na área de desenvolvimento
pessoal. Em seu best seller, Canja de galinha para a alma ele conta a história
de Amy Graham.
Ao chegar a Denver para uma série de três palestas, Mark foi
procurado por um pastor, Dr. Fred Vogt, que lhe falou sobre Amy. Era
uma jovem de 17 anos com diagóstico de leucemia em estado terminal, a
quem os médicos haviam dado menos de uma semana de vida. Dr. Vogt
lhe disse que Amy manifestara seu último desejo: assistir a uma palestra
de Mark.
Pouco antes do início da palestra, Amy lhe foi apresentada. Vinha na
companhia de seus pais, envergando um turbante vermelho que cobria a
232
calva provocada pela quimioterapia. Seu corpo era frágil e curvado. Ela
lhe falou que tinha dois sonhos: terminar o segundo grau e assistir a uma
de suas palestras, mas seus médicos duvidavam que ela conseguisse qualquer
dos dois intentos. Eles lhe haviam dito que ela estava excessivamente
fraca para poder sair do hospital, e ela chamara os pais e obtivera alta sob
a responsabilidade deles.
Mark estudara seminários de cura pelo mundo todo e pesquisara por
que, quando e como funcionavam. Naquela tarde ele enfrentava uma
platéia de mais de mil pessoas interessadas em se desenvolverem como
seres humanos. Começou sua palestra perguntando se o público estava
interessado em aprender um processo de cura que lhes podia ser útil pela
vida afora. Com a concordância deles Mark os instruiu para que esfregassem
vigorosamente as mãos e depois as separassem cerca de 5 cm uma da
outra, para sentirem a energia curativa.
Depois, Mark sugeriu que a audiência se dividisse em pares para que
cada um sentisse sua energia curativa fluindo para o outro. Explicou que
todos nós temos uma energia e umpotencial de cura e que cinco por cento
da população possui uma energia tão intensa que poderia se tornar um
profissional de cura.
Neste momento Mark lhes falou sobre Amy, trouxe-a ao palco e
pediu a todos que enviassem a ela suas energias vitais curativas, e acrescentou:
“Quem sabe nós poderemos ajudá-la?”Opúblico concordou com
entusiasmo. Todos esfregaram suas mãos, mandaram a ela suas energias
de cura e depois longamente a aplaudiram de pé.
Mark conta que duas semanas depois recebeu um telefonema de Amy
dizendo que havia recebido alta com remissão total dos sintomas e dois
anos depois ela novamente telefonou para anunciar que estava se casando.
Assim termina Mark seu relato:
“Aprendi a não subestimar o poder curativo que temos. Ele está
sempre pronto para ser usado para o bem. Nós temos apenas que nos
lembrar de usá-lo.”
VIVER EM ORAÇÃO
Não há necessidade de se buscar momentos especiais para se conseguir o
efeito da meditação. Pode-se conseguir, no dia-a-dia, efeitos similares,
desde que se mantenha a atenção voltada para este objetivo. O viver em
233
oração (ou manter um estado alterado de consciência) pode ser simples:
um mero banho de chuveiro saboreado com atenção, enquanto a pessoa
se maravilha com o milagre de estar vivo. Cada refeição também pode e
deve ser apreciada como uma oportunidade de se regozijar pela surpreendente
mágica da vida. E assim qualquer momento de vida pode ser melhor
aproveitado se a ele, a cada instante, for dedicada uma atenção total e
exclusiva. Atribui-se grande importância a se praticar cada ato da rotina
diária com a máxima atenção ao que se está fazendo, aos movimentos e
percepções, de forma que cada momento do “aqui e agora” seja vivido
com a maior intensidade possível. Tal atitude pode ser considerada lato
sensu como uma forma de orar.
Dentro de cada pessoa existe um potencial auto-organizador de cura
e de interação com o meio. Cabe lembrar que tudo pode ser olhado pelo
lado positivo ou pelo lado negativo. Sabe-se que muitas pessoas em geral
escolhem o lado negativo. Se um quarto tem duas janelas e uma dá para
uma parede escura, com lixo depositado no chão, e da outra se avista uma
bela floresta com pássaros, em qual delas é preferível se debruçar?
Quando é dada mais atenção a cada instante do viver, as pessoas ficam
protegidas do inexorável fluxo de pensamentos que mascara a percepção
da realidade daquele momento. Assim se pode fruir com mais intensidade
a magia da existência. A serenidade que advém daí, além do bem-estar que
proporciona, vai impulsionar cada um para a busca de um sentido para a
própria vida.
234
CAPÍTULO XXIII
Religião Pessoal e Crescimento Espiritual
“Você fracassa por não acreditar.”
George Lucas
ACAPACIDADE DE CRER é característica do ser humano. Mesmo aqueles
que dizem não acreditar em alguma coisa estão expressando uma
crença, “acredito que não”, ainda que no negativo, o que não deixa de ser
uma forma de acreditar. Portanto quem diz: “não acredito em Deus” está
—sem perceber—manifestando uma fé tão forte (às vezes até maior) do
que os que dizem que acreditam. A maneira como uma pessoa se relaciona
com suas crenças varia principalmente de acordo com sua maturidade.
Simplificadamente, podem-se descrever três estágios de fé: a infantil, a
adolescente e a adulta.
A fé infantil se caracteriza por ser absoluta, irrestrita, inquestionada
e, principalmente, por ser herdada. A criança crê no que lhe ensinaram a
crer, para ela qualquer coisa dita pelos pais é verdadeira e não há
motivação para dúvidas.
O estágio adolescente da fé se assemelha à forma de relacionamento
do adolescente com o mundo: o questionamento. É típica dos adolescentes
uma atitude de dúvida em relação a tudo o que lhes dizem ou em que lhes
tentam fazer crer. Este período costuma se caracterizar por uma fé
negativa. É o período em que as afirmações dos outros são negadas com
veemência. A dificuldade é que por vezes a importância dada à racionalidade
ofusca a crença interior. Neste período, Deus, ou o que quer que
signifique uma transcendência, tende a ser visto como algo externo à
pessoa.
Na fé adulta existe uma volta aos antigos padrões de crença, mas com
um embasamento racional anteriormente ausente. Muitas vezes perdura
a negatividade adolescente, mas, de forma menos emocional, passa a
existir um compromisso com os argumentos da razão: uma nova harmonia
entre emoção e razão. A fé se produz em função do amadurecimento da
pessoa. A espiritualidade deixa de ter necessariamente relação com alguma
religião e passa a ser vivida como um relacionamento interno do indivíduo
com uma parte de si mesmo. É o momento onde as revelações gnósticas
—as possibilidades de uma vivência pessoal da transcendência—tendem
a acontecer.
Devido à grande importância da vida espiritual para a saúde e para
um viver melhor, vale a pena lançar mão de todas as formas disponíveis
de cultivá-la. As religiões, é claro, são a primeira alternativa e a mais óbvia.
Aqueles que não estão vinculados a uma religião devem refletir sobre a
possibilidade de adotar alguma, e escolher sem preconceitos dentro da
ampla gama de opções existente.
A opção por uma religião depende dos valores e conceitos de cada
um. Para as pessoas que não têm uma tradição religiosa familiar, ou que
se rebelaram contra sua religião original, seria interessante freqüentar
diversos cultos religiosos diferentes e verificar onde se sente melhor, onde
os preceitos ouvidos são mais consoantes com os seus próprios sentimentos
e concepções. Trata-se de uma escolha importante que deve ser feita com
todo o rigor e as maiores exigências possíveis, pois quanto mais se
coadunam os princípios religiosos com os pessoais e mais ressonância têm
as idéias entre a pessoa e sua religião, melhor ela se sente e mais saudável
se torna a sua vida.
A INTOLERÂNCIA E O FANATISMO
L. P., de 20 anos, começou a namorar um jovem da mesma idade que
freqüentava o mesmo culto religioso. Quando lá souberam que eles
estavam tendo relações sexuais proibiram que continuassem a “pecar”.
Além disto ela foi hostilizada e chamada de “Mulher de Satã”. Magoada,
236
ela se sentia sendo tratada como se fosse “Maria Madalena, sem o perdão
de Jesus”. Influenciado pelos religiosos, seu namorado rompeu o namoro
e disse que ela deveria ter Cristo no coração e não ele.
Trata-se de um triste exemplo de intolerância fanática, muito diferente
dos bondosos ensinamentos de Jesus Cristo, que pregava a tolerância
e nunca julgou o comportamento das pessoas em sua intimidade. A
conhecida passagem bíblica que narra Sua atitude frente à multidão que
se reunira para apedrejar uma adúltera (“Aquele que não tem pecado em
seu coração que atire a primeira pedra.”) é uma evidência de Sua forma
de pensar. Para Jesus o pecado relacionado com o sexo não é o quemais
o ofendia, mas sim o pecado cometido pelos falsos religiosos que tornam a
religião um negócio, com a intenção de ganhar dinheiro, como se verifica
através do episódio em que Cristo, num acesso de revolta, toma de um
chicote e expulsa do Templo de Jerusalém os vendilhões que o ocupavam
dizendo “a minha casa será casa de oração mas vós a fizestes um covil de
salteadores” (Lucas, 19/45).
É lamentável que algumas Igrejas estimulem os jovens, como no caso
do namorado de L.P., a atitudes repressoras e comportamentos fanáticos.
O ideal é que a religião contribua para uma vida saudável e não se torne
um vício que consome a vida das pessoas e as afaste de tudo o que é bom e
sadio. É preciso que ocorra quase um milagre para que eles amadureçam
sua visão da vida, percebam que estão sendo usados e que isto nada tem a
ver com fé e religião, é apenas uma espécie de fanatismo.
Na escolha de uma religião é importante observar se a preocupação
dos líderes religiosos é com a alegria e a felicidade ou com sexo e dinheiro.
Em geral, as melhores religiões são tolerantes com as diferentes crenças
religiosas e não têm a preocupação de se impor como a única certa e
verdadeira, já que todos os caminhos conduzem a Deus.
RELIGIÃO PESSOAL
Como alternativa à possibilidade de se abraçar uma religião, pode-se
pensar em construir uma religião pessoal baseada na fé e na disciplina.
Deve-se buscar—através da meditação ou da oração—contato com Deus;
com algum protetor, como anjo da guarda, animal de poder; ou mesmo
com objetos sagrados. É importante que seja utilizada alguma prática
regular e diária. Outra possibilidade válida é o exercício de se pensar de
237
forma criativa sobre o sentido dado à própria vida, numa rotina diária de
diálogo consigo mesmo.
Cada um deve criar seu caminho e desenvolver, na medida das
possibilidades individuais, o próprio destino. Contudo, não existe regra
ou aprendizado que possa facilitar esta tarefa; a única referência é o
desenvolvimento da espiritualidade. Esta pode proporcionar às pessoas
instrumentos que ampliem a capacidade de usufruir do fugaz milagre de
estarem vivas pelo curto período entre duas eternidades—a que antecede
à sua vida e a que sucede à sua morte.
Dentro da atividade de desenvolver a espiritualidade, parte importante
do esforço deve ser dedicada a uma cuidadosa reflexão sobre os
princípios morais e éticos que guiam o indivíduo. Tais princípios podem
ser considerados infantis, não só por sua concepção, incorporação e
elaboração ter ocorrido durante a infância, mas por alguns conterem, em
boa parte, a ingenuidade e a estreiteza de percepção próprias das crianças.
Convém que o adulto dedique uma parcela de sua atenção à revisão de
suas crenças e de seus princípios, devido à origem infantil dos mesmos.
Esta atividade constante contribui para o amadurecimento emocional.
A COMPREENSÃO DO SOFRIMENTO
Outro aspecto importante do crescimento espiritual está resumido na frase
de Donald Nichol, em seu livro Holiness [Santidade]: “Não podemos ser
derrotados se nos damos conta de que tudo o que nos acontece foi
organizado para nos ensinar o que precisamos saber em nossa caminhada”.*
Como diz Scott Peck, o modo mais rápido de mudar nossa atitude
para com a dor consiste em aceitar o fato de que tudo o que nos acontece
foi disposto para nosso crescimento espiritual. Tal idéia nos coloca na
posição de vencedores permanentes, de protegidos pelas divindades, como
Jó no Antigo Testamento, que apesar dos maiores sofrimentos mantinha
intacta sua ligação com Deus.
Esta formulação requer uma completa mudança da atitude da pessoa
na maneira de lidar com a dor e com o conhecimento de sua causa, visto
que grande parte dos sofrimentos humanos decorrem da tomada de
consciência da razão e das conseqüências dos acontecimentos. Na verdade
238
* Apud Peck, M. Scott in “Further Along The Road Less Travelled”. Nova York: Touchstone,
1993, p. 24.
a conscientização, embora fonte de sofrimento, poderá ser a solução para
os problemas, a cura para as enfermidades e, em termos religiosos, o
caminho da salvação.
A ADMINISTRAÇÃO DO SOFRIMENTO
Uma das questões que influi sobremaneira na espiritualidade diz respeito à
forma como as pessoas lidam com o próprio sofrimento. Em princípio,
faz-se necessário destingüir o sofrimento existencial do sofrimento neurótico;
ou seja, o sofrimento que nos é trazido inevitavelmente, por força
das circunstâncias de vida, deve ser diferençado daquele que é decorrente
de situações construídas pela imaginação. Uma forma prática de estabelecer
esta diferença consiste em se perguntar se o sofrimento (que se
manifesta sob a forma de ansiedade, medo ou sentimento de culpa)
contribui ou prejudica o progresso do indivíduo. Nem sempre se tem esta
resposta com facilidade, mas muitas vezes este questionamento esclarece
com surpreendente clareza o tipo do sofrimento.
O sofrimento neurótico precisa ser tratado como algo que deve ser
eliminado o mais rápido possível, da mesma maneira como se descalça
uma bota apertada logo que se tem oportunidade, ou como se toma um
antibiótico para se curar uma infecção. Quanto ao sofrimento existencial,
a pessoa deve lembrar a antiga oração chinesa, atribuída a São Francisco
de Assis, que pede a Deus resignação para suportá-lo quando inevitável,
forças para enfrentá-lo quando superável e sabedoria para distinguir uma
situação da outra.
Para se desvencilhar do sofrimento neurótico deve-se primeiro responder
à pergunta sobre como estaria sendo a vida da pessoa se tal
sofrimento não existisse. Uma vez respondida a questão, basta agir sem
levar em conta o sofrimento. Em outras palavras, se alguma ansiedade (ou
algum medo, ou sentimento de culpa) está impedindo uma pessoa de fazer
o que ela acha que seria o melhor, o mais construtivo, ela deve buscar
coragem para agir como se não sentisse a dificuldade provocada por sua
neurose. É uma forma de se superar. Este processo é extremamente fácil
de se descrever, mas bastante difícil de se conseguir.
Convém assinalar que coragem é definida como a capacidade de
seguir em frente apesar do medo e apesar da dor. Coragem não é o
antônimo de medo, mas de covardia. O contrário de medo é destemor,
ou seja a ausência de medo, sentimento completamente diferente da
239
coragem, que é a capacidade de sentir medo sem se deixar paralisar por
ele. Uma percepção espiritualizada da vida facilita o desenvolvimento da
coragem pessoal, por valorizar tudo que existe para além da individualidade
de cada um, o que diminui a importância dos sentimentos pessoais.
O PERDÃO COMO FATOR DE CRESCIMENTO ESPIRITUAL
Uma parcela ponderável do crescimento espiritual é representada pelo
desenvolvimento da capacidade de perdoar. É um comportamento comum
nas pessoas culpar os outros por seus sofrimentos. Esta maneira de agir
está fundamentalmente vinculada à raiva. Raiva e violência são parte
integrante da natureza humana e parcela ponderável de nosso patrimônio
genético. Saber lidar com estes sentimentos é crucial para nosso desenvolvimento
espiritual.
O ser humano pertence à estirpe dos predadores, dos caçadores
carnívoros. Por isto seus instintos estão mais próximos dos instintos dos
tigres e dos lobos do que dos carneiros ou coelhos. A civilização tem-se
organizado no sentido de coibir esta ferocidade natural através das leis,
que proíbem e reprimem as manifestações de violência, para propiciar a
possibilidade de uma convivência pacífica e solidária. O aprimoramento
da capacidade de administrar e reprimir a brutalidade inata faz parte de
um processo de crescimento não apenas social e cultural, mas também
pessoal e espiritual.
Entre os primeiros processos civilizatórios por que passam os bebês
está o aprendizado do controle dos esfíncteres. Conseguir aprender a usar
o vaso sanitário é motivo de orgulho das crianças. Da mesma forma, as
pessoas treinam seus filhos no aprendizado do controle da violência, de
modo a que não agridam os colegas quando por eles contrariados. A
civilização e a convivência são possíveis somente quando existe o desenvolvimento
da capacidade de controle dos impulsos instintivos.
A capacidade de perdoar significa mais um passo em direção ao
aprendizado do controle da violência, além de proporcionar à pessoa um
importante instrumento para reavaliar cada situação de vida e de convivência
em busca de uma melhor percepção da real responsabilidade que
temos pelo que nos acontece. Ela substitui com vantagem a atitude mais
corriqueira de limitar-se a atribuir culpa a outras pessoas. Acrescente-se o
fato de que perdoar faz bem à saúde, tanto física, pela diminuição da
quantidade de cortisol e outras substâncias perigosas para a saúde que são
240
produzidas pelo organismo durante a raiva, como emocional, pois o estado
de raiva gera tensão e ansiedade, quanto espiritual, pelo fato de que amor
e perdão combinam muito melhor com o desenvolvimento da espiritualidade
do que acusação e ódio.
O APRENDIZADO DA VERDADE
O processo de crescimento espiritual está também estreitamente relacionado
com o amor pela verdade e sua permanente busca, não importando
os esforços e sacrifícios a serem feitos. No lado positivo do acervo genético
da espécie humana encontra-se o intenso desejo de aprender, chamado
pelos psicólogos de instinto epistemofílico.
O desejo de aprender conflui com a importância de a pessoa ter
consciência dos fatos, o que a leva a uma atitude mais saudável em relação
à vida. O mal — no sentido religioso da palavra — se expressa constantemente
através da negação da realidade, da ignorância e do desejo de não
saber. Uma evidência histórica disto está na dificuldade que houve durante
a Segunda Guerra Mundial em se acreditar na ocorrência do holocausto
nazista. Era mais fácil e melhor não crer do que aceitar que tão graves
crimes estavam sendo cometidos com a conivência ou, pelo menos, a
complacência de tantas autoridades; não apenas nos países do Eixo, mas
também entre as pessoas que poderiam tomar alguma atitude e as que
tinham responsabilidade na formação da opinião pública da época.
É muito comum se ouvir uma afirmativa dita de forma categórica:
“Não quero nem saber!” Tal atitude expressa a tentação de fugir do
encontro com verdades dolorosas ou desagradáveis. Vale lembrar que o
grande trunfo da omissão e da mentira é o fato de que elas são mais
agradáveis e menos dolorosas do que a crua e dura realidade.
A MORTE E A ESPIRITUALIDADE
Um marco referencial, talvez o principal, para a questão do desenvolvimento
da espiritualidade centra-se no tema da morte. Muitas vezes
contemplando a morte, sua inevitabilidade e seu mistério, a pessoa encontra
o sentido de sua vida. Como disse o médico e pensador suíço Albert
Schweitzer, que dedicou grande parte de sua vida a assistir aos pobres em
Lambarene, no interior da África:
241
“Pensar sobre a morte pode nos levar a amar a vida. Quando nos
familiarizamos com a idéia da morte, recebemos cada dia, cada momento,
como uma dádiva. Somente quando aceitamos a vida assim, pedacinho
por pedacinho, é que ela se torna preciosa.”
A relutância em pensar sobre a própria morte parece fazer parte da
dificuldade emocional da maioria das pessoas. A não aceitação da morte
torna a vida ao mesmo tempo tediosa e assustadora. Um célebre conto do
importante escritor argentino Jorge Luis Borges fala sobre a terra dos
imortais, onde a água, bebida de um rio, trazia a todos o dom da
imortalidade. Um viajante buscava este lugar precioso na expectativa de
encontrar obras e realizações fantásticas produzidas por aqueles que, por
terem todo o tempo a sua disposição, tinham a oportunidade de chegar à
perfeição. E assim sonhava o viajante, enquanto empreendia sua busca.
Um belo dia ele encontra seu destino, para sua decepção. Era uma
terra desolada, sem nenhuma construção. As pessoas vagavam sem rumo
e sem objetivo, descuidadas e sem pressa. Uma delas cai em um buraco.
Passam-se noventa anos até que alguém tome a iniciativa de jogar uma
corda para ajudá-la a sair. Ela também não se apressa em voltar. A
eternidade é a amarga companhia dos imortais. Até que um dia uma notícia
agita todos e os põe em movimento. Corre o boato de que em algum lugar
desconhecido existe um rio cuja água, quando bebida, torna os imortais
mortais. Rapidamente a terra dos imortais se esvazia e todos saem à
procura do abençoado rio.
A morte é boa conselheira porque ensina que a vida é curta, e por
isto preciosa, e não se deve desperdiçar tempo (de vida) com coisas sem
importância, como vaidades e intrigas. Por se ter pouco tempo convém
que este seja bem aproveitado e da melhor forma possível. Além disto, a
morte ensina que dentro de algum tempo — cem anos, talvez — todos
estaremos mortos. Nada do que se fez terá grande importância, os
pequenos sucessos e fracassos pertencerão a um passado remoto e não
serão mais lembrados. Não faz sentido tanta ansiedade e tensão acerca dos
resultados obtidos, porque o todo-poderoso de ontem será o esquecido
de amanhã. Estas reflexões ajudam a repensar projetos de vida e determinar
a grandeza do sentido da vida de cada um.
L.S. teve um súbito acidente cirúrgico e passou uma semana entre a
vida e a morte. Perguntado por amigos o que havia sentido quando em
contato com a possibilidade de morrer, ele respondeu que ficara surpreso
242
ao perceber como era fácil morrer: “não precisa bagagem, escova de
dentes, nem passaporte”. E afirmou que passara a valorizar o fato de estar
vivo, como nunca o fizera antes. Disse ainda que desde então havia-se
dado conta de como eram tolas as suas preocupações com o futuro, visto
que este poderia nunca chegar a acontecer e de como se tornara, para ele,
mais essencial a valorização de cada momento do presente. Percebeu que
planejar, embora importante para direcionar esforços, devia levar em
conta a precariedade dos planejamentos frente ao poder dos acontecimentos
de mudar toda uma vida em frações de segundos. E encerrou suas
confidências com uma frase de Robert H. Schuller: “Qualquer pessoa pode
contar o número de sementes em uma maçã, mas só Deus pode contar o
número de maçãs em uma semente.”
243
CAPÍTULO XXIV
Um Programa de Saúde
“Qualquer pessoa pode ser modificada para melhor, se ela assim se propuser.”
Karen Horney
TODOS PODEM CONSEGUIR um VIVER MELHOR desde que haja uma
firme decisão de cuidar da saúde. Deve-se fazer um planejamento
geral e escolher a primeira meta a ser alcançada. As prioridades variam de
pessoa para pessoa e dependem de diversas circunstâncias que são particulares
a cada caso. Em todos os casos, porém, devem ser seguidos os
princípios básicos da boa saúde que são:
Alimentar-se corretamente — alimentação bem variada e quantitativamente
limitada; comer sistematicamente frutas, legumes e verduras;
comer com regularidade cereais integrais, laticínios desnatados, peixes,
aves e carnes magras. Restringir o açúcar e as farinhas refinadas.
Não comer gordura animal. Beber muito líquido, principalmente
água, sucos de frutas, chá e mate, de preferência fora das refeições.
Transformar em hábito comer com pouco sal e evitar alimentos
salgados em geral.
Praticar exercícios físicos — transformar a realização do exercício
num momento de lazer e não em mais uma obrigação,umsacrifício ou
mesmo uma punição. Fazer exercícios ou praticar esportes de acordo
com as suas aptidões pessoais, condições físicas e idade, de preferência
sob orientação e com regularidade. A simples caminhada, desde que
efetuada em passo rápido e durante 30 a 40 minutos, de três a cinco
vezes por semana, protege o sistema cardiovascular e o aparelho
respiratório.
Repousar suficientemente — dormir o necessário para recuperar as
energias e procurar dormir o suficiente, de forma a poder sonhar. Se
for preciso, fazer um pequeno repouso após o almoço.
Corrigir a postura—deitar-se, sentar-se e andar corretamente. Atenção
com a postura ao andar: tentar conservar o corpo centrado e
equilibrado e manter o olhar em um ponto à frente, ligeiramente
acima da linha do horizonte.
Aprender a relaxar—habituar-se a utilizar um método de relaxamento
físico e psíquico (ioga, tai chi chuan, meditação transcendental,
exercícios respiratórios ou outros).
Evitar os vícios e os excessos — não fumar nunca e ingerir bebidas
alcoólicas com muita moderação, no máximo dia sim, dia não.
Cuidar da mente—evitar, minimizar e administrar o estresse. Cultivar
um hobby que traga satisfação e entretenimento. É importante
evitar pensamentos negativos e desagradáveis. Procurar não aceitar
ou não se impor tarefas que exijam esforço excessivo, desgaste
acentuado e tempo exíguo para sua execução. Assim se evita o estresse
oriundo de uma relação mal dimensionada entre tempo, trabalho,
esforço e capacidade física.
Tirar férias regularmente — as férias são um direito e acima de tudo
uma necessidade. Férias são um investimento na qualidade de vida.
Além do período de férias, deve-se organizar com inteligência os fins
de semana, para que sejam gratificantes e proporcionem o repouso
necessário para a recuperação das energias dispendidas durante a
semana. Devem ser programados de acordo com o gosto da própria
pessoa.
Disciplinar as atitudes — equilibrar harmoniosamente a vida, distribuir
bem as horas de trabalho e os momentos de lazer, de repouso,
de exercício e de sono.
Adotar medidas de prevenção—visitar periodicamente o médico e o
dentista, e fazer um check-up anual. Não basta realizar um check-up,
é preciso seguir as recomendações e orientações prescritas. O checkup
não é umseguro de vida, mas é umimportante certificado de saúde.
Buscar qualidade de vida — numa época de grande competitividade,
em que se procura a qualidade total de produtos, de serviços e do
meio ambiente, nada mais justo e obrigatório do que o empenho para
se alcançar a qualidade total de vida do ser humano.
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246
APÊNDICE
Dicas para Cozinhar Criativamente
MARIA CECILIA ROXO PY
BUFÊ E ESCOLA DE CULINÁRIA QUERIDAS PRIMAS
EVITANDO USAR GORDURA
UTENSÍLIOS NECESSÁRIOS
É imperativo ter boas ferramentas para obter bons resultados. A cozinha
gostosa muitas vezes usa e abusa de vários tipos de gordura, tanto para
dar sabor, quanto para permitir realizações técnicas, como não deixar que
o alimento grude na frigideira, por exemplo.
Temos à nossa disposição utensílios com tecnologia desenvolvida
para que possamos obter o mesmo resultado sem consumir gordura desnecessária.
Uma cozinha bem equipada deve ter:
Panelas e frigideiras revestidas com antiaderente. Atenção para a
qualidade do material: o antiaderente deve revestir um metal grosso.
Custa mais caro, mas vale à pena.
Colheres de pau e espátulas de plástico para não machucar a camada
antiaderente.
Panela inoxidável ou de outro material grosso que tenha um acessório
destinado a cozinhar no vapor.
Panela de pressão.
Tabuleiros (assadeiras), com camada antiaderente ou não.
Grelha de colocar em cima do tabuleiro para poder assar carne ou ave
sem que a gordura da própria encoste nela durante o cozimento.
Colheres grandes para ajudar a desengordurar um caldo.
Liqüidificador para poder fazer emulsão de alguma erva com pouco
azeite para aromatizar um prato.
MÉTODOS FAVORÁVEIS DE COZIMENTO
Assar, contanto que a carne não entre em contato com a gordura.
Como? Coloque a carne sobre uma grelha em cima do tabuleiro ou
utilize espetos giratórios.
Grelhar em grelha é o ideal, pois carne se cozinha evitando encostar
na própria gordura.
Dourar na frigideira antiaderente, que permite o cozimento sem utilizar
gordura; pulverizar spray de óleo de canola por 4 segundos é suficiente.
Cozinhar no vapor, método que tem bons resultados com legumes,
utilizando tanto a panela de pressão como o acessório de cozimento
no vapor.
Cozinhar em papillote, embrulhando hermeticamente o alimento
com sua guarnição em papel alumínio ou papel manteiga e levando
este embrulho ao forno.Ocozimento se dá sob pressão e conserva todos
os sabores e vitaminas, além de não necessitar a adição de groduras.
SUBSTITUINDO A MANTEIGA OU ÓLEO “RUIM”
Muitas vezes usamos manteiga ou óleos nocivos sem nos darmos conta de
que não são indispensáveis para o resultado da receita. Ao se fazer aquela
receita de sucesso em casa, podemos parar e nos perguntar se toda esta
quantidade de gordura realmente é necessária e, se for, será que poderíamos
diminuí-la se mudarmos a panela para uma antiaderente?Asegunda pergunta
é: será que esta gordura pode ser substituída por outra menos nociva?
As possíveis substituições são:
Azeite extravirgem.
Óleo de canola, girassol ou milho.
Spray destes óleos; para se untar uma frigideira basta vaporizar poucos
segundos.
248
Manteiga clarificada.
Esta manteiga, da qual foi evaporada a água e retirados os componentes
de saturação, é particularmente usada em emulsificação de molhos.
Para se clarificar manteiga, coloque 500 g de manteiga em uma panela em
banho-maria e retire a espuma que se forma na sua superfície até que a
manteiga fique transparente. Deixe esfriar um pouco e passe a manteiga
clarificada para outro recipiente sem deixar passar a parte branca que
sedimentou.
Em algumas receitas uma gema pode ser substituída por 2 claras,
bastando ver onde e quando isto é possível.
COMO SUBSTITUIR ALGUMAS TENTAÇÕES
Maionese. Não é a mesma coisa, mas para fazer uma pastinha pode
ser a solução. Basta bater tofu bem escorrido, no liqüidificador, com
1 colher de sopa de azeite extravirgem e temperar a gosto, com
reduções de caldos ou vinagres, ervas ou pós (alho, cebola, ervas secas,
curry).
Queijos a que devemos dar preferência: queijos brancos, como a
ricota (quem puder experimentar a ricota italiana, que é cremosa e
levíssima, ficará apaixonado), cottage, minas sem sal e queijo caseiro
de iogurte desnatado. Para este último queijo, é necessário 1 litro de
iogurte desnatado batido com garfo para ficar ligado. Depois o
colocamos para dessorar em uma fralda, sobreumrecipiente de vidro,
até certa profundidade para não encostar no líquido retirado. Guardamos
assim na geladeira por 12 horas e obtemos um queijo cremoso
de iogurte. A acidez do queijo dependerá da acidez do iogurte.
A QUE ALIMENTOS DEVEMOS DAR PREFERÊNCIA
Os legumes têm vitaminas, fibras e existem em imensa variedade. Vale
a pena colecionar receitas.
As carnes aconselháveis são: frango sem pele (6% de gordura), coelho
(5-10% de gordura), vitela (10% de gordura); enquanto o cordeiro e
a carne de boi têm 19-20% de gordura.
Os peixes podem ser divididos em função da sua porcentagem de
gordura. Peixes magros (gordura inferior a 5%): linguado, dourado,
raia, truta, cherne, badejo. Peixes meio gordos (gordura entre 5-
10%): trilha, carpa, arenque, sardinha, salmão. Peixes gordos (gordura
superior a 10%): atum, enguia. Mas vale a pena pontuar que o
mais gorduroso destes peixes ainda é mais magro que carne de boi e
249
que, por outro lado, as ovas de peixe são extremamente ricas em
colesterol.
Os frutos do mar (ostras, moluscos e vieiras). Uma dúzia de ostras
cruas tem tanto protídeo quanto um bife de vaca, com 10 vezes menos
gordura. É o alimento de baixa caloria ideal, com concentração de
lipídeos de 2%, mas sua concentração de colesterol está entre 50 e
100 mg por 100 g. O importante é lembrar que uma dúzia de ostras
não tem mais do que 135 g de carne, ou 70 a 140 mg de colesterol.
PERFUMES DA COZINHA
Para se obter mais sabor ao cozinhar dispomos de duas maneiras: usar
agentes que abram o palato, o sal ou aromatizar o alimento. Pode-se
aromatizar um alimento com ervas, chás, especiarias, vinagres ou azeites,
com a vantagem de não adicionar muita caloria ou sódio à comida.
O APETITE VEM DA BELEZA QUE POMOS À MESA
Um dos prazeres que o homem sente provém da hora de se alimentar.
Como disse Brillat de Savarin: “O Criador, ao obrigar o homem a comer
para viver, o convidou pelo apetite e o recompensou pelo prazer.”
Será que este prazer vem somente do sabor de um prato? Na verdade
uma comida que seduz o olhar, que tem um ruído crocante, que está na
temperatura correta, torna-se mais apetitosa.
Escolhemos um prato pelo menu em um restaurante; quando ele
chega, nossa imediata felicidade vai depender do aroma que se desprende
dos seus vapores, da sua harmonia em texturas, em cores e da sua
disposição no prato. Reparamos quase imediatamente, se nosso pedido
veio tão quente e fumegante quanto nossa imaginação gostaria. Nos
derretemos em prazer ao mastigar garfadas macias cobertas de finas
camadas crocantes que contrastam com o molho aveludado. Tudo muito
saboroso! Sim, comer pode ser uma delícia.
Pessoalmente, acredito que o maior segredo do sucesso na cozinha
está no carinho com que cozinhamos, seguindo receita ou por conta
própria, para aqueles que generosamente irão comer o que fazemos.
Cozinhar é alimentar, mas também é seduzir.
250
Receita de Sopa
SOPA DE PORCCINI SECO
Ingredientes
2 xícaras de porccini seco, hidratados em água fervendo
1 litro de água fervendo
2 litros de caldo de galinha
500 g de tomate pelatti picado
4 dentes de alho grande picadinhos
Sal e pimenta-do-reino
Alguns cogumelos frescos fatiados para decorar, passados no suco de limão
¼ de xícara de ciboulette picadinha
Opcional: 2 gemas e 4 claras batidas com um pouco de suco de limão
Crôutons de alho
¼ de xícara de parmesão ralado
Modo de Fazer
Hidrate os cogumelos por 15 minutos, passe na peneira, retire bem a água,
espremendo-os.
Lave novamente os cogumelos.
Passe a água dos cogumelos por um tecido fino e junte água até obter 1
litro de líquido.
Em uma panela grande, junte o caldo de galinha + água de cogumelo +
cogumelos + alho picado, leve à pequena fervura e tampe.
Deixe cozinhar em fogo baixo por 1 hora.
Bata os ovos em uma tigela, esprema um pouco de suco de limão, derrame
um fio sobre a sopa quente. NÃO DEIXE FERVER.
Sirva nos pratos de sopa e guarneça com cogumelos frescos, parmesão e
crôutons.
251
Receitas de Saladas
SALADA DE MILHO, BATATINHAS, SÁLVIAS, VINAGRETE DE AVELÃ
Ingredientes
Vinagrete
1 colher (sopa) de suco de limão
2 colheres (sopa) de vinagre de vinho tinto
1-3 colheres (chá) de mostarda Dijon
1 colher (sopa) de sálvia muito picada
Pimenta-do-reino e sal
1 colher (chá) de óleo de avelã
4 colheres (sopa) de azeite extravirgem
Salada
1 saco de milho congelado
1 cebola bem picadinha
2 colheres (sopa) de sálvia (cortada em tirinhas)
¼ de xícara de vinagrete
1 pitada de sal e pimenta
1 kg de batatinhas aperitivo
Folhas pequenas de sálvia para decorar
1 tomate bem vermelho, sem sementes, cortado em cubinhos
Modo de Fazer
Refogue o milho em uma panela com um pouco de azeite e cebola bem
picadinha.
Misture o milho com a sálvia picada e tempere com o vinagrete.
Cozinhe as batatinhas, com a pele, em água salgada, ou no vapor, até
ficarem macias. Escorra e passe na água fria, para parar o cozimento.
Quando estiverem mornas, corte-as em 4.
Tempere as batatinhas também com o vinagrete, misture-as ao milho, com
delicadeza para não machucá-las, decore com folhas de sálvia e cubinhos
de tomate.
252
SALADA DE LEGUMES FINOS E CÍTRICOS, VINAGRETE DE LARANJA
(8 porções de entrada)
Ingredientes
240 g de haricots verts (vagem francesa) fininhos
300 g de champignons de Paris frescos
(pode ser substituído por palmito fresco)
2 laranjas lindas, grandes e suculentas
2 maçãs
160 g de cenoura ralada
40 g de milho em lata (o francês da marca Bounduelle é ótimo)
40 g de cebolinha francesa picada
1 salada de alface de cores e texturas variadas
Molho
1 potinho de coalhada desnatada sem açúcar ou de iogurte desnatado e
não adoçado
4 colheres (sopa) de vinagre de vinho branco de boa qualidade
2 colheres (sopa) de shoyo
2 colheres (café) de mostarda Dijon
2 colheres (café) de ervas frescas
(coentro, ou estragão, ou salsinha, mas nunca misturá-las)
Sal e pimenta
Modo de Fazer
Misture todos os ingredientes do molho e reserve na geladeira por 30
minutos pelo menos.
Descasque as laranjas de forma que fiquem sem a pele branca. Depois, com
a ajuda de uma faquinha bem afiada, separe os gomos das membranas.
Esprema o suco em uma tigela.
Descasque e corte as maçãs em fatias finas. Macere as fatias em uma tigela
com os gomos das laranjas e seus sucos.
Cozinhe a vagem francesa al dente, em água fervente levemente salgada e
passe por água fria corrente para parar o cozimento.
Destaque os talos dos champignons e corte-os em fatias finas. Se usar
palmitos corte em rodelas. Salteie-os em frigideira antiaderente untada com
spray de óleo de canola por 4 segundos.
253
Tempere com o molho todos os legumes em separado: vagem francesa,
champignons, cenoura ralada, milho.
Arrume a salada verde, lavada e seca em secador de salada, cobrindo cada
prato. Ao centro faça um montinho de haricots verts. Ao redor, arrume
uma coroa de cenoura ralada e enfeite delicadamente com gomos de laranja
e fatias de maçã, intercalando-os. Termine salpicando alguns grãos de milho
e a ciboulette picada.
SALADA “OLÉ” (VIVA ESPANHA!)
Ingredientes
5 abobrinhas amarelas, cortadas em rodelas finas
200 g de shitake, cortados em lâminas
2 pimentões vermelhos, sem pele, cortados em losangos
(levar os pimentões ao forno para tirar a pele)
1 colher (sopa) de azeite
2 dentes de alho espremidos
1 iogurte natural desnatado
2 colheres (sopa) de vinagre de vinho tinto de boa qualidade
Aneto (dill ou endro, são todos a mesma erva) fresco ou seco
Sal e pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Coloque os dois pimentões no forno para retirar a pele e assaremumpouco.
Em uma grande frigideira aqueça o azeite e refogue os dois dentes de alho
espremidos (ou picados), junte as lâminas de shitake, tempere com sal e
pimenta, refogue por um minuto. Reserve.
Na mesma frigideira em que foram refogados os shitakes, aqueça um pouco
mais de azeite e refogue rapidamente as rodelas de abobrinha para que
fiquem al dente. Tempere com sal, pimenta e umpouco de aneto. Reserve.
Corte os pimentões em losangos médios, tempere com um pouco de sal.
Misture o iogurte com aneto picado+sal+pimenta-do-reino+vinagrete.
Verifique o tempero.
Monte a salada no prato de serviço misturando todos os ingredientes com
cuidado.
Esta salada pode ser degustada fria ou morna. (Servida quente poderá ser
um ótimo acompanhamento para peixes.)
254
Receitas de Legumes
ABOBRINHAS TEMPERADAS COM CANELA
(5 pessoas)
Ingredientes
3 abobrinhas
2 cebolas médias cortadas em fatias finas
3 colheres (sopa) de azeite
2 tomates maduros cortados em cubos
2 xícaras de água
1 colher (chá) de canela em pó
Sal e pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Lave as abobrinhas e retire parte da casca de forma decorativa, retirando
tirinhas paralelas no comprimento.
Corte-as em rodelas de 2 cm de grossura.
Aqueça o azeite em uma panela de fundo grosso e frite as cebolas até
dourarem bem.
Adicione as rodelas de abobrinha, cubra a panela, mexa freqüentemente e
deixe cozinhar por 5 a 10 minutos.
Junte os cubos de tomate aos legumes.
Tempere com sal e pimenta.
Deixe cozinhar em fogo brando por 30 minutos. Se necessário, adicione
um pouco de água.
Salpique a canela em pó e sirva.
ROCAMBOLE DE ESPINAFRE E PIMENTÃO VERMELHO
Ingredientes
1 cebola picada
400 g de espinafre congelado que já vem picado
Noz-moscada
3 claras batidas em neve
255
3 colheres (sopa) de farinha de trigo misturado
com 100 ml de leite desnatado
1 pote de cream cheese light ou queijo pastoso com ervas
1½pimentão vermelho sem pele e sem semente (tirar a pele no forno
para dar uma assada no pimentão), cortado em pedacinhos
Modo de Fazer
Refogue o espinafre em uma frigideira com um pouco de azeite, cebola
picada e deixe secar bem.
Bata o espinafre no processador para obter um creme grosso. Coloque o
espinafre para escorrer algum excesso de água em uma peneira.
Transfira o espinafre para uma tigela, tempere com sal, pimenta, noz-moscada
+ preparo da farinha e deixe esfriar um pouco.
Bata as claras em neve firme e junte à mistura com delicadeza.
Coloque o silpat* emumtabuleiro (ou papel manteiga untado e enfarinhado).
Espalhe o creme de espinafre sobre o silpat, leve ao forno por 12/15
minutos, ou até ficar firme e seco.
Em uma tigela misture o cream cheese light + pimentão cortado em
pedacinhos e tempere.
Retire o espinafre do forno e deixe esfriar (coloque-o sobre o mármore
para esfriar mais rápido).
Espalhe o creme de queijo sobre o espinafre.
Enrole o espinafre como um rocambole e sirva em temperatura ambiente
ou morno.
Esta receita pode ser feita com outros legumes (massa de beterraba, recheio
de brócolis/massa de cenoura, recheio de alho-poró/massa de couve-flor,
recheio de cenoura etc.).
256
* Silpat é uma folha de silicone que é antiaderente. Pode-se substituir por folha de papel
manteiga grossa bem untada.
GRATINADO DE ABÓBORA E TOMATE SECO
Ingredientes
Abóbora inteira com 1,250 kg
Sal e pimenta a gosto
100 g de tofu defumado em tiras
1 cebola roxa, picada
1 xícara de tomate seco marinado em azeite e manjericão, picadinho
1 colher (chá) de tomilho
2 claras, batidas levemente
½ xícara de queijo minas meia-cura, ralado
¼ xícara de torrada de pão integral esfarelada
Modo de Fazer
Descasque a abóbora, descarte as sementes, tire a polpa da abóbora, as
sementes e corte-a em fatias finas de 5 cm por 5 cm. Cozinhe as fatias de
abóbora em uma panela grande com água salgada fervente, até que estejam
macias, por 10 minutos. Escorra a abóbora e transfira para uma tigela.
Tempere com sal e pimenta.
Preaqueça o forno em temperatura média alta.
Salteie em frigideira antiaderente untada com óleo de canola em spray as
tiras de tofu defumado. Reserve sobre papel toalha. Junte as cebolas picadas
na frigideira e cozinhe por 5 minutos, cuidando para não queimar. Se
precisar, junte um pouco de água. Retire a frigideira do fogo, junte metade
dos tomates secos picados e o tomilho. Deixe amornar.
Misture a cebola e o tofu.
Recheie um refratário com a abóbora e iguale a superfície.
Em uma tigela misture as 2 claras + 5 colheres (sopa) de leite em pó
desnatado dissolvido em pouca água, para obter consistência pastosa de
creme de leite + queijo ralado. Derrame sobre a abóbora.
Salpique o restante do queijo e o farelo de pão torrado e leve ao forno até
gratinar, por volta de 30 minutos. Deixe descansar por 5 minutos antes de
servir. Divida entre os pratos, guarnecendo com o tomate seco reservado.
257
LEGUMES PERFUMADOS COM HORTELÃ E BASÍLICO
(5 pessoas)
Ingredientes
300 g de abobrinha
300 g de tomate pequeno e bem vermelho
300 g de beringela (pequenas, se possível)
2 dentes de alho
1 colher (chá) de açúcar
1 pimentão amarelo
1pimentão vermelho
2 cebolas grandes roxas
Tomilho
Basílico
Hortelã
1 bouquet garni (ramas de tomilho, salsinha, alho-poró, aipo)
6 colheres (sopa) de azeite
Sal e pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Retire a pele e as sementes dos tomates e pique-os.
Em uma panela esquente 1 colher (sopa) de azeite, refogue o alho picado,
junte os tomates picados + açúcar + sal + pimenta-do-reino + bouquet
garni.
Deixe cozinhando em fogo brando, sem tampa, por 30 minutos.
Corte as beringelas e abobrinhas em pequenos cubos de 1 cm.
Corte as cebolas em rodelas e separe os anéis.
Retire a pele dos pimentões, limpe-os, corte-os em cubos de 1 cm.
Emuma frigideira esquente 1 colher (sopa) de azeite, salteie separadamente
os cubos de abobrinha, beringela, cebola, pimentão. Verifique o tempero,
salpique com as folhas picadas de basílico e hortelã.
Faça camadas alternadas em um prato refratário, no qual poderão ser
servidos diretamente o molho de tomate + os cubos de legumes + rodelas
de cebola + tomilho. Cubra com papel alumínio.
Deixe cozinhando por 20 minutos em forno preaquecido a 180ºC.
258
MOUSSE DE CENOURA, MOLHO DE ERVAS
(6 pessoas)
Ingredientes
500 g de cenoura picadas grosseiramente
1 cabeça de alho grande, separados, mas sem tirar a casca
1 colher (chá) de páprica
1 ovo grande
1 clara grande
300 ml de leite em pó desnatado, dissolvido em água, em tal proporção
que tenha consistência de creme de leite grosso
1 colher (chá) de mel
1colher (chá) noz-moscada em pó
Sal e pimenta-do-reino
Molho
300 ml de iogurte desnatado natural acidificado com limão
3 colheres (chá) de vinagre de vinho branco
1 molho de coentro, picado
Pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Cozinhe as cenouras em água e sal, com os dentes de alho, até ficarem
macias, e passe pelo escorredor.
Unte generosamente com óleo uma fôrma de pudim de 1,2 l. Polvilhe o
fundo com páprica, especialmente no centro. Coloque o tabuleiro com água
no forno preaquecido a 160ºC.
Tire as cascas dos dentes de alho e passe-os com as cenouras no processador.
Junte, ainda no processador, o mel, o creme e a noz-moscada. Quando ficar
homogêneo, tempere a gosto e deite lentamente sobre a fôrma preparada
e coloque sobre o tabuleiro. Deixe assar por 30-40 minutos, até ficar firme,
experimentando com um toque de dedo ao centro. Retire do forno e deixe
esfriar. Depois afaste com os dedos cuidadosamente os lados, com uma
faca, se necessário, e volte sobre o prato de serviço para desenformar.
259
Molho
Misture o iogurte, o vinagre e o coentro. Tempere a gosto com a pimenta
caiena. Coloque em um recipiente e sirva com a mousse, que deverá ser
apresentada à temperatura ambiente.
RAGOÛT DE BERINGELA E FIGOS À MANEIRA TURCA
(4 pessoas)
Ingredientes
500 g de beringela
500 g de figos firmes
1 cacho de uvas brancas sem semente
100 g de laranjinhas kumquats
1 punhado de passas brancas
10 cebolas brancas pequenas
100 ml de azeite extravirgem
1 colher (sopa) de curry
1 ramo de coentro ou salsinha
1 cubo de caldo de galinha desengordurado
(deixar na geladeira para a gordura endurecer)
Sal e pimenta
Modo de Fazer
Prepare 250 ml de caldo de galinha, deixe na geladeira depois de frio por
40 minutos e retire com colher a gordura endurecida.
Lave as beringelas, os figos, as uvas e as laranjinhas.
Descasque as cebolas.
Corte as beringelas em rodelas na diagonal. Corte os figos e as laranjinhas
em 2.
Refogue em azeite quente as beringelas e as cebolas somente até começar
a dourar. Junte as passas, tempere com o curry, o sal e a pimenta, e misture.
Junte o caldo.
Cozinhe com tampa, sobre fogo baixo por 15 minutos. Junte as uvas, os
figos e as laranjinhas. Prolongue o cozimento, ainda com tampa, por 10
minutos e salpique coentro, ou salsinha, picado.
260
SHITAKE MARINADO E GRELHADO COM GELÉIA DE CEBOLA
Ingredientes
½ xícara de vinagre balsâmico
½ xícara de azeite extravirgem
4 caules de tomilho fresco
4 dentes de alho, sem pele, cortado em 4
½ colher (chá) de sal
Pimenta-do-reino moída na hora
24 shitakes frescos
100 g de ricota defumada, fatiada e cortada em tirinhas fininhas
1 bouquet de ciboulette fresca para decoração
Geléia de cebola roxa (receita abaixo)
Modo de Fazer
Misture o vinagre + azeite + tomilho + alho + sal + pimenta em uma
bacia plástica, reserve por 4 horas (importante para tomar gosto).
Retire os caules dos shitakes e reserve-os para fazer caldos.
Bata a marinada com o fouet, junte os shitakes e marine por 10 segundos.
Retire e escorra.
Grelhe em grelha quentíssima 30 segundos de cada lado.
Arrume 6 cogumelos em cada prato, formandoumcírculo. Decore o centro
com uma colherada de geléia de cebola, salpique generosamente com
cebolinha e ricota.
GELÉIA DE CEBOLA ROXA
Ingredientes
2 colheres (sopa) de manteiga sem sal
750 g de cebola roxa, sem casca, cortada em fatias finas
1 xícara de vinho tinto de boa qualidade
2 colheres (sopa) de geléia de groselha ou framboesa
1 colher (sopa) de açúcar
1 colher (chá) de sal
Pimenta-do-reino moída na hora
261
Modo de Fazer
Derreta a manteiga em fogo brando.
Junte a cebola e refogue por 10 min, mexendo.
Adicione os outros ingredientes e cozinhe até tomar consistência de geléia
(mais ou menos 30 minutos).
TOMATE CEREJA CONFIT
Ingredientes
500 g de tomatinho confit bem lavados e secos
Azeite para untar um tabuleiro
Sal marinho
2 dentes de alho grandes bem picadinhos
Alecrim fresco retirado de 1 galho e picado,
ou 1 colher de chá de alecrim seco
Tomilho fresco retirado de 3 galhos, ou½colher de chá de tomilho seco
1 folha de louro limpa
Modo de Fazer
Unte com azeite um tabuleiro em que caibam os tomatinhos com pequeno
espaço entre eles. Nem pequeno de modo a que os tomatinhos se encostem,
nem grande que tenham mais de 0,3 cm entre eles. Isto porque poderiam
“aguar” ou queimar.
Coloque os tomatinhos limpos e secos no tabuleiro e sacuda-os para untar
os tomatinhos.
Salpique sal marinho sobre os tomatinhos e sacuda o tabuleiro novamente.
Espalhe os alhos picados e as ervas sobre os tomatinhos. Sacuda os tomatinhos
novamente.
Leve o tabuleiro ao forno preaquecido a 180ºC por 40 minutos, no meio
do forno, ou até que os tomatinhos tenham começado a murchar. Verifique
os tomatinhos no forno de 10 em 10 minutos.
Retire do forno, deixe esfriar e remova os tomatinhos com uma espátula
para um recipiente de plástico largo e baixinho e que tenha tampa.
Os tomatinhos confit são deliciosos com salada verde, como recheio de
sanduíche ou servidos quente acompanhando carnes ou frango assado.
262
TORTA DE BATATA-DOCE E BATATA-BAROA, BERTALHA E PIMENTÕES
Ingredientes
0,5 kg de batata-doce descascada e cortada em pedaços
0,4 kg de batata-baroa descascada e cortada aos pedaços
1 pimentão vermelho sem pele e sementes, cortado em lâminas
2 colheres (sopa) de azeite
Meia noz-moscada
500 g de bertalha (ou espinafre congelado)
2 colheres (sopa) de azeite extravirgem
Sal e pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Cozinhe a batata-doce+batata-baroa em água ou no vapor, separadamente,
até ficarem macias. Elas levam tempos diferentes para cozinhar.
Faça um purê com as batatas juntando o azeite + noz-moscada + sal +
pimenta.
Unte um prato que possa ir ao forno com spray de óleo de canola. Com
uma colher, coloque a mistura de batatas, espalhando bem e deixando uma
cavidade ao centro.
Cubra com papel de alumínio e leve ao forno baixo.
Descasque os pimentões tendo antes queimado sua pele no forno e estufando-
os em um saco de plástico hermeticamente fechado. Despreze as
sementes e membranas internas, corte-os no sentido do comprimento e
reserve-os em papel de alumínio.
Refogue o espinafre com azeite e alho, coloque-o na cavidade do purê,
polvilhe com sal e pimenta.
Decore o espinafre com as lâminas de pimentão.
263
Receitas de Acompanhamentos
ARROZ BRANCO
Utensílios Necessários
Panela
Escorredor
Ingredientes
200 g de arroz branco do tipo de sua preferência
1 colher de sobremesa de sal marinho
Modo de Fazer
Lave o arroz até a água ficar transparente.
Encha a panela com água e coloque para ferver como se fosse fazer
macarrão. Adicione sal.
Quando a água estiver fervendo novamente, junte o arroz e mexa para que
os grãos fiquem soltos. Cozinhe por 5 a 10 minutos, até que o arroz
utilizado esteja macio ao experimentar.
Escorra bem a água do arroz emumescorredor de macarrão. Sirva quente.
No momento em que o arroz acabou de ser escorrido, pode-se condimentá-
lo misturando curry em pó, alho-poró em finas rodelas, refogadinho em
pouquíssimo azeite, passas hidratadas, erva fresca de sua preferência,
picadinha, cubinhos de tomate cru ou de cenoura cozida.
* Obs.: Esta maneira de cozinhar arroz lembra o método chinês ou a técnica de
cozinhar massa (macarrão). Nem uma gota de gordura é necessária.
ARROZ COM LENTILHAS À MANEIRA TURCA
(12 pessoas)
Ingredientes
8 cebolas médias, cortadas em rodelas finíssimas
3 colheres (sopa) de óleo de canola
1 pacote de 500 g de lentilha, escolhida, lavada e deixada de molho
em 10 xícaras de água por 12 horas.
264
500 g de arroz escolhido, deixado de molho por 30 minutos,
lavado e escorrido
1 colher (café) de açafrão
3 colheres (chá) de sal
3 talos de cebolinha, finos e picadinhos
Modo de Fazer
Esquente o óleo em uma panela de tamanho médio. Adicione as cebolas e
frite em fogo baixo até ficarem bem douradas, mexendo de vez em quando.
Reserve óleo e cebola separadamente.
Numa panela grande, coloque a lentilha com água nova e cozinhe em fogo
alto; 15 minutos após ter levantado fervura, adicione o arroz, o óleo
reservado e o açafrão. Tempere com sal. Cozinhe até o arroz ficar macio.
Junte mais água fervente se necessário.
Sirva em uma travessa coberto com as cebolas e talos finos de cebolinha,
picadinhos.
ARROZ SELVAGEM COM ERVAS
Ingredientes
6 fatias de tofu defumado, cortado em tirinhas finas
1 cebola roxa média, picadinha
2 dentes de alho, picadinhos
1 ½ xícara de arroz selvagem, lavados sob água fria e escorrido
2 ½ xícaras de água
2 xícaras de caldo de legumes
1 folha pequena de louro
Sal a gosto
1 colher (sopa) de temperos frescos picados: salsinha, alecrim e tomilho
Pimenta-do-reino moída na hora
Amêndoas torradas e defumadas
2 xícaras de arroz branco preparado de acordo com a receita da página
anterior.
Modo de Fazer
Faça o caldo de legumes com os seguintes legumes cortados na diagonal:
1 talo de salsão, 1 cenoura descascada, ½ cebola, 1 alho-poró, ½ dente de
265
alho+1,5 litro de água. Deixe a água ferver, retire a espuma que se formar,
deixe reduzir a metade. Coe.
Em uma panela grande, que tenha tampa, untada com spray de óleo de
canola por 4 segundos, cozinhe a cebola e o alho, sobre fogo moderado,
até dourar, uns 5 minutos.
Adicione o arroz selvagem, água, caldo, louro e sal. Cubra e leve a água a
ferver em fogo moderado. Destampe a panela e cozinhe por 50 minutos,
sem mexer. Escorra, adicione as ervas, tempere com sal e pimenta e coloque
sobre o fogo mais baixo possível. Seque por 5 minutos, sacolejando a
panela. Misture o arroz branco, o tofu defumado em tirinhas fininhas e as
amêndoas, e retire o louro. Sirva quente.
CALDO DE LEGUMES (PARA O RISOTO)
Ingredientes
100 ml de azeite
2 cebolas grandes, picadas
3 dentes de alho picados
1 cálice de vinho branco seco, não necessariamente caro,
mas de boa qualidade
3 cenouras grandes, descascadas e cortadas em cubinhos
½ aipo (= salsão), limpíssimo e cortado em cubinhos
1 alho-poró, parte branca e verde claro picadas
1 bouquet garni: ramo de tomilho, 1 folha de louro, 1 ramo de salsinha,
embrulhados em 2 folhas verdes de alho-poró
3 litros de água
Modo de Fazer
Aqueça o azeite em uma panela inoxidável. Junte a cebola e refogue
mexendo até soltar cheiro. Adicione o alho, refogue até soltar cheiro. Não
deixe dourar.
Junte o vinho e deixe cozinhar até redução quase total, para evaporar o
álcool.
Junte todos os legumes e o bouquet garni mais a água. Assim que entrar em
ebulição, diminua o fogo para o mais baixo possível.
Com uma colher grande retire a espuma e a gordura que subirem para a
superfície durante o cozimento. Reduza o caldo até a metade. Passe o caldo
por um coador ou chinois se tiver (coador inoxidável de forma cônica).
266
Guarde seu caldo em vidros esterilizados, sem encher os vidros por
completo. Deixe esfriar e guarde no seu freezer.
COUSCOUS DE ABOBRINHA, PERFUMADO COM GENGIBRE
Ingredientes
1 pacote de couscous (sêmola de trigo)
1 cebola cortada em cubinhos
2 abobrinhas, sem sementes cortadas em cubinhos
1 cenoura cortada em cubinhos
0,5 cm de gengibre, sem casca, ralado
Uva passa hidratada no chá de gengibre (2 cm de gengibre ralado fervido
em ½ litro de água; coar o chá)
1 caldo de galinha desengordurado
Modo de Fazer
Refogue a cebola em azeite, junte os cubinhos de abobrinha, tempere com
sal e pimenta-do-reino branca e reserve.
Refogue rapidamente o gengibre ralado em um pouco de azeite, junte a
cenoura ralada, tempere com sal e pimenta-do-reino branca, misture à
abobrinha e às passas.
Hidrate o couscous na mistura de 1 para 1 de chá de gengibre + caldo de
galinha. O volume deve ser equivalente à metade do volume do couscous
seco. Junte 1 colher (sopa) de azeite e tampe por 5 minutos. Junte os
legumes com delicadeza, misturando bem.
FEIJÃO 0% DE GORDURA
Utensílios Necessários
1 grande bacia para pôr o feijão de molho
1 panela
Ingredientes
1 kg de feijão de sua preferência (azuki, preto, fradinho, branco, roxinho),
267
Refogado
1 cebola bem picadinha
3 dentes de alho amassados com 1 colher de sobremesa de sal marinho
1 folha de loura (ao gosto)
Modo de Fazer
Escolha o feijão e coloque em uma bacia que comporte mais de 2 vezes seu
volume. Cubra a bacia com água até o topo e deixe os feijões de molho por
pelo menos 6 horas, ou de preferência 12 horas, tendo trocado 1 vez a
água.
Escorra o feijão, coloque-o em uma grande panela, cubra com água
equivalente a 2 vezes seu volume e leve ao fogo médio.
Mexa a panela de vez em quando. Deixe cozinhar lentamente até que o
feijão esteja macio e o caldo tenha engrossado. Se necessário, adicione mais
água ao feijão.
Neste momento você pode congelar o feijão cozido.
Para temperar o feijão, refogue a cebola em uma panela com um pouco de
água para não queimar. Junte o alho e a folha de louro, mais água se for
preciso, e então junte um pouco de feijão cozido.
* Obs.: O feijão deve ser cozido lentamente em panela comum, ao contrário do
arroz integral. Os nutrientes deste legume estão no seu interior, sua casca é
ácida. Nem uma gota de gordura é necessária.
MOLHO DE TOMATE 0% DE GORDURA
Ingredientes
2 kg de tomate pellati, lata de tomate sem pele italiana, ou de tomates
com a pele tirada
1 cebola grande picadinha
2 dentes de alho picadinhos
2 bouquet garni: ramo de tomilho, 1 folha de louro, 1 ramo de salsinha,
1 dente de cravo, embrulhados em 2 folhas verdes de alho-poró
Modo de Fazer
Em uma panela inoxidável, aqueça um dedo de água. Junte a cebola e o
alho, cozinhe até ficar translúcido, adicionando mais água se necessário.
268
Adicione o tomate e os bouquets garnis. Cozinhe em fogo baixo por 90
minutos, mexendo sempre para ir quebrando os tomates. O molho deverá
estar espesso e aromatizado.
Corrija o tempero com sal e pimenta, retire o bouquets garnis. Se desejar
um molho sem pedaços pode passá-lo em uma peneira grande ou no liquidificador,
lembrando-se que as sementes quebradas pelas lâminas do
liquidificador deixam um sabor amargo.
Na hora de servir o molho, você pode perfumá-lo com ervas cortadas em
tirinhas finas. As ervas podem ser: manjericão, bem pouco coentro, hortelã,
cebolinha e sálvia.
PURÊ DE BATATA PERFUMADO COM AZEITE E ALHO-PORÓ
Ingredientes
1 kg de batata sem casca
1 alho-poró (dois, se forem pequenos) limpo e cortado em rodelas,
inclusive a parte verde, se não estiver murcha.
Azeite extravirgem
Guarnição
1 alho-poró pequeno, cortado em rodelas finas
Modo de Fazer
Cozinhe as batatas sem cascas em água com sal. No meio do cozimento,
junte o alho-poró. Amasse as batatas, passe o alho-poró no liquidificador
e misture-os. Emulsione com uma colher de sopa de azeite.
Passe as rodelas finas de alho-poró, reservados para guarnição, em água
fervente com sal. Escorra e seque bem. Refogue em muito pouco azeite em
frigideira antiaderente.
Guarneça o purê de batatas com o alho-poró refogado.
RISOTTO DE TOMATE FRESCO E AÇAFRÃO
Ingredientes
900 g de tomate fresco sem pele e semente, picados
1 colher (sopa) de azeite
269
2 cebolas pequenas, picadas
2 dentes de alho picados
1 xícara de arroz arbório
3/4 xícara de vinho branco seco
1/8 de colher (chá) de pó de açafrão ou¼de colher (chá) de fios de açafrão
1 ½ colher (sopa) de massa de tomate
2 xícaras de caldo de legumes
Sal + pimenta-do-reino
½ colher (chá) de vinagre balsâmico
2 colheres (sopa) de coalhada desnatada sem açúcar
½ maço de manjericão picado
½ xícara de queijo meia-cura ralado
Modo de Fazer
Preaqueça o forno a 180ºC.
Misture em uma panela de tamanho médio que possa ir ao forno, o azeite
+ cebolas + alhos. Cubra e deixe cozer em fogo baixo até que as cebolas
estejam translúcidas.
Destampe a panela, aumente o fogo e adicione o arroz.
Cozinhe mexendo com constância por 1 minuto.
Adicione os tomates e misture. Junte o vinho branco, aumente o fogo e leve
à ebulição.
Adicione o açafrão + massa de tomates + 1 ½ xícara de caldo de legumes.
Levante a fervura.
Leve a panela ao forno por 10 minutos.
Mexa bem o risoto e ponha-o novamente no forno por mais 5 minutos.
Junte ¼ de xícara de caldo de legumes e ponha novamente no forno por
mais 5 minutos ou até que o risoto esteja cremoso e os grãos al dente. Se
necessário, junte mais ¼ de xícara de caldo de legumes e volte ao forno.
Fora do forno tempere com sal+pimenta-do-reino+vinagre balsâmico.
Incorpore a coalhada.
Sirva em tigelas aquecidas. Salpique com queijo meia-cura ralado e manjericão
fatiado finamente.
270
Receitas de Peixes
ANCHOVA COZIDA NO VINHO TINTO, PURÊ DE BATATA E ALHO-PORÓ
Ingredientes
4 postas de anchovas, limpas de qualquer vestígio de sangue
Vinho tinto suave
1 cebola picada
1 dente de alho picado
1 batata grande descascada e picada finamente
Fumé de peixe
Sal e pimenta-do-reino moída na hora
Para o purê: ver receita Purê de Batata Perfumado com Azeite e Alho-poró
1 alho-poró pequeno, cortado em rodelas finas
1 batata cortada em chips finos, “frita” no forno
Modo de Fazer
Cozinhe as postas de anchovas no vinho tinto com os legumes e o fumé.
Retire as postas quando cozidas e deixe as batatas cozinharem por completo.
Passe os legumes no liquidificador para obter o molho. Reserve.
Faça o purê.
Unte um tabuleiro com spray de óleo de canola, espalhe as batatas cortadas
em rodelas fininhas e salgue. Asse até dourar em forno preaquecido a
200ºC, revirando-as de vez em quando.
Passe as rodelas finas de alho-poró, reservados para guarnição, em água
fervente com sal. Escorra e seque bem. Refogue em um pouco de azeite e
tempere com uma pitadinha de sal.
Para servir, faça uma cama com o molho no centro do prato. Coloque a
posta de peixe em cima. Decore com rodelas de alho-poró refogadas.
Guarneça com o purê de batatas e alho-poró e espete 2 batatas chips nele.
271
ROULÉ DE BACALHAU FRESCO OU SALMÃO E CAMARÃO COM MOLHO DE
AÇAFRÃO
(4 pessoas)
Ingredientes
2 filés de bacalhau fresco ou salmão, com cerca de 700 g cada antes de
limpos e cortados
2 ramos de endro fresco, picados
175 g de camarão médio, cozidos e descascados
Pimenta-do-reino
Molho
200 ml de vinho branco seco
2 pitadas de açafrão em pó
2 pimentões amarelos pequenos-médio, sem sementes ou filamentos
300 ml de creme de leite fresco grosso
4 colheres (sopa) de Vinho Madeira
Sal e pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Corte o salmão em filés, estenda-os e polvilhe-os generosamente com
pimenta-do-reino. Coloque o endro picado sobre um dos lados do salmão.
Coloque o camarão no centro de cada filé. Enrole o salmão ao comprimento,
para cobrir o camarão, e feche os rolos com um palito. Reserve,
enquanto prepara o molho.
Numa caçarola, aqueça 6 colheres de sopa de vinho branco com o açafrão,
retire do fogo e deixe em infusão.
Retire a casca dos pimentões e descarte as sementes e os filamentos. Junte
ao resto do vinho em uma panela e cozinhe para fazer um purê. Passe o
purê em uma peneira para ficar bem liso.
Coloque o purê em uma panela antiaderente, grande o suficiente para
conter os filés de salmão enrolados lado a lado. Misture o creme de leite
com o purê e o vinho da infusão com o açafrão. Coloque o peixe sobre o
molho e tampe.
Pouco antes de servir, coloque a caçarola no fogo. Deixe o molho levantar
fervura e reduza o calor. Deixe o peixe cozinhar em fogo baixo por 6-8
minutos—cuidado para não deixar cozer demais. O salmão deverá ter um
tom rosa um pouco mais escuro ao centro, verificando com a ponta de uma
272
faca. Retire os filés com uma espátula e coloque-os cuidadosamente no
prato de serviço.
Junte o Madeira ao molho, tempere com sal e pimenta e deixe levantar
fervura. Mexa por 1 minuto e depois passe em uma peneira fina antes de
guarnecer o peixe.
ROASTUNA COM MOLHO CREMOSO DE ERVAS
Marinada
Ingredientes
½ xícara de shoyo
1 colher (café) de tabasco
3 colheres (sopa) de coentro picado
1 bife de atum de 140 g por pessoa, de 6,5 cm de diâmetro
¼ de xícara de ketchup
Capim limão para fazer chá forte
Emulsão de Ervas
Ingredientes
2 molhos de cebolinha francesa, picada finamente
½ molho de salsinha lisa, picada finamente
Suco de 1 limão
2 colheres (chá) de sal
1 colher (chá) de açúcar
½ dente de alho picadinho
Pimenta moída finamente
½ xícara de azeite extravirgem
Modo de Fazer
Em uma tigela misture todos os ingredientes da marinada.
Junte os bifes de atum e deixe marinar de 45 minutos a 1 hora.
Faça o molho. Coloque todos os ingredientes, à exceção do azeite, em um
copo de liquidificador ou miniprocessador, aperte o “pulse” até que tudo
fique uma mistura homogênea. Vá adicionando o azeite em fio para obter
emulsão lisa e grossa.
273
Coloque em uma tigela, cubra com filme plástico e leve à geladeira por 15
minutos. Verifique o tempero.
Aqueça bem uma frigideira de fundo grosso antiaderente, unte com um
pouco de azeite.
Grelhe os bifes de atum por 1 ou 2 minutos de cada lado. Deve ficar uma
camada resistente por fora e a carne crua por dentro.
Fatie cada bife em4 e coloque nos pratos, rodeie com o molho, decore com
ervas frescas e sirva.
SALMON BURGUERS
Ingredientes
750 g de salmão fresco em filés ou pedaços (retirar a pele e espinhas)
2 colheres (sopa) de mostarda Dijon
2 colheres (chá) de tomilho fresco
1 colher (chá) de sementes de erva-doce trituradas
1 colher (café) de pimenta calabresa triturada
1 colher (café) de sal
Azeite para untar a frigideira antiaderente de excelente qualidade
Modo de Fazer
Retire as espinhas, a pele e a carne escura do salmão.
Pique com faca até obter textura de carne de hambúrguer, o mais homogeneamente
possível. Reserve em uma tigela.
Misture mostarda e temperos. Adicione à carne picada e misture gentilmente,
cuidando para que a mostarda tenha sido bem encorporada. Divida em 4 bolas,
pressione-ascomdelicadeza para obter4hambúrguerescom2,5cmde grossura.
Aqueça uma frigideira antiaderente sobre fogo médio. Unte o fundo da
frigideira com azeite. Quando estiver quente, cozinhe os bolinhos por 2
minutos de cada lado, até que fiquem dourados por fora e semicrus por
dentro. Atenção para só virar os hambúrgueres depois de dourarem, ou
desmancharão.
Guarneça com maionese de tofu e folhas bonitas de manjericão.
274
TRUTA COM PIMENTA VERDE E ROSA
(4 porções)
Ingredientes
4 trutas frescas com pele
1 colher (sopa) de pimenta verde
1 colher (sopa) de pimenta rosa
4 colheres (sopa) de azeite
3 dentes de alho cortados em fatias fininhas
Tirinhas de 1 limão
Suco de 1 limão
1 colher (sopa) de alecrim fresco
1 colher (sopa) de tomilho
2 colheres (sopa) de molho de soja
Pimenta-do-reino a gosto
3 colheres (sopa) de fatias de amêndoas douradas no forno
Modo de Fazer
Em uma tigela, misture suco de limão + tirinhas de limão + as pimentas
+ o azeite + alho + alecrim + tomilho + molho de soja.
Lave as trutas e seque-as muito bem.
Corte 4 pedaços de papel-alumínio mais do que 2 vezes o tamanho de cada
truta e unte-os com spray de canola.
Coloque cada truta no centro de cada papel, rodeie-as com 1 colher de chá
da mistura da tigela + ¼ das amêndoas.
Feche hermeticamente os papillotes e coloque-os sobre uma assadeira.
Asse em forno preaquecido a 200ºC por 20 minutos ou até que os papillotes
estufem. É importante que eles não encostem um no outro na assadeira.
Acompanhe este prato com arroz de limão: arroz temperado com suco de limão
e tirinhas de casca de limão.
FORMAS DE PREPARO DE PAPILLOTES
Papel-manteiga
Método tradicional; suporta altas temperaturas e retém o calor, mantendo
o alimento bem aquecido porumlongo período e conservando os aromas.
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Fácil de dobrar, o papillote de papel-manteiga pode ser fechado com
grampos.
Papel-alumínio
Deve ser utilizado papel mais grosso (heavy-duty) ou folhas duplas.
Sua vantagem é poder ser usado em contato direto com a chama; é o único
papillote que pode ser utilizado na churrasqueira ou chart-broiler.
Atenção para não se queimar com o vapor ao abrir o papillote.
Receitas de Aves
FRANGO AROMÁTICO EM CAMA DE MAÇÃS
(6 pessoas)
Utensílios
Panela oriental de bambu e wok*
Ingredientes
2 colheres (sopa) de azeite
1 cebola grande, em rodelas
6 grãos de pimenta da Jamaica, esmagadas com a lâmina
deitada de uma faca larga
3 dentes de alho grandes, picados grosseiramente
2,5 cm de gengibre, sem casca e picado
4 maçãs grandes, com casca, sem o miolo, cortadas em fatias de 5 cm
de espessura.
4 cabeças de endívias, em fatias
6 peitos de frango, sem pele
limão
*Wok é uma panela oriental, de ferro, com fundo abaulado.
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Para marinada
Ingredientes
Shoyo, Porto seco, óleo de gergelim
1 pacotinho de chá Earl Grey
Azeite extravirgem
3 colheres (sopa) de iogurte desnatado
1 dente de alho picadíssimo
25 g de amêndoas em pedaços
Pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Faça 5 incisões paralelas em cada peito, para permitir uma penetração
uniforme do calor. Esfregue os peitos, sem pele, com suco de limão, para
conservar a sua cor branca. Introduza os peitos numa marinada com shoyo,
xerez seco e algumas gotas de óleo de gergelim, durante 10 minutos.
Coloque azeite em uma frigideira grande, funda e antiaderente, leve ao
fogo médio. Junte a cebola em rodelas e mexa durante 2 minutos, adicione
os grãos amassados de pimenta da Jamaica, o alho, o gengibre, as maçãs e as
endívias. Salteie, mexendo freqüentemente, por 15 minutos, ou até as
maçãs e as cebolas ficarem macias, mas não tostadas. Polvilhe com pimenta-
do-reino moída na hora e sal. Cubra o fundo de um prato resistente ao
forno e reserve.
Cubra o fundo do wok, na altura de 2 cm, com água e leve a ferver. Junte
chá Earl Grey para aromatizar o frango.
Coloque a panela oriental sobre o chá, certificando-se de que não passa chá
através do platô de cozimento. Ajeite os peitos para que não estejam em
contato, tampe e deixe cozer por 4 minutos.
Disponha os peitos decorativamente sobre a cama de maçãs.
Misture em uma tigela o iogurte com o dente de alho extra picado. Com
um pincel aplique uma camada espessa dessa mistura sobre o frango.
Espalhe por cima as amêndoas. Leve ao forno preaquecido por 10 minutos,
até que o prato esteja dourado.
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FRANGO ASSADO COM LIMÃO E COENTRO
(5/6 pessoas)
Ingredientes
1 frango
6 limões
2 mangas
4 colheres (sopa) de mel líquido
Ciboulette (cebolinha francesa)
6 folhas de coentro picadas
6 folhas de salsinha lisa picadas
1 colher (sopa) de tomilho e orégano picados
300 ml de caldo de galinha desengordurado
1 colher (café) de gengibre, descascado, ralado
100 ml de vinho branco seco
1 colher (sopa) de azeite
Sal e pimenta-do-reino
Modo de Fazer
Preaqueça o forno.
Tempere o frango com azeite + sal + pimenta + orégano + tomilho.
Leve ao forno por 50 minutos, em cima de grelha, para que a gordura que
escorrer não entre em contato com o frango. Vire-o várias vezes.
Esprema e coe o suco dos limões.
Retire o frango do forno, retire-o da assadeira, coloque-o sobre uma tábua
coberto com papel-alumínio.
Retire a gordura que ficou na assadeira, regue com o vinho branco seco.
Leve ao fogão sobre fogo baixo para começar a ferver. Com uma colher de
pau, dissolva os resíduos do cozimento. Quando começar a ferver, recolha
a gordura que se torna visível com uma colher grande.
Junte a ciboulette cortada, refogue-a por 3 minutos.
Junte o suco de limão + mel.
Deixe reduzir o molho em fogo brando.
Adicione o caldo de galinha + gengibre.
Deixe cozinhando em fogo baixo por 10 minutos. Verifique o tempero.
Descasque e corte as mangas em lâminas.
Passe as lâminas de manga na frigideira antiaderente com um pouco de
azeite, somente para esquentá-las.
Tempere a manga com pimenta-do-reino moída na hora.
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SAUTÉ DE PEITO DE PERU COM AIPO, NOZES E LARANJA
(8 pessoas)
Ingredientes
1,5 kg de peito de peru cortado em lâminas
2 laranjas em gomos sem as membranas, e com a casca cortada em tirinhas
100 g de nozes
6 talos de aipo cortados em pedaços
2 cebolas em rodelas
Suco de 1 laranja e sua casca ralada
3 colheres (sopa) de açúcar mascavo
4 colheres (sopa) de molho de soja
4 colheres (sopa) de óleo de canola
2 colheres (sopa) de gergelim
Sal e pimenta-do-reino moída na hora
Modo de Fazer
Se você não tiver um wok, utilize uma frigideira com a beirada alta.
Retire as cascas das laranjas, corte-as em tirinhas, ferva-as rapidamente para
retirar a amargura e coloque-as sobre papel de cozinha.
Corte as laranjas em gomos sem as membranas.
Corte os peitos de peru em iscas compridas.
Reserve algumas nozes para guarnecer e esmigalhe as outras.
Limpe e corte o aipo em pedaços de 0,5 cm de espessura.
Corte as cebolas em rodelas finas.
Em um vidro de geléia vazio, misture o suco da laranja + açúcar + molho
de soja.
Nowok coloque o óleo, deixe esquentar, coloque a cebola, deixe cozinhar.
Junte o aipo, mas não deixe muito tempo, pois este deverá ficar crocante.
Retire o aipo e reserve-o.
Sempre no wok, coloque as iscas compridas de peito de peru, deixe dourar
por 10 min, reserve fora do fogo.
Em outra frigideira, coloque 1 colher (sopa) de óleo + óleo de gergelim.
Junte as nozes + gomos de laranja e doure em fogo alto.
Coloque o wok sobre o fogo, junte as misturas de cebola e aipo + nozes e
laranjas, molhe com a mistura de suco de laranja e soja.
Tempere com sal e pimenta-do-reino, cozinhe em fogo médio por 2 a 3
minutos.
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Decore com os zests (raspas da casca) de laranja e nozes inteiras reservadas.
Este prato acompanha muito bem o macarrão chinês, que é feito de arroz, ou o
capelline italiano.
TERRINE DE FRANGO E LEGUMES
Ingredientes
500 g de espinafre congelado
2 maços de espinafre fresco (com folhas lindas)
Spray de óleo de canola para untar a forma
Noz-moscada ralada
350 g de cenoura
250 g de vagem bem fina (pode ser a congelada)
750 g de filé de peito de frango
1 ovo
3 colheres (sopa) de azeite
¾de xícara de leite desnatado em pó, dissolvido em¼de xícara de água
Modo de Fazer
Passe as folhas de espinafre, sem talos e nervuras, na água fervendo, para
ficarem maleáveis; passe no escorredor e na água fria.
Unte a fôrma com o óleo em spray, forre o fundo e as laterais com folhas
de espinafre, deixando passar para fora uns 5 cm.
Em uma panela refogue o espinafre congelado no azeite, deixe evaporar a
água, tempere com sal, pimenta e noz-moscada.
Cozinhe a vagem em água fervendo, passe pelo escorredor e por água fria.
Descasque a cenoura, corte ao meio, depois em fatias no sentido do
comprimento, cozinhe em uma panelinha com um pouco de água, sal,
açúcar e 1 colher (café) de azeite. Escorra.
Corte os filés de frango aos pedaços, retirando ossinhos e cartilagens.
Passe a carne no processador até obter uma massa lisa, junte as claras de
ovo + azeite.
Coloque a massa de frango em uma tigela sobre outra tigela com gelo e
deixe esfriar.
Junte o leiteempó desnatado, noz-moscada, sal e pimenta-do-reino branca.
Para testar o tempero da massa de frango, faça uma bolinha e frite.
Preaqueça o forno a 180ºC.
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Monte a terrine alternando a massa de frango com os legumes separadamente.
Cubra a fôrma com papel alumínio untado com o spray, coloque-a em uma
assadeira, junte água fria até metade da fôrma e leve ao forno por cerca de1
hora.
Retire a fôrma do banho-maria e ponha para descansar em local morno por
10 minutos. Deixe esfriar completamente na própria fôrma.
Receitas de Carnes
HAMBÚRGUER DE VITELO COM ESPINAFRE E COGUMELO
(6 pessoas)
Ingredientes
500 g de carne de vitelo, muito picadinha com faca
2,5 cm de raiz de gengibre, descascada e picadíssima
1 colher(chá) de polpa de tomate concentrado
1 colher (chá) de óleo de gergelim
1 colher (sopa) de azeite de oliva
1 cebola, grosseiramente picada
500 g de espinafre congelado picado
175 g de cogumelo de Paris fresco, em fatias finas
4 dentes de alho, em fatias finas
6 colheres (sobremesa) de queijo de iogurte (receita a seguir)
Sal marinho e pimenta-do-reino moída na hora
Páprica picante para guarnecer
Modo de Fazer
Tempere a carne com óleo de gergelim, sal e pimenta-do-reino. Junte o
gengibre picadíssimo e a polpa de tomate. Com as mãos úmidas, molde a
mistura em bolas do tamanho de uma noz com casca.
Unte completamente o fundo de uma frigideira antiaderente e de fundo
grosso com o azeite. Esquente o azeite sobre fogo alto. Quando estiver
quente, ao encostar 1 almôndega a frigideira deverá chiar. Introduza
algumas almôndegas por vez. Assim que dourar o fundo vire-as usando uma
281
espátula, com cuidado para que não se desmanchem. Quando estiverem
douradas por igual, reserve-as e doure as almôndegas restantes. Reserve
todas as prontas em um prato, cobertas com papel alumínio.
Refogue a cebola na mesma frigideira usando um pouco mais de azeite e
talvez um pouquinho de água. Junte o espinafre, deixe refogar e tempere
com sal marinho e pimenta. Reserve.
Refogue as lâminas de alho em azeite, junte as fatias de cogumelo, cozinhe
3 minutos, virando os cogumelos com delicadeza para não quebrarem.
Tempere com sal e pimenta-do-reino.
Forre um prato refratário, que possa ir à mesa com o espinafre. Disponha
sobre esta cama de espinafre almôndegas intercaladas com cogumelos
refogados. Cubra com uma folha dupla de papel-alumínio e leve ao forno
preaquecido a 200ºC por 5 minutos. Retire o papel-alumínio e deixe
reduzir à metade o suco formado.
Cubra cada almôndega com um pouco de queijo de iogurte, amassado com
garfo, e salpique páprica picante para guarnecer. Decore com folhinhas de
manjericão ou outra erva bonita.
QUEIJO DE IOGURTE
Ingredientes
4 copinhos de iogurte desnatado sem adoçante
1 fralda, barbante, tigela funda
Modo de Fazer
Misture bem o iogurte dos 4 copinhos e coloque em uma fralda amarrada
sobre uma tigela, de tal forma que o soro do iogurte possa escorrer para a
tigela, sem encostar na fralda.
Cubra a tigela com filme plástico e deixe o soro do iogurte drenar 12 horas.
Retire a fralda da tigela, com cuidado para que não encoste no soro
drenado, e guarde o queijo frescoemumrecipiente esterilizado com tampa.
ESCALOPES DE VITELO E COGUMELOS
Ingredientes
6 escalopes de vitela
2 colheres (sopa) de azeite
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250 g de cogumelos (mistura de cogumelo de Paris, shitake ou shimeji)
1 colher (sopa) de óleo de canola
1 cebola bem picada
¼ de copo de vinho branco seco
125 ml de leite em pó desnatado, misturado com água, em tal proporção
que tenha uma consistência de creme de leite.
Salsinha picada
Modo de Fazer
Em uma frigideira antiaderente esquente 1 colher (sopa) de azeite e frite
os escalopes.
Depois de “seladas”, ou seja, douradas dos 2 lados, tempere com sal e
pimenta-do-reino.
Reserve os escalopes cobertos com papel-alumínio.
Na mesma frigideira em que foram feitos os escalopes, coloque o azeite
restante, refogue a cebola picada. Deixe secar a água da cebola.
Junte os cogumelos, doure-os, molhe com o vinho branco, deixe reduzir à
metade e junte o leite desnatado preparado.
Na hora de servir jogue a salsinha picada.
Sirva este prato com arroz branco.
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Sobremesas
CHEESECAKE DE FRUTAS SILVESTRES
(12 pessoas)
Ingredientes
5 copinhos de 200g de iogurte natural desnatado
Spray de óleo de canola para untar
2 xícaras de granola com passas retiradas (para não queimarem)
2 colheres (sobremesa) de azeite extravirgem
240 ml de leite em pó desnatado misturado com água, em tal proporção
que tenha consistência de creme de leite grosso + 1 colher de suco de
limão
135 g de açúcar
1 pitada de sal
1 caixinha de cream cheese light
Casca de limão ralada
Essência de baunilha
2 claras
450 g de frutas silvestres
350 g de açúcar
120 ml de água
Ou geléias de frutas
Modo de Fazer
Cubra um escorredor de macarrão com um pano muito fino ou gazes,
despeje os 5 copinhos de iogurte e deixe escorrer por 12 horas na geladeira
(deverá se formar um queijo do iogurte). Despreze o líquido.
Unte com óleo uma fôrma de fundo removível e reserve.
Num liquidificador, triture bem a granola + o azeite. Forre o fundo da
forma, pressione bem com os dedos.
Na batedeira, bata o leite desnatado grosso + suco de limão + açúcar +
sal + cream cheese light + queijo de iogurte até obter um creme liso.
Junte a casca de limão + essência de baunilha + claras, continue batendo
até obter uma mistura cremosa. Incorpore as 2 claras batidas em neve.
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Coloque na fôrma e leve ao forno por 40 minutos ou até as bordas
começarem a dourar e o centro ficar cremoso.
Retire do forno e deixe esfriar.
Leve à geladeira por cerca de 2 horas.
Desenforme a torta.
Se utilizar geléia, derreta em uma pequena panela, deixe esfriar um pouco e
cubra a torta.
Para a Calda
Numapanela pequena leve todos os ingredientes ao fogo médio até ferver.
Espere esfriar e sirva sobre a torta.
GÂTEAU DE CENOURAS E DAMASCO
(4 pessoas)
Ingredientes
2 cenouras cortadas em rodelas + 2 cenouras para decoração
100 g de damasco seco doce + 200 g para purê de damasco
200 g de farinha
200 g de açúcar
4 colheres (café) de fermento em pó
4 gemas
4 claras em neve bem firme
4 colheres (sopa) de óleo de canola
Essência de baunilha
1 pitada de noz-moscada
1 pitada de sal
Queijo fresco de iogurte desnatado (ver receita nas dicas)
Modo de Fazer
Descasque as cenouras e corte-as em rodelas.
Cozinhe as rodelas de cenouras na água fria, escorra e amasse com um garfo
ou no processador.
Corte os damascos secos em cubinhos.
Em uma travessa misture a farinha + açúcar + baunilha + fermento + as
gemas + óleo + purê de cenouras + noz-moscada + sal.
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Junte aos poucos as claras em neve.
Misture bem os ingredientes com um batedor até obter uma mistura
homogênea.
Preaqueça o forno.
Unte uma fôrma de fundo removível com um pouco de óleo de canola em
spray.
Junte os cubinhos de damasco.
Coloque a massa na forma.
Asse por 35 minutos.
Ao retirar do forno deixe descansar por 5 min e vire o bolo sobre uma
grade.
Decore com lâminas de cenouras cozidas na água, cubra com geléia de
damasco.
Sirva com purê de queijo fresco de iogurte desnatado e damasco.
MORANGOS EM CALDA DE ESPECIARIAS
Ingredientes
1 caixa de morangos
Calda de açúcar (1 xícara de chá de açúcar e ½ xícara de chá de água)
Baunilha em fava, cortada em tiras finas e longas
1 limão
1 dente de cravo
1 colher (sobremesa) de tirinhas finas de gengibre, descascado
Modo de Fazer
Corte os morangos ao meio.
Faça uma calda branca de açúcar e água. Junte fatias de fava de baunilha,
o suco de 1 limão coado, gengibre fininho e deixe ferver. Quando esfriar,
jogar por cima dos morangos.
Usando um aro como gabarito disponha os morangos em círculo no centro
do prato.
Decore com as tirinhas de baunilha e 1 folhinha de hortelã.
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SOUFFLÉ DE RICOTA COM AMÊNDOAS
Ingredientes
400 g de ricota
370 g de açúcar
150 g de amêndoas sem pele
200 g de leite
30 g de Marsala
100g de clara de ovo
Spray de óleo de canola
1 pitada de sal
Modo de Fazer
Coloque em uma panela o leite+amêndoas, levante fervura e deixe o leite
reduzir quase completamente.
Passe no liquidificador essa mistura de leite + amêndoa.
Misture este purê à ricota + Marsala.
Cozinhe o açúcar em 100 ml de água, aqueça até 145º.
Incorpore à metade da mistura de ricota, misture bem e incorpore o restante
da mistura.
Bata as claras em neve.
Incorpore à ricota com todo o cuidado.
Unte as forminhas de soufflé com spray de óleo de canola e açúcar.
Recheie os ramequins.
Leve ao forno preaquecido a 180º por 15 minutos.
Salpique com açúcar de confeiteiro.
287
288
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